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George Fox

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Informações de fundo

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George Fox

Retrato suposto
Nascido Julho 1624
Fenny Drayton, Leicestershire, Inglaterra
Morreu 13 de janeiro de 1691 (1691/01/13)
Londres , Inglaterra
Ocupação Líder religioso
Cônjuge (s) Margaret caiu née Askew
Crianças Nenhum
Pais Christopher Fox, Mary Lago

George Fox (julho 1624 - 13 de janeiro 1691) foi um Inglês dissidente e um dos fundadores da Sociedade Religiosa dos Amigos , comumente conhecido como os quakers.

O filho de um tecelão da Inglaterra rural, Fox foi aprendiz de sapateiro. Vivendo em uma época de grande agitação social e da guerra, ele se rebelou contra o religioso e político de consenso, propondo uma abordagem incomum e intransigente à fé cristã . Abandonando seu comércio, ele visitou a Grã-Bretanha como um pregador dissidente, para o qual ele foi muitas vezes perseguidos pelas autoridades, que desaprovavam suas crenças.

Fox casou com a viúva de um dos seus apoiantes mais ricos, Margaret Fell, que também era um amigo de liderança. Seu ministério se expandiu e ele se comprometeu passeios de América do Norte , ea Países Baixos, entre os quais ele foi preso por mais de um ano. Ele passou a última década de sua vida trabalhando em Londres para organizar o movimento Quaker em expansão.

Embora seu movimento atraiu desdém de alguns, outros, tais como William Penn e Oliver Cromwell viram Fox com respeito. Seu diário, publicado pela primeira vez depois de sua morte, é conhecida, mesmo entre os não-quakers pela sua vívido relato de sua jornada pessoal.

Infância

Memorial ao local de nascimento de Fox, situado em George Fox Lane em Fenny Drayton, Inglaterra

George Fox nasceu na aldeia fortemente puritano de Drayton-in-the-Clay, Leicestershire, Inglaterra (agora conhecido como Fenny Drayton), 15 milhas (24 quilômetros) a oeste-sudoeste de Leicester. Ele era o mais velho dos quatro filhos de Christopher Fox, um bem-sucedido tecelão, chamado de "Christer Righteous" por seus vizinhos, e sua esposa, Mary née Lago. Christopher Fox foi um mordomo e foi relativamente rico; quando ele morreu no final dos anos 1650, ele foi capaz de deixar seu filho um legado substancial. Desde a infância, Fox foi de uma grave, disposição religiosa. Não há nenhum registro de qualquer escolaridade formal, mas ele aprendeu a ler e escrever. "Quando cheguei a 11 anos de idade", disse ele, "eu sabia pureza e justiça, pois, enquanto eu era criança, me ensinaram a andar para ser mantido puro O Senhor ensinou-me a ser fiel, ao todo. as coisas, e para agir fielmente duas maneiras; viz., interiormente a Deus, e para o exterior para homem ".

Como ele cresceu, seus parentes "que se pensava terem-me um sacerdote fez", mas ele estava em vez aprendiz de um local, sapateiro e grazier, George Gee de Mancetter. Este adequados ao seu temperamento contemplativo, e ele tornou-se conhecido por sua diligência entre os comerciantes de lã que tiveram relações com seu mestre. A obsessão constante para Fox foi a busca de "simplicidade" na vida, ou seja, a humildade eo abandono de luxo, eo curto tempo que passou como um pastor era importante para a formação desse ponto de vista. Perto do fim de sua vida, ele escreveu uma carta para a circulação geral salientando que Abel, Noah, Abraão, Jacob, Moisés e David eram todos os detentores de ovelhas ou gado, e que uma educação aprendeu não deve ser, portanto, visto como uma qualificação para o ministério.

George Fox sabia que as pessoas que estavam "professores" (seguidores da religião padrão), mas com a idade de dezenove anos, ele tinha começado a olhar para baixo sobre o seu comportamento, em particular o seu consumo de álcool. Ele registra que em oração uma noite, depois de deixar dois conhecidos em uma sessão de beber, ele ouviu uma voz interior dizendo: "Tu vês como os jovens andam juntas em vaidade, e as pessoas idosas na terra; tu deves renunciar a tudo, jovens e idosos , manter-se fora de todos, e seria como um estranho para todos. "

Primeiras viagens

Por esta razão, Fox deixou Drayton-in-the-Barro em setembro de 1643, movendo-se para Londres em um estado de tormento mental e confusão. A Guerra Civil Inglês tinha começado e as tropas estavam estacionadas em muitas das cidades por onde passou. Enquanto em Barnet, onde foi rasgado pela depressão (talvez das tentações desta cidade resort perto de Londres), Fox teria alternadamente se trancou em seu quarto para os dias de cada vez, ou ir sozinho para o campo. Depois de quase um ano, ele voltou para Drayton, onde se envolveu Nathaniel Stephens, o clérigo de sua cidade natal, em longas discussões sobre assuntos religiosos. Stephens considerado Fox um jovem talentoso, mas os dois discordaram sobre tantas questões que mais tarde chamou Fox louco e falou contra ele.

Ao longo dos próximos anos, Fox continuou a viajar pelo país como suas crenças religiosas particulares tomou forma. Às vezes, ele procurou activamente a companhia do clero, mas não encontrou nenhum conforto deles, como eles também parecia incapaz de ajudar com as questões que foram incomodando ele. Um clérigo em Warwickshire aconselhou-o a tomar tabaco (que Fox não gostou) e cantar salmos; outro, em Coventry , perdeu a paciência quando Fox ficou acidentalmente em uma flor em seu jardim; uma terceira sugerido sangria. Ele ficou fascinado com a Bíblia , que ele estudou assiduamente.

Únicas crenças começam a se formar

Fox tinha mais do que um pouco de experiência entre " . Dissonantes ingleses ", grupos de pessoas que haviam rompido com as práticas da igreja do estado por causa de suas crenças divergentes Ele esperava que os dissidentes ajudaria sua compreensão espiritual, como aqueles na igreja estabelecida não podia, mas não o fizeram: ele se desentendeu com um grupo, por exemplo, porque ele afirmou que as mulheres tinham alma Daí a passagem de seu diário.:

Mas como eu havia abandonado os sacerdotes, então eu deixei os pregadores separado também, e aqueles estimados as pessoas mais experientes; pois eu vi lá foi ninguém entre eles tudo o que podia falar com a minha condição. E quando todas as minhas esperanças neles e em todos os homens foram embora, de modo que eu não tinha nada para fora para me ajudar, nem poderia dizer o que fazer, então, oh, então, ouvi uma voz que disse: "Não é uma, Cristo Jesus, que pode falar com a tua condição "; e quando ouvi meu coração saltou de alegria. Então o Senhor me deixar ver por que não havia ninguém sobre a terra que podia falar com a minha condição, ou seja, que eu poderia dar-Lhe toda a glória; para que todos sejam celebrados sob o pecado, e fechou-se em incredulidade como eu tinha sido, de que Jesus Cristo pode ter a preeminência que ilumina e dá graça e fé, e poder. Assim, quando o trabalho Acaso Deus, quem impedirá? E isso eu sabia experimentalmente.
A Quaker fêmea prega em uma reunião em Londres

Ele pensou intensamente sobre Jesus 's tentação no deserto, que ele comparou a sua própria condição espiritual, mas chamou a força de sua convicção de que Deus iria apoiar e preservá-lo. Na oração e meditação, ele chegou a uma maior compreensão da natureza de sua fé eo que era necessário dele; este processo que chamou de "abertura". Ele também veio para o que ele considera um entendimento mais profundo das crenças cristãs padrão. Entre suas idéias foram:

  • Os rituais podem ser ignorados com segurança, desde que a pessoa experimenta uma verdadeira conversão espiritual.
  • A qualificação para o ministério é dada pela Espírito Santo, não pelo estudo eclesiástico. Isto implica que qualquer pessoa tem o direito de ministro, assumindo o Espírito orienta-los, incluindo mulheres e crianças.
  • Deus "habita nos corações de seu povo obediente": a experiência religiosa não se limita a um edifício da igreja. Na verdade, Fox recusou-se a aplicar a palavra "igreja" a um edifício, usando, em vez do nome "-house steeple", um uso mantida por muitos Quakers hoje. Fox seria tão logo adorar em campos e pomares, acreditando que a presença de Deus pode ser sentida em qualquer lugar.
  • Embora Fox usou a Bíblia para apoiar seus pontos de vista, Fox argumentou que porque Deus estava dentro dos crentes fiéis poderiam seguir o seu próprio guia interior, em vez de confiar em uma leitura estrita da escritura ou a palavra de clérigos.
  • Como a Bíblia não faz menção da Trindade, Fox também feita nenhuma distinção clara entre Pai, Filho e Espírito Santo.

Sociedade Religiosa dos Amigos toma forma

Em 1647, a Fox começou a pregar publicamente: em praças, nos campos, nas reuniões designadas de vários tipos, ou mesmo, por vezes, em "steeple-houses" depois que os sacerdotes tinham terminado. Sua pregação era poderoso, e ele começou a atrair seguidores minoria. Não está claro até que ponto a Sociedade dos Amigos foi formada, mas não foi certamente um grupo de pessoas que muitas vezes viajamos juntos. No início, eles se chamavam "Filhos da Luz" ou "Amigos da Verdade", e mais tarde simplesmente "Friends". Fox parece, no entanto, não ter tido o desejo de fundar uma seita, mas apenas para proclamar o que viu como os princípios puros e genuínos de cristianismo em sua simplicidade inicial, embora ele depois mostrou grande talento como um legislador religiosa, na organização que ele deu para a nova sociedade.

Na época, havia um grande número rival Denominações cristãs que prendem opiniões muito divergentes; a atmosfera de disputa e confusão deu Fox a oportunidade de apresentar suas próprias crenças através de seus sermões pessoais. A pregação de Fox foi fundamentada na escritura, mas foi principalmente eficaz por causa da intensa experiência pessoal, ele foi capaz de projetar. Ele foi mordaz sobre a imoralidade contemporânea, especialmente o engano e exigente dos dízimos, e exortou seus ouvintes a levar uma vida sem pecado, evitando a Ranter (ou Antinomian) de que todos os atos de um crente se tornou automaticamente sem pecado. Por 1651 ele tinha se reuniram outros pregadores talentosos em torno dele, e continuou a vaguear o país buscar novos convertidos. Eles continuaram a fazer isso, apesar de uma recepção dura de alguns ouvintes, que seria chicote e vencê-los para afastá-los. A adoração de amigos, sob a forma de espera em silêncio, parece ter sido bem estabelecida por esta altura, embora não seja registrado como isso veio a ser.

Um interesse em justiça social foi lentamente em desenvolvimento, marcada por queixas de Fox aos juízes sobre as decisões que considerava moralmente errado-por exemplo, sua carta sobre o caso de uma mulher devido a ser executado por roubo. A opressão dos poderosos era uma preocupação muito real para o povo inglês, no tumulto da Guerra Civil Inglês após o reinado de Carlos I (executado em 1649) e os primórdios da Comunidade de Inglaterra. Ele fez campanha contra o pagamento de dízimos, que financiou a igreja estabelecida e fui muitas vezes para os bolsos dos proprietários ausentes ou faculdades religiosas longe das paroquianos pagantes. Em sua opinião, como Deus estava em toda parte e qualquer um poderia pregar, a igreja estabelecida era desnecessário e uma qualificação universitária irrelevante para um pregador. O conflito de Fox com a autoridade civil era inevitável.

Prisão

Fox foi preso várias vezes, a primeira em Nottingham em 1649. No Derby em 1650 ele foi preso por blasfêmia; um juiz zombou exortação de Fox a "tremer com a palavra do Senhor", chamando-o e seus seguidores "quakers" -agora o nome comum da Sociedade de Amigos. Ele sofreu um duro tratamento na prisão; na sequência da sua recusa em lutar contra o retorno da monarquia (ou mesmo a pegar em armas por qualquer motivo), sua sentença foi duplicada.

Os primórdios da perseguição forçado Fox para desenvolver a sua posição sobre juramentos e violência. Anteriormente implícito em seu ensinamento, a recusa de juro ou pegar em armas veio a ser uma parte muito mais importante de suas declarações públicas: ele estava determinado que nem ele nem seus seguidores cederia sob pressão. Em uma carta de 1652 (O que é criada pela espada), ele pediu Amigos não usar "armas carnais", mas "armas espirituais", dizendo que "deixe as ondas [o poder das nações] de quebra sobre suas cabeças".

Em junho de 1652, Fox sentiu que Deus o levou a subir Pendle Hill. Lá, ele teve uma visão de muitas almas que vêm a Cristo. De lá, ele viajou para Sedbergh em Westmorland, onde ouviu um grupo de Seekers estavam reunidos. Ele pregou para uma reunião de mais de mil pessoas na vizinha Firbank Fell e convenceu muitos, incluindo Francis Howgill, para aceitar os seus ensinamentos sobre Cristo ser capaz de falar diretamente com as pessoas. No final do mês, ele ficou em Swarthmoor Hall, perto de Ulverston, a casa de Thomas Fell, vice-chanceler da Ducado de Lancaster, e sua esposa, Margaret. Margaret tornou-se um Quaker e, embora Thomas caiu próprio não converter sua familiaridade com os amigos provou influente quando Fox foi preso por blasfêmia em outubro. Caiu foi um dos três juízes presidentes e tinha a acusação arquivada em um tecnicismo legal. Nessa época as reuniões ad hoc dos Amigos começaram a ser formalizada, e uma reunião mensal foi criada em County Durham.

Fox manteve-se em Swarthmoor até ao Verão de 1653, quando ele partiu para Carlisle, onde ele foi preso novamente por blasfêmia; foi ainda proposto para colocá-lo à morte, mas Parlamento pediu a sua libertação, em vez de ter "um jovem ... morrer por religião". Mais prisões veio a Londres em 1654, Launceston, em 1656, Lancaster em 1660, Leicester em 1662, e Lancaster Scarborough em 1664-1666, e Worcester, em 1673-1675. As várias taxas incluídas causando uma perturbação e viajar sem um passe. Quakers entrou em choque com leis que proíbem o culto não autorizado, embora estes foram muito irregularmente aplicadas. Ações motivadas pela crença na igualdade, que recusou-sociais para usar ou reconhecer títulos, pegue o chapéu em juízo ou curvar-se aqueles que se consideravam socialmente superiores, eram vistos como desrespeitoso. Recusa de tomar juramentos significava que Quakers poderia ser processado sob leis assuntos atraentes para jurar lealdade, bem como fazer a depor em tribunal problemático. Enquanto estava preso em Launceston, Fox escreveu: "Cristo, nosso Senhor e disse mestre. 'Juro não a todos, mas mantém suas comunicações seja sim, sim, e não, não, pois tudo o que é mais do que estes vêm do mal.' ... Diz o Apóstolo Tiago, "Meus irmãos, acima de todas as coisas jurar que não, nem pelo céu, nem pela terra, nem por qualquer outro juramento. Para que não cairdes em condenação. '"

Mesmo na prisão, George Fox continuou escrevendo e pregando. Ele sentiu que um benefício de ser preso era que o colocou em contato com pessoas que precisava de sua ajuda-os carcereiros, assim como seus companheiros de prisão. Ele também procurou estabelecer um exemplo por suas ações lá, dar a outra face quando está a ser espancado e recusando-se a mostrar seus captores quaisquer sentimentos deprimidos.

Encontros com Oliver Cromwell

Cromwell era simpático a Fox e quase concordou em seguir o seu ensinamento, mas perseguição de Quakers continuaram.

A Commonwealth começou a suspeitar de parcelas monarquistas, e com medo de que o grupo viaja com Fox teve como objetivo derrubar as multidões governo por este tempo, seus encontros foram atraindo regularmente de mais de mil. No início de 1655, ele foi preso em Whetstone, Leicestershire e levado para Londres sob guarda armada. Em março, ele foi levado perante o Lord Protector, Oliver Cromwell . Após afirmar que ele não tinha intenção de pegar em armas, Fox foi capaz de falar com Cromwell para a maioria da manhã sobre as diferenças entre amigos e membros das denominações tradicionais, e aconselhou-o a ouvir a voz de Deus e obedecê-la. Ele registra que ao sair, Cromwell "com lágrimas nos olhos disse: 'Venha novamente para minha casa, pois, se tu e eu estávamos, mas uma hora de um dia juntos, devemos estar mais perto um para o outro", acrescentando que desejava [Fox] não mais doente do que ele fez com sua própria alma. " Fox estava em liberdade novamente.

Este episódio foi mais tarde recordar como um exemplo de "falar a verdade ao poder", uma técnica de pregação pelo qual Quakers subsequentes esperava influenciar os poderosos. Apesar de não ser usado até o século 20, a frase está relacionada com as idéias do discurso claro e simplicidade que Fox praticado, mas motivado pelo objetivo mais mundana de erradicar a guerra, a injustiça ea opressão.

Fox pediu Cromwell ao longo de 1656, pedindo-lhe para aliviar a perseguição dos Quakers. Mais tarde naquele ano, eles se encontraram pela segunda vez em Whitehall. Em um nível pessoal, a reunião correu bem; apesar de divergências entre os dois homens, que tinham um certo relacionamento. Fox sentiu-se movido para convidar Cromwell para "estabelecer a sua coroa aos pés de Jesus" -que, no entanto, Cromwell não quis fazer. Fox se reuniu novamente duas vezes Cromwell março 1657. O último encontro foi em 1658 no Hampton Court, embora eles não podiam falar por muito tempo ou encontrar novamente por causa de agravamento da doença Protector-Fox chegou a escrever que "ele parecia um homem morto". Cromwell morreu em setembro do mesmo ano.

James Nayler

Um converso Quaker cedo, o Yorkshire James Nayler, surgiu como um pregador de destaque em Londres em torno de 1655. A infracção começou a se formar entre os seguidores de Nayler Fox de e. Como Fox foi mantido prisioneiro em Launceston, Nayler mudou para o sul-oeste em direção Launceston com a intenção de atender Fox e curar qualquer fractura. No caminho, ele foi preso e mantido a si mesmo Exeter. Depois de Fox foi libertado da prisão em 1656 Launceston, ele pregou em todo o West Country. Chegando em Exeter no final de setembro, Fox se reuniu com Nayler. Nayler e seus seguidores se recusou a retirar seus chapéus enquanto orava Fox, Fox, que tomou como tanto um ligeiro pessoal e um mau exemplo. Quando Nayler se recusou a beijar a mão de Fox, Fox disse Nayler a beijar o pé em seu lugar. Nayler foi ofendido e os dois se separaram acrimoniously. Fox escreveu, "houve agora um espírito maligno aumentou entre amigos".

Depois própria liberação de Nayler mais tarde no mesmo ano, ele montou em Bristol triunfalmente fazendo o papel de Jesus Cristo em uma reencenação de Domingo de Ramos. Ele foi preso e levado para Londres, onde derrotou Parlamento uma moção para executá-lo por 96-82. Em vez disso, eles ordenou que ele fosse ridicularizado e chicoteado através de Londres e Bristol, com a marca em sua testa com a letra B (para blasfemador), entediado através da língua com um ferro em brasa e preso em confinamento solitário com trabalhos forçados. Nayler foi lançado em 1659, mas ele era um homem quebrado. Em uma reunião Fox em Londres, ele caiu de joelhos e implorou perdão de Fox. Pouco depois, Nayler foi atacado por ladrões durante a viagem para casa para sua família, e morreu.

Sofrimento e crescimento

Gravura do século 19 de George Fox, baseada em uma pintura de data desconhecida

As perseguições destes anos-com cerca de mil amigos na prisão por 1657 endurecido opiniões de George Fox, de práticas religiosas e sociais tradicionais. Em sua pregação, muitas vezes ele enfatizou a rejeição de Quaker batismo com água; esta foi uma forma útil de destacando como o foco de Amigos do transformação interior era diferente do que ele via como a superstição do ritual para fora. Ele também foi deliberadamente provocativo para adeptos dessas práticas, proporcionando oportunidades para a Fox para discutir com eles sobre questões de escritura. Esse padrão também foi encontrado em suas aparições no tribunal: quando um juiz desafiou-o a tirar o chapéu, Fox replicou perguntando onde na Bíblia tal injunção poderia ser encontrado.

A Sociedade dos Amigos tornou-se cada vez mais organizada para o fim da década. Foram realizadas grandes reuniões, incluindo um evento de três dias em Bedfordshire, o precursor do presente Grã-Bretanha sistema Reunião Anual. Fox encomendou dois amigos para viajar por todo o país recolher os testemunhos de Quakers presos, como prova de sua perseguição; isso levou à criação em 1675 de Encontro para Sofrimentos, que tem continuado até os dias atuais.

Década de 1650, quando os amigos eram mais confronto, foi um dos períodos mais criativos da sua história. Durante a Commonwealth, Fox esperava que o movimento se tornaria a maior igreja na Inglaterra. Desentendimentos, perseguição e agitação social crescente, no entanto, levou Fox a sofrer de uma depressão grave, que o deixou profundamente perturbado pelo Leitura para 10 semanas em 1658 ou 1659. Em 1659, ele enviou parlamento seu panfleto politicamente mais radical, Cinqüenta e nove elementos previstos para as coisas Regulamentadoras, mas o ano foi tão caótica que nunca considerou-os; o documento não foi reimpresso até o século 21.

A Restauração

Com o restauração da monarquia, os sonhos de Fox de estabelecer os amigos como a religião dominante parecia no fim. Ele foi novamente acusado de conspiração, desta vez contra Charles II , e do fanatismo-a acusação que ele se ressentia. Ele foi preso em Lancaster por cinco meses, durante os quais ele escreveu para o conselho rei oferta sobre a governação: Charles deve se abster de guerra e perseguição religiosa doméstica, e desencorajar o juramento, peças de teatro, e jogos maypole. Estes últimos revelam sugestões de Fox puritanos inclinações, que continuaram a influenciar Quakers por séculos após sua morte. Mais uma vez, Fox foi lançado depois de demonstrar que não tinha ambições militares.

Pelo menos em um ponto, Charles escutou Fox. Os setecentos Quakers que haviam sido presos sob Richard Cromwell foram liberados, embora o governo manteve-se incerto sobre as ligações do grupo com outros, mais violentos, movimentos. A revolta pela Quinta monarquistas em janeiro 1661 levou à supressão da seita ea repressão do outro inconformistas, incluindo Quakers. Na sequência desta tentativa de golpe, Fox e outros onze Quakers emitiu um broadside proclamando o que ficou conhecido entre os amigos no século 20 como o "testemunho de paz": eles se comprometeram a se opor a todas as guerras externas e conflitos como contrário à vontade de Deus . Nem todos os seus seguidores aceitaram esta declaração; Isaac Penington, por exemplo, discordou por um tempo alegando que o Estado tinha o dever de proteger os inocentes do mal, se necessário usando a força militar. Apesar do testemunho, a perseguição contra os Quakers e outros dissidentes continuou.

Penington e outros, como John Perrot e John Pennyman, estavam inquietos com a potência cada vez maior da Fox dentro do movimento. Como Nayler diante deles, eles viram nenhuma razão para que os homens devem remover seus chapéus para a oração, argumentando que homens e mulheres devem ser tratados como iguais e se, de acordo com o apóstolo Paulo, as mulheres devem cobrir a cabeça, então que assim pudesse homens. Perrot e Penington perdeu o argumento. Perrot emigraram para o Novo Mundo, e Fox manteve a liderança do movimento.

Parlamento promulgou leis que proibiam reuniões religiosas não-anglicanos de mais de cinco pessoas, essencialmente fazendo reuniões Quaker ilegal. Fox aconselhou seus seguidores a violar abertamente as leis que tentaram reprimir o movimento, e muitos amigos, incluindo mulheres e crianças, foram presos ao longo dos próximos dois anos e meio décadas. Enquanto isso, em Quakers Nova Inglaterra havia sido banido (e alguns executado), e Charles foi aconselhado por seus conselheiros para emitir um mandamus condenando esta prática e permitindo-lhes voltar. Fox foi capaz de conhecer alguns dos New England Amigos, quando chegaram a Londres, estimulando o seu interesse na colônias. Fox foi incapaz de viajar para lá imediatamente: ele foi preso novamente em 1664 por se recusar a fazer o juramento de lealdade, e sobre a sua libertação em 1666 estava preocupado com questões organizacionais, ele normalizou o sistema de reuniões mensais e trimestrais em todo o país, e alargando-a a Irlanda .

Visitar a Irlanda também lhe deu a oportunidade de pregar contra o que ele via como os excessos da Igreja Católica Romana , em particular o uso de ritual. Comentaristas Quaker mais recentes têm observado pontos de contato entre as denominações: ambos reivindicam a presença real de Deus em suas reuniões, e ambos permitem que a opinião coletiva da igreja para aumentar ensino bíblico. Fox, no entanto, não percebem isso, educado como ele estava em um total Protestante ambiente hostil ao "papado".

Fox casou Margaret caiu de Swarthmoor Hall, uma senhora de alta posição social e um de seus primeiros convertidos, em 27 de outubro 1669 em uma reunião em Bristol. Ela era dez anos mais velho e teve oito filhos (todos, mas um deles Quakers) por seu primeiro marido, Thomas Fell, que morreu em 1658. Ela foi-se muito ativo no movimento, e fez campanha para a igualdade ea aceitação de mulheres como pregadores. Como não havia sacerdotes em casamentos Quaker para realizar a cerimônia, a união tomou a forma de um casamento civil aprovado pelos diretores e as testemunhas em uma reunião. Dez dias após o casamento, Margaret voltou a Swarthmoor para continuar seu trabalho lá, enquanto George voltou para Londres. O seu trabalho religioso compartilhado estava no coração de sua vida juntos, e eles mais tarde colaborou em uma grande quantidade de a administração da Sociedade necessário. Pouco depois do casamento, Margaret foi preso em Lancaster; George permaneceu no sudeste da Inglaterra, tornando-se tão doente e deprimido que para uma vez que ele perdeu a visão.

Viaja na América e Europa

Por 1671 Fox havia se recuperado e Margaret tinham sido libertados por ordem do rei. Fox resolveu visitar os assentamentos ingleses na América e as ?ndias Ocidentais, permanecendo lá por dois anos, possivelmente para combater quaisquer vestígios de ensino de Perrot lá. Depois de uma viagem de sete semanas, durante as quais os golfinhos foram capturados e consumidos, o grupo chegou em Barbados em 03 de outubro 1671. A partir daí, Fox enviou uma carta aos amigos que soletram para fora o papel de reuniões de mulheres na cerimônia de casamento Quaker, um ponto de controvérsia quando ele voltou para casa. Uma de suas propostas sugeriu que o casal prospectivo deve ser entrevistado por uma reunião só de mulheres antes do casamento para determinar se existiam quaisquer impedimentos financeiros ou outros. Embora as reuniões das mulheres tinha sido realizada em Londres, durante os últimos dez anos, esta foi uma inovação em Bristol e do noroeste da Inglaterra, que muitos não senti foi longe demais.

Fox escreveu uma carta ao governador e montagem da ilha em que ele refutou as acusações de que Quakers foram mexendo-se os escravos a se revoltar e tentou afirmar a ortodoxia de crenças Quaker. Depois de uma estadia em Jamaica , primeira escala de Fox no continente norte-americano estava em Maryland, onde participou de uma reunião de quatro dias de Quakers locais. Ele permaneceu lá, enquanto vários de seus companheiros ingleses viajaram para as outras colônias, porque queria conhecer alguns nativos americanos que estavam interessados em Quaker maneiras, embora ele relata que eles tiveram "uma grande disputa" entre si sobre se a participar da reunião . Fox ficou impressionado com o seu comportamento geral, o que ele disse foi "cortês e amoroso". Ele se ressentia da sugestão (de um homem em Carolina do Norte) que "a Luz eo Espírito de Deus ... não estava nos índios", uma proposição que Fox refutada. Fox deixou nenhum registro de encontrar escravos no continente.

Em outra parte nas colónias, Fox ajudou a estabelecer sistemas organizacionais para os amigos, ao longo das mesmas linhas como tinha feito na Grã-Bretanha. Ele também pregou para muitos não-quakers, alguns, mas não todos os quais foram convertidos.

Fox estabeleceu uma reunião anual em Amsterdam para amigos na Holanda e estados alemães.

Na sequência de extensas viagens ao redor das várias colônias americanas, George Fox retornou à Inglaterra em junho 1673 confiante de que seu movimento foi firmemente estabelecida lá. De volta à Inglaterra, no entanto, ele encontrou o seu movimento fortemente divididos entre Amigos provinciais (como William Rogers, John Wilkinson e John Story) que resistiram estabelecimento de reuniões de mulheres eo poder daqueles que residia em Londres ou nas proximidades. Com William Penn e Robert Barclay como aliados de Fox, o desafio à liderança de Fox foi finalmente colocar para baixo. Mas no meio da disputa, Fox foi preso novamente por se recusarem a jurar após ser capturado em Armscote, Worcestershire. Sua mãe morreu pouco depois de ouvir de sua prisão e saúde de Fox começou a sofrer. Margaret Caiu uma petição ao rei para a sua libertação, a qual foi concedida, mas Fox sentia fraco demais para assumir suas viagens imediatamente. Recuperando em Swarthmoor, ele começou a ditar o que seria publicado após sua morte como seu diário e dedicou seu tempo a sua produção escrita: cartas, tanto público como privado, bem como livros e ensaios. Grande parte de sua energia foi dedicada ao tema dos juramentos, tendo se convencido de sua importância para idéias Quaker. Ao se recusar a jurar, ele sentiu que ele poderia testemunhar o valor da verdade na vida cotidiana, bem como a Deus, que ele associou com a verdade ea luz interior.

Durante três meses em 1677 e um mês em 1684, Fox visitou os amigos em Países Baixos , e organizou as reuniões para a disciplina. A primeira viagem foi a mais extensa, levando-o ao que é hoje a Alemanha , prosseguindo ao longo da costa Friedrichstadt e de volta ao longo de vários dias. Enquanto isso, Fox estava participando de uma disputa entre amigos na Grã-Bretanha sobre o papel das mulheres nas reuniões, uma luta que teve grande parte de sua energia e deixou-o exausto. Retornando à Inglaterra, ele permaneceu no sul, a fim de tentar acabar com a disputa. Ele seguiu a fundação da colônia de Pensilvânia, onde Penn lhe tinha dado mais de mil hectares de terra, com juros. A perseguição continuou, com Fox detido brevemente em outubro de 1683. A saúde de Fox estava se tornando pior, mas ele continuou a sua atividades de escrita para os líderes em Polônia , Dinamarca , Alemanha, e em outros lugares sobre suas crenças e seu tratamento de Quakers.

Nos últimos anos de sua vida, Fox continuou a participar nas reuniões de Londres, e ainda fez representações para o Parlamento sobre os sofrimentos de Amigos. O novo rei, James II , perdoado dissidentes religiosos encarcerados por não comparecer à igreja estabelecida, levando à liberação de cerca de 1500 Amigos. Embora os quakers perdeu influência após a Revolução Gloriosa , que depôs James II, 1689 Ato de Tolerância pôr fim às leis de uniformidade em que Quakers tinham sido perseguidos, permitindo-lhes de se reunir livremente.

Morte e legado

Dois dias depois de pregar, como de costume, no Gracechurch Rua Meeting House em Londres, George Fox morreu entre 9 e 10 horas do dia 13 de janeiro 1691. Ele foi enterrado no solo enterrando a Quaker Bunhill Fields em Londres , três dias depois na presença de milhares de choros.

Marcador de George Fox em Bunhill Fields, ao lado da casa de reunião

Seu diário foi publicado pela primeira vez em 1694, após a edição por Thomas Ellwood-amigo de John Milton -com um prefácio de William Penn. Como a maioria das obras semelhantes de seu tempo a revista não foi escrito simultaneamente aos eventos que descreve, mas sim compilados muitos anos mais tarde, em grande parte ditada. Partes da revista não eram de fato pela Fox em todos, mas são construídos por seus editores de diversas fontes e escrito como se por ele. A dissidência dentro do movimento e as contribuições de outros para o desenvolvimento de Quakerism são em grande parte excluídos da narrativa. Fox retrata-se como sempre na direita e sempre vindicado por intervenções de Deus em seu nome. Como uma autobiografia religiosa, Rufus Jones comparou-o com obras como Agostinho Confissões e Graça de John Bunyan Abundante ao Principal dos Pecadores. É, porém, uma obra intensamente pessoal com pouca força dramática que só consegue apelar aos leitores após a edição substancial. Os historiadores têm usado isso como uma fonte primária por causa de sua riqueza de detalhes sobre a vida comum no século 17, e as muitas cidades e aldeias que Fox visitou.

Centenas de cartas de Fox-destinados sobretudo à grande circulação, juntamente com uma comunicação foram também publicou alguns privados. Escrito a partir da década de 1650 em diante, com títulos como amigos, procurai a paz de todos os homens ou com amigos, conhecer um ao outro na luz, eles dão enorme conhecimento sobre os detalhes das crenças de Fox, e mostrar sua determinação de espalhá-los. Estes escritos, nas palavras de Henry Cadbury, Professor de Teologia em Universidade de Harvard e uma das principais Quaker ", contêm algumas frases frescas de sua autoria, [mas] são geralmente caracterizadas por um excesso de linguagem bíblica e hoje eles parecem maçante e repetitivo". Outros apontam que "os sermões de Fox, rico em metáfora bíblica e discurso comum, trouxe esperança num tempo de escuridão." Aforismos de Fox ter encontrado uma audiência além Quakers, com muitos outros grupos religiosos que os utilizam para ilustrar princípios do cristianismo.

Fox é descrito por Ellwood como "graciosa em semblante, viril em personagem, sepultura no gesto, na conversa cortês". Penn diz que ele era "civil, além de todas as formas de reprodução". Somos informados de que ele era "simples e poderoso na pregação, fervorosos na oração", "apta para discernir os espíritos de outros homens, e muito senhor do seu próprio", destros para "falar uma palavra na época devida às condições e capacidades dos mais, especialmente para os que estavam cansados, e queria resto da alma "; "Valente em afirmar a verdade, corajoso na defesa dele, paciente em sofrimento para ela, imóvel como uma rocha".

A influência de Fox na Sociedade dos Amigos foi, naturalmente, enorme, e suas crenças têm sido largamente levado adiante por esse grupo. Talvez a sua realização mais significativa, além de sua influência predominante no movimento no início, era a sua liderança para superar o duplo desafio de repressão do governo depois da Restauração e disputas internas que ameaçavam sua estabilidade durante o mesmo período. Nem todas as suas crenças eram bem-vindos a todos os Quakers: sua Puritan-como oposição às artes e à rejeição do estudo teológico, antecipou desenvolvimento destas práticas entre os Quakers há algum tempo. O nome de George Fox é frequentemente invocado pelos Amigos tradicionalistas que não gostam de atitudes liberais modernas para as origens cristãs da Sociedade. Ao mesmo tempo, Quakers e outros podem se relacionar a experiência religiosa de Fox, e mesmo aqueles que não concordam com ele considerá-lo como um pioneiro.

Walt Whitman, que foi criado em uma casa Quaker e sempre me senti perto deles, escreveu mais tarde: "George Fox representa algo muito-a-pensamento o pensamento de que acorda no silenciosas horas-talvez o mais profundo, mais eterno latente no pensamento humano alma. Este é o pensamento de Deus, se fundiu nos pensamentos do direito moral e da imortalidade da identidade. Grande, grande é este pensamento-aye, maior do que todos os outros. "

George Fox University, emOregon, fundada como Pacific College em 1891, foi renomeado por ele em 1949. O relacionamento de Fox com Margaret caiu éromanceada deJan de Hartog de ​​O reino pacífica: Uma Saga americana.

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