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Chocolate

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Chocolate mais comumente vem em preto, de leite, e variedades brancas, com sólidos de cacau que contribuem para a coloração marrom.

Chocolate ( pronunciado / tʃɒklət / ou / -ələt /) compreende um número de alimentos crus e processados que são produzidos a partir da semente do tropical cacaueiro. Nativa da planície, tropical da América do Sul , o cacau foi cultivada por pelo menos três milênios na América Central e México , com seu uso mais antigo documentado por volta de 1100 aC. A maioria dos povos Mesoamerican fez as bebidas do chocolate, incluindo a Maya e os astecas , que o fez em uma bebida conhecido como xocolātl, um Nahuatl palavra que significa "água amarga". As sementes da árvore de cacau têm um intenso sabor amargo, e deve ser fermentado para desenvolver o sabor. Após a fermentação, os grãos são secos, limpos e assado, eo escudo é removido para produzir nibs de cacau. Os nibs são, então, chão e liquefeito, resultando em puro chocolate em forma de fluido: licor de chocolate. O licor pode ser ainda processada em dois componentes: cacau e manteiga de cacau.

Puro, chocolate sem açúcar contem primeiramente sólidos do cacau e manteiga de cacau em proporções variáveis. Muito do chocolate consumido hoje é sob a forma de chocolate doce, combinando de chocolate com açúcar . O chocolate de leite é o chocolate doce que, adicionalmente, contém leite em pó ou leite condensado. " O chocolate branco "contém manteiga de cacau, açúcar e leite, mas não há sólidos de cacau (e assim não qualifica para ser considerado chocolate verdadeiro). O chocolate contém alcalóides, tais como teobromina e fenetilamina, que têm efeitos fisiológicos sobre o corpo. Ele tem sido associada a os níveis de serotonina no cérebro. Os cientistas afirmam que o chocolate, consumido com moderação, pode reduzir a pressão arterial. O chocolate escuro foi recentemente promovido pelos seus benefícios para a saúde, incluindo uma quantidade substancial de antioxidantes que reduzem a formação de radicais livres, embora a presença de teobromina torna tóxico para alguns animais, tais como cães e gatos .

Chocolate tornou-se um dos sabores mais populares do mundo. Os presentes do chocolate moldados em formas diferentes tornaram-se tradicionais em determinados feriados: os coelhos de chocolate e Os ovos são populares em Easter , moedas do chocolate em Hanukkah , Papai Noel e outros símbolos do feriado no Natal , e em corações Dia dos Namorados. Chocolate também é usado em bebidas frias e quentes, para produzir leite com chocolate e chocolate quente.

Etimologia

A palavra "chocolate" vem dos astecas de México , e é derivado do Nahuatl palavra xocolatl que é uma combinação das palavras, xocolli, que significa "amargo", e atl, que é "água". O chocolate associado com astecas Xochiquetzal, a deusa da fertilidade. Chocolate também é associado com o deus maia da fertilidade. Mexicano filólogo Ignacio Davila Garibi, propôs que "os espanhóis tinham cunhou a palavra, tomando a palavra chocol Maya e, em seguida, substituindo o termo maia para a água, haa, com o termo asteca, atl". No entanto, é mais provável que os astecas-se cunhou o termo, tendo muito aprovou em Nahuatl a palavra maia para o bean "cacao"; o espanhol teve pouco contato com o Maya antes Primeiros relatórios Cortés 'ao rei espanhol da bebida conhecida como xocolatl. William brilhante observou que a palavra xocoatl não ocorre nos primeiros espanhóis fontes coloniais ou Nahuatl.

História

Uma caneca de chocolate quente. Chocolate foi o primeiro bêbado, em vez de comer.

O chocolate tem sido utilizada como uma bebida para quase toda a sua história. O registro mais antigo do uso de chocolate remonta ao Maya. Em novembro de 2007, os arqueólogos relataram a descoberta de evidências dos mais antigos conhecidos cultivo e utilização de cacau em um local em Puerto Escondido, Honduras , datando de aproximadamente 1100 a 1400 aC. Os resíduos que se verificou e o tipo de recipiente que foram encontrados na indicam que o uso inicial do cacau não era simplesmente como uma bebida, mas a polpa branca em torno dos grãos de cacau foi provavelmente utilizada como uma fonte de açúcares fermentáveis para uma bebida alcoólica. A civilização maia cresceu cacaueiros em seu quintal, e usou as sementes de cacau que produziu para fazer, uma bebida amarga espumosa. Os documentos em Hieróglifos maias afirmado que o chocolate foi utilizado para fins de cerimonial, em adição à vida quotidiana. O resíduo de chocolate encontrado em um início antigo Maya pote em Río Azul, Guatemala , sugere que Maya estavam bebendo o chocolate em torno de 400 AD. No Novo Mundo, o chocolate foi consumido em uma bebida amarga, picante chamado xocoatl, e foi muitas vezes aromatizado com baunilha , chile pimenta, e achiote (hoje conhecido como urucum). Xocoatl foi acreditado lutar a fadiga, uma opinião que fosse provavelmente atribuível ao conteúdo teobromina. Chocolate também foi um importante bem de luxo ao longo pré-colombiana Mesoamérica, e cacau feijão eram freqüentemente utilizados como moeda . Por exemplo, os astecas usavam um sistema em que um de peru custar cem grãos de cacau e um fresco abacate valeu três feijão. Culturas sul-americanos e europeus têm usado cacau para tratar a diarréia por centenas de anos. Todas as áreas que foram conquistadas pela Azetcs que cresceram feijões do cacau foram pedidas para pagá-los como um imposto , ou como os astecas chamavam, um "tributo".

Até o ano de 1500, nenhum europeu tinha já ouviu falar da bebida popular do Central e da América do Sul povos. Não foi até a conquista espanhola dos astecas que o chocolate pode ser importado para a Europa, onde rapidamente se tornou um favorito da corte. Para acompanhar a alta demanda por esta nova bebida, exércitos espanhóis começaram a escravizar mesoamericanos para produzir cacau. Mesmo com a colheita de cacau se tornando um negócio regular, apenas a realeza eo bem-conectado pode dar ao luxo de beber esta importação caro. Em pouco tempo, o espanhol começou a crescer grãos de cacau em plantações, e usando um Africano força de trabalho para ajudar a gerenciá-los. A situação era diferente na Inglaterra. Simplificando, qualquer pessoa com dinheiro pode comprá-lo. A primeira casa de chocolate estreou em Londres em 1657. Em 1689, observou médico e colecionador Hans Sloane desenvolveu uma bebida de chocolate de leite na Jamaica que foi inicialmente usado por boticários, mas mais tarde vendida para o Irmãos Cadbury.

Por centenas de anos, o processo de tomada de chocolate permaneceu inalterada. Quando o povo viu a Revolução Industrial chegar, muitas mudanças ocorreram que trouxe o disco, doces doce amamos hoje para a vida. Em 1700, as usinas mecânicos foram criados que espremido para fora da manteiga de cacau, que por sua vez ajudou a criar difícil, chocolate durável. Mas, não era até a chegada da Revolução Industrial que essas usinas foram objecto de uma utilização maior. Não muito tempo depois da revolução arrefecido, as empresas começaram a anunciar esta nova invenção para vender muitas das delícias de chocolate que vemos hoje. Quando novas máquinas foram produzidas, as pessoas começaram a experimentar e consumir o chocolate em todo o mundo.

Tipos de chocolate

Ao lado de chocolate de leite, chocolate branco e chocolate escuro também são variedades comuns de chocolate.

O chocolate branco é formado a partir de uma mistura de açúcar , manteiga de cacau e de leite sólidos. Embora a sua textura é semelhante ao leite e de chocolate escuro, que não contém quaisquer sólidos de cacau; conseguinte, não são oficialmente como verdadeiro chocolate. Devido a isso, muitos países não consideram o chocolate branco como o chocolate em tudo. Embora introduzido pela primeira vez por Hebert Candies em 1955, Mars, Incorporated foi o primeiro a produzir o chocolate branco dentro do Estados Unidos . Uma vez que não contém quaisquer sólidos de cacau, um benefício de chocolate branco é que também não contém qualquer teobromina, o que significa que pode ser consumida pelos animais. O chocolate escuro é produzido pela adição de gordura e açúcar à mistura de cacau. O Governo dos EUA chama isso de "o chocolate doce", e requer uma concentração de 15% de licor de chocolate. Regras europeias especificar um mínimo de 35% de cacau. O chocolate escuro, com seu alto teor de cacau, é uma fonte rica da flavonóides epicatequina e ácido gálico, que são pensados para possuir propriedades cardioprotetores. O chocolate escuro também foi dito para reduzir a possibilidade de um ataque cardíaco, quando consumido regularmente em pequenas quantidades. Chocolate amargo é puro licor de chocolate, também conhecido como o chocolate amargo ou assar. É o chocolate não adulterado: os puros, terra, feijões assados de chocolate conferir um sabor forte do chocolate profundo. De chocolate meio amargo é frequentemente usado para cozinhar. É um chocolate escuro com um baixo teor de açúcar. Chocolate amargo é licor de chocolate a que um pouco de açúcar (normalmente um terço), mais manteiga de cacau, baunilha e, por vezes, lecitina foram adicionados. Ele tem menos açúcar e mais do que o chocolate meio amargo licor, mas os dois são intercambiáveis no cozimento.

Produção

Chocolate é criado a partir do grão de cacau. A árvore de cacau com vagens da fruta em vários estágios de maturação

Cerca de dois terços do cacau do mundo inteiro é produzido na ?frica Ocidental, com 43% provenientes de Côte d'Ivoire . De acordo com a Fundação Mundial do Cacau, cerca de 50 milhões de pessoas ao redor do mundo dependem de cacau como fonte de subsistência. A indústria é dominada por três fabricantes de chocolate, Barry Callebaut, Cargill e Archer Daniels Midland Company. No Reino Unido , 99,999% dos chocolatiers, sejam eles grandes empresas como a Cadbury Schweppes ou pequenos independentes, comprar seu chocolate a partir deles, a derreter, mofo e pacote para seu próprio projeto. Apesar de algumas divergências na UE sobre a definição, o chocolate é qualquer produto feito principalmente de cacau e gordura de cacau. Os diferentes sabores de chocolate pode ser obtido através da variação do tempo e da temperatura, quando os feijões de torrefacção, ao ajustar as quantidades relativas dos sólidos de cacau e de gordura de cacau, e pela adição de ingredientes de chocolate não.

Os custos de produção pode ser diminuída através da redução de cacau índice contínuo ou por substituição manteiga de cacau com uma gordura não cacau. Os produtores de cacau opor-se a permitir que a comida resultante ao ser chamado "chocolate", devido ao risco da menor demanda por suas colheitas.

Existem duas principais tarefas associadas à criação de chocolate, os fabricantes de chocolate e chocolatiers. Fabricantes de chocolate usam colhida grãos de cacau e outros ingredientes para produzir chocolate de cobertura. Chocolatiers usar o couverture terminado para fazer bombons de chocolate ( barras, trufas, etc).

Variedades de cacau

Cacaueiros são árvores pequenas, understory que precisam solos ricos, bem drenados. Eles crescem naturalmente dentro de 20 graus de cada lado do equador porque precisam aproximadamente 2000 milímetros de chuva por ano, e as temperaturas na faixa de 21 a 32 graus Celsius. Os cacaueiros não pode tolerar uma temperatura inferior a 15 graus Celsius (59 graus Fahrenheit).

Os três principais variedades de grãos de cacau usados no chocolate são criollo, Forasteiro e Trinitário.

Representando apenas cinco por cento de todos os grãos de cacau cultivado, criollo é o cacau o mais raro e mais caro no mercado e é nativo da América Central , a Ilhas do Caribe e do Norte dos sul-americanos estados. Há alguma disputa sobre a pureza genética dos cacaus vendidos hoje como Criollo, como a maioria das populações terem sido expostos à influência genética de outras variedades. Criollos são particularmente difíceis de crescer, porque são vulneráveis a uma variedade de ameaças ambientais e produzem baixos rendimentos do cacau por árvore. O sabor do Criollo é descrito como delicado contudo complexo, baixo no sabor do chocolate clássico, mas ricos em notas "secundárias" de longa duração.

O feijão o mais geralmente crescido é forastero, um grande grupo de cacaos silvestres e cultivados, muito provavelmente nativo da bacia Amazônica . A cultura do cacau Africano é inteiramente da variedade de Forastero. Eles são significativamente mais resistentes e de maior rendimento do que Criollo. A fonte da maioria de chocolate introduzido no mercado, cacaus Forasteiros são tipicamente forte no sabor clássico "chocolate", mas tem uma duração curta e não são suportadas por sabores secundários, produzindo o chocolate "bastante agradável".

Trinitário é um híbrido natural de Criollo e Forastero. Trinitário originado em Trinidad após uma introdução de Forastero à colheita Criollo local. Quase todo o cacau produzido nos últimos cinco décadas é a de Forastero ou variedades Trinitário de baixa qualidade.

Colheita

Colhendo grãos de cacau é um processo delicado. Em primeiro lugar, as vagens contendo sementes de cacau , são colhidas cortando as vagens da árvore usando um facão, ou batê-los fora da árvore usando uma vara. Os feijões com a sua polpa circundante são removidos do pod e colocado em pilhas ou caixas para fermentar. O processo de fermentação é o que dá aos feijões seu sabor de chocolate familiar. É importante para colher as vagens quando estão completamente maduros porque se a vagem estão imaturos, os feijões terá um baixo teor de manteiga de cacau, ou haverá açúcares insuficientes na polpa branca para a fermentação que produz um aroma fraco. Após a fermentação, os grãos devem ser rapidamente seco para evitar o crescimento de fungos. Clima e se o tempo permitir, isso é feito por espalhar os grãos no sol 5-7 dias.

Licor de chocolate

Os grãos secos são transportados a partir da plantação, onde foram cultivadas para uma instalação de fabricação do chocolate. Os grãos são então limpo (remoção de galhos, pedras e outros detritos), torrado, e da classificação. Em seguida, as cascas são removidas para extrair o bico. Finalmente, os nibs são moídos que liberta e derrete o manteiga de cacau produtora licor de chocolate.

Chocolate feito com manteiga de cacau suficiente flui suavemente ao longo de um fonte de chocolate para servir sobremesa fondue.

Blending

Licor de chocolate é misturado com a manteiga de cacau em diferentes quantidades para fazer diferentes tipos de chocolate ou couvertures. As misturas de ingredientes básicos para os vários tipos de chocolate (na ordem de maior quantidade de licor de cacau primeiro), são os seguintes:

  • O chocolate escuro: açúcar, manteiga de cacau, licor de cacau, e (às vezes) de baunilha
  • O chocolate de leite: açúcar, manteiga de cacau, licor de cacau, leite ou leite em pó, e baunilha
  • O chocolate branco: açúcar, manteiga de cacau, leite ou leite em pó, e baunilha

Geralmente, um agente emulsionante, tal como lecitina de soja é adicionada, embora alguns fabricantes prefere excluir esse ingrediente por razões de pureza, bem como a permanecer GMO livre, às vezes à custa de uma textura perfeitamente lisa. Alguns fabricantes estão usando agora PGPR, um emulsionante artificial derivado de óleo de rícino, que lhes permite reduzir a quantidade de manteiga de cacau, mantendo a mesma sensação na boca.

A textura também é fortemente influenciada pela transformação, especificamente conching (veja abaixo). O mais caro do chocolate tende a ser processado mais tempo e, portanto, têm uma textura mais lisa e "sensação" sobre a língua, independentemente do facto de os agentes emulsionantes são adicionados.

Diferentes fabricantes desenvolver as suas próprias misturas "assinatura" com base nas fórmulas anteriores, mas proporções variáveis dos diferentes componentes são usados.

Os melhores, planície couvertures chocolate escuro contém pelo menos 70% de cacau (ambos sólidos e manteiga), enquanto o chocolate de leite normalmente contém até 50%. De alta qualidade couvertures de chocolate branco contêm apenas cerca de 33% de cacau.

Os produtores de alta qualidade, pequena de chocolate lote argumentam que a produção em massa produz chocolate de qualidade ruim. Um pouco de chocolate produzido em massa contém muito menos cacau (tão acessível quanto 7% em muitos casos) e outras gorduras de manteiga de cacau. Óleos vegetais e artificial de baunilha sabor são usados frequentemente no chocolate mais barato para mascarar feijão mal fermentados e / ou assadas.

Em 2007, a Associação de Fabricantes de chocolate nos Estados Unidos, cujos membros incluem Hershey, Nestlé, e Archer Daniels Midland, pressionaram o Food and Drug Administration para alterar a definição legal de chocolate para deixá-los substituir óleos vegetais parcialmente hidrogenados para a manteiga de cacau, além de usar adoçantes artificiais e substitutos do leite. Actualmente, a FDA não permite que um produto a ser referido como "chocolate", se o produto contém algum destes ingredientes.

Conching

várias máquinas de fabrico de chocolate

O processo é chamada conching penúltimo. A concha é um recipiente cheio com grânulos de metal, que funcionam como moedores. A massa de chocolate refinado e misturado é mantido no estado líquido por acção do calor de atrito. Chocolate antes de conching tem uma textura irregular e corajoso. O processo de conching produz cacau e açúcar partículas menor do que a língua pode detectar, portanto, a sensação suave na boca. A duração do processo de conchagem determina a suavidade final e qualidade do chocolate. Chocolate de alta qualidade é conched para cerca de 72 horas, categorias menores cerca de quatro a seis horas. Depois do processo estar completo, a massa de chocolate é armazenado em tanques aquecidos a cerca de 45-50 ° C (113-122 ° F) até que o processamento final.

Têmpera

O processo final é chamada têmpera. Cristalização descontrolada de manteiga de cacau, normalmente resulta em cristais de diferentes tamanhos, alguns ou todos suficientemente grande para ser claramente visto a olho nu. Isto faz com que a superfície do chocolate apareça mosqueada e fosco, e faz com que o chocolate a desintegrar-se, em vez de estalar quando quebrado. O brilho uniforme e mordida crocante do chocolate corretamente processados são o resultado de forma consistente pequenos cristais de manteiga de cacau produzidos pelo processo de têmpera.

As gorduras na manteiga de cacau pode cristalizar em seis formas diferentes de cristalização (polimorfo). O principal objetivo da têmpera é assegurar que só a melhor forma está presente. Os seis formas cristalinas diferentes têm propriedades diferentes.

Cristal Melting Temp. Notas
EU 17 ° C (63 ° F) Macio, quebradiço, derrete muito facilmente.
II 21 ° C (70 ° F) Macio, quebradiço, derrete muito facilmente.
III 26 ° C (78 ° F) Firm, pobre pressão, derrete muito facilmente.
IV 28 ° C (82 ° F) Firme, boa pressão, derrete muito facilmente.
V 34 ° C (94 ° F) Lustroso, firme, melhor pressão, derrete perto da temperatura corporal (37 ° C).
VI 36 ° C (97 ° F) Difícil, leva semanas para se formar.

Fabricação de chocolate considerado "bom" é sobre a formação como muitos cristais tipo V quanto possível. Isto proporciona a melhor aparência e textura e cria os cristais mais estáveis de modo a textura e aparência não irá degradar ao longo do tempo. Para conseguir isso, a temperatura é cuidadosamente manipulado durante a cristalização.

Geralmente, o chocolate é primeiro aquecida a 45 ° C (115 ° F) para fundir as seis formas de cristais. Em seguida, o chocolate é arrefecida até cerca de 27 ° C (80 ° F), o que vai permitir que os tipos de cristal IV e V para formar. A esta temperatura, o chocolate é agitada para criar muitos pequenos cristais "sementes" que vai servir como núcleos para a criação de pequenos cristais no chocolate. O chocolate é depois aquecida a cerca de 31 ° C (88 ° F) para eliminar quaisquer cristais do tipo IV, deixando apenas escreva V. Após este ponto, qualquer aquecimento excessivo do chocolate vai destruir a têmpera e este processo terá que ser repetido. No entanto, existem outros métodos de têmpera de chocolate utilizadas. A variante mais comum é a introdução já temperado, o chocolate sólido "semente". O temperamento de chocolate pode ser medida com um medidor de temperamento de chocolate para garantir a precisão e consistência. Um copo de amostra é cheio com o chocolate e colocado na unidade que exibe ou imprime os resultados.

Duas formas clássicas de têmpera manualmente chocolate são:

  • Trabalhando o chocolate derretido sobre uma superfície de absorção de calor, tal como uma laje de pedra, até espessamento indica a presença de suficientes cristal "sementes"; o chocolate é, em seguida, aqueceu-se suavemente até à temperatura de trabalho.
  • Agitando chocolate sólido no chocolate derretido para "inocular" o chocolate líquido com cristais (este método utiliza o cristal já formada do chocolate sólido para "semear" o chocolate derretido).

Máquinas de têmpera de chocolate (ou temperers) com controles de computador pode ser usado para a produção de chocolate temperado de forma consistente, especialmente para aplicações de grande volume.

Armazenando

Chocolate derretido e um pedaço de uma barra de chocolate

O chocolate é muito sensível à temperatura e humidade. As temperaturas de armazenamento ideal são entre 15 e 17 ° C (59 a 63 ° F), com uma humidade relativa inferior a 50%. Chocolate devem ser armazenados longe de outros alimentos, pois pode absorver diferentes aromas. Idealmente, chocolates são embalados ou acondicionados, e colocados em armazenamento adequado com a umidade ea temperatura correta. Além disso chocolate deve ser armazenado em um local escuro ou ao abrigo da luz por papel de embrulho. Vários tipos de "florescendo" efeitos pode ocorrer se o chocolate é armazenado ou servido de forma inadequada. Se refrigerados ou congelados sem contenção, o chocolate pode absorver umidade suficiente para causar uma descoloração esbranquiçada, resultado de cristais de gordura ou de açúcar subindo para a superfície. Movendo-se o chocolate de um extremo para o outro temperatura, tal como a partir de um frigorífico de um dia quente pode resultar em uma textura oleosa. Embora visualmente desagradável, estas condições são perfeitamente seguros para o consumo.

Saúde

Enquanto o chocolate é consumido regularmente por prazer, existem potenciais efeitos benéficos à saúde de comer chocolate. Cacau ou chocolate escuro benefícios dos sistema circulatório. Outros efeitos benéficos sugeridos incluem anticancerígeno, estimulador cérebro, tosse e preventor efeitos antidiarréica. Um efeito afrodisíaco é ainda não foi provada.

Por outro lado, a ingestão de grandes quantidades de todo o chocolate aumenta o risco de obesidade. Existe a preocupação de leve envenenamento por chumbo para alguns tipos de chocolate. Chocolate é tóxico para muitos animais por causa da insuficiente capacidade de metabolizar teobromina.

Um estudo relatado pela BBC indicou que derreter o chocolate na boca produziu um aumento na atividade do cérebro e da freqüência cardíaca que foi mais intensa do que a associada com beijos apaixonados, e também durou quatro vezes mais tempo após a atividade tinha terminado.

Benefícios circulatórios

Estudos recentes têm sugerido que o cacau ou chocolate escuro pode possuir certos efeitos benéficos sobre a saúde humana. Cacau possui uma significativa antioxidante ação, protegendo contra LDL oxidação, talvez mais do que outra polifenol alimentos ricos em antioxidantes e bebidas. Processamento de cacau com álcali destrói a maioria dos flavonóides. Alguns estudos também observaram uma redução modesta na pressão arterial e dilatação fluxo-mediada após o consumo de chocolate escuro diariamente. Houve até um dieta da moda, chamado "dieta Chocolate", que enfatiza que come o chocolate e cacau em pó em cápsulas. No entanto, o consumo de chocolate ao leite ou chocolate branco, ou beber leite contendo gordura com chocolate escuro, aparece em grande parte para negar o benefício de saúde. Pó de cacau processado (chamado de chocolate holandês), processado com alcalino reduz grandemente a capacidade antioxidante em comparação com o "cru" pó de cacau.

Um terço da gordura no chocolate vem sob a forma de um gordura saturada chamada ácido esteárico e uma gordura monoinsaturada chamada ?cido oleico. No entanto, ao contrário de outras gorduras saturadas, ácido esteárico não aumenta os níveis de LDL colesterol na corrente sanguínea. Consumir quantidades relativamente grandes de chocolate escuro e cacau não parece aumentar os níveis de colesterol LDL no soro; alguns estudos até achar que ele poderia reduzi-los. Na verdade, quantidades pequenas, mas regulares de chocolate escuro reduzir a possibilidade de um ataque cardíaco , um resultado de desequilíbrio do colesterol de acordo com o hipótese lipídica.

Afrodisíaco

Lore romântico comumente identifica o chocolate como um afrodisíaco. As qualidades afrodisíacas de renome de chocolate são mais frequentemente associados com o prazer sensual simples do seu consumo. Além disso, doce e gordo natureza de chocolate pode estimular a hipotálamo, induzindo sensações pleasureable, bem como afetar os níveis de serotonina. Embora a serotonina tem um efeito agradável, em concentrações elevadas, podem ser convertidos em melatonina, que em grandes quantidades, reduz o impulso sexual. Finalmente, o chocolate foi mostrado para conter -acylethanolamines insaturados N que pode activar canabinóide receptores ou aumento níveis de endocanabinóides, resultando em maior sensibilidade e euforia. Embora não haja nenhuma prova firme que o chocolate é realmente um afrodisíaco, um presente do chocolate é um ritual de acasalamento familiar.

Outros benefícios

Vários estudos populacionais têm observado um aumento do risco de certos tipos de câncer entre pessoas que freqüentemente consomem alimentos doces "lixo", como chocolate. No entanto, existe muito pouca evidência para sugerir se o consumo de flavonóides-ricos chocolate escuro pode aumentar ou diminuir o risco de câncer. Evidências de estudos de laboratório sugerem que os flavonóides de cacau podem possuir mecanismos anticancerígenas, mas são necessárias mais pesquisas para comprovar essa idéia.

Estudos sugerem um tipo especialmente formulado de cacau pode ser declínio da função nootrópico e atraso cérebro com a idade.

Mars, Incorporated, uma empresa de doces com sede na Virgínia, gasta dinheiro a cada ano em pesquisa flavonol. A empresa está conversando com empresas farmacêuticas para licenciar medicamentos à base de moléculas de flavonóis do cacau sintetizados. De acordo com pesquisadores Mars-financiado pelo Harvard, a Universidade da Califórnia, e as universidades europeias, medicamentos à base de cacau poderiam ajudar a tratar a diabetes , demência e outras doenças.

Outras pesquisas indicam que o chocolate pode ser eficaz na prevenção de tosse persistente. O ingrediente teobromina foi encontrado para ser quase um terço mais eficaz do que codeína, o principal remédio para tosse. O chocolate também aparece para acalmar e umedecer a garganta.

Os flavonóides podem inibir o desenvolvimento de diarreia, sugerindo efeitos antidiarréica de chocolate.

Risco de obesidade

A grande preocupação que os nutricionistas têm é que mesmo que comer chocolate escuro pode influenciar favoravelmente certo biomarcadores de doenças cardiovasculares, a quantidade necessária para produzir este efeito seria fornecer uma quantidade relativamente grande de calorias, o que, se não for utilizada, seria promover ganho de peso. A obesidade é um fator de risco para muitas doenças, incluindo a doença cardiovascular. Como consequência, o consumo de grandes quantidades de chocolate escuro em uma tentativa de proteger contra doenças cardiovasculares tem sido descrito como 'cortar o nariz para ofender o rosto ".

Acne

Chocolate, que vão da escuridão para a luz, pode ser moldado e decorado como estas galinhas com fitas.

Há uma crença popular de que o consumo de chocolate pode causar acne . Vários estudos parecem indicar que este é o caso em alta índice glicêmico alimentos em geral, embora a questão ainda está sendo estudada. O leite é conhecido por causar o acne, incluindo a que está misturado com o chocolate.

Chumbo

O chocolate tem um dos maiores concentrações de chumbo entre os produtos que constituem a dieta de um ocidental típica, com um potencial para causar ligeira envenenamento por chumbo. Estudos recentes têm mostrado que, embora os próprios grãos de absorver pouco de chumbo, que tende a ligar-se a cascas de cacau e a contaminação pode ocorrer durante o processo de fabrico. A publicação peer-reviewed recente descobriu quantidades significativas de chumbo no chocolate. Um artigo de revisão publicado em um jornal peer-reviewed, em 2006, afirma que apesar dos níveis elevados de consumo de chocolate, há uma escassez de dados sobre as concentrações de chumbo em produtos de chocolate. Em um Estudo USDA, em 2004, os níveis médios de chumbo nas amostras testadas variou 0,0010-0,0965 mg de chumbo por grama de chocolate, mas outro estudo realizado por um grupo de pesquisa suíço, em 2002, descobriu que um pouco de chocolate continham até 0,769 ug por grama, perto do internacional (voluntária) limite padrão para o chumbo contido cacau em pó ou grãos, que é uma microgramas de chumbo por grama. Em 2006, o FDA dos EUA reduziu em um quinto a quantidade de chumbo permitido nos doces, mas o cumprimento só é voluntária. Enquanto os estudos mostram que o chumbo consumida no chocolate não podem ser todos absorvidos pelo organismo humano, não há limite conhecido para os efeitos do chumbo sobre a função do cérebro das crianças e até mesmo pequenas quantidades de chumbo podem causar défices de desenvolvimento neurológico permanente, incluindo IQ prejudicada.

A toxicidade em animais

Em quantidades suficientes, o teobromina encontrada no chocolate é tóxico para os animais não humanos, tais como cavalos , cães , papagaios , pequenos roedores, e gatos porque eles são incapazes de metabolizar o produto químico eficaz. Se eles são alimentados com o chocolate, a teobromina permanecerá na sua para a corrente sanguínea até 20 horas, e estes animais podem experimentar crises epilépticas, ataques cardíacos , hemorragia interna, e eventualmente a morte. O tratamento médico envolve induzir vómitos dentro de duas horas após a ingestão, ou o contacto de uma veterinário.

Um típico de 20 kg (40 lb) cão irá normalmente experimentam grande desconforto intestinal após a ingestão de menos de 240 gramas (8,5 onças) de chocolate escuro, mas não vai sentir necessariamente ou bradicardia taquicardia, a menos que ele come, pelo menos, um meio quilo (1,1 lb) de chocolate ao leite. O chocolate escuro tem 2 a 5 vezes mais teobromina e, portanto, é mais perigosa para cães. De acordo com Manual Merck Veterinária, aproximadamente 1,3 gramas de chocolate de padeiro por quilograma de peso corporal de um cão (0,02 onças / lb) é suficiente para provocar sintomas de toxicidade. Por exemplo, uma barra de chocolate típico de 25 gramas (0,88 onças) de padeiro seria suficiente para provocar sintomas em um cão de 20 kg (44 lb). Claro, chocolate de cozimento raramente é consumida diretamente devido ao seu sabor desagradável, mas toxicidades caninos de outros chocolates escuros podem ser extrapolados com base nesta figura. Como os cães gostam do sabor de produtos de chocolate, tanto quanto os humanos fazem, e são capazes de encontrar e comer quantidades muito maiores do que doses humanas típicas, eles devem ser mantidos fora do seu alcance. Há relatos de que mulch feito de conchas de feijão de cacau é perigoso para animais de estimação (e outros animais). Treats feita a partir de alfarroba pode ser usado para substituir e não representam qualquer ameaça à saúde para os animais.

Rotulagem

Alguns fabricantes fornecem a percentagem de chocolate em um produto de confeitaria de chocolate acabado como uma etiqueta citando percentagem de " cacau "ou" cacau ". Deve notar-se que isto se refere à percentagem combinada de ambos cacau e manteiga de cacau no bar, e não apenas o percentual de sólidos de cacau.

Chocolates que são ou orgânica comércio justo certificado rótulos apresentarem em conformidade.

No Estados Unidos , alguns grandes fabricantes de chocolate pressionaram o governo federal para permitir a confecção contendo mais barato óleo vegetal hidrogenado , em substituição de manteiga de cacau para ser vendido como "chocolate". Em junho de 2007, como uma resposta às preocupações dos consumidores após a alteração proposta, o FDA reiterou que "a gordura do cacau, como uma das características da assinatura do produto, continuará a ser um componente principal do chocolate padronizado"

Os fabricantes

Muitos fabricantes de chocolate têm criado produtos de barras de chocolate para fudge, na esperança de atrair mais consumidores com cada criação. Tanto A Hershey Companhia e Marte se tornaram os maiores fabricantes do mundo, mas outras empresas têm tentado. Os principais exemplos incluem Nestlé e Lindt.

The Hershey Company é a maior fabricante de chocolate na América do Norte . Sua sede é em Hershey, Pensilvânia, uma cidade permeado pelo aroma de cacau em alguns dias, e lar de Hershey Chocolate World. Foi fundada por Milton S. Hershey em 1894 como a Hershey Chocolate Company, uma subsidiária de sua Lancaster Caramel Company. Doces Hershey e outros produtos são vendidos em todo o mundo.

A Hershey Companhia alcançou a fama principalmente por causa de três das suas criações: a Hershey bar, Beijos de Hershey e Copos da manteiga de amendoim de Reese.

Mars, Incorporated é uma fabricante mundial de produtos de confeitaria e outros produtos alimentícios com US $ 21 bilhões em vendas anuais em 2006. Com sede em McLean, Virginia, EUA, a empresa está inteiramente de propriedade da família Mars, tornando-se um dos maiores privada corporações norte-americanas detidas. Marte é mais famoso por seu homônimo Barra de Marte, bem como outros produtos de confeitaria, tais como Via Láctea, M & M, Twix, Skittles e Snickers.

Chocolate na cultura popular

Cadbury Creme Eggs são ovos de chocolate cheio de fondant.

Feriados

O chocolate é um dos doces mais populares dados aos feriados. Em Dia dos Namorados, uma caixa de chocolate é dado, geralmente com flores e um cartão. É dado em outros feriados, incluindo Natal , Thanksgiving, e aniversários, embora nenhum criação especial de chocolate é comum nesses feriados. Na Páscoa, ovos de chocolate são presentes populares. Um ovo de chocolate é uma confeitaria feita principalmente de chocolate, e pode ser sólido, oco, ou com recheio de creme.

Livros e Cinema

Chocolate tem sido o centro de vários livros e de filmes adaptações bem-sucedidas. Em 1964, Roald Dahl publicou um livro infantil intitulado Charlie ea Fábrica de Chocolate . Os novos centros em torno de um pobre menino chamado Charlie Bucket que toma um passeio a maior fábrica de chocolate do mundo, de propriedade de Willy Wonka. Duas adaptações para o cinema do romance foram produzidos. O primeiro foi Willy Wonka & the Chocolate Factory , um filme de 1971 que mais tarde tornou-se um clássico cult. Trinta e quatro anos depois, uma segunda adaptação cinematográfica foi produzido, intitulado Charlie ea Fábrica de Chocolate . O filme de 2005 foi muito bem recebido pela crítica e foi um dos filmes de maior bilheteria de seu ano, ganhando mais de US $ 470,000,000 em todo o mundo. Charlie ea Fábrica de Chocolate também foi reconhecida com os prêmios da Academia 78, onde foi nomeado para Melhor Figurino para Gabriella Pesucci.

Chocolat é um 1999 novela por Joanne Harris. Ele conta a história de Vianne Rocher, uma jovem mãe, cujo confecções mudar a vida das pessoas da cidade através da magia. A adaptação 2000 filme, Chocolat , também provou ser bem sucedida, arrecadando mais de US 150 milhões dólares em todo o mundo, e receber Academy Award e Globo de Ouro para Melhor Filme, Melhor Atriz e Melhor Trilha Sonora Original.

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