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Erwin Rommel

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Erwin Johannes Eugen Rommel
Bundesarchiv Bild 146-1973-012-43, Erwin Rommel.jpg
Generalfeldmarschall Erwin Rommel
Apelido Wüstenfuchs (Desert Fox)
Nascido 15 de novembro de 1891 (1891/11/15)
Heidenheim, Reino de Württemberg, Império Alemão
Morreu 14 de outubro de 1944 (1944/10/15) (idade 52)
Herrlingen, a Alemanha nazista
Enterrado em Cemitério de Herrlingen
Fidelidade
Serviço / filial Bandeira do alemão Empire.svg Exército Imperial Alemão
Bandeira da República de Weimar (guerra) .svg Reichswehr
Balkenkreuz.svg Exército alemão
Anos de serviço 1911-1944
Categoria Generalfeldmarschall
Comandos realizada
  • 7ª Divisão Panzer
  • Afrika Korps
  • Exército Panzer ?frica
  • Grupo do Exército ?frica
  • Grupo de Exércitos B
Batalhas / guerras

Primeira Guerra Mundial

  • Primeira Batalha do Argonne (1915)
  • Masivul Lesului e Campanhas Oituz (1916-1917)
  • Batalha de Caporetto (1917)

II Guerra Mundial

  • Invasão da Polônia
  • Queda da França
    • Batalha de Arras (1940)
  • Campanha do Norte Africano
    • Cerco de Tobruk (1941)
    • Operação Crusader (1941)
    • Batalha de Gazala (1942)
    • Batalha de Bir Hakeim (1942)
    • Primeira Batalha de El Alamein (1942)
    • Batalha de Alam Halfa (1942)
    • Segunda Batalha de El Alamein (1942)
    • Batalha da passagem de Kasserine (1943)
    • Batalha de Medenine (1943)
  • Batalha da Normandia (1944)
Prêmios
  • Pour le Mérite
  • Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro com Folhas de Carvalho, Espadas e Diamantes
  • Cruz de Mérito Militar (?ustria-Hungria)
  • Ordem de Michael, o Bravo
Relações Manfred Rommel
Assinatura

Erwin Johannes Eugen Rommel (15 de novembro 1891-1814 October 1944), popularmente conhecida como A Raposa do Deserto (Wüstenfuchs, ouvir), era um alemão Marechal de Campo de II Guerra Mundial . Ele ganhou o respeito de ambas as suas próprias tropas e os inimigos que ele lutou.

Rommel era um oficial altamente condecorado na Primeira Guerra Mundial e foi premiado com o Pour le Mérite por suas façanhas na Frente italiana. Na Segunda Guerra Mundial, ele distinguiu-se ainda mais como o comandante da 7ª Divisão Panzer durante a invasão da França 1940 . Sua liderança das forças alemãs e italianas no Norte Africano campanha estabeleceu-o como um dos comandantes mais capazes da guerra, e ele ganhou a denominação da Raposa do Deserto. Ele é considerado como um dos comandantes mais qualificados de guerra de deserto no conflito. Mais tarde, ele comandou as forças alemãs que se opõem ao Canal de cruz Allied invasão na Normandia . Suas atribuições nunca levou-o para a frente oriental .

Rommel é considerado como tendo sido um oficial humano e profissional. Sua Afrika Korps Nunca foi acusado de crimes de guerra e soldados capturados durante sua campanha ?frica foram relatados para ter sido tratados com humanidade. Ordens para matar judeus soldados, civis e capturaram Comandos foram ignorados. No final da guerra, Rommel estava ligada ao conspiração para assassinar Adolf Hitler . Desde Rommel era um herói nacional, Hitler desejado para eliminá-lo calmamente. Forçou Rommel a cometer suicídio com uma pílula de cianeto, em troca de garantias de que a família de Rommel não seriam perseguidos após a sua morte.

Início da vida e carreira

Rommel nasceu em 15 de novembro 1891 em Heidenheim, 45 km (28 milhas) de Ulm, no Reino de Württemberg, então parte do Império Alemão no sul da Alemanha. Ele foi batizado em 17 de novembro de 1891. Ele era o segundo filho do Diretor protestante da escola secundária em Aalen, Professor Erwin Rommel Sênior (1860-1913), e Helene von Luz, que tinha outros dois filhos e uma filha. Rommel escreveu que "meus primeiros anos passaram muito feliz."

Na idade de 14, Rommel e um amigo construído um planador em grande escala que foi capaz de voar distâncias curtas, e ele continuou a apresentar aptidão técnica extraordinária ao longo de sua vida. Mais tarde, ele comprou uma motocicleta, e ao chegar em casa imediatamente começou a desmontá-lo e colocá-lo de volta juntos. Rommel pensou em se tornar um engenheiro, mas, aos 18 anos, ele aderiu à vontade de seu pai e se juntou ao local, regimento de infantaria 124 Württemberg como um fähnrich (Inglês: alferes), em 1910, estudando na Escola Oficial de Cadet em Danzig. Graduou-se em 15 de novembro 1911 e foi encomendado como um tenente em janeiro de 1912. Neste momento Rommel desenvolveu um relacionamento com Walburga Stemmer em 1913, que produziu uma filha, Gertrud. Rommel, em última análise rompeu seu relacionamento com Walburga, que morreu por volta da época do nascimento do filho de Rommel, Manfred. Rommel apoiou a sua filha, que foi referido como sua sobrinha.

Enquanto no Cadet School, Rommel conheceu sua futura esposa, de 17 anos de idade Lucia Maria Mollin (comumente chamado Lucie). Eles se casaram em 27 de Novembro 1916, em Danzig. Doze anos mais tarde, eles tiveram um filho, Manfred Rommel, nascido em 24 de dezembro de 1928. Como um homem Manfred se tornaria o prefeito de Stuttgart .

Primeira Guerra Mundial

Infantaria avanço alemão até uma inclinação na floresta de Argonne, queda de 1915.

Durante a I Guerra Mundial , Rommel lutou na França , bem como na Roménia (ver: Campanha Romanian) e Itália (ver: Campanha da Itália), pela primeira vez na sexta Württemberg regimento de infantaria, mas durante a maior parte da guerra no Württemberg Montanha Batalhão da elite Alpenkorps. Ele ganhou uma reputação de grande coragem, a tomada de decisões táticas rápidas e aproveitando a confusão inimigo. Rommel foi premiado com o Cruz de Ferro, segunda classe em 1914, ea Cruz de Ferro de Primeira Classe em 1915. Em 1918, ele recebeu a ordem de Pour le Mérite, da Alemanha concessão a mais elevada equivalente à Cruz de Victoria ou a medalha de honra . Ele recebeu esta medalha por sua liderança na luta no Batalhas do Isonzo no norte-oriental Alpes no rio de frente do Isonzo. O prêmio foi para o Batalha de Longarone e da captura de Mount Matajur e seus defensores italianos, que totalizaram 150 funcionários, 9.000 homens, e 81 peças de artilharia. Em contraste, o destacamento de Rommel sofreu apenas seis mortos e 30 ficaram feridos durante os dois acoplamentos, um feito notável. Por um tempo, Rommel servido no mesmo regimento de infantaria como Friedrich Paulus, que, como Rommel, subiu para o posto de marechal de campo durante a Segunda Guerra Mundial. Rommel foi ferido três vezes na Grande Guerra.

Carreira entre as guerras mundiais

Rommel falava alemão com um pronunciado sul da Alemanha ou Sotaque suábio. Ele não era uma parte da aristocracia prussiana, que dominou o alto comando alemão, e como tal, ele era considerado um tanto desconfiado pela estrutura de poder tradicional da Wehrmacht. Rommel recusou um cargo no Truppenamt ou Maior General, o caminho normal para avançar ao alto posto no exército alemão, preferindo permanecer um oficial de linha de frente.

Rommel realizada comandos de batalhão e foi um instrutor no Dresden Escola de Infantaria de 1929 a 1933. Aqui, ele escreveu "Gefechts-Aufgaben für Zug und Kompanie: Ein Handbuch für den Offizierunterricht" (tarefas de combate para pelotão e companhia: um manual para a instrução oficial em treinamento de infantaria), e em seu tempo pessoal ele escreveu seu livro "Infanterie greift um" ( Os ataques de infantaria), uma descrição das várias ações que ele estava envolvido com na Grande Guerra, juntamente com as suas observações. Seus diários de guerra tornou-se um livro militar altamente considerado. O trabalho foi lido com grande interesse e aprovação por Adolf Hitler , que colocou Rommel encarregado da ligação com o Ministério da Guerra Hitler Jugend ( Juventude Hitlerista). Ele foi designado para a Sede do Esporte Militar, o ramo envolvido com atividades paramilitares, principalmente exercícios de terreno e pontaria.

A Juventude Hitlerista era uma organização política dirigida por partidários do partido cujo principal interesse era no fornecimento de Hitler com uma base de apoio futuro. Hitler justamente observou a Wehrmacht como a única entidade poderosa o suficiente para desafiar o seu controle sobre a Alemanha. Rommel efectuou uma ronda das reuniões da Juventude Hitlerista e acampamentos, oferecendo palestras sobre a vida militar, enquanto inspecionando instalações e exercícios, mas logo entraram em confronto com Baldur von Schirach, líder da Juventude Hitlerista, sobre uma série de questões, incluindo o seu desejo de uma expansão no envolvimento do exército no treinamento da Juventude Hitlerista. Rommel foi transferido para o serviço militar. Em última análise, a Juventude Hitlerista chegou a um acordo com o exército, mas em um âmbito muito mais limitado do que Rommel esperava. O exército forneceu instrutores para o Rifle Escola da Juventude Hitlerista em Thuringia, que por sua vez forneceu instrutores qualificados aos serviços regionais da Juventude Hitlerista. Em 1939 a Juventude Hitlerista teve 20.000 instrutores de fuzil.

Em 1938 Rommel, agora um coronel, foi nomeado Comandante da Academia War at Wiener Neustadt ( Theresian Academia Militar). Pouco tempo depois, com a entrada da região dos Sudetos Hitler solicitou Rommel ser transferido para assumir o comando do batalhão proteção pessoal de Hitler, o FührerBegleitbataillon. Esta unidade acompanhou-o sempre que ele viajou para fora da Alemanha. Eles viajaram com Hitler no Führersonderzug, um trem especial. Foi durante este período que Rommel conheceu e fez amizade Joseph Goebbels, ministro do Reich de Propaganda . Goebbels se tornou um admirador de Rommel e fez uso de suas façanhas em ?frica. O Departamento de Propaganda do NSDAP re-escreveu história da vida de Rommel, apresentando-o ao povo alemão como o filho de um trabalhador que foi um dos primeiros membros do Partido Nazista. Sua intenção era fazer Rommel um "membro vitrine" do Partido Nazista. Rommel estava descontente com esta falsa narrativa e queixou-se a Goebbels sobre ele.

II Guerra Mundial

Poland 1939

Rommel com Hitler, von Reichenau e Bormann na Polônia (setembro de 1939)

Rommel atuou como comandante da Führerbegleithauptquartier (sede escolta Führer) durante a invasão da Polônia , muitas vezes se movendo para cima perto da frente na Führersonderzug e ver muito de Hitler. Após o polonês foram derrotados, Rommel voltou a Berlim para organizar a segurança para parada da vitória do Führer. Durante a campanha polonesa, Rommel foi convidado a intervir em nome de um dos parentes de sua mulher, um sacerdote polonês que havia sido preso. Quando Rommel aplicada à Gestapo de informação, a Gestapo informou que não tinha informações sobre a existência do homem.

França 1940

Panzer comandante

Embora a França eo Reino Unido haviam declarado guerra à Alemanha quando eles invadiram a Polônia, no inverno e início da primavera de 1940 foi um período de silêncio na guerra. Houve pouca atividade ao longo da fronteira da Alemanha com a França e os Países Baixos ea Bélgica ainda eram países neutros. Na sequência da campanha na Polônia Rommel fez saber que a carga de um detalhe guarda não era o melhor uso de seus serviços, e ele pediu para um comando no exército regular. Hitler pediu Rommel que tipo de comando que ele preferiria. Rommel respondeu que queria o comando de uma divisão panzer. Na época, havia apenas dez divisões panzer no exército. Três meses antes da queda Gelb ("Caixa Amarela": a planejada invasão da França e do Países Baixos), em 6 de Fevereiro de 1940, Rommel foi dado o comando do 7ª Divisão Panzer. Sucessos de Rommel na I Guerra Mundial foram baseados em surpresa e manobra, dois elementos das novas unidades panzer eram ideais para. Ao assumir o comando, ele rapidamente definir a sua unidade para praticar as manobras de que precisariam na próxima campanha. A decisão de colocá-lo no comando de uma divisão blindada foi confirmado para ser um excelente. No próximo invasão da França maio 1940 sua 7ª Divisão Panzer se tornaria conhecido como o "Ghost Division", chamada assim porque os seus ataques rápido e rápidos avanços muitas vezes colocados até agora para a frente que a sua posição actual não era conhecido, e eles foram freqüentemente fora de comunicação com o alto comando alemão.

Invasão da França e da Bélgica

Em 10 de maio de 1940, os alemães invadiram a Bélgica , com von Bock Grupo de Exércitos B movendo para o norte da Bélgica, enquanto grupo A do exército de von Runstedt com sete divisões panzer dirigiu o martelada por que vem através do Ardennes floresta acidentada. Corpo Panzer do General Hoth, que compreende as divisões 5 e 7, formado na porção norte do adiantamento e se destinava a proteger o flanco. Assim, o papel de Rommel era para ser solidário, mas como foi frequentemente o caso, aproveitando acentuada das oportunidades que apresentaram, ele tornou-os mais eficazes do que a sua missão necessário. Em maio de 14, a 7ª Divisão Panzer tinha alcançado o Rio Meuse perto do Município da Bélgica de Dinant. Há o ataque em França paralisadas devido a pontes destruídas e determinou artilharia e tiros de rifle dos defensores belgas. Rommel, presente com as unidades avançadas, assumiu o comando direto das forças no rio, trazendo até tanques e unidades de artilharia antiaérea para fornecer supressiva contra-fogo. Sem unidades de fumaça disponíveis, Rommel improvisado por ter um número de casas próximas incendiado para esconder suas forças com sua fumaça. Enquanto as tropas foram enviadas através de barcos de borracha Rommel apropriou da ponte de enfrentar 5ª Divisão Panzer e estava na água pressionando os sapadores e ajudar a atacar as pantoons de sua ponte luz juntos. Uma vez funcional, ele estava no segundo tanque de diâmetro. Com o Meuse atravessou a divisão mudou-se para fora do Ardennes e em França, com Rommel indo e voltando entre suas forças, dirigir e pressionando para a frente seu avanço.

Experiências de Rommel na Primeira Guerra Mundial de sucessos obtidos pelo movimento rápido para a frente, flanqueando adversários e atacando suas áreas de retaguarda, pegando de surpresa os defensores foram amplificados com a mobilidade proporcionada aos formações blindadas. Para aumentar sua força no ponto de ataque, ele fez uso da Luftwaffe como artilharia móvel para a frente. Para um homem que tinha estado no comando de unidades blindadas para apenas alguns meses, ele provou ser capaz de aplicar as técnicas do novo "blitzkrieg" guerra de estilo. Um aspecto importante do seu sucesso era sua compreensão da choque psicológico desses ataques teve sobre a moral eo espírito de luta das forças inimigas.

Batalha de Arras

Rommel na campanha Europa Ocidental (Junho de 1940)

Em 20 de maio Rommel alcançou Arras. Aqui 7ª Divisão Panzer tentaram cortar o Força Expedicionária Britânica da costa. Hans von Sorte, comandante do batalhão de reconhecimento da Divisão, foi encarregado de forçar uma passagem sobre os canais La Bassée perto da cidade. Apoiado por Bombardeiros de mergulho Stuka, a unidade conseguiu atravessar. No dia seguinte, os britânicos lançaram um contra-ataque usando o fortemente blindado Tanques Matilda no Batalha de Arras. Os alemães encontraram seus 37 milímetros armas ineficazes contra a armadura dos Matildas. Uma bateria de 88 milímetros armas foram trazidos para lidar com a ameaça, com Rommel, pessoalmente, dirigindo o fogo.

Depois de Arras, Hitler ordenou que suas forças para manter suas posições, enquanto ele tentou negociar um acordo de paz com a Inglaterra. 7ª Divisão Panzer foi concedida poucos dias de descanso tão necessário. O Inglês apareceu receptivo, e deu todas as indicações de considerar um acordo enquanto eles compraram tempo para suas forças presas na Bélgica. Em Operação Dynamo os britânicos evacuaram o grosso de suas tropas e um grande número de soldados franceses de Dunquerque. Em 26 de Maio, 7 de Panzer continuou seu avanço, atingindo Lille em 27 de Maio. Para o assalto em Lille Geral Hoth colocou a outra divisão blindada, a 5 Panzer, sob o comando de Rommel. No mesmo dia, Rommel recebeu a notícia de que ele havia sido premiado com o Cruz da Cruz de Ferro de Cavaleiro; o primeiro comandante da divisão de ser tão honrado durante a campanha.

Em 28 de Maio, ao fazer o empurrão final em Lille, sétimo Panzer ficou sob fogo pesado da artilharia francesa. Rommel pressionou suas forças diante, a captura de Lille e prendendo metade do Primeiro Exército francês. Depois deste golpe, as forças de Rommel foram novamente dado tempo para descansar.

Dirija para o Canal Inglês

Rommel, retomando seu avanço em 5 de junho, levou para o Rio Sena para fixar as pontes perto Rouen. Avançando 100 km (62 mi) em dois dias, a divisão atingiu Rouen apenas para descobrir as pontes destruídas. Em 10 de junho, Rommel chegou à costa perto Dieppe, enviando o seu sinal "Sou a costa" para o QG alemão.

Em 15 de Junho, 7 de Panzer começou a avançar em Cherbourg. Em 17 de Junho, a Divisão avançou 35 km (22 mi), capturando a cidade no dia seguinte. A divisão então procedeu em direção Bordeaux, mas parou quando o armistício foi assinado em 21 de Junho. Em julho, a Divisão foi enviada para o Paris área para iniciar os preparativos para Unternehmen (Seelöwe Operação Leão Marinho), a planejada invasão da Grã-Bretanha. Os preparativos foram half-hearted, no entanto, como logo ficou claro que a Luftwaffe não seria capaz de garantir a superioridade aérea sobre a Royal Air Force.

Santo Divisão

Geral Erwin Rommel e equipe observar 7ª Divisão Panzer praticando uma travessia do rio no Mosel, primavera de 1940.

A 7. Panzer Division-se mais tarde apelidado Gespenster-Division (o "Ghost Division"), por causa da velocidade e surpresa foi consistentemente capaz de alcançar, a tal ponto que até mesmo o Alto Comando alemão, por vezes, perdeu a noção do seu paradeiro. Ele também estabeleceu o recorde para o impulso mais longo em um dia por tanques até esse ponto, abrangendo cerca de 320 km (200 mi).

Rommel recebeu tanto elogios como críticas por suas táticas durante a campanha francesa. Muitos, como a General Georg Stumme, que já havia comandado 7ª Divisão Panzer, ficaram impressionados com a velocidade eo sucesso da unidade de Rommel. Outros, no entanto, foram mais reservado, alguns fora de inveja, outros sobre as preocupações sobre os riscos Rommel estava disposto a aceitar, e outros em que o Alto Comando alemão fora de sua apreciação e aceitação de limitado guerra de manobra. Hermann Hoth, comandante do corpo de Rommel na França, expressou publicamente elogios para realizações de Rommel, mas, aparentemente, tinha algumas reservas privadas, dizendo em um relatório confidencial que Rommel não deve ser dado o comando sobre um corpo até que ele ganhou "maior experiência e um melhor senso de julgamento . " Com a campanha de Rommel no norte da ?frica para ver em retrospecto, reservas de Hoth pode ser visto como improcedente. Georg comentou Ralf: "Wegen seiner Steilen Karriere, seiner Popularität und vor der allem aufgrund Gunst, morrer er bei Hitler genoss, hatte er viele Feinde in der Wehrmacht", que pode ser traduzido: "Por causa de sua carreira estelar, a sua popularidade e, especialmente, por causa do favor que ele apreciado com Hitler, ele tinha muitos inimigos nas forças armadas ".

Norte de ?frica 1941-1943

A área de deserto ocidental, mostrando primeira ofensiva de 24 de Março de Rommel - 15 de junho de 1941.

A recompensa de Rommel para seu sucesso era para ser promovido a Generalleutnant e nomeado comandante do 5ª Divisão Light (mais tarde reorganizada e redesignated 21.Panzer-Division) e do 15.Panzer-Divisão que, como o Deutsches Afrikakorps, (ouvir) foram enviados para a Líbia no início de 1941 em Operação Sonnenblume para ajudar os desmoralizados italianos tropas que sofreram uma pesada derrota das forças da Comunidade Britânica em Compass operação. Sua campanha na ?frica do Norte ganhou Rommel o apelido de "A Raposa do Deserto" de jornalistas britânicos.

Primeira ofensiva Axis

Uma coluna de Panzer Mk IIIs da Divisão de Luz quinta subir uma estrada do deserto, 21 de março de 1941.

Em 06 de fevereiro de 1941 Rommel foi condenada a levar a Afrika Korps, enviados para Italiano Líbia para ajudar a escorar as forças italianas que haviam sido expulsos de volta do Egito durante Operação Compass, lançado pela Comunidade Britânica forças sob Major-General Richard O'Connor durante dezembro de 1940. O OKW ordenou Rommel a assumir uma postura defensiva e manter a linha da frente em Sirte até maio, quando o 15 Divisão Panzer chegaria, momento em que ele poderia empreender uma ofensiva limitada no sentido de Agedabia e Benghazi . Rommel não concordou com este plano, como o terreno mostrou que Bengahzi não era um local defensável. O conjunto de Cyrenaica teria de ser capturada para atingir uma linha de defesa do qual Benghazi poderia ser realizada. A tarefa de, mesmo segurando a posse restante da Cirenaica ocidental e italiano Tripolitânia parecia assustadora, como os italianos tinham apenas 7.000 soldados remanescentes na fronteira após a captura de sucesso de quase a totalidade do Décimo Exército Italiano de O'Connor, com 130.000 prisioneiros tomados e quase 400 tanques capturados durante os três meses anteriores de antecedência.

Em 24 de março de 1941 Rommel lançou uma ofensiva limitada com o 5ª Divisão Luz apoiado por duas divisões italianas. Esse impulso não foi prevista pelos britânicos, cujo intercepta "Ultra" indicou o alto comando alemão Rommel esperava assumir uma postura defensiva. Além disso, o oitavo exército britânico havia sido enfraquecida pela transferência de quatro divisões para defender Grécia. Eles caíram de volta para Mersa el Brega e começaram a construir obras defensivas, com o seu comando não percebendo a intenção séria de ações de Rommel. Rommel continuou seu ataque contra essas posições, a fim de evitar que o britânico se acumule as fortificações. Depois de um dia de luta feroz, os alemães prevaleceu eo avanço continuado. Até agora era claro para todas as partes que Rommel tinha violado ordens segurando o ataque em Agedabia até maio. No início de abril o comandante-em-chefe britânico Médio Oriente Comando Geral Archibald Wavell, sentindo sobrecarregados e temendo ser cortado de sua linha de abastecimento, ordenou o abandono de Benghazi.

Sd.Kfz 7 antecipar um 8,8 cm arma Flak em 1941.

Vendo a relutância britânica para lutar contra uma ação decisiva, Rommel decidiu, em uma jogada ousada: a apreensão de toda a Cirenaica. Ele ordenou que o italiano Divisão blindada Ariete para perseguir os britânicos em retirada, enquanto a Divisão de Luz quinta era de seguir em Benghazi. Em 3 de Abril Generalmajor Johannes Streich, comandante da Divisão Luz de 5, relatou ele precisava de quatro dias para reabastecer de combustível. Este atingiu Rommel como totalmente exscessive. Ele ordenou quinta Luz para descarregar todos os seus veículos para enviá-los de volta para o depósito de suprimentos da divisão de Arco dei Fileni. Isto significava que os homens de 5 Luz seria imobilizado por um dia e vulnerável ao ataque, mas como os britânicos estavam se retirando Rommel senti que era um risco que ele poderia dar ao luxo de tomar. De volta à sede Rommel foi recebida com geral Italo Gariboldi, que estava furioso Rommel não estava obedecendo ordens de Roma. Ele ressaltou que a situação do abastecimento era inseguro. Rommel foi igualmente contundente em sua resposta, dizendo Gariboldi: ". Não se pode permitir oportunidades únicas para escorregar por por causa de ninharias" Nesse ponto no argumento um sinal veio Alto Comando alemão Rommel dando total liberdade de ação.

Depois de Benghazi tinha sido fixado na sequência da retirada britânica, Cirenaica, na medida do Gazala foi capturado até 8 de Abril. Thie italiano GHQ sentiu Rommel estava indo além de suas ordens, e protestou suas ações. Rommel tinha recebido ordens do Alto Comando alemão que ele não era para avançar passado Maradah. Vendo uma oportunidade para destruir em grande parte à presença dos Aliados no norte da ?frica, pressione para aproveitar o porto de Alexandria e potencialmente remover os britânicos de todas Egito , Rommel decidiu manter a pressão sobre os britânicos em retirada. Com as forças italianas que se deslocam ao longo da costa, Rommel enviado a Luz Divisão quinta em uma varredura através do deserto para o sul para bloquear a retirada dos britânicos e atacar o porto do sudeste. Durante o avanço para a frente uma patrulha alemão capturado tenente-general Philip Neame, o governador militar de Cyrenaica, bem como a muito capaz Geral O'Connor, que estavam tentando alcançar seus headquaters em Timimi, cerca de 100 km a leste de Tobruk. O esforço para prender o exército britânico não pôde ser concluída o mais rapidamente quando necessário devido a ataques de flanco estragando na Divisão Luz 5 de Tobruk e dificuldades com a sua linha de fornecimento de alongamento. Até 11 de Abril, a envoltória de Tobruk estava completa, embora a maior parte do Força deserto ocidental tinha recuado de volta para a fronteira egípcia. Um esforço preliminar para aproveitar o porto de Tobruk foi feita, enquanto outras forças do Eixo continuaram empurrando a leste, chegando Bardia e garantir a totalidade da Líbia até 15 de Abril. Tobruk continuaria a ser uma pedra no sapato do Afrika Korps para os próximos oito meses.

Cerco de Tobruk

Panzer alemão Mk IIs e IIIs Mk atravessar o deserto, junho 1941.

O cerco a Tobruk durou oito meses. Caiam nas defesas de Tobruk foi o australiano 9o Divisão. Em porções de adição de uma série de outras unidades que não conseguiram escapar antes do avanço do Afrika Korps retirou-se para as defesas de Tobruk, bem como, trazendo a força total de 25.000 homens. Os defensores estavam sob o comando confiante de Tenente-General Leslie Morshead, um oficial enérgico, que insistiu em uma defesa ativa. A importância estratégica da Tobruk foi grande, como era uma porta que poderia ser alcançado por comboios Axis que navegam ao longo da linha Egeu Creta mais seguro. Além disso, a porta realizada vastas pilhas de estoque de materiais afins. Sua apreensão iria ajudar muito em apoiar movimentos de eixo para o Egito. Para aproveitar Tobruk Rommel lançou uma série de ataques iniciais de pequena escala, mas estes foram facilmente derrotados pelos defesas contrários. Somando-se a dificuldade, os italianos, que tinham construído as defesas do forte antes da guerra, eram lentos para fornecer projetos para as fortificações portuárias. O resultado foi muitas perdas de vidas em ataques abaixo de sua capacidade em bem colocado, bem armados, determinados defensores. Refletindo sobre esse período, Geral Heinrich Kirchheim, um militante Africano veterano da Grande Guerra, disse: "Eu não gosto de ser lembrado de que o tempo, porque muito sangue foi derramado inutilmente."

Rommel estava otimista de que o sucesso era possível. Menos de um ano desde a retirada britânica em Dunkirk, ele inicialmente se acreditava que os britânicos estavam evacuando. Em uma carta a sua esposa de 16 de abril, ele escreveu que o inimigo já estava abandonando a cidade por mar. Na realidade, a navegação britânica que entram e saem do porto não estava evacuando os defensores mas descarregando suprimentos e reforços. Uma carta de sua escrita em 21 de abril sugere que ele estava começando a perceber isso quando a chegada das plantas de fortificações fornecida motivos para o desânimo. No entanto, Rommel continuou a acreditar sucesso foi possível.

Afrika Korps Pz Mk III avança passado um veículo em chamas no deserto, abril 1941.

Neste ponto Rommel solicitou reforços para um ataque renovado, mas o Alto Comando, em seguida, completar os preparativos para Operação Barbarossa, recusou-se a fornecê-los. Chefe do Estado Maior Geral Franz Halder despachou Friedrich Paulus para analisar a situação. Percebendo a importância de aproveitar Tobruk, Paulus autorizado um outro ataque à fortaleza. Quando este ataque não conseguiu penetrar as defesas de perímetro Paulus pedi-lo parado. Além disso, ele ordenou que não há mais ataques eram para começar até reagrupamento e reforço foi concluída. Além disso, nenhum novo ataque teria lugar sem a aprovação prévia específica do OKH.

Rommel realizada fora novos ataques até que os planos detalhados dos defesas Tobruk pode ser obtido, a Divisão Panzer 15 poderiam ser levantados para apoiar o ataque, e mais formação de suas tropas na guerra de posição e cerco poderia ser realizada. Johannes Streich, comandante da divisão da Divisão de luz 5, foi retirado do comando.

Carregar de Forças polonesas em Alexandria para aliviar os australianos em Tobruk, agosto 1941

Embora assediado por tanto ataque aéreo e marítimo, os britânicos foram capazes de manter os defensores de Tobruk. Entrincheirados em posições defensivas, a 9ª Divisão Australiana sob o comando do general Morshead provou ser muito difícil para desalojar. Após os ataques iniciais falhou ea decisão tomada para adiar novos ataques, Rommel começou a criar posições defensivas em torno da guarnição. Forças de infantaria italianos foram usadas para manter a linha Sollum-Sidi Omar circundante Tobruk, ea cidade litoral de Bardia. Enquanto isso, as unidades blindadas móveis foram deixados para o leste e para o sul para responder a novas ações ofensivas por parte da Força deserto ocidental.

Geral Wavell lançou uma ofensiva limitada em 15 de Maio 1941 e nomeado código Brevidade, a rapidamente britânico aproveitou a importante Halfaya Pass. A ação foi cancelada depois de um dia. Então, em 15 de junho de 1941 Wavell lançou uma grande ofensiva para destruir as forças do Eixo e aliviar Tobruk. Sob o codinome Batalha, o ataque foi derrotado em uma batalha de quatro dias em fúria sobre os flancos do Sollum e Halfaya Passes, resultando na perda de 87 tanques britânicos, enquanto os alemães sofreram a perda de 25 tanques próprios. A derrota resultou em Churchill substituindo Wavell como comandante do teatro.

Em agosto de contenção sobre o controle das forças do Eixo na ?frica resultou em Rommel sendo nomeado comandante do recém-criado Grupo Panzer ?frica, com Fritz Bayerlein como seu chefe de gabinete. Os Afrika Korps, que compreende a Divisão Panzer 15 ea Divisão Luz quinta, agora reforçado e redesignado 21 Panzer Division, foi colocada sob o comando de Generalleutnant Ludwig Crüwell. Além das Afrika Korps, Grupo Panzer de Rommel teve a Divisão 90 Luz e quatro divisões italianas, três divisões de infantaria que investem Tobruk, e um segurando Bardia. As duas divisões blindadas italianas, Ariete e Trieste ainda estavam sob controle italiano. Eles formaram a Italiano XX Motorizado Corps sob o comando do General Gastone Gambara. Dois meses depois, Hitler decidiu que ele deve ter oficiais alemães em melhor controle do teatro Mediterrâneo, e insistiu sobre a nomeação do Marechal de Campo Albert Kesselring como Comandante-em-Chefe, South. Kesselring foi condenada a obter o controle do ar e do mar entre a ?frica e Itália.

Operação Crusader

Aliado contra-ofensiva
FlaK 8,8 cm armas disparar contra armadura britânico.

Após seu sucesso na Batalha, Rommel e focou na captura de Tobruk. Ele fez os preparativos para uma nova ofensiva, a ser lançado entre 15 e 20 de Novembro. Enquanto isso, o novo comandante do teatro britânico, Claude Auchinleck Geral reorganizou as forças aliadas e fortaleceu-os para dois corpos, E XXX XIII, que formaram a Oitavo Exército Britânico. O Oitavo Exército foi colocado sob o comando do Alan Cunningham. Auchinleck, tendo 770 tanques e 1.000 aviões para apoiá-lo, lançou uma grande ofensiva para aliviar Tobruk ( Operação Crusader) em 18 de novembro de 1941. Rommel tinha duas divisões blindadas, nos dias 15 e 21, com um total de 260 tanques, a divisão de Infantaria Ligeira 90, e três corps italiano, cinco infantaria e uma divisão blindada com 154 tanques, com o qual se opõem ele.

O Oitavo Exército flanqueados profundamente as defesas alemãs ao longo da fronteira egípcia com um gancho de esquerda através do deserto, e chegou a uma posição da qual eles poderiam atacar em ambos Tobruk e da estrada costeira, a "Via Balbia". Auchinleck planejado para envolver o Afrika Korps com sua divisão blindada, enquanto XXX Corps assaltado as posições italianas em Bardia, cercando as tropas lá. Mas o plano operacional britânico tinha uma grande falha. Quando corpo XXX chegou à área de Qabr Salih, assumiu-se que o Afrika Korps atacaria o leste, permitindo que os britânicos para cercá-los com um golpe de armadura sul. Rommel, no entanto, não achar que é necessário para fazer o que os britânicos planejado, e, em vez atacou o impulso blindado southernly em Sidi Rezegh.

Rommel conversando com sua equipe perto El Agheila, 12 de janeiro de 1942.

Rommel agora foi confrontado com a decisão de se continuar o ataque planejado em Tobruk no final de maio, confiando suas forças de triagem para manter fora os britânicos avançando, ou de reorientar as suas forças para bater as colunas britânicos se aproximavam. Ele decidiu que os riscos eram grandes demais e chamou o ataque em Tobruk.

As estocadas blindados britânicos foram amplamente derrotado pela resistência feroz de posições anti-tanque e tanques. O italiano Ariete divisão blindada foi forçada a ceder terreno, enquanto infligindo pesadas perdas sobre os britânicos avançando em Bir el Gobi, enquanto a Divisão Panzer 21 verificou o ataque lançado contra eles e contra-atacou em Gabr Saleh. Ao longo dos próximos dois dias os britânicos continuaram pressionando seu ataque, enviando suas brigadas blindadas em batalha de forma fragmentada, enquanto Rommel, consciente de sua inferioridade numérica, lançou um ataque concentrado em 23 de novembro, com toda a sua armadura. A 21ª Divisão Panzer mantiveram suas posições defensivas em Sidi Rezegh, enquanto 15 Panzer Division eo italiano Ariete Divisão atacou os flancos e envolveu a armadura britânico. Durante esta batalha, entre os maiores batalhas blindados da campanha norte-Africano, os tanques britânicos foram cercados, com cerca de dois terços destruídas e os sobreviventes que têm de lutar-se para fora da armadilha e cabeça sul para Gabr Saleh.

Um contra-ataque de Rommel
Panzer Mk IIIs em movimento no deserto.

Em 24 de Novembro Rommel, querendo explorar a paralisação da ofensiva britânica, contra-atacou nas áreas de retaguarda britânicos no Egito com a intenção de explorar a desorganização e confusão em bases do inimigo e cortar suas linhas de abastecimento. Rommel considerado o outro, mais conservador, curso de ação de destruir as forças britânicas detiveram antes de Tobruk e Bardia muito demorado. Rommel sabia que suas forças eram incapazes de dirigir um tal esforço para casa, mas acredita que os britânicos, traumatizadas por sua debacle recente, iria abandonar suas defesas ao longo da fronteira com o aparecimento de uma ameaça alemão para sua retaguarda.

Geral Cunningham fez, como Rommel esperava, decidir retirar o Oitavo Exército para o Egito, mas Auchinleck chegou do Cairo bem a tempo de cancelar as ordens de retirada. O ataque alemão, que começou com apenas 100 tanques operacionais restante, parado como ele ultrapassou seus suprimentos e encontrou resistência de endurecimento. O contra-ataque foi criticado pelo alto comando alemão e alguns de seus oficiais da equipe como demasiado perigosas com as forças da Commonwealth continuam a operar ao longo da costa leste de Tobruk, e um ataque perdulário como ele sangrou suas forças, em particular a sua força de tanques restante. Entre os oficiais equipe que foram crítica foi Friedrich von Mellenthin, que disse que "Infelizmente, Rommel superestimado seu sucesso e acreditava tinha chegado o momento de lançar uma perseguição geral." Para crédito de Rommel, o ataque quase conseguiu: somente uma intervenção atempada de Auchinleck impedido de retirar Cunningham.

Tobruk aliviado, Axis aposentadoria para El Agheila
88 milímetros flak - El Alamein

Enquanto Rommel levou para o Egito, os restantes Commonwealth forças leste de Tobruk ameaçou os fracos linhas do Eixo lá. Incapaz de chegar Rommel por vários dias Rommel do chefe da Casa Civil, Oberstleutnant Westphal, ordenou o 21o Divisão Panzer retirado para suportar o cerco a Tobruk. Em 27 de novembro o ataque britânico em Tobruk ligado com os defensores, e Rommel, tendo perdas sofridas que não poderia ser facilmente substituído, teve de concentrar-se em recuperar e reagrupando as divisões que tinham atacado o Egito. Em 6 de Dezembro, os Afrika Korps tinham evitado o perigo, e em 7 de Dezembro Rommel caiu de volta para uma linha defensiva em Gazala, a oeste de Tobruk, o tempo todo sob ataques pesados ​​da RAF. As forças italianas em Bardia e na fronteira egípcia foram agora afastados da Axis em retirada. Os Aliados, realizada brevemente em Gazala, manteve a pressão até certo ponto, embora eles eram quase tão exausta e desorganizado como força de Rommel, e Rommel foi forçado a recuar todo o caminho de volta para as posições iniciais que tinha realizado em março, atingindo El Agheila em 30 de dezembro. Sua principal preocupação durante a sua retirada estava sendo ladeado a sul, de modo que os Afrika Korps realizada no flanco sul durante o retiro. Os Aliados seguido, mas nunca tentou uma jogada de flanco sul para cortar as tropas em retirada, como haviam feito em 1940. A guarnição alemã-italiana no Bardia se renderam em 02 de janeiro de 1942.

Recaptura de Gazala
Norte de África, Rommel em Sd.Kfz. 250/3

Em 5 de janeiro 1942, os Afrika Korps recebeu 55 tanques e novos suprimentos e Rommel começou a planejar um contra-ataque. Em 21 de janeiro, o ataque foi lançado, que atacou as forças aliadas, custando-lhes cerca de 110 tanques e outros equipamentos pesados. As forças do Eixo retomou Benghazi em 29 de janeiro, Timimi em 3 de fevereiro, e os Aliados puxou de volta para a área de Tobruk e iniciou a construção de posições defensivas em Gazala.

Durante a confusão causada pela Crusader operação, Rommel e sua equipe encontraram-se por trás das linhas aliadas várias vezes. Em uma ocasião, ele visitou um hospital de campanha do Exército da Nova Zelândia que ainda estava sob o controle dos Aliados. "[Rommel] perguntou se foi necessário qualquer coisa, prometeu aos britânicos [ sic ] suprimentos médicos e partiu sem impedimentos. " Rommel mais tarde fez fornecer a unidade com os suprimentos médicos prometidos.

Segundo ofensiva alemã: Batalha de Gazala

Afrika Korps soldados se aproximar de um "No Entry" placa, enquanto uma nuvem de fumaça sobe de transporte aliado afundado no porto.

Seguinte Sucessos do general Kesselring na criação de superioridade aérea local e suprimindo os Malta defensores em abril de 1942, um aumento do fluxo de suprimentos chegaram às forças do Eixo na África, incluindo tanques de substituição, munição e combustível. Com suas forças, assim, reforçada, Rommel começou contemplando uma grande operação ofensiva para o verão. Ele sentiu as posições muito fortes defensivos britânicos ao redor Gazala poderia ser contornado para o sul, chegando por trás deles e atacar a partir do leste. Ao mesmo tempo, os britânicos estavam planejando uma ofensiva de verão da sua própria, e foram se acumulando estoque de suprimentos e reservas de equipamento.

Rommel no norte da África (Junho de 1942)

Os britânicos tinham 900 tanques na área, 200 dos quais eram novos tanques Grant, enquanto Rommel Exército Panzer África tinha uma força de 320 tanques alemães, 50 dos quais estavam a luz modelo Panzer II, e um adicional de 240 tanques italianos, que também foram undergunned e mal blindado. Em infantaria e artilharia Rommel viu-se em desvantagem mal também, com muitas das suas unidades ainda aguardam reforço seguindo as campanhas de 1941. A Axis fez, no entanto, estabelecer mais ou menos a paridade ar com a Força Aérea Western Desert.

Em 26 de maio de 1942 o exército de Rommel atacou, dando início à Batalha de Gazala. Sua infantaria italiano assaltado as fortificações Gazala do oeste, com uma armadura em anexo para dar as impressões que este foi o assalto principal. Enquanto isso, o grosso de suas forças motorizadas e blindadas dirigimos ao redor do flanco esquerdo britânico para o sul, chegando e atacando para o norte na manhã seguinte. Durante todo o dia uma batalha armadura em execução ocorreu, onde ambos os lados sofreram perdas pesadas. A tentativa de cerco da posição Gazala falhou e os alemães perdeu um terço de seus tanques pesados. Renovando o ataque na manhã de 28 de Maio, Rommel concentrou-se em cercar e destruir unidades separadas da armadura britânico. Um contra-ataque pesado britânico ameaçou cortar e destruir os Afrika Korps. Com pouco combustível, Rommel assumiu uma postura defensiva, formando "o caldeirão", a partir do qual ele foi capaz de repelir tentativas britânicas de esmagar as forças alemãs. Em 30 de maio Rommel retomou a ofensiva, atacando o leste para conectar-se com elementos do italiano X Corps que tinham erradicado um caminho através de campos minados aliados para estabelecer uma linha de abastecimento. Em 2 de junho Division 90 Luz eo Trieste Divisão cercado e reduziu a França Livre held strongpoint Allied em Bir Hakeim, capturando-o em 11 de junho. Com suas comunicações e o ponto forte do sul da linha britânica, assim, garantido, Rommel atacou o norte novamente, forçando os britânicos de volta, contando com os campos minados das linhas Gazala para proteger seu flanco esquerdo. Ameaçado de ser completamente cortado, o britânico começou um retiro para o leste na direção do Egito em 14 de junho, o chamado "Gazala Gallop".

Os Afrika Korps entra Tobruk.

Em 15 de Junho de forças do Eixo alcançou a costa, cortando a fuga para as forças da Commonwealth ainda que ocupam as posições Gazala. Com esta tarefa concluída, Rommel atingido por Tobruk enquanto o inimigo ainda estava confuso e desorganizado. Os defensores de Tobruk foram a segunda divisão de infantaria do Sul Africano, sustentada por uma série de restos de unidades recuperam de batalha Gazala. Desta vez, golpeando rapidamente e em força, com uma coordenada assalto braços combinados, a cidade caiu. O prêmio contou com a captura dos 33.000 defensores, o uso do pequeno porto devido ao sul de Creta, e uma grande quantidade de suprimentos britânicos. Só no outono de Singapura, no início daquele ano, tinha mais Commonwealth britânicos tropas foram capturados ao mesmo tempo. Hitler promoveu Rommel para o marechal de campo para esta vitória.

Por esta altura, os ganhos de Rommel estavam causando alarme considerável no campo aliado. Ele estava prestes a entregar um duro golpe para os britânicos, tendo Alexandria, ganhando o controle do canal de Suez, e empurrando o britânico para fora do Egito. Os aliados temiam Rommel, então, virar para nordeste para conquistar os campos valiosos de petróleo do Oriente Médio e, em seguida, conectar-se com as forças alemãs sitiando os campos de petróleo do Cáucaso igualmente valiosos. No entanto, estes reforços necessários substanciais que Hitler se recusou a atribuir. Ironicamente, Hitler tinha sido cético sobre o envio de Rommel a África em primeiro lugar. Ele só tinha feito isso depois de implorar constante pelo comandante naval Erich Raeder, e mesmo assim, apenas para aliviar os italianos. Hitler nunca entendi guerra global, apesar das tentativas Raeder e Rommel de levá-lo a ver o valor estratégico do Egito.

Dirija para o Egito
Marechal de Campo Erwin Rommel, com seus auxiliares durante a campanha deserto. 1942

Rommel determinado a pressionar o ataque a Mersa Matruh, apesar das grandes perdas sofridas na batalha do Gazala. Ele queria impedir os britânicos de estabelecer uma nova linha defensiva, e sentiu a fraqueza das formações britânicas poderiam ser exploradas por um impulso para o Egito. O avanço para o Egito significava um prolongamento significativo das linhas de abastecimento. No entanto, se Rommel poderia empurrar passado o Oitavo Exército e tomar Alexandria, seus problemas com suprimentos seriam em grande parte resolvido eo potencial existia para empurrar os Ingleses fora de suas posses no Oriente Médio completo. Avançando sobre o Egito significava que um ataque proposta difícil em Malta teria de esperar. Kesselring discordou fortemente com os planos de Rommel, e chegou ao ponto de ameaçar retirar seu apoio aeronave para Sicília. Hitler concordou que se Rommel poderia ganhar no Egito Malta seria de não importa, eo esforço caro para levá-la não seria necessário. A decisão foi oposta pelo HQ italiano. Em suas anotações, feitas com o pensamento de escrever um segundo livro, depois da guerra, Rommel defendeu sua decisão, afirmando que apenas segurando uma linha defensiva em Sollum passaria a iniciativa para os britânicos, enquanto o Afrika Korps estaria segurando uma posição sujeita a sendo flanqueados para o sul. Como os problemas de abastecimento, as linhas de abastecimento ainda seria longo, a menos que ele garantiu um grande porto mais a leste, como Alexandria.

Em 22 de junho Rommel continuou seus leste ofensivos. Enquanto isso, o general Auchinleck já tinha decidido retirar-se da fronteira ocidental do Egito, e cair de volta a posições defensivas em El Alamaien, mas ele deixou dois corpos para lutar contra uma ação de atraso em Mersa Matruh. Confusão por parte do comando resultou na X Corps ser pego em um cerco em 26 de junho, traping suas quatro divisões de infantaria. Uma das divisões conseguiu sair durante a noite. Ao longo dos próximos dois dias partes das outras três divisões também conseguiram escapar. A fortaleza caiu em 29 de junho, produzindo enormes quantidades de suprimentos e equipamentos, além de 6.000 prisioneiros.

El Alamein

Primeira Batalha de El Alamein
Rommel e Bayerlein levantamento do campo em uma colocação arma 88 milímetros.

Rommel continuou sua perseguição do Oitavo Exército, que tinha caído de volta a posições defensivas preparadas em El Alamein. Esta região foi um ponto de estrangulamento natural, onde o Qattara depressão criada uma relativamente curta linha para defender o que não podia ser flanqueado ao sul devido à impossibilidade de se mover para dentro e através da armadura a depressão. Em 1 de Julho, a primeira batalha de El Alamein começou. No momento em que o Afrika Korps chegaram a El Alamein Rommel tinha apenas 13 tanques operacionais esquerda. Embora fosse apenas algumas centenas de milhas de as Pirâmides , ele sabia que não tinha os recursos. Em 3 de julho, ele escreveu em seu diário que seu impulso tinha "desapareceu". Depois de quase um mês de luta contra ambos os lados estavam exaustos e cavou. Rommel tinha a esperança de conduzir o seu avanço para o deserto aberto para além de El Alamein, onde ele poderia retomar as operações de telefonia móvel mais fluidas. Embora Rommel tinha conseguido infligir baixas mais altas sobre os Aliados do que ele mesmo havia sofrido, os ingleses podiam pagar estas perdas muito mais do que podia. O ponto-chave era que seu carro foi parado e ele tinha perdido a iniciativa de um inimigo que era diariamente cada vez mais forte.

Outro resultado não intencional da batalha foi que uma mudança de comando foi feito ao lado dos Aliados. Auchinleck assumira o comando pessoal do 8º Exército depois que ele aliviado Ritchie. Apesar de ter parado com sucesso Rommel, Churchill decidiu que era necessário um novo comandante para liderar o 8º Exército. Ele aliviado Auchinleck e colocou Geral Harold Alexander no comando do Egito, com o 8º Exército vai General William Gott.

Impasse Verão

Após o empate em El Alamein, Rommel esperava ir para a ofensiva novamente antes de quantidades maciças de homens e material poderia atingir o Oitavo Exército britânico. Como o Mediterrâneo Central e Oriental foi dominada pelos campos aéreos do Eixo na Grécia e em Creta, quase todas as fontes aliadas tinham de ser enviado em torno do Cabo da Boa Esperança, no extremo sul da África, e voltar até a costa leste da África para o Egito. Embora a rota foi significativamente maior, o Inglês e agora os americanos desde o Oitavo Exército com uma grande quantidade de suprimentos. Enquanto isso, as forças aliadas com base em Malta estavam se recuperando dos ataques que sofreram e foram começando a interceptar mais suprimentos no mar. Além disso, com os deveres de cobertura que voam para comboios para Malta diminuiu a Força Aérea Deserto começaram a interditar navios de abastecimento do Eixo em Tobruk, Bardia e Mersa Matruh. A maioria das fontes atingindo as tropas do Eixo ainda tinha que ser desembarcados em Benghazi e Tripoli, e as enormes distâncias suprimentos tiveram que viajar para chegar as tropas para a frente significava que um reabastecimento rápido e reorganização do exército Axis não poderia ser feito. Além disso prejudicando os planos de Rommel foi o fato de que as divisões italianas receberam prioridade sobre os fornecimentos, com as autoridades italianas material para as formações italianas transporte a uma taxa muito maior do que para as formações alemãs. A HQ italiano desejado suas próprias forças ser reabastecido em primeiro lugar.

Rommel em uma conferência de funcionários nodeserto ocidental em 1942

Os britânicos,-se preparando para uma unidade renovada, substituído C-in-C Auchinleck com o general Harold Alexander. O Oitavo Exército foi atribuída ao General William "Strafer" Gott, mas seu avião foi interceptado e derrubado, matando o general. Posteriormente Bernard Montgomery foi feito o novo comandante do Oitavo Exército. Eles receberam um fluxo constante de suprimentos e foram capazes de reorganizar as suas forças. No final de agosto, eles receberam um grande comboio que levava mais de 100.000 toneladas de suprimentos, e Rommel, aprendendo a isso, sentia que o tempo estava se esgotando. Rommel decidiu lançar um ataque com 15 e 21 Panzer Division, Divisão de Luz 90, eo italiano XX Motorizado Corps em uma unidade através do flanco sul das linhas de El Alamein. O terreno aqui era sem quaisquer características facilmente defensáveis ​​e tão aberto para o ataque. Montgomery e Auchinleck antes dele tinha percebido essa ameaça, e as principais defesas para este sector tinha sido criado atrás da linha El Alamein ao longo do El Alam Halfa Ridge, onde qualquer impulso outflanking poderiam ser mais facilmente satisfeitas a partir de vista para posições defensivas.

Batalha de El Alam Halfa
Norte de África, Rommel em Sd.Kfz. 250/3

O Batalha de Alam el Halfa foi lançado em 30 de agosto, com as forças de Rommel condução através do flanco sul. Depois de passar a linha de El Alamein, ao sul, Rommel dirigimos para o norte no Alam el Halfa Ridge, assim como Montgomery tinha antecipado. Sob fogo pesado de artilharia e aviões britânicos, e em face de posições bem preparadas que Rommel não poderia esperar para flanquear devido à falta de combustível, o ataque parado. Até 2 de Setembro, Rommel percebeu a batalha era invencível, e decidiu retirar.

Montgomery tinha preparado para perseguir os alemães, mas na tarde de 02 de setembro, ele deu Corps comandante Brian Horrocks ordens claras para permitir que o inimigo para se aposentar. Este foi por dois motivos: para preservar sua própria força e para permitir que o inimigo de observar e ser induzidos em erro por, os preparativos para um ataque do manequim na área. No entanto, Montgomery fez questão de provocar baixas no inimigo e ordens foram dadas para o ainda tão inexperiente 2 Nova Zelândia Divisão, posicionado ao norte de as forças do Eixo em retirada, e 7ª Divisão Blindada para atacar em 3 de Setembro. O ataque foi repelido, no entanto, por uma ação de retaguarda feroz pela Divisão de Luz 90 e Montgomery chamado off novas medidas para preservar a sua força. Em 5 de setembro Rommel estava de volta onde ele havia começado, com apenas pesadas perdas para mostrar para ele. Rommel tinha sofrido 2.940 baixas, perdeu 50 tanques, um número similar de armas e, talvez o pior de tudo, 400 caminhões, vital para o abastecimento e circulação. As perdas britânicas, exceto perdas tanque de 68, eram muito menos, acrescentando ainda que a inferioridade numérica do Exército Panzer Afrika. A Força Aérea Deserto infligiu as maiores proporções de danos às forças de Rommel. Ele agora percebeu que a guerra em África era impossível de ser vencida sem mais apoio aéreo que era impossível, já que a Luftwaffe já foi esticada ao ponto de ruptura em outras frentes.

Segunda Batalha de El Alamein
El Alamein 1942: destruído Panzer IIIs perto de Tel el Eisa

Em setembro de incursões partes britânicos atacaram portos importantes e pontos de abastecimento. O fluxo de suprimentos transportou com sucesso em todo o Mediterrâneo tinha caído para um nível lúgubre. Cerca de dois terços dos fornecimentos embarcou para a África foram destruídos no mar. Além disso, a saúde de Rommel estava falhando e ele tomou licença por doença na Itália e na Alemanha a partir de finais de Setembro. Assim, ele não estava presente quando a Segunda Batalha de El Alamein começou em 23 de outubro de 1942. Embora ele retornou imediatamente, ele levou dois dias vitais para alcançar o seu QG na África. O plano defensivo em El Alamein era mais estático na natureza do que Rommel preferido, mas com escassez de unidades motorizadas e combustível, ele sentiu que era o único plano possível. A linha defensiva tinha fortificações fortes e foi protegido com um grande campo minado que por sua vez foi coberto com metralhadoras e artilharia. Este, Rommel esperava, permitiria que sua infantaria para manter a linha em qualquer ponto até motorizadas e unidades blindadas em reserva podia mover-se e contra-atacar quaisquer violações dos Aliados.

Geral Georg Stumme estava no comando na ausência de Rommel mas durante a luta inicial ele morreu de um ataque cardíaco . Isso paralisou a HQ alemão até Geral Ritter von Thoma assumiu o comando. Depois de voltar, Rommel aprendi que a situação do abastecimento de combustível, crítica quando saiu em setembro, foi agora desastroso. Contra-ataques pelas divisões Panzer 15 e 21, em 24 e 25 de Outubro tinha sofrido perdas de tanques pesados, devido à intensidade da artilharia e ar ataque britânico. A principal preocupação de Rommel era para contra-atacar com força total e jogar os britânicos fora das linhas defensivas, que estava em seu ponto de vista a única chance que o Eixo teve de evitar a derrota. O contra-ataque foi lançado no início em 26 de outubro, mas as unidades britânicas que tinham penetrado a linha defensiva infligiu perdas pesadas sobre a armadura de Rommel no codinome posição Snipe (muitas vezes mis-nomeado rim cume devido à interpretação equivocada do contorno do anel - era, na verdade, uma depressão). Os Aliados continuaram empurrando duro com unidades blindadas para forçar o avanço, mas o fogo dos defensores destruiu muitos tanques, levando a dúvidas entre os oficiais nas brigadas de blindados britânicos sobre as chances de limpar uma violação. Montgomery, vendo suas brigadas de blindados perdendo tanques a um ritmo alarmante, parou de grandes ataques até o dia 2 de novembro, quando ele lançou a Operação Supercharge e conseguiu um 4 km (2,5 mi) penetração da linha. Rommel imediatamente contra-atacou com o que ele tinha disponível tanques em uma tentativa de cercar o bolso durante 02 de novembro, mas o fogo pesado Allied parou a tentativa. Por esta altura Exército Panzer África tinha apenas um terço de sua força inicial restante, com apenas 35 tanques deixou operacional, praticamente sem combustível ou munição e com os britânicos em comando completo do ar.

Retiro de Rommel

Em 3 de novembro Montgomery escolheu para esperar por mais reforços para ser levantada. Esta calmaria era o que Rommel necessário para sua retirada, o que havia sido planejado desde 29 de outubro, quando ele havia determinado a situação desesperadora. Ao meio-dia, no entanto, Rommel recebeu a "vitória ou morte" infame ordem stand-rápido de Hitler. Embora esta ordem exigia o impossível e praticamente garantiu a destruição de Panzer Army África, Rommel não podia levar-se a desobedecer a uma ordem direta ". As forças do Eixo realizada em desesperadamente.

Legião Freies Arabien, voluntários árabes lutando ao lado dos Afrikakorps.

Em 4 de novembro Montgomery renovou o ataque com novas forças, colocando seus 500 tanques contra os 20 ou assim restante para Rommel. Ao meio-dia o italiano XX Motorizado Corps foi cercado, e várias horas mais tarde foi completamente destruída. Isso deixou uma lacuna 20 km em linha de Rommel, com unidades blindadas e motorizadas britânicas derramando através, ameaçando toda a África do Exército Panzer com cerco. Neste ponto Rommel já não podia manter a ordem no-retiro e ordenou uma retirada geral. Em 4 de novembro, ele não podia mais esperar, e começaram a se retirar, mas ele não foi capaz neste momento de extrair as forças unmotorized à direita ou aspecto do sul de sua linha. 12 horas mais tarde início no dia 5 de novembro, ele recebeu autorização por Hitler a se retirar.

A melhor parte do Exército Panzer África retirou de El Alamein, mas estava sob pressão de ar ataque repetido desde o Air Force Desert eo Oitavo Exército perseguindo. Apesar das ordens de Hitler e Mussolini sejam válidas e sacrificam seus homens em uma luta amarga até o fim, Rommel continuou a retirar o seu exército a oeste, lutando contra uma série de ações de retenção hábeis em Tripolitania, onde escarpas íngremes cortados em lugares por cursos de água secos-up feitas para o terreno defensivo útil. As forças aliadas teve grande superioridade e controle do ar numérica, enquanto a maioria dos restantes forças de Rommel lutou na reduzidos grupos de combate força. Quando Rommel chegou na Tunísia, ele observou os reforços que poderiam ter feito a diferença em El Alamein agora estavam sendo enviados para a Tunísia, que ele sabia que não poderia ser realizada.

Fim das campanhas de África

Rommel fala com algumas tropas alemãs que estão usando uma meia-pista americana M3 capturado. Tunísia.

Tendo atingido a Tunísia, Rommel lançou um ataque contra o II Corpo dos EUA, que estava ameaçando cortar suas linhas de abastecimento para o norte para Tunis. Rommel infligiu uma derrota afiado sobre as forças americanas na Passagem de Kasserine, em fevereiro.

Rommel imediatamente virou-se contra as forças britânicas, ocupando a Linha Mareth (defesas francesas antigas na fronteira da Líbia). Mas Rommel só poderia adiar o inevitável. Enquanto Rommel estava em Kasserine, no final de janeiro de 1943, o general italiano Giovanni Messe foi nomeado comandante do Exército Panzer África, rebatizado de Exército Panzer ítalo-alemã em reconhecimento ao fato de que consistiu de um alemão e três corps italiano. Embora Messe substituído Rommel, ele diplomaticamente adiada para ele, e os dois coexistiram no que era teoricamente o mesmo comando. Em 23 de fevereiro Armeegruppe Afrika foi criado com Rommel no comando. Ele incluiu o Exército ítalo-alemão Panzer sob Messe (renomeado primeiro exército italiano) eo 5º Exército Panzer alemão no norte da Tunísia sob o general Hans-Jürgen von Arnim.

Panzer Mk IIIs na Tunísia avançar para uma estrada.

A última ofensiva Rommel no norte da África foi em 6 de março de 1943, quando atacou Oitavo Exército na Batalha de Medenine. O ataque foi feito com 10, 15 e 21 Divisões Panzer. Advertido por Ultra intercepta, Montgomery implantado um grande número de armas anti-tanque no caminho da ofensiva. Depois de perder 52 tanques, Rommel cancelou o assalto. Em 9 de março, ele entregou o comando da Armeegruppe Afrika ao general Hans-Jürgen von Arnim e deixou a África, por razões de saúde, para nunca mais voltar. Em 13 de maio de 1943, Messe Geral entregou os restos de Armeegruppe Afrika para os Aliados.

Papel da inteligência intercepta no Norte de África

Eixo

A Axis teve um sucesso considerável na recolha de informações através de interceptações de comunicações de rádio e tráfego de rádio unidade de monitoramento. O sucesso mais importante veio através coronel Bonner Fellers, o adido militar dos EUA no Egito . Ele tinha sido encarregado pelo general George Marshall para fornecer relatórios detalhados sobre a situação militar na África. Fellers conversei com o pessoal militar e civil da sede, ler documentos e visitou a frente de batalha. Conhecido pelos alemães como "die gute Quelle" (a boa fonte) ou mais brincando, "o menino", ele transmitiu os seus relatórios de volta para Washington usando o "Código Negro" do Departamento de Estado dos EUA. Em setembro de 1941, os italianos haviam roubado um livro de código, fotografado e devolvido à embaixada dos EUA em Roma. Os italianos partes de seus intercepta compartilhado com seus aliados alemães. Além disso, o "Chiffrierabteilung" (alemão cifra ramo militar) foram logo capaz de quebrar o código. Relatórios dos Fellers eram excessivamente detalhada e desempenhou um papel importante em informar os alemães da força e intenções aliada.

Além disso, o Afrika Korps tinham os serviços de inteligência do Batalhão 621 Sinais elemento de monitoramento móvel comandada por Alfred Hauptmann Seebohm. O Batalhão de Sinais 621 monitorado comunicações de rádio entre as unidades britânicas. Infelizmente para os Aliados, os britânicos não só não conseguiu alterar seus códigos com alguma frequência, eles também eram propensos a disciplina de rádio pobres em combate. Seus oficiais feitos abertos, transmissões não codificados freqüentes para seus comandos, permitindo que os alemães para identificar mais facilmente as unidades e implantações britânicos. A situação mudou depois de um contra-ataque durante a batalha de Gazala resultou na Signals 621 Batalhão de ser invadido e destruído, e um número de seus documentos capturados, alertando inteligência britânica para o problema. O britânico reagiu, instituindo um procedimento de sinal de chamada melhorada, a introdução de códigos de radiotelefonia, impondo silêncio sem fio rígida em formações de reserva, acolchoar as mensagens reais com tráfego simulado, apertando-se na sua disciplina de rádio em combate e criando toda uma rede de sinais falsos no setor sul .

Aliados
Colossus computador Mark II em Bletchley Park.

Decifradores aliadas ler muito cifrada tráfego de mensagens alemã, especialmente a criptografada com a máquina Enigma . Em termos de antecipar o próximo movimento dos alemães faria, dependência de Ultra às vezes sair pela culatra, como Rommel pode não limitar suas operações ao que OKW ou o Alto Comando italiano pensei que era o melhor plano de ação. Ultra intercepta desde que o britânico com tais informações como o nome do novo comandante alemão, a sua hora de chegada, e os números eo estado das forças do Eixo, mas eles podem não revelar correctamente as intenções de Rommel. Mais útil para os Aliados estavam Ultra intercepta que fornecem informações sobre os horários e as rotas de abastecimento do Eixo embarques em todo o Mediterrâneo. Isso foi fundamental para proporcionar aos britânicos a oportunidade de interceptar e destruir. Durante o tempo em Malta estava sob ataque pesado ar a capacidade de agir sobre esta informação era limitado, mas como a força aérea aliada melhorou a informação tornou-se fundamental para o sucesso dos Aliados. Para manter o fato de que mensagens codificadas alemãs estavam sendo lidos, um fato fundamental para o esforço de guerra global Allied, comando britânico exigiu uma missão viaduto ser voado antes de um comboio poderia ser atacado para dar a aparência de que um voo de reconhecimento tinha descoberto o alvo.

Itália 1943

Em 23 de julho de 1943 Rommel foi transferida para a Grécia como o comandante do Grupo de Exércitos E para defender uma possível invasão britânica da costa grega. Esta foi uma idéia altamente pensado por Churchill, mas que em última análise, nunca ocorreu. Inteligência britânica, no entanto, usou a idéia como parte de seus esforços em curso para enganar e estendem o exército alemão, este aspecto a ser conhecido como " Operação Mincemeat ". Rommel voltou à Alemanha após a derrubada de Mussolini, e em 17 de agosto de 1943 foi enviado ao norte da Itália para elaborar uma linha do norte de defesa. Rommel foi sediada em Lake Garda como comandante do recém-formado Exército Grupo B.

Em 21 de novembro Hitler deu o comando geral Kesselring do teatro italiano, movendo Rommel e Grupo de Exército B paraNormandia, em França, com a responsabilidade pela defesa da costa francesa contra a invasão aliada mais aguardado.

Defendendo a Muralha do Atlântico 1944

Rommel e oficiais locais inspecionar preparações defensivas nas praias do Norte da França.

Ao chegar no norte da França Rommel estava consternado com a falta de obras concluídas e que o ritmo de construção lenta e temia que ele tinha apenas alguns meses antes de uma invasão. Ele revigorou o esforço fortificação ao longo da costa atlântica. O Comandante-em-Chefe Oeste, Gerd von Rundstedt, esperava que os aliados para invadir no Pas-de-Calais, porque era o ponto de passagem mais curta entre a Grã-Bretanha, suas instalações portuárias foram essenciais para o fornecimento de uma grande força de invasão, ea distância Calais para a Alemanha foi relativamente curto. Hitler e seus vários serviços de espionagem em grande parte concordou com esta avaliação. Rommel, acreditando que Normandy era de fato um terreno de aterragem provável, argumentou que não tinha importância para os Aliados, onde eles desembarcaram, basta que o pouso foi bem sucedida. Ele, portanto, visitou as defesas Normandia extensivamente em janeiro e fevereiro de 1944. Ordenou milhões de minas colocadas e milhares de armadilhas do tanque e os obstáculos criados nas praias e em todo o campo, inclusive em domínios adequados para aterragens de aeronaves planador, o chamado Rommelspargel ("espargos de Rommel"). US Comandante da Marinha Edward Ellsberg disse dos vários obstáculos parede Atlântico ", Rommel tinha completamente confusa nossos planos. Atacar na maré alta, como tínhamos previsto, nós nunca conseguiria tropas suficientes em mais esses obstáculos ..." As obstruções obrigou os Aliados para pousar na maré baixa, que estreitou os prazos poderiam pousar e aumentou o comprimento da praia a ser atravessado, mas descobriu e revelou os obstáculos, reduzindo a sua eficácia.

Rommel inspeciona defesas no norte da França.

Houve um amplo desacordo no Alto Comando alemão quanto à melhor forma de conhecer a invasão aliada do norte da França esperado. Von Rundstedt acreditava que não havia maneira de parar a invasão perto das praias devido ao poder de fogo possuídas pelos marinhas aliadas, como havia sido experimentado em Salerno. Ele argumentou que a armadura alemão deve ser mantida em reserva bem no interior, perto de Paris , onde eles poderiam ser usados ​​para contra-atacar em força em uma doutrina militar mais tradicional. Os aliados poderiam ser autorizados a estender-se profundamente em França, onde uma batalha pelo controle seria travada, permitindo que os alemães para envolver as forças aliadas em um movimento de pinça, cortando sua avenida de retiro. Estas ideias foram apoiadas por outros oficiais, mais notadamente Heinz Guderian e Panzer West Group comandante Leo Geyr. Eles temiam o compromisso peicemeal de suas forças blindadas iria levá-los a tornar-se pego em uma batalha de atrito que não podiam esperar para ganhar. A noção de que prende a armadura para o interior para usar como força de reserva móvel a partir do qual eles poderiam montar um poderoso contra-ataque aplicou o uso clássico de formações blindadas como visto na França 1940. Essas táticas ainda eram eficazes na frente oriental, onde o controle do ar era importante, mas não dominam a ação. Próprias experiências de Rommel no final da campanha norte-Africano revelou-lhe que os alemães não seria permitido para preservar a sua armadura de ataques aéreos para este tipo de assalto reunido. Rommel acreditavam que sua melhor chance era confrontar a força invasora imediatamente e conduzi-lo ao mar, mantendo suas forças perto o suficiente para os invasores aliados como para fazer ataques aéreos contra eles difícil.

Inspecionando tropas e mula pista transportador do Nebelwurfer.

Hitler vacilava entre as duas estratégias, permitindo que vários. No final de abril, ele ordenou-lhes colocado no meio, longe o suficiente para o interior para ser inútil para Rommel mas não o suficiente para von Rundstedt. Rommel movido essas formações blindadas sob seu comando o mais à frente possível, ordenando Geral Erich Marcks, comandando a 84 Corps defendendo a seção Normandia, para mover as suas reservas para a linha de frente.

Os Aliados encenado enganos elaborados para o Dia D (ver Operação Fortitude), dando a impressão de que os desembarques seria em Calais. Embora o próprio Hitler esperava uma invasão da Normandia por um tempo, Rommel ea maioria dos comandantes do Exército na França acreditava que haveria duas invasões, com o principal invasão vinda no Pas-de-Calais. Rommel dirigiu preparações defensivas ao longo da costa do norte da França, especialmente concentrando edifício fortificação no estuário do Rio Somme. Por D-Day em 06 de junho de 1944 quase todos os oficiais da equipe alemã, incluindo o pessoal de Hitler, acreditava que Pas-de-Calais estava indo para ser o local de invasão principal e continuou a acreditar que sim, mesmo após o desembarque na Normandia tinha ocorrido.

GeneralfeldmarschallsGerd von Rundstedt e Erwin Rommel reúnem-se em Paris.

Uma parte da dificuldade na resposta alemã para os desembarques no norte de França foi a estrutura de comando de divisão que foi criado por Hitler. Ansioso do poder do exército regular, um segundo serviço foi criado, a Waffen SS, que não estava sob o comando do exército regular, mas sob comando direto de Hitler. Além disso, um grande número de forças terrestres incluídos unidades sob o controle da Luftwaffe, incluindo as forças pára-quedistas e várias unidades à prova de bala, enquanto outros estavam sob o comando da Kriegsmarine. Dos 14 das 62 divisões no oeste, e sete das 25 formações de primeiro grau não faziam parte do exército. Isso enfraqueceu a capacidade do exército para controlar e responder à batalha. Para piorar a situação para os alemães, a 5ª tempestade de junho no canal parecia fazer uma aterragem muito improvável, e um número de oficiais superiores foram afastados de suas unidades para exercícios de treinamento e vários outros esforços. Tudo isso fez a estrutura de comando alemão na França em desordem durante as horas da invasão do Dia D de abertura. Em 4 de junho, o chefe meterologist da Frota Aérea 3 relataram que o clima no canal era tão pobre não poderia haver pouso tentou por duas semanas. Em 5 de junho Rommel partiram para visitar sua família em 6 de junho, o planejamento para depois ir encontrar-se com Hitler em Berchtesgaden a convencê-lo de que a 12ª Divisão Panzer SS deve ser movido para a frente para a área de St. Lo-Carantan. Várias unidades, nomeadamente a 12ª Divisão SS Panzer e Panzer Lehr--Division, estavam perto o suficiente para que eles pudessem ter causado estragos sérios. No entanto Hitler se recusou a liberar essas unidades sobre seu contínuo interesse sobre uma segunda aterragem no Pas de Calais. Enfrentando relativamente contra-ataques alemães em pequena escala, os Aliados garantiu rapidamente todas as cabeças de ponte excepto Omaha. Rommel supervisionou pessoalmente a luta amarga em torno de Caen, onde apenas a defesa de determinados Kampfgruppe von sorte impediu uma fuga britânico no primeiro dia. Aqui, novamente, os comandantes no local foi negado liberdade de acção e os alemães não lançar um contra-ataque concentrado até meio-dia no dia 6 de junho.

Os Aliados empurrado em terra e expandiu sua cabeça de ponte apesar dos melhores esforços de tropas de Rommel. Em meados de julho, a posição alemã estava desmoronando. Em 17 de julho de 1944, ele estava voltando de visitar a sede da Sepp Dietrich, o comandante do 1º SS Panzer Corps, sendo levados de volta para a sede do Grupo de Exército B em seu carro pessoal. De acordo com uma versão amplamente aceita de eventos, um RCAF Spitfire do Esquadrão 412 pilotado por Charley Fox metralharam o carro perto de Sainte-Foy-de-Montgommery. O carro acelerou e tentou sair da estrada principal, mas um 20 milímetros rodada quebrou o braço esquerdo do motorista, fazendo com que o veículo a carenagem para fora da estrada e bater contra algumas árvores. Rommel foi jogado para fora do carro, sofrendo cacos de vidro para o lado esquerdo de seu rosto e três fraturas em seu crânio. Ele foi hospitalizado com ferimentos graves na cabeça.

Complô contra Hitler

Sempre houve oposição a Hitler em círculos conservadores e no Exército, o Schwarze Kapelle (Orquestra Preto), mas deslumbrantes sucessos de Hitler em 1938-1941 tinha sufocado ele. No entanto, após a campanha Soviética falhou, eo Eixo sofrido mais derrotas, esta oposição passou por um renascimento.

Danos explosão de bomba seguinte tentativa de matar Hitler em 20 de julho de 1944.

No início de 1944, três dos amigos mais íntimos-o de Rommel Oberbürgermeister de Stuttgart, Karl Strölin (que tinha servido com Rommel na Primeira Guerra Mundial), Alexander von Falkenhausen, e Carl Heinrich von Stülpnagel-começou esforços para trazer Rommel na conspiração. Eles sentiram que como, de longe, o oficial mais popular na Alemanha, ele iria emprestar sua causa mal necessário credibilidade com a população. Reuniões entre Rommel e eles foram organizados pelo chefe de equipe Hans Speidel, que também desempenhou um papel na carta ousada Rommel escreveu contra Hitler. Além disso, os conspiradores sentiram que precisavam do apoio de um marechal de campo na ativa. Erwin von Witzleben, que teria se tornado comandante-em-chefe da Wehrmacht se Hitler tivesse sido derrubado, era um marechal de campo, mas não tinha sido no activo serviço desde 1942. Em algum momento, em fevereiro, Rommel concordou em emprestar seu apoio para a conspiração, a fim de, como ele dizia, "vir para o resgate da Alemanha."

Rommel, no entanto, se opôs assassinar Hitler. Após a guerra, sua viúva-entre outros cuidados que Rommel acreditava uma tentativa de assassinato provocaria uma guerra civil na Alemanha e na Áustria e Hitler teria se tornado um mártir por uma causa duradoura. Em vez disso, Rommel insistiu que Hitler ser preso e levado a julgamento por seus crimes. Após a fracassada bombardear ataque de 20 de julho de muitos conspiradores foram presos eo arrastão expandido para qualquer pessoa, mesmo suspeito de participar. Não demorou muito para o envolvimento de Rommel para vir à luz. Seu nome foi mencionado pela primeira vez quando Stülpnagel soltei-o para fora depois de uma fracassada tentativa de suicídio. Mais tarde, outro conspirador, César von Hofacker, admitiu sob particularmente severo interrogatório da Gestapo que Rommel estava ativamente envolvido.

Além disso, Carl Goerdeler, o principal líder civil da Resistência, escreveu em várias cartas e outros documentos que Rommel era um defensor potencial e um líder militar aceitável para ser colocado em uma posição de responsabilidade deve seu golpe bem sucedido. Funcionários do partido nazista na França informou que Rommel extensivamente e com desdém criticou incompetência nazista e crimes.

A morte de Rommel

Procissão funeral de Rommel.

O "Tribunal de Honra Militar", uma pele de tambor corte marcial convocada para decidir o destino de policiais envolvidos nos dois homens-incluído conspiração com quem Rommel tinha espadas cruzadas antes: Heinz Guderian e Gerd von Rundstedt. O Tribunal decidiu que Rommel devem ser expulsos do Exército em desgraça e levado diante de Roland Freisler Tribunal Popular, um tribunal canguru que sempre decidiu a favor do Ministério Público. No entanto, Hitler sabia que ter Rommel marcado como um traidor prejudicaria seriamente o moral em frente a casa. Ele e Wilhelm Keitel, assim, decidiu oferecer Rommel a chance de cometer suicídio .

Rommel foi abordado em sua casa por Wilhelm Burgdorf e Ernst Maisel, dois generais da sede de Hitler, em 14 de outubro de 1944. Burgdorf informou-o das acusações e ofereceu-lhe uma escolha: ele pode enfrentar o Tribunal Popular ou escolhe a cometer suicídio em voz baixa. No primeiro caso, sua equipe teria sido preso e sua família sofreria, mesmo antes de o todo-mas-determinada condenação e execução. Neste último caso, o governo garantiria seus plenos da família pagamentos de pensões e um funeral de Estado alegando que ele tinha morrido um herói. Burgdorf tinha trazido uma cápsula de cianeto para a ocasião. Depois de alguns minutos sozinho, Rommel anunciou que ele escolheu para acabar com sua própria vida e explicou a sua decisão de sua esposa e filho. Levar seu bastão de marechal de campo, Rommel foi para o Burgdorf Opel, impulsionado pelo suboficial da SS Heinrich Doose, e foi levado para fora da aldeia. Doose se afastou do carro deixando Rommel com Maisel. Cinco minutos depois Burgdorf fez um gesto para os dois homens a voltar para o carro, e Doose notou que Rommel estava caído sobre, depois de ter tomado a pílula de cianeto. Doose, enquanto chorando, substituído cap caído de Rommel na cabeça. Dez minutos mais tarde, o grupo telefonou para a esposa de Rommel para informá-la da morte de Rommel.

Memorial no local onde Rommel foi forçado a tirar sua própria vida perto Herrlingen,Baden-Württemberg.
O túmulo de Rommel

A história oficial da morte de Rommel, como inicialmente relatado para o público em geral, afirmou que Rommel tinha ou sofreu um ataque cardíaco ou não resistiu aos ferimentos do bombardeio anterior do seu carro pessoal. Para fortalecer ainda mais a história, Hitler ordenou um dia oficial de luto em comemoração e Rommel foi enterrado com honras militares. Hitler enviou Marechal de Campo von Rundstedt como seu representante no funeral de Rommel. Rommel tivesse especificado que nenhuma parafernália políticos estavam a ser exibido em seu corpo, mas os nazistas a certeza que ele estava totalmente enfeitado com suásticas. A verdade por trás da morte de Rommel ficou conhecido aos aliados quando oficial de inteligência Charles Marshall entrevistou a viúva de Rommel, Lucia Rommel, em abril de 1945. Broad conhecimento para o público não saiu até Keitel testemunhou sobre isso durante os Julgamentos de Nuremberg.

Depois da guerra diário e as cartas de Rommel foram editados pelo historiador militar BH Liddell Hart e publicado como os papéis de Rommel . Seu túmulo pode ser encontrado em Herrlingen, a uma curta distância a oeste de Ulm. Durante décadas após a guerra no aniversário de seus veteranos morte da campanha África, incluindo os antigos opositores, se reuniam no túmulo de Rommel no Herrlingen. Ele é o único membro do Terceiro Reich estabelecimento para ter um museu dedicado a ele.

Estilo de Rommel como comandante militar

A guerra de manobra

Rommel entendido o impacto de golpear rapidamente e com surpresa, e suas campanhas ofensivas são conhecidos por sua capacidade de chegar em vigor sempre que os seus adversários não esperava que ele. Rommel fez uso da Luftwaffe como atacante, artilharia móvel, fundamental para apoiar a velocidade do avanço e um componente essencial da guerra "blitzkrieg". Ele estava disposto a negociar o apoio logístico tênue de tais movimentos para a vantagem em criar o caos e confusão no inimigo. Um ex-soldado Afrika Korps lembrou: ". Quando o líder Kampfgruppe diria" Jawohl Herr Feldmarschall De acordo com minhas estimativas a unidade proposto atrás das linhas para cercar o inimigo exigiria uma unidade de 150 km O nosso abastecimento de combustível é apenas o suficiente para 50 km. . ' Rommel responderia em seu dialeto Schwaebisch, "Fahren sie, fahren sie, dann brauchen sie keinen betriebstoff '(Drive, dirigir, então você não precisa de combustível), a partir do qual ele queria dizer' chegar lá rapidamente, tomar o inimigo de surpresa, em seguida, prevêem-se com o seu combustível. '"

Liderança e capacidade tática

Rommel falar com seus homens.

Na França, a atitude agressiva de Rommel através das linhas francesas e britânicas conseguiram a um grau notável. Seus ataques ousados, muitas vezes causada formações inimigas maiores para se render, como eles se tornaram sobrecarregado pelo ritmo da ação e se tornou inseguro de si mesmos. Este foi ainda mais evidente no Norte de África. Um aspecto central de seu pensamento no comando era o alto valor que ele colocou em um comandante de estar fisicamente presente no ponto de contato. Para ilustrar, os britânicos montaram uma incursão profunda atrás das linhas alemãs em uma tentativa de matar Rommel e sua equipe na véspera da ofensiva Crusader. Ao saber do esforço, Rommel ficou indignado, não que os britânicos tinham o escolheu para ser morto, mas que os britânicos podiam acreditar sua sede seria encontrado 250 milhas por trás de suas linhas de frente. Em termos de tomada de decisões táticas rapidamente sentiu o comandante precisava estar no lugar fundamental no momento crucial.

Rommel possuía uma tremenda energia e unidade, e esperava que seus comandantes para liderar pelo exemplo. Ele achava importante para um comandante que estar disposto a sofrer tudo aquilo dificuldades o soldado comum estava enfrentando. Além disso, ele entendeu o valor de permitir que seus homens para testemunhar isso. Ele foi duro em seus oficiais e exigiu que tomar o cuidado adequado de seus homens e material. Embora ele dirigiu seu disco pessoal, Rommel levou ninguém mais do que ele dirigiu-se. Uma vez ele viu que as coisas estavam devidamente atendido, ele poderia ser fácil e confortável, mas se descontente com a forma como um oficial estava aplicando a si mesmo que poderia ser muito grave. Disse o oficial equipe Friedrich von Mellenthin: "Embora muito popular entre os jovens soldados e sargentos, com quem ele rachados muitos uma piada, ele poderia ser mais franco e ofensivo para os comandantes de tropas se ele não APROVE das suas medidas." Seus sucessos causou uma certa quantidade de ressentimento entre os oficiais da equipe da sede, que pode criticá-lo por não mantê-los em contato e devidamente informados das suas intenções. Claro que, para Rommel este não foi um descuido, e muitas vezes foi realmente preferido.

Rommel ajudando a liberar seu carro pessoal.

Na edição de documentos pessoais de Rommel para publicação de vários anos após o conflito, estrategista militar britânico e historiadorBH Liddell Hart ofereceu o seguinte:

Até me aprofundei próprios papéis de Rommel eu o considerava um estrategista brilhante e grande líder luta, mas não percebeu o quão profundo senso de estratégia que ele tinha - ou, pelo menos, desenvolvido em reflexão.

O general britânico Harold Alexander comandou as forças aliadas no Oriente Médio que enfrentam Rommel no norte da África. Em seu despacho oficial sobre a campanha na África, ele escreveu sobre Rommel:

Ele era um estrategista de maior capacidade, com um firme aperto de todos os detalhes do trabalho de armadura em ação, e muito rápido para aproveitar a oportunidade fugaz eo ponto crítico de uma batalha móvel. Senti-me certas dúvidas, no entanto, sobre a sua capacidade estratégica, em particular quanto a saber se ele entendia plenamente a importância de um plano administrativo som. Happiest enquanto controla uma força móvel diretamente sob seus próprios olhos ele era susceptível de superexplorar sucesso imediato sem pensamento suficiente para o futuro.

Depois da guerra, o Marechal de Campo Archibald Wavell, que enfrentou Rommel no norte da África, foi convidado a comentar sobre o seu adversário.

Rommel era um fenômeno miltary que só pode ocorrer em intervalos raros; homens de tal bravura e ousadia sobreviver apenas com excepcional fortuna. Ele era tão corajoso no campo de batalha como Ney, com muito melhores cérebros; como arrojado como Murat, com melhor equilíbrio; tão legal e tão rápido como um tactitician Wellington.

Personalidade

Inspeção doLivre Índia Legion, França, 1944

Rommel poderia ser difícil em seus comandantes subordinados. Ele esperava que uma grande quantidade de si mesmo e muito o mesmo para eles. Ele não era conhecido por ser aberto a objeções a seus planos. Ele tinha pouca paciência para oficiais subalternos que não fazer seu trabalho corretamente. Em um exemplo em fevereiro 1940 apenas três semanas após o comando da 7ª Divisão Panzer assumindo, Rommel encontrou um comandante de batalhão desempenho abaixo do par e tinha o homem aliviado do comando e enviou em seu caminho em 90 minutos.

Friedrich von Mellenthin, que era um assessor chave na equipe de Rommel, durante a campanha África, escreveu que Rommel estava disposto a arriscar, às vezes jogando uma batalha inteira em uma decisão tomada no ponto de contato. Isso começou quando Rommel era um oficial subalterno na Bélgica e na Itália, onde encontrou um movimento decisivo súbita poderia colher grandes dividendos. Ele foi reforçada por experiências de Rommel, durante a invasão da França em 1940, onde ficou claro que a sua presença na vanguarda da batalha era instrumental na criação de resultados bem sucedidos. Mas, por vezes, no norte da África a sua ausência de uma postion de comunicação feita comando das batalhas do Afrika Korps muito difíceis. Contra-ataque de Rommel, durante a Operação Crusader é um desses casos. Deve-se notar, porém, que durante a guerra do deserto Rommel estava agindo de uma posição de fraqueza relativa, e por isso era necessário para ele aceitar riscos que os comandantes como Montgomery Nunca foram forçados a tomar. Geral Fritz Bayerlein, chefe de Rommel de pessoal através de grande parte da campanha, observou que os riscos assumidos foram feitas apenas depois de pesar cuidadosamente os potenciais perigos e recompensas.

Comandantes subordinados agressivos, como Hans von Sorte, elogiou a sua liderança a partir da frente. Mellenthin questionado este modelo, notando que levou a disinvolvement de seus oficiais de pessoal e criou dificuldade em manter uma visão geral da situação tática. Longas ausências da sede significava que os comandantes subordinados tinham que tomar decisões sem primeiro consultar Rommel.

Relações com os italianos

Rommel com o alemão e oficiais italianos de 1942

Rommel temperado seu desdém inicial de soldados italianos quando ele percebeu que a sua falta de sucesso foi principalmente devido à má liderança e equipamentos, comentando sucintamente: "Bons soldados, oficiais ruins." Quando essas dificuldades foram superadas, ele encontrou-los igual a soldados alemães. Relações de Rommel com o Alto Comando italiano no Norte da África eram geralmente pobres. Rommel foi enviado à África para escorar uma situação em ruínas criado sob a direção do comando italiano, e, embora ele foi nominalmente subordinado aos italianos por grande parte da campanha, ele não tinha ilusões a respeito de porque ele estava lá. Além disso, ele gostava de acesso directo com a autoridade política alemã mais alto, o que lhe permitiu um certo grau de autonomia dos seus homólogos italianos. Por outro lado, como o comando italiano tinha controle sobre as fontes das forças na África, eles reabastecido unidades italianas preferencialmente, o que era uma fonte de ressentimento para Rommel e sua equipe. Forma directa e abrasivo de Rommel não fez nada para suavizar esses problemas.

Embora certamente muito menos do que Rommel proficiente em sua liderança, Agressividade, outlook tático e habilidades de guerra móveis, os comandantes italianos foram competente em logística e doutrina artilharia. Como tal, os comandantes italianos foram repetidamente em conflito com Rommel sobre preocupações com questões de abastecimento. Marechal de Campo Kesselring foi designado Comandante Supremo Mediterrâneo, pelo menos em parte para aliviar os problemas de comando entre Rommel e os italianos. Este esforço não parece ter funcionado, Kesselring alegando Rommel ignorou tão facilmente como ele ignorou os italianos.

Muito diferente, no entanto, foi a percepção de Rommel por soldados comuns italianos e NCO de que, como as tropas alemãs de campo, realizadas por ele a confiança mais profunda e respeito.

Percepção popular

Rommel foi extraordinariamente bem conhecido em sua vida, não só pelo povo alemão, mas também pelos seus adversários. Histórias populares de sua cavalaria e tático proeza ganhou o respeito de muitos oponentes, incluindo Claude Auchinleck, Winston Churchill , George S. Patton, e Bernard Montgomery . Rommel retribuído seu respeito. Ele uma vez disse Montgomery "nunca fez um grave erro estratégico" e creditado Patton com "a realização mais surpreendente na guerra móvel." Hitler contou Rommel entre seus generais favoritas. Rommel estava entre os poucos comandantes do Eixo (outros sendo Isoroku Yamamoto e Reinhard Heydrich) directamente visados ​​para assassinato por planejadores aliados. Pelo menos duas tentativas foram feitas, Operação Flipper no Norte de África, na véspera da Operação Crusader em 1941, e Operação Gaff pouco depois da invasão da Normandia em 1944. Ambas as missões não conseguiu localizar Rommel.

Rommel anda prisioneiros aliados últimos tomadas em Tobruk em 1942.

Os Afrika Korps não foi acusado de qualquer crime de guerra. Existem numerosos exemplos de cavalaria de Rommel no sentido aliadas prisioneiros de guerra, incluindo a garantia de que eles foram fornecidos com rações adequadas e de seu desafio de Hitler para executar comandos capturados após a captura do tenente Roy Woodridge e Lt. George pista seguinte Operação Fortitude. O próprio Rommel se refere ao combate no Norte de África como Krieg ohne Hass com guerras sem ódio. Ele também se recusou a cumprir a ordem de Hitler para executar prisioneiros de guerra judeus.

Durante o tempo de Rommel na França, Hitler ordenou que ele deportar população judaica do país; Rommel desobedeceu. Várias vezes ele escreveu cartas protestando contra o tratamento dos judeus. Quando major britânico Geoffrey Keyes foi morto durante uma incursão não conseguiu matar ou capturar Rommel atrás das linhas alemãs, Rommel ordenou-lhe enterrado com honras militares. Além disso, durante a construção da Muralha do Atlântico, Rommel ordenou que os trabalhadores franceses não eram para ser usados ​​como escravos, mas deviam ser pagos pelo seu trabalho.

Depois da guerra, quando o alegado envolvimento de Rommel no plano para matar Hitler tornou-se conhecido, sua estatura foi reforçada entre as antigas nações aliadas. Rommel foi muitas vezes citado em fontes ocidentais como um general que, apesar de um alemão leal, estava disposto a levantar-se para Hitler. O lançamento do filme The Fox Desert: The Story of Rommel (1951) ajudou a aumentar ainda mais a sua reputação como um dos líderes mais conhecidos e bem-visto no Exército alemão. Em 1970 um Lutjens de classe destróier foi nomeado o Rommel em sua honra .

Frases sobre Rommel

OParlamento britânicoconsiderado uma moção de censura contraWinston Churchillapós a rendição em Tobruk.A votação falhou, mas no decorrer do debate, Churchill afirmou:

Temos um adversário muito ousado e hábil contra nós, e, posso dizer em toda a destruição da guerra, um grande general.

Churchill novamente:

Ele também merece todo o nosso respeito, porque, embora um soldado alemão leal, ele passou a odiar Hitler e todas as suas obras, e tomou parte na conspiração para resgatar Alemanha deslocando o maníaco e tirano. Para isso, ele pagou a multa da sua vida. Nas guerras sombrias da democracia moderna, há pouco lugar para cavalaria.

Theodor Werner era um oficial que, durante a I Guerra Mundial, serviu sob Rommel:

Qualquer um que veio sob o encanto de sua personalidade se transformou em um verdadeiro soldado. No entanto Problemático a tensão parecia inesgotável. Ele parecia saber o que o inimigo eram e como eles reagiriam.

O general britânicoClaude Auchinleck, um dos adversários de Rommel na África, em uma carta a seus comandantes de campo:

Existe um perigo real de que nosso amigo Rommel está se tornando uma espécie de mágico ou bogey-homem para nossas tropas, que estão falando demais sobre ele. Ele não é de forma um super-homem, embora ele é, sem dúvida, muito enérgico e capaz. Mesmo que ele fosse um super-homem, ele ainda seria altamente indesejável que os nossos homens devem creditar-lo com poderes sobrenaturais ... [que terminam com o memorando] Eu não sou ciumento de Rommel.

US GeneralNorman Schwarzkopf, comandante das forças de coalizão, Guerra do Golfo Pérsico:

Rommel teve uma sensação para o campo de batalha como nenhum outro homem.

Medalhas e condecorações

Rommel com suas várias condecorações, incluindo a Cruz de Cavaleiro Pour le Mérite e
  • Württembergische Goldene Verdienstmedaille em 25 de fevereiro de 1915
  • Mérito Militar Ordem Quarta Classe com Espadas
  • Mérito Militar Ordem Second Class
  • WürttembergischerFriedrich Ordem com espadas First Class
  • Ordem do Mérito Militar em 08 de abril de 1915
  • Mérito Militar Cruz III. Klasse
  • Cruz de Ferro (1914) 2nd Class em 30 de setembro de 1914
  • Cruz de Ferro (1914) 1st Class em 22 de março de 1915
  • Pour le Mérite em 10 de dezembro de 1917
  • Emblema da ferida (1918) em Prata em 1918
  • Cruz de Honra em 1934
  • Medalha de Sudetenland
  • Medalha Memel
  • Wehrmacht Service Award Longa IV. bis I. Stufe
  • Cruz de Ferro 2ª Classe em 17 de maio de 1940
  • 1ª Classe Cruz de Ferro em 21 de maio de 1940
  • Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro com Folhas de Carvalho, Espadas e Diamantes
    • Cruz do Cavaleiro em 27 de Maio 1940 como Generalmajore comandante do 7. Panzer Division-
    • 10 folhas do carvalho em 20 de Março 1941 como Generalleutnante comandante do 7. Panzer Division-
    • 6 Swords em 20 de janeiro de 1942 como a General der Panzertruppee comandante do Afrika Panzergruppe
    • 6 Diamantes em 11 de março de 1943 como Generalfeldmarschalle comandante-em-chefe do Heeresgruppe Afrika
  • Ferida emblema no ouro em 07 de agosto de 1944
  • Panzer emblema em prata
  • Italiano Medaglia d'Argento al Valor Militare (Medalha de Prata para Valour Militar) em 22 de abril de 1941
  • Cavaleiro daOrdem da Estrela do Colonial da Itália em 28 de abril de 1942
  • Grande Oficial da italianaOrdem Militar de Savoy Mid-1942
  • Romeno Ordem de Michael o terceiro Brave and 2nd Class em 12 de julho de 1944
  • Mencionado duas vezes noWehrmachtbericht (26 de Junho de 1942 e 10 de setembro de 1943)
  • Panzer Distintivo em ouro

Datas de fileiras

  • Fähnrich-19 de julho de 1910
  • Leutnant-27 de janeiro de 1912
  • Oberleutnant-18 de setembro de 1915
  • Hauptmann-18 de outubro de 1918
  • Major-01 de abril de 1932
  • Oberstleutnant-01 de outubro de 1933
  • Oberst-01 de outubro de 1937
  • Generalmajor-01 de agosto de 1939
  • Generalleutnant-09 de fevereiro de 1941
  • General der Panzertruppe-01 de julho de 1941
  • Generaloberst-24 de janeiro de 1942
  • Generalfeldmarschall-21 de junho de 1942
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