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Cacto

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Cacti
Gama Temporal: 35-0Ma
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Tarde Paleogene - Recentes
Ferocactus pilosus (cacto cal mexicano) crescente sul de Saltillo, Coahuila, nordeste do México
Classificação científica e
Reino: Plantae
Clado: Angiospermas
Clado: Eudicotiledóneas
Ordem: Caryophyllales
Família: Cactaceae
Juss.
Subfamílias
  • Cactoideae
  • Maihuenioideae
  • Opuntioideae
  • Pereskioideae

Veja também taxonomia do Cactaceae

Um cacto (plural: cactos, cactos ou o cacto) é um membro da planta da família Cactaceae. Sua aparência distintiva é um resultado de adaptações para conservar a água em ambientes secos e / ou quentes. Na maioria das espécies, a haste evoluiu para se tornar fotossintética e suculenta, enquanto as folhas têm evoluído em espinhas. Muitas espécies são usadas para plantas decorativas, e alguns também são cultivadas para forragem, forragem, frutos, a cochonilha , e outros usos.

Cactos vêm em uma ampla variedade de formas e tamanhos. O mais alto é Pachycereus pringlei, com uma altura máxima registrada de 19,2 m, eo menor é Blossfeldia liliputiana, apenas cerca de 1 cm de diâmetro na maturidade. Cactus flores são grandes, como os espinhos surgem de características distintivas chamado areoles.

Imagem do close up de uma flor do cacto ( Echinopsis spachiana) mostrando grande número de estames.
Olhar do close up de um perianth cacto.

Distribuição

A família do cacto é nativo ao Américas, onde sua escala estende de Patagônia ao sul do Canadá , mas eles são mais densas e mais diversificado nas regiões do norte do México e os trópicos do sul de Argentina e Bolívia . Rhipsalis baccifera é uma exceção; é nativo tanto para as Américas e do Velho Mundo, onde é encontrada em tropical ?frica , Madagascar e Sri Lanka . Pensa-se para ter colonizado a Velho Mundo nos últimos mil anos, provavelmente por ser transportada como sementes no digestivo extensões de migratórias aves . Muitas outras espécies se naturalizaram fora das Américas, depois de ter sido introduzido por pessoas, especialmente na Austrália , Hawaii, eo Região do Mediterrâneo. Cactos habitam diversas regiões, desde planícies costeiras para áreas de alta montanha, e dos sub-trópicos aos desertos.

A adaptação ao ambiente seco

Com poucas exceções, cactos são plantas suculentas e, como outros suculentas, eles têm uma variedade de adaptações que lhes permitem sobreviver em ambientes quentes e secos.

Pereskia grandifolia: Pereskia é um género fracamente suculentos, que também possui folhas, e acredita-se ser semelhante à de todos os cactos ancestral.
Barrel cactus que cresce em um penhasco no Deserto de Mojave. Estes cactos pode chegar até seis pés de altura.
Cacto da tubulação de órgão no Arizona
Muitas espécies de cacto têm longa e afiada espinhas.

Na maioria das espécies de cactos as folhas evoluíram em espinhas que não só defendem o cacto contra herbívoros , mas também fornecem sombra que reduz a perda de água através de plantas transpiração. Os espinhos crescer a partir de estruturas especializadas chamadas areoles homólogos, para os gânglios noutras plantas. Muito poucos membros da família têm folhas, e quando presentes estes são geralmente rudimentar e logo cair; eles são tipicamente em forma de sovela e apenas 1-3 mm. grandes. Dois gêneros, Pereskia e Pereskiopsis, que no entanto reter folhas grandes, não suculentas 5-25 cm de comprimento, e não caules suculentos. Pereskia foi agora determinado a ser o gênero ancestral do qual todos os outros cactos evoluíram. Ampliado caules realizar fotossíntese e armazenar água. Ao contrário de outras suculentas, a haste é a única parte de muitos cactos onde esta tem lugar. Cactos, muitas vezes têm uma camada de cera em suas hastes para evitar a perda de água e potencialmente repelir a água de suas hastes. Devido à alta capacidade de retenção da água das plantas, partes isoladas da planta pode sobreviver por longos períodos e depois crescer novas raízes a partir de qualquer parte do corpo da planta quando a chuva vem.

Os corpos de muitos cactos tornaram-se mais espessa durante o curso da evolução e formar tecido retentoras de água que está na forma óptima de uma esfera ou cilindro (combinação de maior volume possível com menor área de superfície possível). Ao reduzir a sua área de superfície, o corpo da planta também estão protegidos contra a luz solar excessiva. O próprio corpo da planta também é capaz de absorver humidade (através da epiderme e os espinhos), o que é especialmente importante para as plantas que recebem a maior parte da sua humidade sob a forma de nevoeiro.

A cactus saguaro em Arizona, EUA. Esta espécie é bem conhecido a partir de Filmes ocidentais.

A maioria dos cactos têm um curto estação de crescimento e longo dormência. Por exemplo, um totalmente crescido saguaro ( Carnegiea gigantea) pode absorver até 3.000 litros de água em dez dias. Isto é ajudado pela capacidade de formar novas raízes rapidamente. Duas horas depois da chuva na sequência de um relativamente longo período de seca, formação de raízes começa em resposta à humidade. Além de algumas exceções, um extensivamente sistema radicular ramificado é formado, que se espalha abaixo da superfície. A concentração de sal nas células da raiz é relativamente elevada, de modo que, quando a humidade é encontrado é rapidamente absorvido.

Cactos muitas vezes têm raízes muito superficiais que se espalham amplamente perto da superfície para coletar a água, uma adaptação às chuvas esporádicas. Em um caso, um jovem saguaro apenas 12 cm de altura tinha um sistema radicular que cobre uma área de 2 metros de diâmetro, mas com raízes não há mais do que 10 cm de profundidade. O cactos colunares também desenvolvem um maior taproot, principalmente para a ancoragem, mas também para chegar mais profundo abastecimento de água e nutrientes minerais.

Areoles são características únicas para cactos. O areole aparece como uma almofada com um diâmetro de até 15 mm, e é formado por dois botões opostas nos ângulos de uma folha. O botão superior desenvolve-se em qualquer uma flor ou uma sessão de lado, enquanto o botão inferior desenvolve em espinhos. Os dois botões das areoles pode mentir muito juntos ou ser separados por vários centímetros.

Como outros tipos de plantas suculentas, cactos reduzir a perda de água através da transpiração por Metabolismo ácido das crassuláceas. Aqui, a transpiração não ter lugar durante o dia, ao mesmo tempo que a fotossíntese , mas durante a noite. A planta armazena o dióxido de carbono , ligando-a quimicamente ácido málico, até a noite. Porque transpiração ocorre durante o cooler, horas noturnas mais úmidas, a perda de água através da transpiração é significativamente reduzida.

Ecologia reprodutiva

Florescente Echinopsis oxygona. A flor cheirosa abre para a noite e morre na manhã seguinte.

Algumas flores de cactos formar tubos longos (até 30 centímetros) para que apenas certas espécies de mariposas podem alcançar o néctar, e, portanto, polinizam as flores. Há também especializações para espécies de morcegos , beija-flores e abelhas . A duração da floração é altamente variável. Algumas flores, tais como aqueles de Grandiflorus Selenicereus (Rainha da Noite), só estão totalmente abertas para duas horas durante a noite, enquanto outras espécies podem florescer durante uma semana inteira. A maioria dos cactos são auto-incompatíveis, e, portanto, necessitam de um polinizador. Alguns são autógama e são capazes de polinizar-se. Fraileas única abrir completamente suas flores em circunstâncias excepcionais; A maioria deles polinizar si ou para outrem com suas flores fechado ("cleistogamia"). A própria flor também foi objecto de um desenvolvimento adicional: o ovário tende a ser altamente protegidas por espinhos, cabelos e escalas. A formação das sementes é prolífico, e os frutos são principalmente carnuda, de sabor agradável e visivelmente colorido. Cabras, pássaros, formigas, ratos e morcegos podem contribuir para a dispersão de sementes.

História

Moche Cactus. 200 aC Museu Colecção Larco Lima, Peru.

Entre os restos do Aztec civilização, cactos semelhante pode ser encontrada em representações pictóricas, esculturas e desenhos, com muitas representações assemelhando Echinocactus grusonii. Tenochtitlan (o nome anterior do Cidade do México ) significa "lugar do cacto sagrado." O brasão de armas do México até hoje mostra uma águia empoleirada em um cacto, segurando uma cobra, uma imagem que está no centro do mito de origem asteca.

Cristóvão Colombo trouxe o primeiro Melocactus para a Europa.

Cultivo

Com poucas exceções, a grande maioria dos cactos em habitat quase sempre são encontradas crescer em solos de base mineral. Cactos epífitas são a exceção e preferem solos ricos em materiais orgânicos, no entanto, cactos neste grupo que preferem esses tipos de solos produzir plantas mais saudáveis quando deixa-se secar completamente entre as regas. Algumas espécies de cactos como Toumaya Papyracantha (anteriormente Pediocactus Papyracantha - encontrados nos altos planaltos do Novo México) são entes mycorhizzial com as raízes de várias espécies de gramíneas e crescer subterrânea nas raízes dessas gramíneas silvestres, somente aparecer acima do solo e iniciar photosysthesis para a reprodução sexual e floração, formação de corpos de cactos decíduos que morrem de volta no inverno ou durante as secas.

A grande maioria dos comerciais "cactus misturas de terra", que contêm materiais orgânicos são inadequados para o cultivo de cactos mais terrestre, e muitos contêm pedra-pomes, que transpira traços de metais pesados, que vai apodrecer as raízes dos cactos, se cultivados nessas médio ao longo de um período de anos . Surpreendentemente, a maioria dos cactos preferir uma base mineral do solo corte com cerca de metade de areia e deixa-se secar completamente entre as regas.

Embora cactos são adaptados para desertos quentes e outros ambientes xerófitas, a maioria dos cactos evoluíram em áreas moutainous e requerem temperaturas noite fria e / ou legal moderadas para algum período do ano para iniciar a floração regular. Overwatering de cactos é a maior causa de perda de planta. Cactos são sujeitas a infecções Fusarium em sua câmbio vascular (o feixe de fibras e o "anel" no interior do centro de um cacto visível quando cortada em secção transversal) quando overwatered ou mantidos em solos com elevado conteúdo orgânico. Fusarium micélio normalmente crescem nos canais do câmbio e conecte-se ao sistema de transporte de plantas, causando a morte do tecido e o apodrecimento clássico e recolhendo observado quando você overwater um cacto. Os cactos são fáceis de crescer se for permitido para secar completamente entre as regas. Muitas espécies têm períodos específicos de dormência e não deve ser regada durante esses períodos.

Cactus Flower em uma fazenda em Sambalpur

Usos

Cactos, cultivados por pessoas em todo o mundo, são uma visão familiar como vasos de plantas, plantas de casa ou em jardins ornamentais em climas mais quentes. Eles muitas vezes fazem parte do xeriphytic jardins (seco) em regiões áridas, ou jardins ornamentais levantadas. Alguns países, como a Austrália, têm restrições de água em muitas cidades, assim que as plantas resistentes à seca estão aumentando em popularidade. Numerosas espécies entraram cultivo generalizado, incluindo os membros das Echinopsis, Mammillaria e Cereus entre outros.

Cactos pode ser usado para material de vedação, onde existe uma falta de qualquer dos recursos naturais ou meios financeiros para a construção de um muro permanente. Isso é muitas vezes visto em climas áridos e quentes, como o Masai Mara , no Quênia. Isto é conhecido como um Cerca de cactus. Cercas de cactos são freqüentemente usados por proprietários de casas e arquitectos paisagistas para fins de segurança em casa. Os espinhos afiados do cacto impedir que pessoas não autorizadas entrem propriedades privadas, e pode impedir arrombamentos se plantados sob janelas e perto de canos de esgoto.

Muitas espécies de cactos têm usos comerciais; alguns cactos comestível suportar fruta , tais como a pêra espinhosa e Hylocereus, que produz fruta do dragão ou pitaya. O cacto comestível, ou nopal, a indústria no México vale 150 milhões dólares americanos a cada ano e cerca de 10.000 agricultores cultivar a planta. Opuntia também são usados como plantas hospedeiras para erros cochonilha da cochonilha indústria corante na América Central . Particularmente na América do Sul cactos pilar mortos pode render valiosa madeira para a construção. Alguns cactos também apresentam importância farmacêutica.

O peyote, Lophophora williamsii, é um agente psicoativo conhecido usado pelos nativos americanos no sudoeste dos Estados Unidos . Algumas espécies de Echinopsis também têm propriedades psicoativas. Por exemplo, o cactus San Pedro, um espécime comuns encontradas em muitos centros de jardim, é conhecido por conter mescalina.

Algumas espécies tornaram-se ameaçadas de extinção na natureza por causa de overharvesting para venda como planta ornamental. Todos os cactos são abrangidos pela Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Selvagens , e muitas espécies, em virtude da sua inclusão no Apêndice 1, estão totalmente protegidos.

Etimologia

Pêra espinhosa é um dos tipos mais comuns de cactos encontrado na América do Norte

A palavra é derivada do cacto através Latina a partir dos gregos kaktos κάκτος, que se refere ao cardo (Cynara cardunculus). Linnaeus em 1753 aplicou este nome genericamente a um gênero que chamou de Cactus, que mais tarde foi transferido como uma família, Cactaceae, e subdividido em vários gêneros. cactos, os cactos plural Latina, o cactoi plural grego ea uninflected cactus plurais são usados em Inglês.

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