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Girafa

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Girafa
Estado de conservação

Dependente de Conservação ( IUCN 2.3)
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mamíferos
Ordem: Artiodactyla
Família: Giraffidae
Género: Giraffa
Espécie: G. camelopardalis
Nome binomial
Giraffa camelopardalis
Linnaeus , 1758
Mapa de distribuição

O girafa (Giraffa camelopardalis) é um Africano even-toed ungulate mamífero , o mais alto de todos os que vivem na terra animais de espécies , ea maior ruminantes. Os machos podem ser 4,8-5,5 metros (16 a 18 pés) de altura e pesam até 1.700 kg (3.800 libras). O touro registro porte, baleado no Quênia , em 1934, foi de 5,87 m (19,2 pés) de altura e pesava aproximadamente 2.000 kg (4.400 lb). As fêmeas são geralmente leve mais curtas, e pesam menos do que os homens fazem.

A girafa é relacionado a veados e bovinos , mas é colocado em uma separada da família , o Giraffidae, consistindo somente no girafa e em seu parente mais próximo, o okapi . Sua escala estende de República do Tchad a ?frica do Sul .

Girafas pode habitar savannas, pastagem, ou abrem florestas. Eles preferem áreas enriquecidas com crescimento acácia. Eles bebem grandes quantidades de água e, como resultado, eles podem passar longos períodos de tempo em áreas secas, áridas. Ao procurar por mais comida que vai se aventurar em áreas com densa folhagem.

Etimologia

O camelopardalis nome da espécie (camelopard) é derivado de seu início Roman nome, onde foi descrito como tendo características de um camelo e um leopardo. A palavra Inglês camelopard apareceu pela primeira vez no século 14 e sobreviveu no uso comum até o século 19. A língua Afrikaans mantido. A palavra árabe الزرافة ziraafa ou zurapha, que significa "assemblage" (de animais), ou apenas "alto", foi usada em Inglês a partir do século XVI, muitas vezes na forma giraffa italiano.

Taxonomia e evolução

A comparação dos giraffids Mioceno Africano: Palaeotragus (dois primeiros) e climacoceras (dois fundo)

Giraffids evoluiu de um 3 metros (10 pés) de altura mamífero antílope-like que percorriam a Europa ea ?sia 30-50000000 anos atrás. O primeiro foi o giraffid climacoceras, que ainda se assemelhavam cervos, tendo grande antler-como ossicones. Ele apareceu pela primeira vez no início do Mioceno período. À medida que a linhagem continuou os géneros Palaeotragus e Samotherium apareceu no início e meados do Mioceno . Uma espécie de Palaeotragus desenvolvido mais ossicones girafa-like. Ambos eram de altura no ombro, mas ainda tinham pescoços curtos. Para lá do gênero Giraffa evoluiu no Plioceno período e Okapia evoluiu no Pleistoceno. A girafa de pescoço longo moderno, Giraffa camelopardalis, apareceu 1 milhão de anos.

Classificação

Há nove geralmente aceite subespécies, diferenciados pela cor e padrão variações e gama:

  • Reticulado ou Giraffe da Somália (Gc reticulata) - grandes manchas poligonais, fígado-coloridos delineados por uma rede de linhas brancas brilhantes. Às vezes, os blocos podem aparecer vermelho escuro e podem igualmente abranger as pernas. Gama: nordeste do Quênia , Etiópia , Somália .
  • Angola ou Giraffe Smoky (Gc angolensis) - grandes manchas e alguns entalhes em torno das bordas, que se estendem para baixo toda a parte inferior da perna. Gama: Angola , Zâmbia .
  • Kordofan do girafa (Gc antiquorum) - pequenas manchas, mais irregulares que cobrem as pernas interiores. Gama: oeste e sudoeste do Sudão .
  • Masai ou Kilimanjaro Giraffe (Gc tippelskirchi) - recortadas gumes pontos, videira-folha em forma de chocolate escuro em um fundo amarelado. Gama: centro e sul do Quênia , Tanzânia .
  • Giraffe Nubian (Gc camelopardalis) - grandes manchas, de quatro faces de castanha em um fundo off-white e sem pontos em lados interiores das pernas ou abaixo do jarrete. Gama: oriental do Sudão , a nordeste do Congo .
  • Rothschild girafa ou Baringo Giraffe ou Uganda Giraffe (Gc rothschildi) - marrom escuro, manchado ou manchas retangulares com linhas de creme mal definidas. Jarretes pode ser manchado. Gama: Uganda , centro-norte do Quênia .
  • Sul Africano girafa (Giraffa Gc) - manchas arredondadas ou manchadas, alguns com extensões como estrelas sobre um fundo castanho claro, correr até os cascos. Gama: ?frica do Sul , Namíbia , Botswana , Zimbabwe , Moçambique .
  • Thornicroft ou Rhodesian Giraffe (Gc thornicrofti) - estrela em forma de folhas ou manchas estender-se a parte inferior da perna. Gama: oriental Zâmbia .
  • Oeste Africano ou Giraffe da Nigéria (Gc peralta) - numerosos pálidos, amarelado manchas vermelhas. Gama: Níger , Camarões .

Alguns cientistas consideram Kordofan e do Oeste Africano girafas como uma única subespécie; da mesma forma com Nubian e girafas de Rothschild, e com Angola e Sul-Africano girafas. Além disso, alguns cientistas consideram todas as populações, excepto as girafas Masai como uma única subespécie. Em contrapartida, os cientistas têm proposto outros quatro subespécies - Cape Giraffe (Gc capensis), Lado Giraffe (Gc cottoni), Congo Giraffe (Gc congoensis), e Transvaal Giraffe (Gc wardi) - mas nenhuma delas é amplamente aceito.

Embora girafas destas populações cruzar-se livremente sob condições de cativeiro, o que sugere que eles são populações subespecíficos, testes genéticos, publicado em 2007 foi interpretado para demonstrar que pode haver, pelo menos, seis espécies de girafa que sejam reprodutivamente isolados e não cruzamentos, embora não há obstáculos naturais, como serras e rios intransponíveis bloquear seu acesso mútuo. Na verdade, o estudo constatou que as duas populações girafa que vivem mais próximo de cada outro a girafa reticulada (G. camelopardalis reticulata) do norte do Quénia, ea girafa Masai (G. c. Tippelskirchi) no sul Kenya- separados geneticamente entre 0,13 e 1.620 mil anos BP, a julgar deriva genética em e nuclear ADN mitocondrial.

As implicações para a conservação de todos quantos onze tal espécies e sub-espécies crípticas foram resumidos por David Brown para BBC News: "Misturar todas as girafas em uma espécie obscurece a realidade de que alguns tipos de girafa estão à beira Algumas dessas populações numerar apenas algumas centenas de indivíduos e precisam de proteção imediata.".

Anatomia e morfologia

Esqueleto do girafa como ilustrado pelo Richard Lydekker.

Girafas masculinos são em torno de 4,8-5,5 m (16-19 pés) de altura nas pontas do chifre, e normalmente pesam 1300-1700 kg (2900-3800 lb) As fêmeas são 30-60 cm (1-2 pés) mais curtas e pesam cerca de 200 -400 kg (400-800 libras) menos do que os homens. Girafas têm pontos cobrir seus corpos inteiros, exceto seus ventres, com cada girafa que tem um padrão único de manchas.

Horns

Ambos os sexos têm chifres, embora os chifres de uma fêmea são menores. Os cornos proeminentes são formados a partir de cartilagem calcificada e são chamados ossicones. A aparência de chifres é um método confiável de identificar o sexo de girafas, com as fêmeas que são visualizadas tufos de cabelo no topo dos chifres, onde, como chifres dos machos tendem a ser careca em cima - um efeito de estrangulamento em combate. Os machos, por vezes, desenvolver depósitos de cálcio que formam colisões em sua crânio com a idade, o que pode dar a aparência de mais até três chifres.

Retrato do Giraffe, Melbourne Zoo

Pescoço

Girafas têm pescoços longos, que eles usam para navegar as folhas das árvores. Eles possuem sete vértebras do pescoço (o número usual para um mamífero) que são alongados. As vértebras são separadas por juntas altamente flexíveis. A base do gargalo tem espinhas que se projectam para cima e formam uma protuberância sobre os ombros. Eles têm músculos âncora que seguram o pescoço ereto.

Pernas e pacing

Girafas também tem pernas dianteiras ligeiramente alongados, cerca de 10% mais tempo do que as patas traseiras. O ritmo da girafa é um amble, embora quando perseguido ele pode executar extremamente rápido. Ele não pode sustentar uma longa perseguição. Seu comprimento perna obriga uma marcha incomum, com as pernas esquerda movendo-se juntos seguido de direito (similar a estimulação) a baixa velocidade, e as pernas traseiras que atravessam fora da frente a alta velocidade. Quando a caça girafas adultas, leões tentar derrubar o animal magro fora de seus pés e puxe-o para baixo. Girafas são presa difícil e perigoso, porém, e quando atacou a girafa se defende por chutar com muita força. Um único chute bem colocado de uma girafa adulta pode quebrar o crânio de um leão ou quebrar sua espinha. Os leões são os únicos predadores que representam uma ameaça grave a uma girafa adulta.

Sistema circulatório

Girafas curvando-se para beber

Modificações na estrutura do girafa evoluíram, principalmente para o sistema circulatório. O coração de uma girafa, que pode pesar até 10 kg (22 libras) e medir cerca de 60 cm (2 pés) de comprimento, tem de gerar cerca do dobro da pressão arterial normal para um grande mamífero médio a fim de manter o fluxo sanguíneo para o cérebro contra gravidade. Na parte superior do pescoço, um sistema de pressão-regulação complexo chamado a rete mirabile impede o excesso de fluxo sanguíneo para o cérebro quando o girafa abaixa a cabeça para beber. Por outro lado, os vasos sanguíneos na parte inferior das pernas estão sob grande pressão (devido ao peso do fluido pressioná-los). Em outros animais, tais pressão iria forçar o sangue através das paredes dos capilares; girafas, no entanto, têm uma bainha muito apertada da pele grossa sobre seus membros inferiores que mantém a alta pressão extravascular exatamente da mesma maneira como um piloto de g-suit.

Comportamento

Um macho (touro) com um girafa do bebê (panturrilha) no jardim zoológico de San Francisco

Estrutura social e hábitos de reprodução

Girafas fêmeas associar em grupos de uma dúzia de membros, incluindo, ocasionalmente, alguns jovens do sexo masculino. Jovens do sexo masculino tendem a viver em "licenciatura" rebanhos, com homens mais velhos, muitas vezes levando uma vida solitária. A reprodução é polígamo, com alguns homens mais velhos impregnar todas as fêmeas férteis em um rebanho. Girafas masculinos determinar a fertilidade feminina por degustação urina da fêmea, a fim de detectar o estro, num processo multi-passo conhecido como o Flehmen resposta.

Girafas vai se misturar com os outros herbívoros no mato Africano. Elas são benéficas para estar ao redor por causa de sua altura. A girafa é alto o suficiente para ter um escopo muito mais amplo de uma área e estará atento a predadores.

Reprodução

Girafa gestação dura entre 14 e 15 meses, após o qual uma única vitela é nascida. A mãe dá pé nascimento para cima ea saco embrionário geralmente explode quando o bebê cai no chão. Girafas recém-nascidos são cerca de 1,8 m (6 pés) de altura.

Acasalamento Giraffes angolanos em Chudop charco, Etosha, Namíbia.

Dentro de algumas horas de nascer, os bezerros podem correr ao redor e são indistinguíveis de um bezerro semanas de idade; no entanto, para as duas primeiras semanas, eles passam a maior parte do seu tempo deitado, guardado pela mãe. O jovem pode ser vítima de leões, leopardos, hienas malhadas, cães selvagens . Tem sido especulado que a sua característica padrão manchado fornece um certo grau de camuflagem. Apenas 25 a 50% de bezerros girafa atingem a idade adulta; a expectativa de vida é entre 20 e 25 anos em estado selvagem e 28 anos em cativeiro (Encyclopedia of Animals).

Carícias

Dois machos de estreitamento.

Como observado acima, os machos frequentemente exercer estrangulamento, que tem sido descrito como tendo várias funções. Um destes é o combate. Batalhas pode ser fatal, mas são mais frequentemente menos grave. Quanto mais tempo o pescoço, e a mais pesada a cabeça na extremidade do gargalo, maior será a força de uma girafa é capaz de entregar um golpe. Também tem sido observado que os homens que são bem sucedidos no estreitamento tem um maior acesso aos fêmeas no cio, de modo que o comprimento do pescoço pode ser um produto de seleção sexual.

Depois de um duelo carícias, uma girafa pode pousar um golpe poderoso com a cabeça -, ocasionalmente, batendo um oponente do sexo masculino para o chão. Essas lutas raramente duram mais do que alguns minutos ou terminar em danos físicos.

Outra função do estreitamento é carinhoso e sexual, em que dois machos vai acariciar e corte o outro, levando até a montagem e clímax. Relações do mesmo sexo são mais freqüentes do que o comportamento heterossexual. Em uma área de 94% dos incidentes de montagem eram de natureza homossexual. A proporção de namoros mesmos sexo varia entre 30 e 75%, e, em determinado momento um em cada vinte homens estarão engajados em comportamento carinhoso carícias com outro homem. As fêmeas, por outro lado, apenas parecem ter mesmas relações sexuais em 1% de incidentes de montagem.

Comportamento estereotipado

Muitos animais quando mantidos em cativeiro, tais como em jardins zoológicos, exibem comportamentos anormais. Tais comportamentos não naturais são conhecidos como comportamentos estereotipados. Em particular, girafas mostram padrões distintos de comportamentos estereotipados, quando removido do seu ambiente natural. Devido a uma resposta subconsciente para sugar o leite de sua mãe, algo que muitos girafas humanos criados e outros animais em cativeiro não fazer experiência, girafas recorrer ao uso excessivo vez língua em objetos inanimados.

Devido ao desconforto social e cultural óbvia associada com a adição de dispositivos de distribuição de leite, recintos de animais são muitas vezes enriquecida com outros estímulos, tais como alimentos e mentais distrações (brinquedos, marcações de cheiro etc.). Isso funciona como uma distração, retirando o foco do girafa de suas tendências instintivas em direção a sucção, resultando em lolling língua e lamber de objetos próximos.

Alimentação e limpeza

Girafas usar sua longa, línguas preênsil para estender seu alcance.

A girafa navega nos galhos das árvores, preferindo árvores do gênero Mimosa; mas parece que ele pode viver sem inconveniente em outros alimentos vegetais. Uma girafa pode comer 63 kg (140 lb) de folhas e galhos diariamente. Como ruminantes, eles primeiro mastigar os alimentos, engolir para processamento e, em seguida, visivelmente regurgitar o rumina semi-digerido até o pescoço e de volta para a boca, a fim de mastigar novamente. Este processo é geralmente repetido várias vezes para cada bocado.

Uma girafa vai limpar todos os erros que aparecem em seu rosto com sua língua extremamente longa (cerca de 45 cm / 18 in). A língua é difícil por causa da dieta da girafa, que pode incluir espinhos das árvores que comem. Na ?frica Austral , girafas alimentam de tudo acácias, em especial Acacia erioloba, e possuem uma língua e os lábios que são resistentes o suficiente para resistir, ou mesmo ignorar, os espinhos viciosos desta planta especialmente adaptado.

Sono

O girafa tem um dos requisitos mais curtos do sono de qualquer mamífero, o qual está entre 10 minutos e duas horas num período de 24 horas, com uma média de 1,9 horas por dia.

Sounds

Embora geralmente tranqüila e não vocal, girafas foram ouvidos para fazer vários sons. Cortejando machos emitem tosses altos. As fêmeas irá chamar os seus jovens assobiando ou berrando. Bezerros vai balir, moo, ou fazer sons mewing. Além disso, girafas vai grunhir, bufar, silvo, ou fazer sons de flauta-como estranhos. Uma pesquisa recente mostrou evidências de que o animal se comunica em um nível de infra-sons.

Conservação

Girafa solitária no Parque Nacional Lago Nakuru , no Quênia

Girafas são caçados por suas peles, cabelos e carne. Além disso, a destruição do habitat também fere a girafa. No ?rvores Sahel são cortadas para lenha e para abrir caminho para o gado. Normalmente, as girafas são capazes de lidar com o gado, uma vez que se alimentam nas árvores acima de suas cabeças. A população está encolhendo girafa na ?frica Ocidental. No entanto, as populações da ?frica Oriental e Austral são estáveis e, devido à popularidade de ranchos de caça privadas e santuários (ou seja, Bour-Algi Giraffe Santuário), estão se expandindo. A girafa é uma espécie protegida na maioria da sua gama. A população total do girafa Africano tem sido estimada entre 110.000 a 150.000. Quênia (45.000), Tanzânia (30 mil) e Botswana (12.000), têm as maiores populações nacionais.

Um perigo inesperado para girafas em cativeiro é que, como eles normalmente são os objetos mais altos em um jardim zoológico, girafas estão em maior risco de ser atingido por relâmpago. Na natureza, este risco é reduzido pela presença de árvores; assim, a gama habitat natural da girafa tem uma extremamente baixa ocorrência de relâmpagos - sistema de detecção de raios satélite da NASA indica que a área recebe uma média de menos de um flash da nuvem-terra por quilômetro quadrado por ano.

Na arte e cultura

Pintura de um girafa tomado à China do almirante Zheng He

Girafas podem ser vistos em pinturas, incluindo a famosa pintura de uma girafa que foi tomada a partir de ?frica para a China por almirante Zheng He em 1414. A girafa foi colocado em uma dinastia Ming zoológico.

O Medici girafa foi uma girafa apresentado ao Lorenzo de Médici em 1486. Ele causou uma grande agitação na sua chegada Florença, sendo supostamente a primeira girafa de estar a ser visto em Itália desde os tempos de Roma antiga . Outra girafa famoso, chamado Zarafa, foi trazido da ?frica para Paris no início de 1800 e mantido em um menagerie por 18 anos.

Giraffe é uma novela pelo autor JM Ledgard. O trabalho diz respeito a um incidente real em que 49 girafas foram abatidos na República Checa (então Tchecoslováquia), em 1975, na sequência da suspeita de surto da doença entre o grupo. O romance contém muitas informações sobre as espécies, incluindo a longa história da fascinação Europeia com a besta e seu cativeiro em zoológicos.

Girafas ficcionais notáveis incluem:

  • Toys "R" Us mascote Geoffrey o animal. Ele foi originalmente retratada como uma girafa dos desenhos animados, mas nos comerciais 2001 ele foi retratado como uma girafa na vida real que fala; um versão animatronic de Geoffrey o animal (criado por Stan Winston Studios), foi dublado por Jim Hanks em comerciais para rádio e televisão.
  • Longrack do Transformadores universo
  • Girafarig do Pokémon franquia
  • Melman a partir de Madagáscar

Girafas também apareceram como personagens secundários em várias outras obras de animação, tais como Dumbo e O Rei Leão .

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