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Grande cometa de 1882

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Fotografia do cometa visto da Cidade do Cabo por David Gill

O grande cometa de 1882 formalmente designado C / 1882 R1, 1882 II, e 1882b, foi um cometa que se tornou muito brilhante em setembro de 1882 . Era um membro da Kreutz cometas rasantes, uma família de cometas que passam a 1 R da Sun fotosfera em periélio. O cometa foi brilhante o suficiente para ser visível ao lado do sol no céu durante o dia no seu periélio.

Descoberta

O cometa apareceu de repente no céu da manhã de setembro 1882, e, como já era visível para o olho nu, quando se tornou visível, descobriu-se de forma independente por muitas pessoas. Os relatórios sugerem que ele foi visto pela primeira vez, o mais cedo 01 de setembro 1882 , a partir da Cabo da Boa Esperança, bem como o Golfo da Guiné , e ao longo dos próximos dias, muitos observadores no hemisfério sul relatado o novo cometa.

O primeiro astrônomo para gravar observações do cometa era WH Finlay, o Assistente do Diretor no Observatório Real em Cidade do Cabo , ?frica do Sul . A observação de Finlay em 7 de setembro às 16h GMT também foi uma descoberta independente, e relatou que o cometa tinha um magnitude aparente de cerca de 3, e uma cauda cerca de um grau de comprimento.

O cometa iluminou-se rapidamente, e em poucos dias tinha-se tornado um objeto excepcionalmente brilhante. Astrónomo de Sua Majestade no Cabo, David Gill, informou observando o cometa subir alguns minutos antes de o Sun em 18 de setembro, e descreveu-o como "O núcleo foi, então, sem dúvida, única e, certamente, em vez sob que mais de 4" de diâmetro;. De fato, como eu descrevi, que se assemelhava muito a estrela da primeira magnitude visto à luz do dia " .

Periélio

O cometa foi se aproximando rapidamente perihelio quando foi descoberto. No periélio, o cometa é estimada para ter sido apenas 300.000 milhas da superfície do sol. Estudos subsequentes orbitais têm determinado que era um Sungrazing cometa, um que passa muito perto da superfície do Sol Para muitas horas em ambos os lados da sua passagem pelo periélio, o cometa era facilmente visível no céu diurno ao lado da Sun. Ele chegou a uma estimativa de magnitude de -17.

Pouco depois periélio foi alcançado em 17 de setembro, o cometa transitado da Sun. No Cabo, Finlay observou o cometa com o auxílio de um filtro de densidade neutra e até o momento de trânsito, quando o Sun de membro foi "ferver tudo sobre ele". Finlay observou que o cometa desapareceu de vista muito de repente, e nenhum vestígio de que poderia ser visto contra a superfície do Sol.

Evolução pós-periélio

Após a sua passagem pelo periélio, o cometa mudou-se para o céu escuro, e, embora ela desapareceu como ele recuou da Sun manteve-se um dos objetos mais importantes no céu. Em 30 de setembro de observadores, incluindo Finlay e EE Barnard, comecei a notar que o núcleo do cometa foi alongada e dividido em duas bolas brilhantes pronunciadas de luz, e até 17 de Outubro, ficou claro que ele tinha quebrado em pelo menos cinco fragmentos. Os observadores relataram que o brilho relativo dos fragmentos variou de dia para dia.

Em meados de outubro, o cometa desenvolveu um notável anti-cauda, apontando para a Sun. Anti-caudas de cometas são um fenômeno bastante comum, e resultam de geometria orbital dando a aparência de uma cauda apontando para o Sol, embora o material só pode ser conduzido longe da Sun.

O núcleo atingiu seu tamanho máximo aparente em dezembro de 1882. O cometa desapareceu gradualmente, mas apesar de sua fragmentação permaneceu visível a olho nu até fevereiro de 1883 . A última aparição definitiva do cometa foi feita por BA Gould em Córdoba em 1 de junho de 1883 .

Estudos orbitais

Estudos da órbita do cometa mostrou que o grande cometa de 1882 estava se movendo em um caminho quase idêntico ao anterior grandes cometas observados em C / 1843 D1 e C / 1880 C1. Esses cometas também tinha aparecido de repente no céu da manhã e tinha passado muito perto do Sol no periélio. Uma sugestão foi a de que todos os três eram de fato o mesmo cometa, com um período orbital que estava sendo drasticamente reduzido a cada passagem pelo periélio. No entanto, estudos mostraram que este é insustentável, já que o período orbital de este cometa é 772 ± 3 anos e os outros são 600-800 anos.

Heinrich Kreutz estudou as órbitas dos três grandes cometas, e desenvolveu a ideia de que os três cometas eram fragmentos de um cometa progenitor muito maior que tinha quebrado em uma passagem pelo periélio mais cedo. A fragmentação do grande cometa de 1882 demonstrou-se que este era plausível. Pensa-se agora que o grande cometa de 1882 é um fragmento de X / 1106 C1, e que Comet du Toit (C / 1945 X1) e Cometa Ikeya-Seki (C / 1965 S1) são dois dos seus fragmentos irmãos.

É agora bem estabelecido que os cometas C / D1 1843, C / 1880 C1, C / 1882 R1, C / 1887 B1, C / 1963 R1, C / 1965 S1, e C / 1970 K1 são todos membros de uma família conhecida como a Kreutz cometas rasantes, que são todos descendentes de um cometa. Os modelos atuais não suportam a suposição frequente na literatura antes que o famoso cometa de 372 BC é de fato o pai final dos cometas rasantes. O cometa de 372 aC é freqüentemente associada com Aristóteles que, junto com outras pessoas de sua época, descreveu que cometa em seus escritos. No entanto, Aristóteles tinha apenas doze anos no momento da aparição do cometa eo historiador, Callisthenes de Olinto, que também escreveu sobre ele nasceu 10 anos após o seu aparecimento. Por conseguinte, os seus relatórios não devem ser tomadas como relatos de testemunhas oculares. Além disso, não há qualquer menção do cometa na literatura chinesa do tempo. Em vez disso, o cometa de fevereiro 423 ou 467 de fevereiro com períodos orbitais de cerca de 700 anos é agora considerado o progenitor provável dos cometas rasantes. Os fragmentos do grande cometa de 1882 vai voltar em várias centenas de anos, espalhados por talvez dois ou três séculos.

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