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Elefante

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Informações de fundo

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Elefantes
Gama Temporal: Plioceno-Recentes
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Elefante africano no Mikumi National Park, Tanzânia
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Classe: Mamíferos
Superordem: Afrotheria
Ordem: Proboscidea
Família: Elephantidae
Gray, 1821
Genera

Loxodonta
Elephas

Os elefantes são grandes mamíferos da família Elephantidae ea ordem Proboscidea. Tradicionalmente, as duas espécies são reconhecidos, o Elefante africano (Loxodonta africana) eo Elefante asiático (Elephas maximus), embora algumas evidências sugerem que Elefantes africanos e arbusto Elefantes africanos da floresta são espécies distintas (L. africana e L. cyclotis respectivamente). Os elefantes estão espalhadas por toda a ?frica subsaariana , e Sul e Sudeste Asiático. Eles são os únicos sobreviventes proboscideans; espécies extintas incluem mamutes e mastodontes. O maior vida animais terrestres, os elefantes africanos masculinos podem atingir uma altura de 4 m (13 pés) e pesa 7.000 kg (15.000 libras). Estes animais têm várias características distintivas, incluindo um longo tromba ou tronco usado para muitas finalidades, principalmente para agarrar objetos. Seu incisivos crescem em presas, que servem como ferramentas para mover objetos e escavação como armas para lutar. Grandes abas de orelha do elefante ajudar a controlar a temperatura do seu corpo. Os elefantes africanos têm orelhas maiores e costas côncavas, enquanto os elefantes asiáticos têm as orelhas menores e convexas ou nível de costas.

Os elefantes são herbívoros e pode ser encontrado em diferentes habitats, incluindo savanas, florestas , desertos e pântanos. Eles preferem ficar perto da água. Eles são considerados espécies-chave, devido ao seu impacto sobre seus ambientes. Outros animais tendem a manter distância, e predadores, como leões , tigres , hienas e selvagem cães geralmente têm como alvo apenas os jovens elefantes (ou "bezerros"). As fêmeas (ou "vacas") tendem a viver em grupos familiares, que podem consistir de uma fêmea com seus bezerros ou várias fêmeas relacionados com a prole. Estes últimos são liderados por a vaca mais antigo, conhecido como o matriarca. Os elefantes têm um sociedade fissão-fusão em que vários grupos familiares se reúnem para socializar. Os machos (ou "touros") deixam seus grupos familiares quando atingem a puberdade, e pode viver sozinho ou com outros machos. Touros adultos interagem principalmente com grupos familiares quando se olha para um companheiro e entrar em um estado de maior testosterona e agressão conhecido como cio, o que os ajuda a ganhar dominação e sucesso reprodutivo. Os bezerros são o centro das atenções em seus grupos familiares e dependem de suas mães por até três anos. Os elefantes podem viver até 70 anos em estado selvagem. Eles se comunicam através do toque, visão e som; elefantes usam infrasound, e sísmica comunicação a longas distâncias. Inteligência elefante foi comparada com a de primatas e cetáceos. Eles parecem ter auto-consciência e mostrar empatia por morte ou indivíduos mortos de sua espécie.

Os elefantes africanos são listados como vulnerável pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), enquanto o elefante asiático é classificado como ameaçadas de extinção. Uma das maiores ameaças para as populações de elefantes é a comércio de marfim, como os animais são caçado por suas presas de marfim. Outras ameaças para elefantes selvagens incluem destruição do habitat e conflitos com a população local. São utilizados como elefantes animais de trabalho na ?sia. No passado, eles foram usados na guerra; hoje, eles são muitas vezes colocados em exposição em zoológicos e circos. Os elefantes são altamente reconhecível e têm sido destaque na arte, folclore, religião, literatura e cultura popular .

Etimologia

A palavra "elefante" baseia-se na Latina elephantus ("elefante"), que é a forma latinizada do grego ἐλέφαντος (elephantos), genitivo de ἐλέφας (Elephas), provavelmente a partir de um não- Língua indo-européia, provavelmente Fenícia. Ele é atestada em Grego micênico como e re-pa-e e-re-pa-nos Linear B escrita silábica. Como em grego micênico, Homer usou a palavra grega quer dizer marfim, mas depois da época de Heródoto , ele também se referiu ao animal. A palavra "elefante" aparece no Inglês Médio como olyfaunt (c.1300) e foi emprestado de Oliphant francês antigo (século 12). Em Elefantes suaíli são conhecidos como Ndovu ou Tembo. Em sânscrito , o elefante é chamado Hastin, enquanto que na Hindi é conhecido como Hathi (हाथी). Loxodonta, o nome genérico para os elefantes africanos, é grego para "dente oblíqua lados".

Taxonomia

Classificação, espécies e subespécies

Elefante asiático em Bandipur National Park, ?ndia
Anatomia comparativa de cabeça e dianteira do corpo do elefante asiático (1) e o elefante Africano (2)

Os elefantes pertencem ao Elephantidae, a única família na ordem Proboscidea. O seu mais próximo parentes existentes são o (sirenians dugongos e boi) ea hyraxes, com os quais eles compartilham o clade Paenungulata dentro da superordem Afrotheria. Elefantes e sirenians são ainda agrupados no clado Tethytheria. Tradicionalmente, duas espécies de elefantes são reconhecidos; o Elefante africano (Loxodonta africana) da ?frica sub-saariana , eo Elefante asiático ( Elephas maximus) de Sul e Sudeste Asiático. Os elefantes africanos têm orelhas maiores, um côncavo para trás, a pele mais enrugada, um abdômen inclinada e duas extensões dedo-como na ponta do tronco. Elefantes asiáticos têm as orelhas menores, um convexas ou nível anterior, de pele mais suave, um abdômen horizontais que, ocasionalmente, afundamentos no meio e uma extensão na ponta do tronco. As cristas na looped molares são mais estreitas no elefante asiático, enquanto as do Africano estão mais em forma de diamante. O elefante asiático também tem dorsal solavancos na cabeça e algumas manchas de despigmentação na sua pele.

Zoólogo sueco Carl Linnaeus primeiro descreveu o Elephas gênero e um elefante a partir de Sri Lanka (então conhecido como Ceilão), sob o binômio maximus do Elephas em 1758. Em 1798, Georges Cuvier classificou o Elefante indiano sob a indicus Elephas binomial. Zoólogo holandês Coenraad Jacob Temminck descrito o Elefante de Sumatra em 1847 sob o sumatranus Elephas binomial. Inglês zoólogo Frederick Nutter Chasen classificadas como todos os três subespécie do elefante asiático em 1940. elefantes asiáticos variar geograficamente em sua cor e quantidade de despigmentação. O Elefante do Sri Lanka (Elephas maximus maximus) habita Sri Lanka, o elefante indiano (m E.. Indicus) é nativo da ?sia continental (na Subcontinente indiano e Indochina), eo elefante de Sumatra (E. m. Sumatranus) é encontrada em Sumatra. Uma subespécie disputadas, o Elefante Bornéu, vive no norte Bornéu e é menor do que todas as outras subespécies. Ele tem orelhas maiores, uma cauda mais longa, e as presas mais retas do que o elefante típico. Zoólogo do Sri Lanka Paules Edward Pieris Deraniyagala a descreveu em 1950 sob a trinômio Elephas maximus borneensis, tomando como escreva uma ilustração no Revista National Geographic. Posteriormente, foi subsumida ou E. m. indicus ou E. m. sumatranus. Os resultados de um 2003 análise genética indicam seus antepassados separada da população continente cerca de 300.000 anos atrás. Um estudo de 2008 descobriu que os elefantes de Bornéu não são indígenas para a ilha, mas foram trazidos lá antes de 1521 pelo Sultão de Sulu de Java, onde os elefantes estão agora extintas.

Elefante africano da floresta em Parque Nacional Ivindo, Gabão

O elefante Africano foi nomeado pela primeira vez pelo naturalista alemão Johann Friedrich Blumenbach em 1797 como Elephas africana. O género Loxodonta comumente se acreditava ter sido nomeado por Georges Cuvier em 1825. Cuvier soletrou Loxodonte e um autor anônimo romanised a ortografia para Loxodonta; o Código Internacional de Nomenclatura Zoológica reconhece este como a autoridade adequada. Em 1942, 18 subespécies de elefante Africano foram reconhecidos por Henry Fairfield Osborn, mas ainda dados morfológicos tem reduzido o número de subespécies classificados, e na década de 1990, apenas dois foram reconhecidos, a savana ou arbusto elefante (L. um. africana) eo elefante da floresta (L. um cyclotis.); este último tem presas menores e orelhas mais arredondadas e mais finas e retas, e está limitada às áreas florestadas do ocidental e da ?frica Central . Um estudo de 2000 defendeu a elevação das duas formas em espécies distintas (L. africana e L. cyclotis respectivamente) com base em diferenças na morfologia do crânio. Estudos de DNA publicados em 2001 e 2007 também sugeriu que eles eram espécies distintas, enquanto os estudos em 2002 e 2005 concluiu que eles eram da mesma espécie. Um estudo de 2010 apoiou ainda mais o status de cerrado e floresta elefantes africanos como espécies separadas. A partir de 2011, o designações taxonômicas de elefantes africanos ainda foram debatidos. A terceira edição do Espécie do mamífero do mundo lista as duas formas como espécies propriamente ditas e não lista qualquer subespécie em sua entrada para Loxodonta africana. Esta abordagem não é tomada pelo Programa Ambiental das Nações Unidas de World Conservation Monitoring Centre nem pela IUCN, sendo que ambos listar L. cyclotis como um sinónimo de L. africana. Algumas evidências sugerem que os elefantes da ?frica ocidental são uma espécie separada, embora este é disputado. O elefantes pigmeus do Bacia do Congo, que têm sido sugeridos para ser uma espécie separada (Loxodonta pumilio) são provavelmente elefantes da floresta cuja pequena dimensão e / ou vencimento antecipado são devido às condições ambientais.

Evolução e parentes extintos

Crânio de Moeritherium lyonsi no Museu Nacional d'Histoire Naturelle, Paris

Mais de 161 membros extintos e três grandes radiações evolutivas da ordem Proboscidea foram registrados. Os primeiros proboscids, o Africano Eritherium e Phosphatherium do final do Paleoceno , anunciou o primeiro radiação. O Eoceno incluído anthracobunids do subcontinente indiano e Numidotherium, Moeritherium e Barytherium da ?frica. Estes animais eram relativamente pequenos e aquático. Mais tarde, tais como géneros Phiomia e Palaeomastodon surgiu; este último provavelmente florestas habitadas e florestas abertas. Diversidade proboscidean diminuiu durante o Oligoceno. Uma das espécies notáveis desta época era Melakeghebrekristosi Eritreum do Corno de ?frica , que pode ter sido um antepassado de várias espécies posteriores. O início do miocena viu o segundo diversificação, com o aparecimento do deinotheres eo mammutids. Os primeiros foram relacionadas com Barytherium, viveu na ?frica e Eurásia, enquanto o último pode ter descendido de Eritreum e se espalhou para a América do Norte.

O segundo radiação foi representado pelo surgimento da gomphotheres no Mioceno, o que provavelmente evoluiu de Eritreum e teve origem na ?frica, espalhando-se para todos os continentes, exceto na Austrália e Antártida. Os membros deste grupo incluiu Gomphotherium e Platybelodon. O terceiro radiação começou no final do Mioceno e levou à chegada dos elephantids, que descendem dos e substituídos lentamente, os gomphotheres. O Africano Primelephas gomphotheroides deu origem ao Loxodonta, Mammuthus e Elephas. Loxodonta ramificou-se mais cedo, em torno do Mioceno e Plioceno fronteira, enquanto Mammuthus e Elephas divergiram mais tarde durante o início do Plioceno. Loxodonta permaneceu na ?frica, enquanto Mammuthus e Elephas propagação de Eurasia, e do ex- chegou à América do Norte. Ao mesmo tempo, o stegodontids, outro grupo proboscidean descendentes de gomphotheres, espalhados por toda a ?sia, incluindo o subcontinente indiano, China, sudeste da ?sia e Japão. Mammutids continuaram a evoluir para novas espécies, tais como o Mastodonte americano.

Modelo de mamute no Royal BC Museum, Victoria, British Columbia

No início do Pleistoceno, elephantids experimentou uma alta taxa de especiação. Loxodonta atlantica tornou-se a espécie mais comum no norte da ?frica e do sul, mas foi substituído por Elephas iolensis no final do Pleistoceno. Somente quando Elephas desapareceu da ?frica Loxodonta fez tornar-se dominante, mais uma vez, desta vez sob a forma de as espécies modernas. Elephas diversificou em novas espécies na ?sia, como a E. hysudricus e E. platycephus; este último o provável ancestral do elefante asiático moderno. Mammuthus evoluído em várias espécies, incluindo o bem-conhecido mamute. No Pleistoceno Superior, a maioria das espécies proboscidean desapareceu durante a Glaciação do Quaternário que matou 50% dos gêneros pesando mais de 5 kg (£ 11) em todo o mundo.

Proboscideans experimentou várias tendências evolutivas, tais como um aumento no tamanho, o que levou a muitas espécies gigantes que estavam até 4 m (13 pés) de altura. Tal como acontece com outros megaherbívoros, incluindo a extinta saurópodes, o grande tamanho dos elefantes provável desenvolvido, que lhes permitam sobreviver com vegetação de baixo valor nutricional. Seus membros cresceu mais longo e os pés mais curtos e mais amplo. Proboscideans primeiros desenvolvido mais mandíbulas e menor crânios, enquanto outros mais avançados desenvolveram mandíbulas mais curtos, que deslocou a cabeça centro de gravidade . O crânio ficou maior, especialmente o crânio, enquanto o pescoço encurtado para proporcionar um melhor apoio para o crânio. O aumento no tamanho levou ao desenvolvimento e ao alongamento do tronco móvel para fornecer alcance. O número de pré-molares, incisivos e caninos diminuiu. A bochecha dentes (molares e pré-molares) tornou-se maior e mais especializado. Os segundo incisivos superiores cresceu em presas, que variavam em forma de recta, a curva (positiva ou negativa), a espiral, dependendo das espécies. Alguns proboscideans desenvolvido presas de seus incisivos inferiores. Elefantes manter certas características de sua ascendência aquático, como a sua anatomia do ouvido médio eo interno testículos dos machos.

Há um debate sobre a relação do Mammuthus para Loxodonta ou Elephas. Alguns DNA estudos sugerem Mammuthus é mais intimamente relacionado com o primeiro, enquanto outros apontam para o último. Evidência morfológica apoia Mammuthus e Elephas como táxons irmã, enquanto as comparações de albumina e proteínas colagénio concluíram que todas as três géneros estão igualmente relacionados uns aos outros. Alguns cientistas acreditam que um mamute clonado embrião poderia um dia ser implantado no útero de um elefante asiático.

Espécies anãs

Esqueleto de um elefante anão Cretan

Várias espécies de proboscideans vivia em ilhas e experientes nanismo insular. Isso ocorreu principalmente durante o Pleistoceno, quando algumas populações de elefantes ficaram isoladas pela flutuação dos níveis do mar, embora elefantes anões existia no início do Plioceno. Estes elefantes provavelmente ficou menor em ilhas, devido à falta de grandes populações de predadores ou viáveis e recursos limitados. Por outro lado, pequenos mamíferos como roedores desenvolver gigantismo nestas condições. Proboscideans anões são conhecidos por ter vivido na Indonésia , o Ilhas do Canal da Califórnia, e várias ilhas do Mediterrâneo .

Elephas celebensis de Sulawesi é acreditado para ter descendido de Planifrons Elephas. Elephas falconeri de Malta e Sicília foi de apenas 1 m (3 pés), e provavelmente tinha evoluído a partir do elefante de presas retas. Outros descendentes do elefante de presas retas existia em Chipre . Elefantes anões de ascendência incerto viveu em Crete, Cyclades e Dodecaneso, enquanto mamutes anões são conhecidos por terem vivido em Sardenha. O Mamute colombiano colonizaram as ilhas anglo-normandas e evoluiu para o mamute pigmeu. Esta espécie alcançou uma altura de 1,2-1,8 m (4-6 pés) e pesava 200-2.000 kg (440-4,400 libras). Uma população de mamutes peludos pequenos sobreviveu em Ilha de Wrangel tão recentemente como há 4.000 anos. Após a sua descoberta em 1993, eles eram considerados mamutes anões. Esta classificação foi reavaliada e uma vez que o Segunda Conferência Internacional Mammoth em 1999, estes animais já não são considerados verdadeiros "mamutes anão".

Anatomia e morfologia

Esqueleto do elefante africano

Os elefantes são os maiores animais vivos terrestres. Os elefantes africanos ficar 3-4 m (10-13 ft) e pesar 4,000-7,000 8,800-15,000 kg (lb), enquanto os elefantes asiáticos ficar 2-3,5 m (7-11 pés) e pesar 3.000-5.000 kg (6,600-11,000 lb ). Em ambos os casos, os machos são maiores do que as fêmeas. Entre elefantes africanos, a forma floresta é menor do que a forma savana. O esqueleto do elefante é composta de 326-351 ossos. As vértebras são ligados por junções apertadas, o que limita a flexibilidade da coluna vertebral. Os elefantes africanos têm 21 pares de costelas, enquanto os elefantes asiáticos têm 19 ou 20 pares.

Crânio de um elefante é resistente o suficiente para suportar as forças geradas pela alavancagem das presas e cabeça-de-cabeça colisões. A parte traseira do crânio é achatado e se espalhar, criando arcos que protegem o cérebro em todas as direções. O crânio contém cavidades de ar ( seios) que reduzem o peso do crânio, mantendo a resistência global. Estas cavidades dar o interior do crânio de um favo de mel-como a aparência. O crânio é particularmente grande e oferece espaço suficiente para a fixação dos músculos para suportar toda a cabeça. A mandíbula inferior é sólido e pesado. Devido ao tamanho da cabeça, o pescoço é relativamente curto para proporcionar um melhor suporte. Na falta de um aparelho lacrimal, o olho depende de o glândula de Harder para mantê-lo úmido. A durável membrana nictitante protege o globo ocular. Os animais campo de visão é comprometida pela localização e mobilidade limitada dos olhos. Os elefantes são considerados dichromats e eles podem ver bem com pouca luz, mas não em luz brilhante. A temperatura corporal 35,9 ° C (97 ° F), semelhante a um ser humano. Como um camelo , um elefante pode aumentar ou diminuir a sua temperatura alguns graus a partir da média em resposta a condições ambientais extremas.

Orelhas

Orelhas distribuídos com os vasos sanguíneos visíveis

Orelhas de elefante tem bases grossas com pontas finas. As abas laterais, ou pinas, contêm numerosos vasos sanguíneos chamados capilares. O sangue quente flui para dentro dos capilares, ajudando a perder o excesso de calor do corpo para o ambiente. Isto ocorre quando as pinas são ainda, e o animal pode aumentar o efeito agitando-os. Superfícies de ouvido maiores contêm mais capilares, e mais calor pode ser liberado. De todos os elefantes, elefantes arbusto africanos vivem em climas mais quentes os, e têm as maiores abas de orelha. Os elefantes são capazes de ouvir a baixas frequências e são mais sensíveis a 1 k Hz.

Tronco

O tronco, ou tromba, é uma fusão do nariz e no lábio superior, embora no início vida fetal, o lábio superior e do tronco são separadas. O tronco é alongado e especializado para se tornar apêndice mais importante e versátil do elefante. Ele contém até 150.000 separado fascículos musculares, sem osso e pouca gordura. Estes músculos emparelhados consistem em dois tipos principais: superficial (superfície) e interno. O ex-são divididos em dorsais, ventrais e laterais, enquanto que o último está dividido em e transversal irradiando músculos. Os músculos do tronco está conectado a uma abertura óssea no crânio. O septo nasal é composto por unidades musculares minúsculas que se estendem horizontalmente entre as narinas. Cartilagem divide as narinas na base. Como uma hydrostat muscular, o tronco se move por contrações musculares precisamente coordenados. Os músculos trabalhar tanto com e uns contra os outros. A tromba único nervo formado pelo maxilar e nervos faciais-corre ao longo de ambos os lados do tronco.

Tronco aumentado

Troncos do elefante têm múltiplas funções, incluindo a respiração, olfato, toque, agarrar, e produção de som. Sentido do animal de cheiro pode ser quatro vezes mais sensível que a de um bloodhound. A capacidade do tronco para fazer movimentos de torção e bobinamento poderosas permite que ele recolha de alimentos, lutar com membros da mesma espécie, e levantar até 350 kg (770 libras). Ele pode ser usado para tarefas delicadas, tais como a limpeza de um olho e de controlo de um orifício, e é capaz de quebrar uma casca de amendoim, sem quebrar a semente. Com seu tronco, um elefante pode chegar itens em alturas de até 7 m (23 pés) e cavar para água sob lama ou areia. Os indivíduos podem mostrar preferência lateral quando agarrando com seus troncos: alguns preferem torcê-los à esquerda, outros à direita. Os elefantes podem aspirar água tanto para beber e para pulverizar em seus corpos. Um elefante asiático adulto é capaz de reter 8,5 L (2.2 US gal) de água em seu tronco. Eles também vai pulverizar o pó ou grama em si mesmos. Quando subaquático, o elefante usa sua tromba como um snorkel.

O elefante Africano tem duas extensões dedo-como na ponta do tronco que lhe permitem agarrar e levar comida à boca. O elefante asiático tem apenas um, e confia mais em envolver em torno de um item alimentar e apertando-o em sua boca. Elefantes asiáticos têm mais coordenação muscular e pode executar tarefas mais complexas. Perder o tronco seria prejudicial para a sobrevivência de um elefante, embora, em casos raros indivíduos sobreviveram com os encurtados. Um elefante foi observado para pastar ajoelhando-se sobre as patas dianteiras, levantando sobre as patas traseiras e tendo na grama com seus lábios. Síndrome tronco Floppy é uma condição de tronco paralisia nos elefantes arbusto Africano causadas pela degradação do nervos e músculos periféricos que começam na ponta.

Dentes

Close up dos dentes do mordente de um elefante juvenil arbusto morto

Elefantes normalmente têm 26 dentes: a incisivos, conhecidos como o presas, 12 decídua pré-molares e 12 molares. Diferentemente da maioria dos mamíferos, que crescem os dentes do bebê e, em seguida, substituí-los com um único conjunto permanente de dentes adultos, os elefantes têm ciclos de rotação dos dentes ao longo de suas vidas. Os dentes de mastigação são substituídos seis vezes na vida de um elefante típico. Os dentes não são substituídos por novos emergentes das garras verticalmente como na maioria dos mamíferos. Em vez disso, os novos dentes crescem na parte de trás da boca e mover-se para a frente para empurrar para fora os antigos, semelhante a um correia transportadora. O primeiro dente mastigação de cada lado da mandíbula cai para fora quando o elefante é de dois a três anos de idade. O segundo conjunto de mastigação dos dentes cai para fora quando o elefante é de quatro a seis anos de idade. O terceiro conjunto é perdida em 9-15 anos de idade, e definir quatro dura até 18-28 anos de idade. O quinto conjunto de dentes dura até o elefante está em seus primeiros 40 anos. O sexto (e geralmente final) conjunto deve durar o elefante o resto de sua vida. Dentes de elefante tem cumes odontológicos em forma de laço, que são mais grossos e mais em elefantes africanos em forma de diamante.

Presas

Descasque árvore com presas

As presas de um elefante são incisivos modificados no maxilar superior. Eles substituem os dentes de leite decíduos quando o animal atinge 6-12 meses de idade e crescer continuamente a cerca de 17 cm (7 in) por ano. A presa recentemente desenvolvido tem um bom esmalte tampa que eventualmente desaparece. O dentina é conhecida como marfim e sua secção transversal consiste em padrões de linha entrecruzamento, conhecidos como "motor de viragem", que criam áreas em forma de diamante. Como um pedaço de tecido vivo, uma presa é relativamente macia; ele é tão duro como o mineral calcita . Grande parte do incisivo pode ser visto externamente, enquanto o resto é fixada a uma tomada no crânio. Pelo menos um terço da presa contém o celulose e alguns têm nervos que se estendem até a ponta. Como tal, seria difícil removê-la sem causar danos ao animal. Quando removido, marfim começa a secar e rachar se não mantido fresco e úmido. Presas servir a múltiplos propósitos. Eles são usados para escavar para a água, sal e raízes; descasque ou marcação árvores; e para mover árvores e galhos quando abrindo um caminho. Ao lutar, eles são usados para atacar e defender, e para proteger o tronco.

Como seres humanos, que são tipicamente destro ou canhoto, os elefantes são geralmente direita ou esquerda presas. A presa dominante, chamada a presa principal, é geralmente mais usado para baixo, uma vez que é mais curta com uma ponta arredondada. Para os elefantes africanos, presas estão presentes em ambos os sexos masculino e feminino, e são em torno do mesmo comprimento em ambos os sexos, atingindo até 3 m (10 pés), mas os de homens tendem a ser mais espessa. Nas espécies asiáticas, somente os machos têm grandes presas. Os asiáticos fêmeas têm muito pequenos, ou mesmo nenhum. Existem homens tuskless e são particularmente comuns entre os elefantes do Sri Lanka. Homens asiáticos podem ter presas, enquanto os africanos ", mas eles são geralmente mais fino e mais leve; a maior registrada foi de 3,02 m (10 pés) de comprimento e pesava 39 quilogramas (86 libras). Caça para o marfim de elefantes na ?frica e na ?sia levou a seleção natural para as presas mais curtas.

Pele

Após o banho

A pele de um elefante é geralmente muito difícil, a 2,5 cm (1 polegada) de espessura na parte de trás e partes da cabeça. A pele ao redor da boca, ânus e no interior do ouvido, é consideravelmente mais fino. Elefantes normalmente tem pele cinza, mas elefantes africanos olhar castanho ou avermelhado após chafurdar na lama colorido. Elefantes asiáticos têm algumas manchas de despigmentação, especialmente na testa e as orelhas e as áreas ao seu redor. Bezerros tem cabelo castanho ou avermelhado, especialmente na cabeça e nas costas. Como elefantes maduro, o cabelo torna-se mais esparsa e escurece, mas concentrações densas de cabelo e cerdas permanecem na extremidade da cauda, bem como o queixo, genitais e as áreas ao redor dos olhos e aberturas de ouvido. Normalmente, a pele de um elefante asiático é coberto com mais cabelo do que o seu homólogo Africano.

Um elefante usa lama como um protetor solar, protegendo a sua pele de ultravioleta luz. Embora difícil, a pele de um elefante é muito sensível. Sem banhos de lama regulares para protegê-lo de queimadura, picadas de insetos e perda de umidade, a pele de um elefante sofre sérios danos. Após o banho, o elefante vai geralmente usam seu tronco para soprar a poeira em seu corpo e esta seca em uma crosta protetora. Os elefantes têm dificuldade liberando calor através da pele devido à sua baixa relação de superfície-área para volume, o que é muitas vezes menor do que a de um ser humano. Eles já foram observados levantando as pernas, presumivelmente em um esforço para expor suas solas para o ar.

Pernas, locomoção e postura

Caminhada

Para suportar o peso do animal, membros de um elefante são posicionados mais verticalmente sob o corpo do que na maioria dos outros mamíferos. Os ossos longos dos membros tem osso esponjoso no lugar de cavidades medulares. Isso fortalece os ossos, enquanto ainda permitindo hematopoiese. Ambas as partes frontal e membros traseiros podem suportar o peso de um elefante, embora 60% é suportado pela parte da frente. Uma vez que os ossos dos membros são colocadas em cima umas das outras e por baixo do corpo, um elefante pode ficar parado por longos períodos de tempo sem a utilização de muita energia. Os elefantes são incapazes de rodar suas patas dianteiras, como o ulna e raio são fixadas no pronação; a "palma" do manus enfrenta para trás. O pronador quadrado ea pronador redondo ou são diminuídos ou ausentes. Os pés circulares de um elefante tem tecidos moles ou "almofadas" sob a almofada manus ou pes, que distribuem o peso do animal. Eles parecem ter um sesamóide, um "dedo do pé" extra semelhantes na colocação de um panda gigante "polegar" 's extra, que também ajuda na distribuição de peso. Até cinco unhas dos pés podem ser encontrados na parte dianteira e os pés traseiros.

Os elefantes podem mover tanto para a frente e para trás, mas não pode trote, pular, ou galope. Eles usam apenas dois andamentos quando se deslocam em terra, a pé e uma marcha semelhante mais rápido de executar. Em uma curta, as pernas funcionam como pêndulos, com os quadris e os ombros subindo e descendo enquanto o pé é plantado no chão. Sem "fase aéreo", a marcha rápida não preenchem todos os critérios de funcionamento, embora o elefante usa suas pernas bem como outros animais correndo, com os quadris e os ombros caindo e, em seguida, subindo enquanto os pés estão no chão. Elefantes em movimento rápido parecem 'run' com as patas dianteiras, mas "andar" com suas pernas traseiras e pode atingir uma velocidade máxima de 18 km / h (11 mph). Nessa velocidade, a maioria dos outros quadrúpedes estão bem em um galope, mesmo representando o comprimento da perna. Cinética de Primavera-como poderia explicar a diferença entre o movimento de elefantes e outros animais. Durante a locomoção, as almofadas de amortecimento expandem e contraem, e reduzir tanto a dor eo barulho que viria de um movimento animal muito pesado. Os elefantes são nadadores capazes. Eles foram registrados natação por até seis horas sem tocar o fundo, e ter viajado tanto quanto 48 km (30 mi) em um trecho e em velocidades de até 2,1 km / h (1 mph).

Órgãos internos e sexuais

Coração elefante africano em um frasco

O cérebro de um elefante pesa 4,5-5,5 kg (10-12 libras) em comparação com 1,6 kg (4 lb) de um cérebro humano. Enquanto o cérebro do elefante é maior no geral, é proporcionalmente menor. Ao nascer, o cérebro de um elefante já pesa 30-40% do seu peso adulto. O cérebro e cerebelo são bem desenvolvidos, ea lobos temporais são tão grandes que eles empurrada para fora lateralmente. A garganta de um elefante parece conter uma bolsa, onde ele pode armazenar água para uso posterior.

O coração de um elefante pesa 12-21 kg (26-46 libras). Ele tem uma de duas pontas ápice, uma característica incomum entre os mamíferos. Quando em pé, o coração do elefante bate aproximadamente 30 vezes por minuto. Ao contrário de muitos outros animais, a freqüência cardíaca acelera por 8 a 10 batimentos por minuto quando o elefante está deitado. Os pulmões estão associadas com a diafragma, e existe tecido conjuntivo no local do cavidade pleural. Como tal, a respiração baseia-se principalmente sobre o diafragma, em vez de a expansão da caixa torácica. Isso pode permitir que o animal para lidar com as diferenças de pressão, quando o seu corpo está debaixo d'água e seu tronco é quebrar a superfície para respirar, embora esta explicação tem sido questionada. Outra função possível para esta adaptação é que ele ajuda o animal aspirar água através do tronco. Elefantes inalar principalmente através do tronco, apesar de um pouco de ar passa através da boca. Eles têm um sistema de fermentação intestino posterior, e os seus intestinos grosso e delgado juntamente atingir 35 m (115 pés) de comprimento. A maioria do consumo de alimentos de um elefante vai sem serem digeridas, apesar do processo com duração de até um dia.

Testículos de um elefante macho estão localizados internamente perto dos rins. O pénis de elefante pode atingir um comprimento de 100 cm (39 polegadas) e um diâmetro de 16 cm (6 polegadas) na base. É em forma de S quando completamente erguido e tem uma forma de Y- orifício. A fêmea tem uma bem desenvolvida clitóris em até 40 cm (16 pol). A vulva está localizado entre as patas traseiras, em vez de perto da cauda, como na maioria dos mamíferos. Determinação do estatuto de gravidez pode ser difícil devido ao animal de grande cavidade abdominal. A fêmea glândulas mamárias ocupar o espaço entre as pernas da frente, o que coloca o bezerro sucção dentro do alcance do tronco do sexo feminino. Os elefantes têm um órgão único, o glândula temporais, localizada em ambos os lados da cabeça. Este órgão está associada ao comportamento sexual, e os machos secretam um fluido a partir dele, quando na musth. As fêmeas foram também observados com secreções das glândulas temporais.

Comportamento e vida história

Ecologia e atividades

Procurar alimentos

O elefante mato Africano pode ser encontrado em habitats tão diversos como secas savanas, desertos , pântanos, e margens do lago, e em elevações do nível do mar para as zonas de montanha acima da linha de neve. Elefantes da floresta vivem principalmente em florestas equatoriais, mas entrará matas ciliares e ecótonos entre florestas e savanas. Elefantes asiáticos preferem áreas com uma mistura de ervas, plantas e árvores lenhosas baixo, que habitam principalmente secas florestas espinho-esfrega no sul da Índia e no Sri Lanka e florestas verdes em Malaya. elefantes são herbívoros e comem as folhas, galhos, frutos, cascas e raízes. Os elefantes africanos são principalmente browsers, enquanto os elefantes asiáticos são principalmente herbívoros. Eles podem consumir até 150 kg (330 libras) de alimentos e 40 L (11 US gal) de água em um dia. Os elefantes tendem a ficar perto de fontes de água. Principais crises alimentares têm lugar na parte da manhã, tarde e noite. Ao meio-dia, elefantes descansar debaixo de árvores e pode cochilar em pé. Dormir ocorre durante a noite, enquanto o animal está deitado. Os machos e as várias famílias tipicamente mover 10-20 km (6-12 mi) por dia, mas distâncias, tanto quanto 90-180 km (56-112 mi) foram registrados na região Etosha de Namíbia. Vão sobre migrações sazonais em busca de comida, água e companheiros. No Parque Nacional de Chobe , Botswana, manadas de elefantes viajar 325 km (202 mi) para visitar o rio quando os poços secam locais.

O banho da família

Devido ao seu grande tamanho, os elefantes têm um enorme impacto sobre seus ambientes e são considerados espécies-chave. Seu hábito de arrancar árvores e vegetação rasteira pode transformar em savana pastagens; quando cavar para a água durante a seca, eles criam poços que podem ser utilizados por outros animais. Eles podem ampliar poços quando tomar banho e chafurdar neles. Em Mount Elgon, elefantes escavar cavernas que são usados ​​por ungulados, hyraxes, morcegos, pássaros e insetos. Os elefantes são importantes dispersores de sementes; Elefantes africanos da floresta ingerir sementes e defecar, com ou sem efeito ou um efeito positivo sobre a germinação. As sementes são tipicamente dispersos em grandes quantidades ao longo de grandes distâncias. Em florestas asiáticas, sementes grandes exigem herbívoros gigantes como elefantes e rinocerontes para o transporte e dispersão. Este nicho ecológico não pode ser preenchido pelo próximo maior herbívoro, o tapir. Porque a maioria dos elefantes comem alimentos vai sem serem digeridas, seus excrementos podem fornecer alimento para outros animais, tais como escaravelhos e macacos. Os elefantes podem ter um impacto negativo sobre os ecossistemas. Em Murchison Falls National Park, em Uganda, a superabundância de elefantes ameaçou várias espécies de aves pequenas que dependem das florestas. O seu peso pode compactar o solo, o que faz com que a chuva para correr, levando a erosão .

Elefantes normalmente coexistir pacificamente com outros herbívoros, que costumam ficar fora sua maneira. Algumas interações agressivas entre elefantes e rinocerontes foram registrados. Em Parque Nacional de Aberdare, no Quênia, um rinoceronte atacaram um filhote de elefante e foi morto pelos outros elefantes no grupo. Em Hluhluwe-Umfolozi Game Reserve, África do Sul , introduziu jovens elefantes órfãos fui em uma matando farra que custou a vida de 36 rinocerontes durante a década de 1990, mas terminou com a introdução de machos mais velhos. O tamanho de elefantes adultos torna quase invulnerável aos predadores. Os bezerros podem ser predados por leões , hienas pintadas, e cães selvagens em África e tigres na Ásia. Os leões de Savuti , Botswana, adaptaram-se a caçar elefantes durante a estação seca, e um orgulho dos leões 30 foi gravada matando os indivíduos com idades entre quatro e 11 anos. Elefantes tendem a ter um elevado número de parasitas, particularmente os nemátodos , em comparação com outros herbívoros. Isto é devido a pressões mais baixas de predação que de outra forma matam muitos dos indivíduos com cargas significativas do parasita.

Organização social

Família noparque nacional de Amboseli

A vida social dos elefantes machos e fêmeas são muito diferentes. As fêmeas passam suas vidas inteiras em coesas grupos matriarcais familiares, alguns dos quais são constituídos por mais de dez membros, incluindo três pares de mães com filhos, e são conduzidos pela fêmea mais velha, ou matriarca. Ela permanece líder do grupo até morte ou se ela já não tem a energia para o papel; um estudo sobre elefantes do jardim zoológico mostraram que, quando a matriarca morreu, os níveis de fecal corticosterona ("hormônio do estresse") aumentou dramaticamente nos elefantes sobreviventes. Quando seu mandato acabou, filha mais velha da matriarca toma seu lugar; Isso ocorre mesmo se a sua irmã está presente. As matriarcas mais velhas tendem a ser os tomadores de decisão mais eficazes.

O círculo social do elefante fêmea não termina necessariamente com a pequena unidade familiar. No caso dos elefantes no Parque Nacional Amboseli, no Quênia, a vida de uma fêmea envolve a interação com outras famílias, clãs e sub-populações. As famílias podem associar e vínculo com o outro, formando o que são conhecidos como grupos de títulos. Estes são normalmente feitas de dois grupos familiares. Durante a estação seca, as famílias de elefantes podem se agrupam e formam um outro nível de organização social conhecido como o clã. Grupos dentro desses clãs não formar laços fortes, mas eles defendem suas escalas da estação seca contra outros clãs. Há tipicamente nove grupos em um clã. A população de elefantes de Amboseli é dividida nas "centrais" e "periféricos" subpopulações.

Touro Lone

Algumas populações de elefantes na Índia e Sri Lanka têm organizações sociais básicos similares. Parece haver unidades familiares coesas e agregações frouxas. Eles foram observados para ter "unidades de enfermagem" e "unidades de cuidados juvenil". No sul da Índia, as populações de elefantes podem conter várias famílias, grupos de ligação e, possivelmente, clãs. Os grupos familiares tendem a ser pequenos, que consiste em uma ou duas fêmeas adultas e seus descendentes. Um grupo contendo mais do que duas fêmeas adultas mais crias é conhecido como uma "família comum". Populações de elefantes malaios têm unidades familiares ainda menores, e não têm qualquer organização social mais elevado do que um grupo familiar ou vínculo. Grupos de elefantes africanos da floresta tipicamente consistem de um adulto do sexo feminino com um a três crias. Estes grupos parecem interagir uns com os outros, especialmente em clareiras.

A vida do homem adulto é muito diferente. Como ele amadurece, um macho passa mais tempo na borda de seu grupo e associadas com machos de fora ou mesmo outras famílias. No Amboseli, jovens do sexo masculino gastam mais de 80% do seu tempo longe de suas famílias quando são 14-15. As fêmeas adultas do grupo começam a mostrar agressividade para com o homem, que incentiva-o a deixar permanentemente. Quando os machos deixam, que quer viver sozinho ou com outros machos. O primeiro é típico de touros em florestas densas. Homens asiáticos são geralmente solitários, mas ocasionalmente formar grupos de duas ou mais pessoas; o maior consistia em sete touros. Touro grupos maiores que consistem em mais de 10 membros ocorrer apenas entre os elefantes africanos arbusto, a maior das quais numerados até 144 indivíduos. A existe hierarquia de dominância entre os homens, se eles variam socialmente ou solitariamente. Domínio depende da idade, tamanho e condição sexual. Touros velhos parecem controlar a agressão dos mais jovens e impedi-los de formar "gangues". Os machos adultos e fêmeas se reúnem para a reprodução. Bulls parecem associar a grupos familiares se uma vaca em estro está presente.

O comportamento sexual

Musth

Bull em musth

Os machos adultos entram em um estado de aumento da testosterona conhecido como musth. Em uma população no sul da Índia, os machos entram musth com a idade de 15, mas não é muito intenso até que eles são mais velhos do que 25. No Amboseli, touros com menos de 24 não entrar em musth, enquanto metade das pessoas com idade de 25-35 e todos aqueles com mais de 35 fazer. Touros jovens parecem entrar cio durante a estação seca (janeiro-maio), enquanto os touros mais velhos passar por isso durante a estação chuvosa (junho-dezembro). A principal característica do cio de um touro é um líquido secretado pela glândula temporal que corre para o lado de seu rosto. Pode urinar com o pénis ainda na bainha, o que faz com que a urina para pulverizar sobre as patas traseiras. Comportamentos associados musth incluem andar com a cabeça erguida e balançando, pegando no chão, com as presas, marcação, surdo e acenando apenas um ouvido de cada vez. Esta pode durar de um dia para quatro meses.

Os machos tornam-se extremamente agressivo durante cio. Entre ambos musth e touros nonmusth, tamanho é o factor determinante para encontros agonísticos. Em competições entre indivíduos dos dois grupos, os touros musth ganhar a maioria do tempo, mesmo quando o touro não musth é maior. Um macho pode parar mostrando sinais de cio quando encontra um macho cio de posição superior. Aqueles de igual categoria tendem a evitar um ao outro. Encontros agonísticos tipicamente consistem de displays de ameaças, perseguições e de sparring menor com as presas. Brigas sérias são raras.

Acasalamento

Acasalamento Bull com um membro de um grupo feminino

Os elefantes são os criadores polígamas, e cópulas são mais freqüentes durante o pico da estação chuvosa. Uma vaca no cio libera sinais químicos ( feromonas) em sua urina e secreções vaginais para sinalizar a sua disponibilidade para acasalar. Um touro seguirá um parceiro em potencial e avaliar sua condição com a resposta flehmen, que exige que o macho para coletar uma amostra química com seu tronco e trazê-lo para o órgão vomeronasal. O ciclo estral de uma vaca dura 14-16 semanas com um 4-6 semanas fase folicular e um 8-10 semanas da fase lútea. Enquanto a maioria dos mamíferos têm um surto de hormônio luteinizante durante a fase folicular, os elefantes têm dois. A primeira onda (ou anovulatórios), poderia sinalizar aos machos que a fêmea está no cio, alterando o cheiro dela, mas a ovulação não ocorre até a segunda (ou ovulatória) estabilizador. As taxas de fertilidade em vacas declinar cerca de 45-50 anos de idade.

Bulls se envolver em um comportamento conhecido como guarda da parceira, onde seguem as fêmeas estro e defendê-la de outros machos. A maioria guarda da parceira é feito por homens musth, e as fêmeas procuram activamente para ser guardado por eles, especialmente os mais antigos. Assim, esses touros têm mais sucesso reprodutivo. Musth parece ser o sinal para as fêmeas a condição de o macho, como fracos ou feridos os machos não têm musths normais. Para os jovens do sexo feminino, a aproximação de um touro mais velho pode ser intimidante, para que seus parentes ficar por perto para prestar apoio e confiança. Durante a cópula, o macho coloca o tronco sobre o dorso da fêmea. O comportamento homossexual é freqüente em ambos os sexos. Tal como em interacções heterossexuais, isto envolve a montagem. Elefantes machos às vezes estimulam uns aos outros por playfighting e "campeonatos" podem formar entre os touros velhos e jovens do sexo masculino. Feminino comportamentos do mesmo sexo foram documentados apenas em cativeiro onde eles são conhecidos por se masturbar um outro com seus troncos.

Parto e bezerros

Mãe com vitela

Gestação em elefantes normalmente dura cerca de dois anos, com intervalos interbirth geralmente com duração de quatro a cinco anos. Nascimentos tendem a ter lugar durante a estação chuvosa. Os bezerros nascem 85 centímetros (33 pol) de altura e pesam cerca de 120 kg (260 libras). Normalmente, apenas um único jovem é nascido, mas gêmeos ocorrem às vezes. A gravidez relativamente longo é mantida por cinco luteums corpus (em oposição a uma, na maioria dos mamíferos) e dá o feto mais tempo para se desenvolver, particularmente no cérebro e no tronco. Como tal, os elefantes são recém-nascidos precocial e rapidamente levantar e caminhar para seguir sua mãe e rebanho da família. Um novo bezerro é geralmente o centro das atenções de membros do rebanho. Adultos e da maioria dos outros jovens se reunirão em torno do recém-nascido, tocando e acariciando-o com os seus troncos. Para os primeiros dias, a mãe é intolerante com outros membros do rebanho perto de seus filhotes. Alloparenting-onde um bezerro é cuidada por alguém que não seja a sua mãe tem lugar em alguns grupos familiares. Allomothers são tipicamente 2-12 anos de idade. Quando um predador está próximo, o grupo família se reúne com os bezerros no centro.

Para os primeiros dias, o recém-nascido é instável em seus pés, e precisa do apoio de sua mãe. Ele se baseia em tato, olfato e audição, como sua visão é pobre. Ele tem pouco controle preciso sobre seu tronco, que mexe em volta e pode causar a tropeçar. Com a sua segunda semana de vida, o bezerro pode andar mais firmemente e tem mais controle sobre seu tronco. Depois de seu primeiro mês, um bezerro pode pegar, segurar e colocar objetos na boca, mas não pode sugar a água através do tronco e deve beber diretamente através da boca. Ele ainda é dependente de sua mãe e mantém perto dela.

Para os seus primeiros três meses, um bezerro depende inteiramente de leite de sua mãe para a nutrição após o que começa a forragem para a vegetação e pode usar seu tronco para recolher a água. Ao mesmo tempo, as melhorias na perna lábio e coordenação ocorrer. Bezerros continuar a mamar no mesmo ritmo de antes até o sexto mês, após o qual eles se tornam mais independentes ao alimentar. Por nove meses, a boca, tronco e coordenação pé é aperfeiçoado. Depois de um ano, as habilidades de um bezerro para o noivo, beber e se alimentar estão totalmente desenvolvidos. Ele ainda precisa de sua mãe para a nutrição e proteção contra predadores por pelo menos mais um ano. Mamar ataques tendem a durar 2-4 min / h durante um bezerro mais novo do que um ano e continua a mamar até atingir três anos de idade ou mais. Suckling após dois anos pode servir para manter a taxa de crescimento, estado corporal e capacidade reprodutiva. O brincar em bezerros difere entre os sexos; fêmeas correr ou perseguir uns aos outros, enquanto os machos play-luta. Os primeiros são sexualmente maduros com a idade de nove anos, enquanto o último se tornar maduro em torno de 14-15 anos. Os elefantes têm expectativa de vida longos, chegando a 60-70 anos de idade. Lin Wang, um elefante asiático macho em cativeiro, viveu por 86 anos.

Comunicação

Elefantes que cumprimentam-se

Tocar é uma importante forma de comunicação entre os elefantes. Indivíduos cumprimentar uns aos outros por acariciando ou embalar seus troncos; este último também ocorre durante a competição leve. Elefantes mais velhos usam-tronco tapas, chutes e empurrões para disciplinar os mais jovens. Os indivíduos de qualquer idade e sexo vai tocar uns dos outros bocas, glândulas temporais e genitais, especialmente durante as reuniões ou quando animado. Isso permite que os indivíduos para pegar sinais químicos. Tocar é especialmente importante para a comunicação mãe-bezerro. Quando em movimento, mães elefante vai tocar seus bezerros com seus troncos ou pés quando side-by-side, ou com suas caudas se o bezerro está por trás deles. Se um bezerro quer descansar, ele vai pressionar contra pernas da frente de sua mãe e quando quer mamar, ele vai tocar o peito ou na perna.

Os visores ocorrem principalmente em situações de agonistas. Elefantes vai tentar parecer mais ameaçador, elevando a cabeça e espalhando seus ouvidos. Eles podem adicionar à exibição por balançando a cabeça e estalando os ouvidos, bem como jogando poeira e vegetação. Eles são geralmente blefando quando executar essas ações. Elefantes excitados podem elevar seus troncos. Os submissos irá diminuir suas cabeças e troncos, bem como achatar suas orelhas contra o pescoço, enquanto que aqueles que aceitar um desafio irá posicionar seus ouvidos em forma de V.

Elefantes produzir vários sons, normalmente através da laringe, embora alguns possam ser modificadas pelo tronco. Talvez o mais bem conhecido é o de trombeta, o que é feito durante a excitação, angústia ou agressão. Elefantes lutam pode rugir ou guincho, e feridos podem abaixo. Rumbles são produzidos durante a excitação leve e alguns parecem ser infrasonic. Infrasonic chamadas são importantes, sobretudo para a comunicação de longa distância, em ambos os elefantes asiáticos e africanos. Para elefantes asiáticos, essas chamadas têm uma frequência de 14-24 Hz, com níveis de pressão sonora de 85-90 dB e últimos 10-15 segundos. Para elefantes africanos, chamadas variam 15-35 Hz e pode ser tão alto quanto 117 dB, permitindo a comunicação por muitos quilômetros, com uma possível alcance máximo de cerca de 10 km (6 mi).

Rumble visualizado com câmara acústica

No Amboseli, foram identificadas várias chamadas infrasonic diferentes. Um estrondo saudação é emitido por membros de um grupo familiar depois de ter sido separado por várias horas. Chamadas de contato são suaves, sons não modulados feitas por indivíduos que foram separadas de seu grupo e pode ser respondido com uma chamada "contato resposta" que começa em voz alta, mas torna-se mais suave. A "vamos" burburinho suave é emitido pela matriarca para sinalizar para os outros membros do rebanho que é hora de passar para outro local. Touros em musth emitem um ruído característico, de baixa freqüência pulsada apelidado de "moto". Burburinhos Musth pode ser respondida pelo "coro feminino", uma freqüência baixa, coro modulado produzido por várias vacas. Uma chamada postcopulatory alto pode ser feita por uma vaca em estro após o acasalamento. Quando uma vaca tem acoplado, sua família pode produzir chamadas de excitação conhecido como o "pandemónio acasalamento".

Elefantes são conhecidos para comunicar com sísmica, as vibrações produzidas pelo impacto sobre a superfície da terra ou ondas acústicas que se deslocam através dele. Eles parecem basear-se na sua perna e do ombro ossos para transmitir os sinais para o ouvido médio. Ao detectar sinais sísmicos, os animais inclinar para a frente e colocar mais peso em seus pés dianteiros maiores; esta é conhecida como a "comportamento de congelação". Os elefantes possuem várias adaptações adequadas para a comunicação sísmica. As almofadas de amortecimento dos pés conter nós cartilaginosos e tem semelhanças com a gordura acústico encontrada em mamíferos marinhos como baleias e sirenians dentadas. Um único músculo do esfíncter semelhante em torno do canal auditivo restringe a passagem, atenuando assim os sinais acústicos e permitindo que o animal ouvir mais sinais sísmicos. Elefantes parecem usar sísmica para uma série de fins. Um individual de corrida ou cobrando zombado pode criar sinais sísmicos que pode ser ouvido a grandes distâncias. Ao detectar as sísmica de uma chamada de alarme sinalizando perigo dos predadores, elefantes introduzir uma postura defensiva e grupos familiares vão embalar juntos. Ondas sísmicas produzidas pela locomoção parecem viajar distâncias de até 32 km (20 mi), enquanto os de vocalizações viajar 16 km (10 milhas).

Inteligência e cognição

Elefantes exposição espelho auto-reconhecimento, uma indicação de auto-consciência e cognição que também foi demonstrado em alguns macacos e golfinhos . Um estudo de um elefante asiático fêmea em cativeiro sugeriu os animais são capazes de aprender e distinguir entre vários visual e alguns pares de discriminação acústicos. O assunto foi ainda capaz de marcar uma classificação de alta precisão, quando reavaliados com os mesmos pares visuais um ano depois. Os elefantes estão entre as poucas espécies conhecidas de usar ferramentas. Um elefante asiático foi gravada modificar ramos e usá-los como flyswatters. Modificação Ferramenta por esses animais não é tão avançado como o realizado por chimpanzés . Elefantes são popularmente pensado como tendo uma excelente memória. Isso poderia ter uma base factual; que, eventualmente, ter mapas cognitivos que lhes permitam lembrar espaços de grande escala durante longos períodos de tempo. Os indivíduos parecem ser capazes de manter o controle do local atual de seus familiares. Os cientistas debatem a extensão em que os elefantes se sentir emoção . Eles parecem ter algum ritual em torno da morte e mostrar um grande interesse em que os ossos de sua própria espécie, independentemente de se eles estão relacionados. Um elefante moribundo ou morto parece suscitar a atenção em outros, incluindo aqueles de outros grupos.

Questões de conservação

Estado

Distribuição de elefantes

Elefante africano
Elefante asiático

Os elefantes africanos foram listados como vulnerável pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), em 2008, sem nenhuma avaliação independente da situação das duas formas de conservação. Em 1979, a África tinha uma estimativa de população mínima de 1,3 milhão de elefantes, com um possível limite máximo de 3,0 milhões. Em 1989, a população foi estimada em 609.000; com 277.000 na África Central, 110.000 em África oriental , em 204.000 África Austral , e 19.000 em África ocidental . Cerca de 214 mil elefantes foram estimados para viver nas florestas tropicais, menos do que se pensava anteriormente. De 1977 a 1989, as populações de elefantes diminuiu 74% na África Oriental. A partir de 1987, as perdas em número de elefantes acelerado, e as populações de savana a partir de Camarões para Somália experimentou um declínio de 80%. Elefantes africanos da floresta tiveram uma perda total de 43%. Tendências demográficas na África Austral foram misturados, com relatos de perdas na Zâmbia , Moçambique e Angola , enquanto as populações cresciam em Botswana e Zimbabwe e foram estáveis ​​na África do Sul. Por outro lado, os estudos em 2005 e 2007, descobriu populações na África Oriental e Austral foram aumentando a uma taxa média anual de 4,0%.

Elefantes africanos recebem pelo menos alguma proteção legal em todos os países onde são encontrados, mas 70% da sua gama existe fora das áreas protegidas. Os esforços de conservação bem-sucedidas em determinadas áreas levaram a altas densidades populacionais. A partir de 2008, os números locais foram controladas pela contracepção ou translocação. Em grande escala cullings cessou em 1988, quando o Zimbabué abandonou a prática. Em 1989, o elefante Africano foi listada em Apêndice I da Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Selvagens (CITES), tornando o comércio ilegal. Status Apêndice II (que permite o comércio restrito) foi dado a elefantes em Botswana, Namíbia e Zimbabwe em 1997 ea África do Sul em 2000. Em alguns países, a caça esportiva de animais é legal; Botswana, Camarões, Gabão , Moçambique, Namíbia, África do Sul, Tanzânia , Zâmbia e Zimbabwe têm CITES quotas de exportação para os troféus de elefantes.

Em 2008, a IUCN listou o elefante asiático como em risco devido a um declínio da população de 50% ao longo dos últimos 60-75 anos, enquanto CITES listas da espécie no Apêndice I. elefantes asiáticos, uma vez variaram entre Síria e Iraque para a China (até o Yellow Rio ) e Java. É extinta nessas áreas, ea faixa atual é altamente fragmentado. A população total de elefantes asiáticos está estimado em cerca de 40,000-50,000, embora isto possa ser uma estimativa solto. É provável que cerca de metade da população está na Índia. Embora os elefantes asiáticos estão a diminuir em números, em geral, particularmente no sudeste da Ásia, a população no Ghats Ocidental parece estar aumentando.

Ameaças

Homens com presas de elefante emDar es Salaam, Tanzânia,circa1900

O a caça furtiva de elefantes para seu marfim, carne e peles tem sido uma das principais ameaças à sua existência. Historicamente, inúmeras culturas feita ornamentos e outras obras de arte a partir de marfim de elefante, e seu uso rivalizava com a de ouro. O comércio de marfim contribuiu para o declínio da população de elefantes Africano no final do século 20. Isto levou proibições internacionais sobre as importações de marfim, começando com os Estados Unidos em junho de 1989, e seguido por restrições em outros países da América do Norte, países da Europa Ocidental e Japão. Na mesma época, Quênia destruiu todos os seus stocks de marfim. CITES aprovou uma proibição internacional de marfim que entrou em vigor em Janeiro de 1990. Após as proibições, o desemprego aumentou na Índia e na China, onde a indústria de marfim era importante economicamente. Por outro lado, o Japão e Hong Kong, que também faziam parte da indústria, foram capazes de se adaptar e não foram seriamente afetados. Zimbabwe, Botswana, Namíbia, Zâmbia e Malawi queria continuar o comércio de marfim e foram autorizados a, uma vez que as suas populações de elefantes locais eram saudáveis, mas apenas se os seus fornecimentos eram de elefantes que tinham sido abatidos ou morreram de causas naturais.

A proibição permitiu que o elefante se recuperar em partes da África. Em janeiro de 2012, centenas de elefantes no Parque Nacional Njida Bouba, Camarões, foram mortos por chadianos atacantes. Isso tem sido chamado de "um dos assassinatos pior concentrados", já que a proibição do marfim. Elefantes asiáticos são potencialmente menos vulneráveis ​​ao comércio de marfim, como as fêmeas geralmente não têm presas. Ainda assim, os membros da espécie foram mortos por seu marfim em algumas áreas, tais como Parque Nacional de Periyar na Índia.

Outras ameaças à elefantes incluem destruição do habitat e fragmentação. The Asian elefante vive em áreas com alguns dos maiores populações humanas. Porque eles precisam de grandes quantidades de terra do que outros mamíferos terrestres simpátricas, eles são os primeiros a ser afetados por invasão humana. Em casos extremos, os elefantes podem ser confinados a pequenas ilhas de floresta entre paisagens dominadas pelo homem. Os elefantes não podem coexistir com os seres humanos em áreas agrícolas devido aos seus requisitos de tamanho e de alimentos. Elefantes comumente atropelar e consumir lavouras, o que contribui para conflitos com seres humanos, e os dois elefantes e seres humanos morreram às centenas, como resultado. Mitigar esses conflitos é importante para a conservação.

Elefantes e seres humanos

Animal de Trabalho

Elefante trabalhando como transporte

Os elefantes foram animais de trabalho, pelo menos desde a Civilização do Vale e continuar a ser utilizados nos tempos modernos. Havia 13,000-16,500 elefantes de trabalho empregadas na Ásia a partir de 2000. Estes animais são normalmente capturados na natureza quando são 10-20 anos de idade, quando eles podem ser treinados de forma rápida e facilmente, e terá uma vida activa mais longa. Eles eram tradicionalmente capturado com armadilhas e lassos, mas a partir de 1950, têm sido utilizados tranquilizantes. Indivíduos da espécie asiática são mais comumente treinados para ser animais de trabalho, embora a prática também tem sido tentada em África. A domesticação dos elefantes africanos no Congo belga começou por decreto de Leopoldo II da Bélgica durante o século 19 e continua até ao presente com a domesticação Centro Api Elephant.

Elefantes asiáticos executar tarefas como transportar cargas em áreas remotas, movendo toras em caminhões, transportando turistas em torno de parques nacionais, puxando carroças e levando procissões religiosas. No norte da Tailândia , os animais são usados ​​para digerir grãos de café para o café Preto Marfim. Eles são avaliados sobre ferramentas mecanizadas, porque eles podem trabalhar em águas relativamente profundas, requerem relativamente pouca manutenção, só precisa de vegetação e água como combustível e pode ser treinada para memorizar tarefas específicas. Os elefantes podem ser treinados para responder a mais de 30 comandos. Touros Musth pode ser difícil e perigoso para trabalhar e estão acorrentados até que a condição passa. Na Índia, muitos elefantes de trabalho são acusados ​​de ter sido sujeito a abusos. Eles e outros elefantes cativos são protegidas sob a Prevenção da Crueldade contra os Animais Act de 1960.

Guerra

Batalha de Zama porHenri-Paul Motte, 1890

Historicamente, os elefantes foram consideradas formidáveis ​​instrumentos de guerra. Eles foram equipados com armadura para proteger seus lados, e suas presas foram dadas pontas afiadas de ferro ou latão se fossem grandes o suficiente. Elefantes de guerra foram treinados para entender um soldado inimigo e atirá-lo para a pessoa que viaja sobre eles ou de prender o soldado para o chão e empalar-lo.

Uma das primeiras referências a elefantes de guerra está no épico indiano Mahabharata (escrito no século 4 aC, mas disse para descrever eventos entre os dias 11 e oitavo séculos AEC). Eles não foram utilizados tanto como carruagens puxadas por cavalos, seja pelo Pandavas ou . Kauravas Durante o Magadha Unido (que começou no sexto século aC), os elefantes começaram a alcançar uma maior importância cultural do que os cavalos, e reinos indianos posteriores usados ​​extensivamente elefantes de guerra; 3.000 deles foram utilizados no Nandas (5 e 4 séculos aC) do exército, enquanto 9000 pode ter sido usado no exército Maurya (entre o 4º eo segundo séculos aC). O Arthashastra (escrito por volta de 300 aC) aconselhou o governo Mauryan para reserva algumas florestas para elefantes selvagens para uso no exército, e para executar qualquer um que os matou. Do sul da Ásia, o uso de elefantes na guerra espalhados oeste para Persia e de leste a sudeste da Ásia. Os persas usaram durante o Império Aquemênida (entre os dias 6 e quarto séculos aC), enquanto os estados do Sudeste Asiático primeiro usado elefantes de guerra, possivelmente, tão cedo quanto século 5 aC e continuou até o século 20.

Alexandre, o Grande treinou seus soldados para ferir os animais e levá-los a entrar em pânico durante guerras com ambos os persas e indianos. Ptolomeu, que foi um dos generais de Alexandre, corpo usado elefantes asiáticos durante seu reinado como o governante do Egito (que começaram em 323 aC). Seu filho e sucessor de Ptolomeu II (que começou sua regra em 285 aC) obteve o seu fornecimento de elefantes mais ao sul em Nubia. A partir de então, os elefantes de guerra foram empregados no Mediterrâneo e Norte da África ao longo do período clássico. O rei grego Pirro usado elefantes em sua tentativa de invasão de Roma em 280 aC. Enquanto eles assustado os cavalos romanos, eles não foram decisivos e Pirro acabou perdendo a batalha. O cartaginês geral Hannibal tomou elefantes através dos Alpes durante sua guerra com os romanos e atingiu o Vale do Pó, em 217 aC com todos eles vivos, mas depois sucumbiu a doença.

Zoológicos e circos

Elefantes nojardim zoológico de Barcelona

Os elefantes foram historicamente mantidos para exibição nas menageries de Antigo Egito , China, Grécia e Roma . Os romanos, em particular, os opôs os seres humanos e outros animais em eventos de gladiadores. Na era moderna , os elefantes têm sido tradicionalmente uma parte importante do zoológicos e circos em todo o mundo. Em circos, eles são treinados para executar truques. O elefante de circo mais famoso foi provavelmente Jumbo (1861 - 15 de setembro de 1885), que era uma grande atração no Barnum & Bailey Circus. Estes animais não se reproduzem bem em cativeiro, devido à dificuldade de lidar com touros musth e entendimento limitado de ciclos de estro do sexo feminino. Elefantes asiáticos foram sempre mais comum do que os seus homólogos africanos em zoológicos e circos modernos. Depois CITES listado o elefante asiático no âmbito do apêndice I, em 1975, o número de elefantes africanos em zoológicos aumentou na década de 1980, embora a importação dos asiáticos continuou. Posteriormente, os EUA receberam muitos de seus elefantes africanos cativos de Zimbábue, que tiveram uma superabundância dos animais. A partir de 2000, cerca de 1.200 asiático e 700 elefantes africanos foram mantidas em jardins zoológicos e circos. A maior população em cativeiro é na América do Norte, que tem um número estimado de 370 asiáticos e 350 elefantes africanos. Cerca de 380 asiáticos e 190 africanos são conhecidos como existentes na Europa, Japão e tem cerca de 70 asiáticos e 67 africanos.

Circus poster,circa1900

Mantendo elefantes em zoológicos reuniu-se com alguma controvérsia. Os defensores da zoológicos argumentam que eles oferecem aos investigadores um acesso fácil aos animais e fornecer dinheiro e experiência para a preservação dos seus habitats naturais, bem como a custódia para a espécie. Críticos afirmam que os animais em jardins zoológicos estão sob estresse físico e mental. Os elefantes foram registrados exibindo comportamentos estereotipados na forma de balançando para frente e para trás, balançando tronco ou o rastreamento de rota. Isto foi observado em 54% dos indivíduos em jardins zoológicos Reino Unido. Elefantes em zoológicos europeus parecem ter expectativa de vida mais curtos do que os seus homólogos selvagens em apenas 17 anos, embora outros estudos sugerem que os elefantes do jardim zoológico viver tanto aqueles em estado selvagem.

O uso de elefantes em circos também tem sido controverso; o Humane Society dos Estados Unidos acusou circos de maltratar e angustiante seus animais. Em depoimento a um tribunal federal norte-americano em 2009, CEO Barnum & Bailey Circus Kenneth Feld reconheceu que elefantes de circo são atingidos por trás de suas orelhas, sob o queixo e em suas pernas com aguilhões com ponta de metal, chamados ganchos touro ou ankus. Feld afirmou que essas práticas são necessárias para proteger os trabalhadores de circo e reconheceu que um treinador de elefantes foi repreendido por usar um dispositivo de choque elétrico, conhecido como um tiro quente ou bastão elétrico, em um elefante. Apesar disso, ele negou que qualquer uma dessas práticas prejudicam o elefantes. Alguns treinadores têm tentado treinar elefantes sem o uso de castigo físico. Ralph Helfer é conhecido por ter contado com gentileza e recompensa ao treinar seus animais, incluindo elefantes e leões.

Doenças (zoonoses)

Como muitos mamíferos, elefantes podem contrair e transmitir doenças aos seres humanos, um dos quais é a tuberculose . Em 2012, dois elefantes em Tete d'Or jardim zoológico, Lyon foram diagnosticados com a doença. Devido à ameaça de transmitir a tuberculose a outros animais ou visitantes ao zoológico, a sua eutanásia foi inicialmente decretada pelas autoridades da cidade, mas um tribunal anulou essa decisão mais tarde. Em um santuário de elefantes no Tennessee, um elefante Africano de 54 anos de idade foi considerada a fonte de infecções de tuberculose entre os oito trabalhadores.

Ataques

Os elefantes podem apresentar episódios de comportamento agressivo e se envolver em ações destrutivas contra os seres humanos. Na África, os grupos de elefantes adolescentes danificado casas em aldeias após cullings em 1970 e 1980. Por causa do tempo, esses ataques têm sido interpretadas como vingativo. Na Índia, os elefantes machos entrar regularmente aldeias à noite, destruindo casas e matando pessoas. Elefantes matou cerca de 300 pessoas entre 2000 e 2004 em Jharkhand, enquanto em Assam 239 pessoas foram mortas entre 2001 e 2006. Os povos locais têm relatado sua crença de que alguns elefantes estavam bêbados durante seus ataques, embora as autoridades tenham contestado essa explicação. Supostamente elefantes bêbados atacaram uma aldeia indígena uma segunda vez em Dezembro de 2002, matando seis pessoas, o que levou à morte de cerca de 200 elefantes por moradores.

Representações culturais

Ilustração do woodcut para" criança do elefante "porRudyard Kipling

Os elefantes foram representados na arte desde os tempos do Paleolítico. África em particular contém muitas pinturas rupestres e gravuras de animais, especialmente no Sahara e no sul da África. No Extremo Oriente, os animais são retratados como motivos em Hindu e budistas santuários e templos. Os elefantes eram muitas vezes difíceis de retratar por pessoas sem experiência em primeira mão com eles. Os antigos romanos , que guardavam os animais em cativeiro, representado elefantes anatomicamente precisos sobre mosaicos em Tunísia e Sicília. No início da Idade Média , quando os europeus tinham pouco ou nenhum acesso aos animais, elefantes foram retratados mais como criaturas de fantasia. Eles foram muitas vezes representado com corpos de cavalo ou bovina-like com troncos de trombeta-like e presas como um javali; alguns foram mesmo cascos. Os elefantes foram comumente apresentado em motivos pelos pedreiros das igrejas góticas. À medida que mais elefantes começaram a ser enviados para reis europeus como presentes durante o século 15, representações de-los se tornaram mais precisos, incluindo uma feita por Leonardo da Vinci . Apesar disso, alguns europeus continuaram a retratá-los de uma forma mais estilizada. de Max Ernst 1921 surrealista pintura Os Celebes Elefante descreve um elefante como um silo com uma mangueira tronco-como saliente a partir dele.

Parábola do elefante e os monges cegos; ilustrada pelos Itcho Hanabusa. (1888 Ukiyo-e xilogravura)

Os elefantes têm sido objecto de crenças religiosas. O Mbuti pessoas acreditam que as almas de seus antepassados ​​mortos residiam em elefantes. Ideias semelhantes existiram entre outras tribos africanas, que acreditavam que seus chefes estariam reencarnou como elefantes. Durante o século 10, as pessoas de Igbo-Ukwu enterrados seus líderes com presas de elefante. Importância religiosa dos animais só é totêmico na África, mas é muito mais significativo na Ásia. Em Sumatra, elefantes têm sido associados com um raio. Da mesma forma, no hinduísmo, eles estão ligados com trovoadas como Airavata, o pai de todos os elefantes, representa tanto um raio e arco-íris. Uma das divindades hindus mais importantes, o cabeça de elefante Ganesha , é classificada como igual com os deuses supremos Shiva , Vishnu e Brahma. Ganesha é associado com escritores e comerciantes e acredita-se que ele pode dar às pessoas o sucesso, bem como conceder-lhes os seus desejos. No budismo, Buddha é dito ter sido um elefante branco reencarnou como um ser humano. Em islâmica tradição, o ano de 570, quando o Profeta Muhammad nasceu, é conhecido como o Ano do Elefante. Os elefantes foram pensados ​​para ser religioso-se pelos romanos, que acreditavam que eles adoravam o sol e as estrelas.

Os elefantes são onipresentes em Western cultura popular como emblemas do exótico, especialmente porque, como com a girafa , hipopótamo e rinoceronte-não existem animais semelhantes familiares para o público ocidental. O uso do elefante como um símbolo do Partido Republicano dos EUA começou com um 1874 desenhos animados por Thomas Nast. Como personagens, os elefantes são mais comuns em histórias infantis, em que são geralmente expressos como modelos de comportamento exemplar. Eles são tipicamente substitutos para os seres humanos, e seus valores são valores humanos ideais. Muitas histórias contam de jovens elefantes isolados retornando a uma comunidade muito unida, como a "criança do elefante" de Rudyard Kipling 's Just So Stories , da Disney Dumbo e Kathryn e Byron Jackson de O Saggy Baggy Elephant . Outros heróis elefante dadas qualidades humanas incluem de Jean de Brunhoff Babar, de David McKee Elmer e Dr. Seuss 's Horton.

Várias referências culturais enfatizam o tamanho do elefante e exótico singularidade. Por exemplo, um " elefante branco "é um sinônimo de algo caro, inútil e bizarro. A expressão " elefante na sala "refere-se a uma verdade óbvia que é ignorado ou não abordar. A história dos homens cegos e um elefante ensina que a realidade pode ser vista por diferentes perspectivas.

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