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Cheetah

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Cheetah
Gama Temporal: Tarde Plioceno para Recente
Estado de conservação

Vulnerável ( IUCN 3.1)
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mamíferos
Ordem: Carnívoro
Família: Felidae
Género: Acinonyx
Espécie: A. jubatus
Nome binomial
Acinonyx jubatus
( Schreber, 1775)
Espécies de tipo
Acinonyx venator
Brookes, 1828 (= Felis jubata, Schreber, 1775) por monotypy
Subespécies

Veja o texto.

O alcance da chita

A chita (Acinonyx jubatus) é um grande felino (família Felidae, subfamília Felinae) habitando a maioria de ?frica e partes do Oriente Médio . É o único membro existente do género Acinonyx. O guepardo pode executar mais rápido do que qualquer outro animal-terra tão rápido quanto 112 a 120 km / h (70 a 75 mph) em explosões curtas que cobrem distâncias até 500 m (1.600 pés), e tem a capacidade de acelerar de 0 a mais de 100 kmh (62 mph) em cinco segundos.

Este gato também é notável por modificações nas patas das espécies. É um dos poucos felinos com semi- garras retráteis.

Etimologia

A palavra "chita" é derivada do sânscrito palavra citrakāyaḥ, que significa " variegada ", através do Hindi 'चीता' (CITA).

Genética, evolução e classificação

O género nome, Acinonyx, significa "não-move-garra" em grego , enquanto a espécie nome, Acinonyx, significa "guará" ou "crista", em latim , uma referência à crista dorsal encontrada em filhotes de guepardo.

Mãe Cheetah com filhote

A chita tem anormalmente baixo variabilidade genética. Isto é acompanhado por uma muito baixa contagem de esperma, motilidade, e deformado flagelos. Enxertos de pele entre chitas independentes ilustrar o ponto anterior, em que não há rejeição de pele do dador. Pensa-se que as espécies passou por um período prolongado de endogamia sequência de um gargalo genético durante a última idade do gelo. Isto sugere que monomorfismo genética não impediu a chita de florescimento em dois continentes para milhares de anos.

A chita provavelmente evoluiu na ?frica durante o Mioceno época (26 a 7.5 milhões de anos atrás), antes de migrar para a ?sia. Uma pesquisa recente colocou o último ancestral comum de todas as populações existentes como vivendo na ?sia 11 milhões anos atrás, o que pode levar a uma revisão e refinamento de idéias existentes sobre a evolução chita.

Chita na reserva nacional de Maasai Mara

As espécies agora extintas incluem: Acinonyx pardinensis ( Plioceno época), muito maior do que a chita moderna e encontrado em Europa , ?ndia , e China ; Acinonyx intermedius (médio Período Pleistoceno), encontrado em relação ao mesmo intervalo. O gênero extinto Miracinonyx foi extremamente cheetah-parecido, mas recente DNA análise mostrou que Miracinonyx inexpectatus, Miracinonyx studeri, e Miracinonyx trumani (início da tarde Pleistoceno), encontrado na América do Norte e chamado de "chita norte-americano" não são verdadeiros chitas, em vez de ser parentes próximos à puma.

Subespécies

Uma chita da Tanzânia (Acinonyx jubatus raineyii)

Apesar de listar muitas fontes de seis ou mais subespécies de chita, o status taxonômico da maioria destas subespécies não está resolvido. Acinonyx rex -o rei cheetah-foi abandonado como uma subespécie depois que se descobriu que a variação foi causada por um único gene recessivo. A subespécie Acinonyx jubatus guttatus, a chita lanoso, também pode ter sido uma variação devido a um gene recessivo. Algumas das subespécies mais comumente reconhecidos são:

Descrição

Crânio Cheetah
Patas. Note as garras sem corte, semi-retráctil.

A chita de peito é profundo e seu cintura é estreita. O grosso, pele curta da chita é tan com manchas pretas redondas medindo 2-3 cm (0,79-1,2) em diâmetro, proporcionando-lhe algum camuflagem, enquanto a caça. Não há pontos em seu lado inferior branco, mas a cauda tem manchas, que se fundem para formar 4-6 anéis escuros no final. A cauda geralmente termina em um tufo branco espesso. A chita tem um pequeno cabeça com olhos de alto definido. Preto "marcas de lágrimas" o funcionamento do canto de seus olhos para baixo os lados do nariz até a sua foz manter a luz solar para fora de seus olhos e ajuda na caça e vendo longas distâncias. Seu corpo magro e frágil torná-lo bem adequada para rajadas curtas de alta velocidade, mas não para corrida de longa distância.

O guepardo adulto pesa 21-72 kg (46-160 lb). O seu comprimento total de cabeça e corpo é 110-150 cm (43-59 em), enquanto a cauda pode medir 60-84 cm (24-33 polegadas) de comprimento. Cheetahs são 66-94 cm (26-37 dentro) de altura no ombro. Os machos tendem a ser um pouco maior do que as fêmeas e têm cabeças ligeiramente maiores, mas não há uma grande variação em tamanhos de chita e é difícil dizer machos e fêmeas separados pela aparência sozinho. Em comparação com um tamanho similar leopardo, chita é geralmente mais curto-bodied, mas é mais mais altos (a média é de cerca de 90 cm (35 pol) de altura) e cauda e por isso parece mais simplificado.

Alguns chitas têm um padrão de pele rara mutação de maiores manchadas, pontos, mescladas. Conhecido como "rei chitas," eles já foram pensadas para constituir uma subespécie separada, mas são, na verdade guepardos africanos; seu padrão de pele incomum é o resultado de um único gene recessivo. O "rei chita" só tem sido visto em estado selvagem um punhado de vezes, mas foi criado em cativeiro.

Ilustração comparativa de um leopardo (à esquerda) e chita (à direita)

As patas da chita têm semi-retráctil garras (conhecidas apenas em outras três espécies de felinos: o gato da pesca, o gato de cabeça chata eo Iriomote gato), que oferece maior aderência em suas perseguições em alta velocidade. O estrutura de ligamento de garras do chitas é o mesmo que aqueles de outros gatos; isto simplesmente não tem a bainha de pele e presente em outras variedades da pele, e, por conseguinte, com a excepção de a dewclaw, as garras são sempre visíveis. O dewclaw é muito mais curto e reto do que a de outros gatos.

Adaptações que permitem o guepardo para correr tão rápido quanto ele inclui narinas grandes que permitem o aumento da ingestão de oxigênio e aumento do coração e pulmões que trabalham juntos para circular o oxigênio de forma eficiente. Durante uma perseguição típica, seus aumentos da taxa respiratórias 60-150 respirações por minuto. Durante a execução, além de ter boa tração devido a suas garras semi-retráteis, a chita usa sua cauda como um meio de leme-como de direção para permitir que ele faça curvas fechadas, necessária para flanquear presas que muitas vezes fazem essas voltas para escapar .

Ao contrário de verdadeiros grandes felinos de subfamília Pantherinae, a chita pode ronronar como ele inspira, mas não pode rugido. Por outro lado, os grandes felinos podem rugir, mas não podem ronronar, exceto durante a expiração. A chita é ainda considerado por alguns como o mais pequeno dos grandes felinos. Embora seja muitas vezes confundido com o leopardo, a chita tem características distintivas, tais como as longas filas já mencionado "tear-raia" que funcionam a partir dos cantos de seus olhos para a sua boca, e os pontos que não são "rosetas". O quadro de corpo mais fino da chita também é muito diferente da do leopardo.

Um tiro vídeo documentário no 1200fps documentar o movimento de uma chita sobre um conjunto correr

A chita é uma espécie vulnerável. De todos os grandes felinos, é o menos capaz de adaptar a novos ambientes. Ele sempre se mostrou difícil de reproduzir em cativeiro, embora recentemente alguns zoológicos têm conseguido ter sucesso nisso. Uma técnica tem sido a introdução de um cão como um companheiro e cão de guarda para permitir chita para se sentir menos ameaçado.

Uma vez amplamente caçado por sua pele, a chita agora sofre mais com a perda dos habitats e presas.

A chita antigamente era considerada particularmente primitiva entre os gatos e evoluíram aproximadamente 18 milhões de anos atrás. No entanto, uma nova pesquisa sugere que o último ancestral comum de todas as 40 espécies existentes de felinos viveu mais recentemente que cerca de 11 milhões de anos atrás. A mesma pesquisa indica que a chita, embora altamente derivado morfologicamente, não é da linhagem particularmente antiga, tendo separado de seus parentes vivos mais próximos (Puma concolor, o puma, e Puma yaguarondi, o jaguarundi) em torno de cinco milhões de anos atrás. Estes felinos não mudaram significativamente desde que apareceu pela primeira vez no registro fóssil.

Morfos e variações

Chita do rei

A chita do rei que mostra seu padrão de revestimento distintivo

O rei chita é uma mutação rara da chita caracterizada por um padrão de pele distinta. Foi observado pela primeira vez no que era então a Rodésia do Sul (atual Zimbábue) em 1926. Em 1927, o naturalista Reginald Innes Pocock declarou que uma espécie separada, mas reverteu essa decisão em 1939 devido à falta de provas; mas em 1928, uma pele comprado por Walter Rothschild foi encontrado para ser intermediário no padrão entre a chita do rei e chita manchada e Abel Chapman considerou ser uma forma cor da chita manchada. Foram encontrados vinte e dois essas peles entre 1926 e 1974. Desde 1927, o rei chita foi relatado mais de cinco vezes em estado selvagem. Embora peles estranhamente marcadas tinha vindo de ?frica, um rei chita ao vivo não foi fotografado até 1974 na ?frica do Sul Kruger National Park . Cryptozoologists Paulo e Lena Bottriell fotografou um durante uma expedição em 1975. Eles também conseguiram obter espécimes empalhados. Parecia maior do que uma chita manchada e sua pele tinha uma textura diferente. Havia um outro avistamento selvagem em 1986, a primeira em sete anos. Por volta de 1987, trinta e oito espécimes haviam sido registrados, muitos a partir de peles.

Seu status espécie foi resolvida em 1981 quando o rei chitas nasceram no De Wildt Cheetah e Centro de Vida Selvagem na ?frica do Sul. Em maio de 1981, duas irmãs manchado deu à luz lá e cada ninhada continha um rei chita. As irmãs tinham tanto acasalou com um macho selvagem capturado a partir do ?rea de Transvaal (onde as chitas do rei tinha sido gravado). Mais chitas rei foram mais tarde nasceu no Centro. Ela tem sido conhecida a existir no Zimbabwe, Botswana e na parte norte da província de Transvaal da ?frica do Sul. A gene recessivo deve ser herdado de ambos os pais para esse padrão para aparecer, o que é uma das razões por que é tão raro.

Outras variações de cor

Outras formas de cores raras das espécies incluem salpicos, melanism, albinismo e coloração cinza. A maioria tem sido relatada em chitas indianas, particularmente nos espécimes em cativeiro para a caça.

O Mughal Emperor of India, Jahangir, tendo registrado uma chita branca apresentado a ele em 1608. Nas memórias de Tuzk-e-Jahangiri, o Imperador, diz que, no terceiro ano de seu reinado, "Raja Bir Singh Deo trouxe uma chita branca para me mostrar. Embora outros tipos de criaturas, ambos os pássaros e os animais têm variedades brancas ... Eu tinha nunca vi uma chita branca. Seus pontos, que são (geralmente) preto, eram de uma cor azul, ea brancura do corpo também inclinado a azul-ishness ". Isto sugere um chinchila mutação que restringe a quantidade de pigmento na haste do cabelo. Embora as manchas foram formados de pigmento negro, a pigmentação menos denso dá, um efeito acinzentado turva. Bem como chita branca de Jahangir em Agra, um relatório de "albinismo incipiente" veio de Beaufort West segundo Guggisberg.

Em uma carta a "Natureza na ?frica Oriental", HF Stoneham relatou uma chita melanistic (preto com marcações fantasmas) no Trans-Nzoia Distrito do Quênia em 1925. Vesey Fitzgerald viu um leopardo melanistic na Zâmbia, na companhia de uma chita manchada. Red (erythristic) guepardos têm manchas escuras tawny em um fundo dourado. Cream (isabelline) guepardos têm manchas vermelhas pálidas em um fundo claro. Alguns chitas região do deserto são invulgarmente pálido; provavelmente eles estão mais bem camuflado e, portanto, melhores caçadores e mais provável para se reproduzir e transmitir a sua coloração mais pálida. Azul chitas (malteses ou cinza) foram descrita como chitas brancas com manchas cinza-azulados (chinchila) ou chitas cinza pálido com manchas cinzentas escuras (mutação) maltês. Uma chita com quase todos os pontos foi baleado na Tanzânia em 1921 (Pocock); ele tinha apenas algumas manchas no pescoço e nas costas, e estes eram muito pequeno. Outra chita com este cor-de metamorfose foi photgraphed no Quênia em 2012.

Gama e habitat

Quatro chitas na Parque Nacional Serengeti, na Tanzânia

Existem várias populações geograficamente isoladas da chita, todos os quais são encontrados na ?frica ou na ?sia do sudoeste. Uma pequena população (estimada em cerca de cinquenta) sobreviver no Província de Khorasan do Irã , onde os conservacionistas estão a tomar medidas para protegê-los.

É possível, embora em dúvida, que alguns permanecem em chitas ?ndia . Também tem havido vários relatos não confirmados de Cheetahs asiáticos no Província do Baluchistão de Paquistão , com pelo menos um animal morto sendo descobertos recentemente.

A chita prospera em áreas com vastas extensões de terra onde a presa é abundante. A chita gosta de viver de uma forma aberta biótopo, como semidesert, pradaria, e pincel grosso, embora ele pode ser encontrado em uma variedade de habitats. Na Namíbia, por exemplo, vive em pradarias, savanas, áreas de densa vegetação , e terreno montanhoso.

Em grande parte de sua escala anterior, a chita foi domada pelo aristocratas e usado para caçar antílopes em muito da mesma maneira como ainda é feito com os membros do greyhound grupo de cães.

Reprodução e comportamento

Um filhote de guepardo

As fêmeas atingem a maturidade em 20-24 meses e machos ao redor de 12 meses (embora eles não costumam acasalar até, pelo menos, três anos de idade), eo acasalamento ocorre durante todo o ano. Um estudo de chitas no Serengeti mostrou fêmeas são sexualmente promíscuo e muitas vezes têm filhotes por muitos machos diferentes.

As fêmeas dão à luz a até nove filhotes após uma período de gestação de 90-98 dias, embora o tamanho médio das ninhadas é de três a cinco. Filhotes pesam 150-300 g (5,3-11 comentários similares) no momento do nascimento. Ao contrário de alguns outros gatos, a chita nasce com seus pontos característicos. Cubs também nascem com um felpudo subjacente pele no pescoço, chamada de manto, estendendo-se até meados de volta. Isto dá-lhes uma juba ou Mohawk tipo aparência; esta pele é derramado como a chita cresce. Tem sido especulado este mane dá um filhote chitas a aparência do texugo de mel (ratel), para afastar potenciais agressores. Cubs deixar sua mãe entre treze e 20 meses após o nascimento. A esperança de vida é de até 12 anos em estado selvagem, mas até vinte anos em cativeiro.

Ao contrário de machos, as fêmeas são solitários e tendem a evitar um ao outro, apesar de alguns pares mãe / filha ter sido conhecida a ser formado por pequenos períodos de tempo. A chita tem um único, bem estruturado ordem social. As fêmeas vivem sozinhos, exceto quando eles estão levantando filhotes e eles levantam seus filhotes por conta própria. Os primeiros dezoito meses de vida de um filhote são importantes; filhotes devem aprender muitas lições, porque a sobrevivência depende de saber como caçar espécies de presas selvagens e evitar outros predadores. Em 18 meses, a mãe deixa os filhotes, que, em seguida, formam uma irmão ("sib") grupo que vão ficar juntos por mais seis meses. Em cerca de dois anos, os irmãos fêmeas deixar o grupo, e os machos jovens permanecem junto para a vida.

Territórios

Sexo Masculino

Chita Masculino marcando seu território

Os machos são geralmente, social e podem agrupar-se para a vida, geralmente com os seus irmãos da mesma ninhada; embora se um filhote é o único homem na cama depois de dois ou três machos solitários, podem formar um grupo, ou um homem solitário pode se juntar a um grupo existente. Estes grupos são chamados de coalizões. Em um Serengeti, 41% dos homens adultos eram solitários, 40% viviam em pares e 19% viviam em trios.

Uma coalizão é seis vezes mais chances de obter um território animal do que um macho solitário, embora alguns estudos tenham mostrado que as coalizões manter seus territórios apenas contanto que males- solitário entre 4-4 anos e meio.

Os machos são territoriais. Sexo Feminino 'varia casa pode ser muito grande e um território, incluindo várias fêmeas' intervalos é impossível de defender. Em vez disso, os machos escolhem os pontos em que várias das áreas de vida das fêmeas se sobrepõem, criando um espaço muito menor, o que pode ser adequadamente defendidos contra intrusos ao mesmo tempo maximizar a chance de reprodução. Coalizões farão o seu melhor para manter territórios para encontrar mulheres com quem eles irão acasalar. O tamanho do território também depende dos recursos disponíveis; dependendo da parte de ?frica , o tamanho do território de um macho pode variar muito 37-160 km 2 (14-62 sq mi).

Sexo Masculino marcar seu território urinando em objetos que se destacam, como árvores, troncos, ou cupins montes. Toda a coalizão contribui para o cheiro. Os machos tentará matar todos os intrusos, e lutas resultam em ferimentos graves ou morte.

As fêmeas

Guepardo fêmea e filhotes no ?rea de Conservação Ngorongoro

Ao contrário de machos e outros felinos, as fêmeas não estabelecem territórios. Em vez disso, a área em que vivem é chamado de faixa de casa. Estes coincidem com as escalas home de outras fêmeas, muitas vezes aqueles de suas filhas, mães ou irmãs. As fêmeas sempre caçam sozinhos, embora os filhotes vão acompanhar suas mães para aprender a caçar quando atingem a idade de cinco a seis semanas.

O tamanho de uma área de vida depende inteiramente da disponibilidade de presa. Chitas em sul Africano bosques têm escalas tão pequenas quanto 34 km 2 (13 sq mi), enquanto em algumas partes da Namíbia que pode chegar a 1,500 km 2 (580 sq mi).

Vocalizações

O guepardo não pode rugir, mas está entre os felídeos mais vocais. Várias fontes referem-se a uma ampla variedade de vocalizações chita, mas a maioria delas não têm uma descrição detalhada acústico que torna difícil avaliar de forma confiável exatamente o que termos se referem a exatamente o que vocalizações. . Uma breve revisão da terminologia encontrada é encontrado em algumas das vocalizações listados na literatura são:

  • Chilrear: Quando uma chita tenta encontrar uma outra, ou uma mãe tenta localizar seus filhotes, ele usa um latindo chamado chilrear estridente. Os silvos feitas por um filhote de guepardo soar mais como um chilrear de pássaros, e por isso são denominados chilrear também.
  • Churring ou gagueira: Este vocalização é emitida por um guepardo durante as reuniões sociais. A churr pode ser visto como um convite social aos outros guepardos, uma manifestação de interesse, a incerteza, ou apaziguamento ou durante as reuniões com o sexo oposto (embora cada churrs sexo por razões diferentes).
  • Rosnando: Este vocalização é muitas vezes acompanhada de assobios e cuspindo e é exibido pelo guepardo durante aborrecimento, ou quando confrontados com o perigo.
  • Yowling: Esta é uma versão escalado de rosnar, normalmente exibidos quando o perigo se agrava.
  • Vocalizações agonistas: uma combinação de grunhidos, gemidos, chiados e da "marca" spit chita, que é mais frequentemente acompanhada por uma forte "hit pata" no chão.
  • Ronrom: Isto é feito quando a chita é o conteúdo, geralmente durante as reuniões sociais agradáveis (principalmente entre os filhotes e suas mães). Uma característica de Ronronar é que ele é realizado em ambos e egressivas ingressive corrente de ar, como pode ser visto e ouvido em vídeo on-line e de áudio.

Dieta e caça

Uma chita estrangulando um impala, Timbavati Game Reserve, ?frica do Sul

A chita é um carnívoro , comendo principalmente mamíferos com menos de 40 kg (£ 88), incluindo a Gazela de Thomson, o Gazela de Grant, o springbok eo impala. O jovem de mamíferos maiores, como gnus e zebras são levados às vezes, e os adultos também, quando chitas caçar em grupos. Guineafowl e lebres também estão presas. Enquanto os outros grandes felinos caçam muitas vezes, de noite, a chita é um caçador diurna. Ele caça geralmente quer no início da manhã ou no final da tarde quando não é tão quente, mas ainda há luz suficiente.

Os caças chita por visão em vez de perfume. Prey é perseguido dentro de 10-30 m (33-98 ft), então perseguido. Este é normalmente termina em menos de um minuto, e se o guepardo não consegue fazer uma captura rapidamente, ele vai desistir. A chita tem uma taxa de sucesso da caça de cerca de 50%.

Rodando a velocidades muito altas coloca uma grande pressão sobre o corpo do guepardo. Quando correndo, os chita de eleva a temperatura do corpo rapidamente. Se for uma perseguição de disco, que, por vezes, necessário para descansar por meia hora ou mais.

A chita mata sua presa por disparo-lo durante a perseguição, em seguida, mordendo-o no lado de baixo da garganta para sufocá-la; a chita não é forte o suficiente para quebrar os pescoços dos mais presa. A mordida também pode perfurar um vital artéria no pescoço. Em seguida, a chita passa a devorar a sua captura como sendo o mais rapidamente possível antes de o matar é tomada por predadores mais fortes.

A dieta de uma chita depende da área em que vive. Por exemplo, no Leste Africano planícies, sua presa preferida é gazela da Thomson. Este pequeno antílope é menor e mais lento do que a chita, o que torna uma presa adequada. Cheetahs olhar para os indivíduos que se desviaram alguma distância do seu grupo, e não necessariamente buscam os velhos ou fracos.

Uma chita em busca de Gazela de Thomson no Cratera de Ngorongoro, Tanzânia

Relações predatórias interespecíficos

Apesar de sua velocidade e destreza caça, chitas são largamente superada por outros grandes predadores na maior parte da sua gama. Porque eles têm evoluído para rajadas curtas de velocidade extrema em detrimento de seu poder, eles não podem defender-se contra a maioria das outras espécies de predadores da ?frica. Eles costumam evitar a luta e vai render uma matança imediatamente para até mesmo um único hiena, ao invés de lesão risco. Porque chitas confiar em sua velocidade para obter as suas refeições, qualquer prejuízo que lhes diminui essencialmente poderia ser fatal.

A chita tem 50% de chance de perder sua presa para outros predadores. Cheetahs evitar a concorrência pela caça em diferentes momentos do dia e por comer imediatamente após a matança. Devido à redução do habitat na ?frica, chitas nos últimos anos têm enfrentado maior pressão de outros predadores africanos nativos como declínios gama disponível.

A mortalidade de chita é muito alta durante as primeiras semanas de sua vida; até 90% dos filhotes de guepardo são mortos durante este tempo por leões , leopardos, hienas , cães selvagens , ou até mesmo por águias . Filhotes da chita muitas vezes escondem na escova grossa para a segurança. Chitas mãe vai defender seus jovens e são, por vezes, bem sucedidos na condução predadores longe de seus filhotes. Coligações de guepardos machos também pode afugentar outros predadores, dependendo do tamanho da coalizão e do tamanho e número do predador. Por causa de sua velocidade, um guepardo adulto saudável tem alguns inimigos.

Relacionamento com os seres humanos

Importância econômica

Cheetah pele era anteriormente considerado como um símbolo de status. Hoje, chitas têm um crescimento importância econômica para ecoturismo e eles também são encontrados em jardins zoológicos. Cheetahs são muito menos agressivos do que outros felídeos e pode ser domado, então filhotes são por vezes vendidos ilegalmente como animais de estimação.

Cheetahs eram anteriormente, e às vezes ainda são, caçados porque muitos agricultores acreditam que eles comem gado. Quando as espécies ficou sob ameaça, várias campanhas foram lançadas para tentar educar os agricultores e incentivá-los a conservar guepardos. Evidências recentes mostram que as chitas não vai atacar e comer o gado se eles podem evitar fazê-lo, como eles preferem suas presas selvagens. No entanto, eles não têm nenhum problema com incluindo campos agrícolas como parte de seu território, levando a um conflito.

Taming

Uma chita domado oferecido como homenagem ao Rei do Tebas (1700 aC)

Os antigos egípcios frequentemente mantidos como animais de estimação chitas, e também domado e treinado-los para a caça. (Mas não domesticados ou seja, criados sob o controle humano.) Cheetahs seriam levados para campos de caça em carrinhos baixos face ou a cavalo, encapuzado e com os olhos vendados e mantidos em coleiras enquanto os cães liberado para fora suas presas. Quando a presa estava perto o suficiente, os guepardos seriam liberados e suas vendas removido. Esta tradição foi passada para a antiga Persas e trouxe para a ?ndia, onde a prática foi continuado por príncipes indianos no século XX. Cheetahs continuou a ser associada com a realeza e elegância, a sua utilização como animais de estimação espalhando assim como suas habilidades de caça eram. Outros tais príncipes e reis manteve-los como animais de estimação, incluindo Genghis Khan e Carlos Magno , que se gabava de ter chitas mantidos dentro de seus jardins do palácio. Akbar o Grande , governante do Império Mughal 1556-1605, mantido até 1.000 guepardos. Tão recentemente quanto 1930, a Imperador da Etiópia, Haile Selassie, era freqüentemente fotografado levando uma chita por uma trela. Cheetahs ainda são domados no mundo moderno. Um exemplo é Burmani que foi criado na Inglaterra em Eagle Heights parque de animais selvagens a partir da idade de três meses. Ele foi criado em um parque de veados na Alemanha. Ele é tão manso que ele perdeu seu instinto de caça.

Estado de conservação

Filhotes da chita tem um alto taxa de mortalidade devido à predação por outros carnívoros, como o leão ea hiena , e fatores genéticos talvez. Sugeriu-se que a baixa diversidade genética de chitas é uma causa de má esperma, defeitos de nascimento, os dentes apertados, enrolado caudas, e membros dobrados. Alguns biólogos acreditam mesmo que eles são muito pura a florescer como uma espécie. Note, no entanto, que eles perderam a maior parte de sua diversidade genética milhares de anos atrás (veja o início deste artigo), e ainda assim parecem ter sido apenas em declínio no século passado ou assim, outros fatores sugerindo que a genética são os principais responsáveis.

Em Whipsnade Zoo, Bedfordshire, Inglaterra

Chitas estão incluídas no União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) lista de espécies vulneráveis (subespécies africanas ameaçada, subespécie asiática em situação crítica), bem como sobre os EUA Endangered Species Act: espécies ameaçadas - Anexo I da CITES (Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas). Aproximadamente 12.400 guepardos permanecem em estado selvagem em vinte e cinco países africanos; Namíbia tem mais, com cerca de 2.500. Outro cinquenta a sessenta guepardos asiáticos criticamente ameaçadas são pensados para permanecer no Irã. Tem havido programas de melhoramento de sucesso, incluindo a utilização de fertilização in vitro, em zoológicos de todo o mundo.

Fundada em Namíbia em 1990, o A missão de Cheetah Conservation Fund deve ser de recursos do mundo encarregado de proteger a chita e garantir o seu futuro no nosso planeta. A organização trabalha com todas as partes interessadas dentro do ecossistema da chita para desenvolver as melhores práticas em matéria de investigação, educação e ecologia e criar um modelo sustentável a partir da qual todas as outras espécies, incluindo as pessoas, serão beneficiados.

O Sul Africano Cheetah Conservation Foundation tem ligações estreitas e auxilia no programa de formação e partilha de sucessos com outros países onde vivem as chitas, incluindo Botswana, ?frica do Sul, Zimbábue, Irã e Argélia. Programa internacional da organização inclui a distribuição de materiais, emprestando recursos e apoio, e de formação através de ?frica e do resto do mundo.

Projeto Re-introdução na ?ndia

Cheetahs ter sido conhecida a existir na ?ndia por um tempo muito longo, mas como resultado de caça e outras causas, chitas ter sido extinto na ?ndia desde a década de 1940. Um projeto propagação em cativeiro tem sido proposto. Ministro do Ambiente e Florestas Jairam Ramesh disse ao Rajya Sabha em 7 de julho de 2009, "A chita é o único animal que tem sido descrito extinto na ?ndia nos últimos 100 anos. Nós temos que levá-los a partir do estrangeiro para repovoar a espécie." Ele estava respondendo a uma chamada de atenção a partir de Rajiv Pratap Rudy do Bharatiya Janata Party (BJP). "O plano para trazer de volta a chita, que caiu para indiscriminada caça e complexos fatores como uma frágil reprodução padrão é audacioso dados os problemas que afligem a conservação do tigre. "Dois naturalistas, Divya Bhanusinh e MK Ranjit Singh, sugeriu importar guepardos de ?frica , após o que serão criados em cativeiro e, com o tempo, libertado na natureza.

Na cultura popular

  • Em Baco e Ariadne de Ticiano (1523), o deus da carruagem é suportado pelo chitas (que foram usados como animais de caça em Renaissance Itália ). Cheetahs eram frequentemente associados com o deus Dionísio, a quem os romanos chamavam Baco.
  • Cheetah George Stubbs 'com dois atendentes indianos e um veado (1764-1765) também mostra a chita como um animal de caça e comemora o dom de uma chita para George III pelo Governador Inglês de Madras , Sir George Pigot
  • A Caress (1896), pelo belga pintor simbolista Fernand Khnopff (1858-1921), é uma representação do mito Édipo ea Sphinx e retrata uma criatura com cabeça de uma mulher e corpo de uma chita (muitas vezes erroneamente identificada como um leopardo de).
  • André Mercier de Nosso amigo Yambo (1961) é uma curiosa biografia de uma chita adoptada por um francês casal e trouxe para morar em Paris . Ele é visto como uma resposta francês para Born Free (1960), cujo autor, Joy Adamson, produziu uma biografia chita de sua própria, a esfinge manchado (1969).
  • Hussein, um entretenimento, um romance de Patrick O'Brian definido em India do Britânico período Raj, ilustra a prática da manutenção de direitos autorais e formação chitas para caçar antílopes.
  • O livro Como foi com Dooms conta a verdadeira história de uma família levantando uma filhote de guepardo órfão chamado Duma (a palavra suaíli para chita) no Quênia. Os filmes Chita (1989) e Duma (2005) foram ambos vagamente baseado no livro.
  • A série animada ThunderCats teve um personagem principal que era uma chita antropomórfico chamado Cheetara.
  • Em 1986 Frito-Lay introduziu uma chita antropomórfico, Chester Cheetah, como a mascote para a sua Cheetos.
  • Harold e Kumar Go para Castelo Branco tem uma subtrama envolvendo uma chita escapou, que fuma posteriores cannabis com o par e lhes permite montá-lo.
  • Super-heroína de quadrinhos Maravilha principal adversário da mulher é o Dr. Barbara Ann Minerva, aliás O Cheetah.
  • No CGI animado espectáculo Beast Wars, Cheetor, um dos principais personagens da facção Maximal, tinha a forma besta de uma chita. Isso também foi transitado como a forma besta do transformador Cheetor Hasbro.
  • O anime japonês Damekko Dōbutsu apresenta uma chita desajeitado, mas doce-humorado chamado Chiiko.
  • A primeira versão do Apple Inc. 's Mac OS X foi "Cheetah" o nome de código, que estabeleceu o padrão para as versões subsequentes, sendo nomeado após grandes felinos.
  • Em Visionários: Cavaleiros da Luz Mágica do caráter Witterquick como o totem de uma chita e poderia se transformar em um.
  • Intitulado "Caça em 60 mph", o PlayStation 3 jogo Afrika apresenta uma chita caçar uma gazela como primeiro "caça ao jogo grande" do jogo.
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