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Aepyornithidae

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Pássaros de elefante
Gama Temporal: Quaternário-Recentes
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Esqueleto maximus Aepyornis e ovo
Classificação científica e
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Aves
Superordem: Palaeognathae
Ordem: Aepyornithiformes
Newton, 1884
Família: Aepyornithidae
Bonaparte, 1853
Espécies de tipo
Aepyornis maximus
Hilaire, 1851
Genera
  • Aepyornis
  • Mullerornis
Diversidade
2 gêneros, sete espécies
Tamanho de Aepyornis maximus (centro, em roxo) em comparação com um ser humano, um avestruz (segundo da direita, no marrom), e alguns não-aviários terópodes dinossauros . Cada linha de grade é de um metro de altura.

Pássaros elefante são um extinto família de aves que não voam encontrado apenas na ilha de Madagascar e que compreende a gêneros Aepyornis e Mullerornis.

Eles estão entre as aves mais pesadas conhecido ( Dromornis stirtoni da Austrália atingiu um peso semelhante). As razões para e horários de suas extinções permanecem obscuros, embora haja relatos de avistamentos de pássaros elefante escrito na ilha no século 17.

Descrição

Mullerornis agilis

Os pássaros de elefante, que foram gigante ratites nativas de Madagascar , foram extintos desde pelo menos o século 17. Étienne de Flacourt, um governador francês de Madagascar na década de 1640 e 1650, registrou avistamentos freqüentes de aves de elefantes. O famoso explorador e viajante Marco Polo também menciona muito grandes pássaros em suas contas de suas viagens para o Oriente durante os séculos 12 e 13. Estas contas são anteriores acreditavam hoje para descrever os pássaros de elefante. Aepyornis era na época o maior pássaro do mundo, que se acredita ter sido mais do que 3 m (10 pés) de altura e pesando cerca de 400 kg (£ 880). Restos de adultos Aepyornis e ovos foram encontrados; em alguns casos, os ovos têm uma circunferência de mais de 1 m (3 pés 3 pol) e um comprimento até 34 cm (13 in). O volume de ovo é de cerca de 160 vezes maior do que um ovo de galinha.

Espécies

Quatro espécies são geralmente aceitos no gênero Aepyornis hoje; A. hildebrandti, A. gracilis, A. medius e A. maximus, mas a validade de alguns é contestado, com numerosos autores tratá-los todos em uma só espécie, A. maximus. Até três espécies também são geralmente incluídas na Mullerornis.

Gênero Aepyornis

  • Aepyornis gracilis ( Monnier, 1913)
  • Aepyornis hildebrandti ( Burckhardt, 1893)
    • Aepyornis mulleri ( Milne-Edwards & Grandidier, 1894)
  • Aepyornis maximus ( Hilaire, 1851)
    • Aepyornis modestus (Milne-Edwards & Grandidier, 1869)
    • Ingens Aepyornis (Milne-Edwards & Grandidier, 1894)
    • Aepyornis titan ( Andrews, 1894)
  • Aepyornis medius (Milne-Edwards & Grandidier, 1866)
    • Aepyornis grandidieri ( Rowley, 1867)
    • Aepyornis cursor (Milne-Edwards & Grandidier, 1894)
    • Aepyornis lentus (Milne-Edwards & Grandidier, 1894)

Gênero Mullerornis

  • Mullerornis betsilei (Milne-Edwards & Grandidier, 1894)
  • Agilis Mullerornis (Milne-Edwards & Grandidier, 1894)
  • Rudis Mullerornis (Milne-Edwards & Grandidier, 1894)
    • Flacourtia rudis (Andrews, 1894)

Comida

Porque não há nenhuma floresta fóssil recorde em Madagascar, não se sabe ao certo se havia espécies adaptadas à habitação floresta densa, como o casuar na Austrália e Nova Guiné hoje. No entanto, algumas frutas da floresta tropical com espessura, altamente esculpido endocarpos, como a da floresta actualmente disperso e altamente ameaçadas de coco de palmeira Voanioala gerardii, pode ter sido adaptada para a passagem através de tripas de ratites, e os frutos de algumas espécies de palmeiras são, de fato escuro roxo azulado (por exemplo, Ravenea louvelii e Satranala decussilvae), assim como muitos frutos dispersos-cassowary.

Biogeografia

Vista frontal de um esqueleto Aepyornis

Como o casuar , avestruz , ema, ema e kiwi, Mullerornis e Aepyornis foram ratites; eles não podiam voar, e seu ossos do peito não tinha quilha. Porque Madagascar e ?frica separados há muito tempo para o ratite linhagem, Aepyornis tinha sido pensado para ter disperso e tornar-se flightless e gigantesco No local. A ponte de terra de outros lugares em Gondwana a Madagascar para o aepyornithidae-avestruz linhagem foi provavelmente disponíveis cerca de 85 milhões de anos atrás. No entanto, fragmentos Aepyornis subfóssil ainda não foram seqüenciados com sucesso ADN mitocondrial. Alguns DNA foi extraído.

Aepyornis maximus restauração

Restos de supostos "aepyornithid" ovos encontrados no leste Ilhas Canárias representam um importante enigma biogeográfica. Estas ilhas não são pensados para ter sido ligado ao continente africano quando as aves de elefantes estavam vivos. Não há indicação de que os pássaros evoluíram elefante fora de Madagáscar, e hoje, as cascas dos ovos das Ilhas Canárias são considerados como pertencentes à extinta Norte Africano aves que podem ou não podem ter sido ratites ( Eremopezus / Psammornis), ou mesmo Pelagornithidae, pré-histórico aves marinhas do tamanho imenso.

Extinção

Acredita-se amplamente que a extinção de Aepyornis foi um resultado da atividade humana. As aves foram inicialmente generalizada, ocorrendo desde o norte até o extremo sul de Madagascar. Uma teoria afirma que os seres humanos caçaram os pássaros de elefante à extinção em um tempo muito curto para uma grande massa de terra tal (o blitzkrieg hipótese). Há de fato evidência de que eles foram mortos. Seus ovos podem ter sido particularmente vulneráveis. Um estudo recente descobriu arqueológico restos de cascas de ovos entre os restos de incêndios humanos, sugerindo que os ovos fornecidos regularmente refeições para famílias inteiras.

O período de tempo exato em que eles desapareceram também não é certo; contos destes pássaros gigantes podem ter persistido durante séculos na memória popular. Há evidências arqueológicas de Aepyornis a partir de um -datado por radiocarbono óssea no 1.880 ± 70 BP (aproximadamente 120 CE) com sinais de massacrar, e com base na datação por radiocarbono de conchas, cerca de 1000 BP (aproximadamente 1000 CE).

Uma teoria alternativa é de que a extinção foi um efeito secundário de impacto humano resultante da transferência de hyperdiseases de humano comensais, como galinhas e pintadas. Os ossos de galinha domesticada estes foram encontrados em subfóssil locais na ilha (MacPhee e Marx, 1997: 188), tais como Ambolisatra (Madagáscar), onde Mullerornis sp. e Aepyornis maximus foram relatados. Também relatada por esses autores, restos de ratites foram encontrados em W-SW Madagascar, em Belo-sur-Mer (A. medius, Mullerornis rudis), Bemafandry (M. agilis) e Lamboharana (Mullerornis sp.).

Crânio Aepyornis

Nome

Inglês nome

Aepyornis maximus é comumente conhecido como o "pássaro do elefante", um termo que, aparentemente originado de Marco Polo conta 's do rukh em 1298, embora ele estava aparentemente referindo-se a um pássaro da águia-like forte o suficiente para "apreender um elefante com suas garras". Avistamentos de ovos de pássaros elefante pelos primeiros marinheiros (por exemplo, texto no Fra Mauro mapa de 1467-1469, se não atribuível aos avestruzes) também poderiam ter sido erroneamente atribuída a um raptor gigante de Madagascar. A lenda do roc também poderia ter se originado a partir de avistamentos de um tal gigante águia subfóssil relacionado com o Africano Coroado de Eagle, o que tem sido descrito no género Stephanoaetus de Madagascar, sendo grande o suficiente para levar grandes primatas; hoje, lêmures ainda mantêm um medo de predadores aéreos como estes. Outra pode ser a percepção de ratites de retenção neotênicos recursos e, assim, a ser confundido com enormes pintos de um pássaro presumivelmente mais maciça.

Nome Malagasy

A antiga Nome Malagasy para o pássaro é Vorompatra, que significa "pássaro do Ampatres". Os Ampatres são hoje conhecida como a região de Androy do sul do Madagascar. Com efeito, Étienne de Flacourt escreveu (1658), "vouropatra - um grande pássaro que assombra o Ampatres e põe ovos como os avestruzes, de modo que as pessoas desses lugares pode não levá-la, ela procura os lugares mais solitários".

Ovos

Ovos Aepyornis, Muséum d'Histoire Naturelle nacional, Paris

Ovos subfossilized Ocasionalmente são encontrados intactos. O National Geographic Society em Washington detém um espécime de um ovo Aepyornis que foi dada a Luis Marden em 1967. O espécime está intacta e contém o esqueleto do pássaro por nascer. O Denver Museum of Nature and Science (Denver, Colorado) prende dois ovos intactos, um dos quais está actualmente em exposição. Outro ovo gigante Aepyornis está em exibição no Harvard Museu de História Natural, em Cambridge, MA. Um molde do ovo é preservada no Grant Museum of Zoology na universidade de Londres.

David Attenborough é dono de uma casca de ovo quase completa, datando 6-700 CE, que ele reunida a partir de fragmentos que foram dados a ele ao fazer sua série 1961 BBC Zoo Quest to Madagascar. Em março de 2011, a BBC foi ao ar o documentário de 60 minutos Attenborough eo ovo gigante, apresentada por Attenborough, sobre sua busca científica pessoal para descobrir os segredos do pássaro elefante e seu ovo.

Há também um espécime intactos de um ovo de pássaro-elefante (em contraste com os ovos de outras espécies de aves, incluindo um beija-flor) em exposição no Delaware Museu de História Natural, nos arredores de Wilmington, Delaware, EUA, e outra no Museu de História Natural, em Londres, Inglaterra.

O Museu de Melbourne, na Austrália tem dois ovos Aepyornis. A primeira foi adquirida em R $ 100 pelo professor Frederick McCoy em junho de 1862, e é um exemplo intacto. Em 1950 ele foi submetido a exame radiológico, que não revelaram traços de material embrionário. A segunda, soprados do lado Aepyornis ovo foi adquirida em uma data posterior.

Na arte e literatura

Restauração de Aepyornis maximus
  • O Rukh é conhecido a partir de Encontro Sindbad o Marinheiro com um em cada " As Mil e Uma Noites ". Alguns estudiosos acham que o Roc é uma conta distorcida do Aepyornis. A evidência histórica para isso pode ser encontrada em Megiser (1623).
  • HG Wells escreveu um conto intitulado "Aepyornis Island" (1894) sobre o pássaro. Foram coletadas pela primeira vez em The Stolen Bacillus e outros incidentes (1895).
  • Artista dos animais selvagens Walton Ford criou uma pintura chamada "Madagascar" sobre o pássaro Elefante em 2002.
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