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Mel de abelha

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As abelhas
Gama Temporal:-Oligoceno recentes
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Abelha européia transportar néctar de volta para a colméia, com pólen ligado
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Classe: Insecta
Ordem: Hymenoptera
Família: Apidae
Subfamília: Apinae
Tribo: Apini
Latreille, 1802
Género: Apis
Linnaeus , 1758
Espécies
  • Subgênero Micrapis:
  • Apis Andreniformis
  • Apis Florea
  • Subgênero Megapis:
  • Apis dorsata
  • Subgênero Apis:
  • Apis cerana
  • Apis koschevnikovi
  • Apis mellifera
  • Apis nigrocincta

As abelhas do mel (ou as abelhas) são um subconjunto das abelhas no género Apis, distinguido primeiramente pela produção e armazenamento de mel e da construção de perene, ninhos coloniais fora de cera. As abelhas do mel são os únicos membros existentes do tribo Apini, tudo no género Apis. Atualmente, existem apenas sete espécies reconhecidas de abelha do mel com um total de 44 subespécies, embora historicamente, em qualquer lugar seis a onze espécies foram reconhecidas. As abelhas do mel representam apenas uma pequena fração dos cerca de 20.000 espécies conhecidas de abelhas. Alguns outros tipos de abelhas relacionadas produzem e armazenam mel, mas somente os membros do género Apis são abelhas verdadeiras.

Origem, sistemática e distribuição

Distribuição das abelhas ao redor do mundo

As abelhas do mel parece ter seu centro de origem em Sul e Sudeste Asiático (incluindo o Filipinas ), como todos, mas um (ou seja, Apis mellifera), das espécies existentes são nativas da região. Notavelmente, representantes vivos das primeiras linhagens a divergir ( Apis Florea e Apis Andreniformis) têm o seu centro de origem lá.

As abelhas Apis primeiros aparecem no registro fóssil no Eoceno - Oligoceno (23-56 Mya) limite, em depósitos europeus. A origem destas abelhas produtoras de mel pré-históricos não indica necessariamente que a Europa é onde o género originado, só que ele ocorreu lá naquele momento. Há poucos depósitos fósseis conhecidos no Sul da ?sia, a região de origem suspeita abelha do mel, e menos ainda foram exaustivamente estudados.

Nenhuma espécie Apis existiam no Novo Mundo durante os tempos humanos antes da introdução de Apis melifera pelos europeus. Há apenas uma espécie fóssil documentados do Novo Mundo, Nearctica Apis, conhecido a partir de um único de 14 milhões de anos de idade espécime de Nevada.

Os parentes próximos do mel das abelhas modernas-por exemplo, abelhas e sem ferrão das abelhas também são sociais-em algum grau, e comportamento social parece um traço plesiomórfico que antecede a origem do gênero. Entre os membros existentes do Apis, o mais espécies basais fazer, pentes expostos individuais, enquanto o evoluíram mais recentemente ninho espécies em cavidades e ter vários pentes, o que facilitou muito a sua domesticação.

A maioria das espécies têm sido historicamente cultivadas ou, pelo menos, explorada para o mel e cera de abelha por seres humanos indígenas às suas gamas nativas. Apenas duas dessas espécies têm sido verdadeiramente domesticado, um ( Apis mellifera), pelo menos desde a época da construção das pirâmides egípcias , e somente essa espécie foi movido extensivamente além de sua escala nativa.

Abelhas de hoje constituem três clades.

Apis dorsata em Tribulus terrestris em Hyderabad, ?ndia

Genética

Morfologia de uma abelha do mel feminino

O contagem de cromossomos de abelhas fêmeas para os três clades são Micrapis 2N = 16, Megapis 2N = 16, Apis 2N = 32. Drones de todas as espécies têm contagens cromossômicas 1N. O genoma de Apis foi mapeado.

Drones (sexo masculino) são produzidos a partir de ovos não fertilizados e, portanto, representam apenas o DNA da rainha dos ovos, ou seja, têm apenas uma mãe. Operárias e rainhas (ambos do sexo feminino) resultar de ovos fertilizados e, portanto, têm ambos uma mãe e um pai. Uma forma modificada partenogênese controla a diferenciação sexual. O sexo alelo é polimórfico e enquanto duas variantes diferentes estão presentes, uma fêmea resultados de abelhas. Se ambos os alelos do sexo são idênticos, aviões diplóides são produzidos. As abelhas detectar e destruir drones diplóides após a eclosão dos ovos.

Rainhas tipicamente acasalam com vários drones em mais de um voo de acasalamento. Uma vez acoplado, eles põem ovos e fertilizá-los conforme a necessidade do esperma armazenado no spermatheca. Como o número de alelos sexo é limitado cerca de 18 são conhecidos na Apis -há uma alta probabilidade de que uma rainha vai acasalar com uma ou mais drones com alelos sexuais idênticos com um dos alelos do sexo na rainha. Por isso, é típico para uma rainha para produzir uma percentagem de ovos com drones diplóides.

Micrapis

Apis Florea e Apis Andreniformis são pequenas abelhas do sul e sudeste da ?sia. Eles fazem muito pequenas, ninhos expostos em árvores e arbustos. Suas picadas são muitas vezes incapazes de penetrar a pele humana, de modo que o colmeia e enxames pode ser tratada com uma protecção mínima. Eles ocorrem em grande parte simpatricamente embora eles são muito distintos evolucionariamente e são provavelmente o resultado de especiação alopátrica, a sua distribuição convergindo depois. Dado que A. florea é mais amplamente distribuído e A. andreniformis é consideravelmente mais agressivo, o mel é-se em tudo, geralmente colhida a partir de apenas o primeiro. Eles são os mais antiga linhagem sobrevivente de abelhas produtoras de mel, talvez divergentes no Bartonian (cerca de 40 milhões de anos atrás ou um pouco mais tarde) a partir de outras linhagens, mas entre eles não parecem ter divergido muito tempo antes do Neogene.

Megapis

Há uma espécie reconhecida em Megapis subgênero. Ele geralmente constrói pentes individuais ou alguns expostas nos membros árvore alta, em penhascos, e às vezes em edifícios. Eles podem ser muito feroz. Periodicamente roubado de seu mel por humanos "caçadores de mel", colônias são facilmente capazes de picar um ser humano à morte quando provocado.

Apis dorsata no pente
  • Dorsata Apis, a abelha gigante, é nativa e generalizada na maior parte do Sul e Sudeste da ?sia.
  • Apis binghami dorsata, a abelha do mel da Indonésia, é classificada como os indonésios subespécie da abelha gigante ou uma espécie distinta; neste último caso, Um d. breviligula e / ou outras linhagens, provavelmente, também tem que ser espécies consideradas.
  • Apis laboriosa, a abelha do Himalaia, foi inicialmente descrito como uma espécie distinta. Mais tarde, foi incluído em A. dorsata como uma subespécie com base no conceito biológico de espécie , embora autores aplicando um conceito de espécie genética têm sugerido que deveria ser considerado uma espécie. Essencialmente restrito aos Himalaias , que difere pouco do mel de abelha gigante na aparência, mas tem uma vasta comportamental adaptações que lhe permitam ninho no aberto em altitudes elevadas, apesar de baixas temperaturas ambientes. É a maior abelha do mel de estar.

"Apis"

Espécies orientais
Médio mel de abelha (Apis cerana) a partir de Hong Kong

Estes são três ou quatro espécies. Abelha O avermelhada do Koschevnikov ( Apis koschevnikovi) de Bornéu é bem distinta; ele provavelmente deriva da primeira colonização da ilha por abelhas caverna-assentamento. Apis cerana, a abelha Oriente adequada, é a abelha de mel tradicional do sul e leste da ?sia, mantidos em colmeias em uma forma similar a Apis mellifera, embora em escala muito menor e regionalizada. Não foi possível ainda para resolver sua relação com os Bornean Apis cerana nuluensis e Apis nigrocincta do Filipinas a satisfação; a hipótese mais recente é que estes são realmente espécies distintas, mas que A. cerana ainda está paraphyletic, composta por várias espécies boas.

Ocidental abelha européia / / Comum

Apis mellifera, a espécie mais comumente domesticados, foi o terceiro inseto a ter o seu genoma mapeado. Ele parece ter se originado no leste tropical ?frica e se espalhou de lá para Norte da Europa e para o leste em ?sia para a Tien Shan gama. É variavelmente chamada de o europeu, Abelha ocidental do mel ou comum em diferentes partes do mundo. Há muitos subespécies que se adaptaram aos ambientes geográficas e climatéricas locais, e em adição, as estirpes híbridas, tais como a Abelha Buckfast foram criados. Comportamento, cor e anatomia pode ser bastante diferente de uma subespécie ou mesmo para outra estirpe.

A abelha européia originado da ?frica oriental. Esta abelha é retratado na Tanzânia .

Em relação a filogenia, esta é a espécie de abelhas mais enigmáticas. Parece ter divergido de seus parentes orientais apenas durante o Mioceno Superior. Isso caberia a hipótese de que o estoque ancestral das abelhas caverna-assentamento foi separado para o grupo ocidental de ?frica E eo grupo oriental de ?sia tropical por desertificação no Oriente Médio e regiões adjacentes, o que causou quedas de foodplants e árvores que forneceram locais de nidificação, eventualmente causando o fluxo gênico de cessar. A diversidade de subespécies é provavelmente o produto de um grande parte Pleistoceno radiação auxiliado por mudanças climáticas e de habitat durante o última idade do gelo. Que a abelha ocidental tem sido intensamente controlado por seres humanos por muitos milênios - incluindo hibridação e introduções - tem aparentemente aumentado a velocidade de sua evolução e confundia os dados de sequência de DNA a um ponto em que pouca substância pode ser dito sobre as relações exatas de muitos A. subespécies mellifera.

Apis mellifera não são nativas das Américas e, portanto, não estavam presentes quando da chegada dos exploradores e colonizadores europeus. Não foram, no entanto, outras espécies de abelhas nativas mantidos e negociados pelos povos indígenas. Em 1622, os colonos europeus trouxe a abelha escura ( A. m. mellifera) para as Américas, seguido mais tarde por Abelhas italianas (A. m. Ligustica) e outros. Muitas das culturas que dependem de abelhas para a polinização também foram importados desde os tempos coloniais. Escapou enxames (conhecidos como abelhas "selvagens", mas, na verdade, feral) espalhou-se rapidamente, tanto quanto o Great Plains, geralmente precede os colonos. As abelhas do mel não naturalmente atravessar as montanhas rochosas ; Foram transportados pelos pioneiros mórmons para Utah no final dos anos 1840, e de navio para a Califórnia no início dos anos 1850.

Abelha africanizada

Um Abelha africanizada extrai o néctar de uma flor como grãos de pólen furar a seu corpo na Tanzânia

Abelhas africanizadas (conhecido coloquialmente como "abelhas assassinas") são híbridos entre ações europeu e uma das subespécies africanas A. m. scutellata; eles são muitas vezes mais agressivo do que e não crie tanto de um excedente como abelhas européias, mas são mais resistentes a doenças e são melhores forrageiras. Originário por acidente no Brasil, eles se espalharam para a América do Norte e constituem uma praga em algumas regiões. No entanto, estas estirpes não hibernam bem, e por isso não são freqüentemente encontrados nas partes mais frias, mais ao norte da América do Norte. Por outro lado, a experiência de criação original para que as abelhas africanos foram trazidos para o Brasil em primeiro lugar continua (embora não como a que se destina). Estirpes novos híbridos de abelhas africanizadas nacionais e re-domesticados combinam alta resistência a condições tropicais e bons rendimentos. Eles são populares entre os apicultores no Brasil.

Apicultura

Duas espécies de abelhas, A. mellifera e A. cerana indica, são muitas vezes mantidos, alimentado, e transportados pelos apicultores. Urticária modernos também permitem que os apicultores para transportar abelhas, movendo-se de um campo para que a colheita precisa de polinização e permitindo que o apicultor para cobrar pelos serviços de polinização que eles fornecem, a revisão do papel histórico do apicultor trabalhadores por conta própria, e favorecendo as operações comerciais de grande escala .

Desordem do colapso da colônia (CCD)

Quadro removido do Langstroth colmeia

Apicultores em países ocidentais têm relatado quedas lentas de stocks por muitos anos, aparentemente devido a produção de proteína prejudicada, mudanças nas práticas agrícolas, ou condições meteorológicas imprevisíveis. No início de 2007, (30-70% das colmeias) anormalmente elevado die-offs de colônias de abelhas produtoras de mel Europeia ocorreu em América do Norte ; tal declínio parece sem precedentes na história recente. Este foi apelidado de "desordem de colapso da colônia" (CCD); não está claro se isto é simplesmente uma fase acelerada do declínio geral devido a Estocasticamente condições mais adversas em 2006, ou um fenómeno novo. A investigação até agora não conseguiu determinar o que ele faz, mas o peso da evidência está provisoriamente inclinando-se para ser um CCD síndrome em vez de uma doença , uma vez que parece ser causada por uma combinação de vários factores que contribuem, em vez de uma única patógeno ou veneno .

Vida útil

A abelha rainha: um ponto colorido, neste caso amarelo, é adicionado para auxiliar o apicultor na identificação da rainha.
Ovos de abelhas produtoras de mel mostrados em células de cera aberto cortadas
Pupas Drone
Surgimento de uma abelha preta ( Apis mellifera mellifera)
Os ovos e as larvas

Como em alguns outros tipos de abelhas eussociais, uma colônia geralmente contém uma abelha rainha, uma fêmea fértil; sazonalmente até alguns milhares abelhas drones ou machos férteis; e uma grande população sazonalmente variável da fêmea estéril abelhas operárias. Os detalhes variam entre as diferentes espécies de abelhas produtoras de mel, mas características comuns incluem:

1. Os ovos são colocados única em uma célula em uma cera favo de mel, produzido e moldado pelas abelhas operárias. Usando sua spermatheca, a rainha, na verdade, pode escolher para fertilizar o óvulo está colocando, geralmente dependendo de que célula está colocando em. Drones desenvolvem a partir de ovos não fertilizados e são haplóides, enquanto as fêmeas (rainhas e operárias) desenvolvem a partir de ovos fertilizados e são diplóide. As larvas são inicialmente alimentadas com geléia real produzida por abelhas operárias, depois mudar para o mel e pólen. A exceção é uma larva alimentados exclusivamente em geléia real, que irá desenvolver em uma abelha rainha. A larva passa por várias moltings antes de girar um casulo dentro da célula, e pupating.

2. abelhas operárias jovens limpar a colméia e alimentar as larvas. Quando as glândulas produtoras de geléia real começam a atrofiar, eles começam a construir células pente. Eles progredir para outras tarefas dentro de colônias como eles se tornam mais velhos, como receber o néctar eo pólen das forrageiras, e guardando a colméia. Mais tarde ainda, um trabalhador leva seus primeiros voos de orientação e, finalmente, deixa a colméia e, normalmente, passa o resto de sua vida como um predador.

3. As abelhas obreiras cooperar para encontrar comida e usar um padrão de "dancing" (conhecido como o dança da abelha ou da dança waggle) para comunicar informações sobre recursos uns com os outros; esta dança varia de espécie para espécie, mas todas as espécies vivas de Apis exibem alguma forma de comportamento. Se os recursos são muito perto da colméia, eles também podem apresentar uma dança menos específico vulgarmente conhecida como a "Dança Redonda".

4. As abelhas também realizar danças Treme, que recrutam abelhas receptor para coletar néctar de forrageiras de retorno.

5. Virgens rainhas ir em vôos de acasalamento de distância de sua colônia em casa, e acasalar com vários drones antes de retornar. Os drones morrer no ato de acasalamento.

6. As colónias são não estabelecido por damas solitários, como na maioria das abelhas, mas por grupos conhecidos como " enxames ", que consistem em uma rainha acoplado e um grande contingente de abelhas operárias. Este grupo se move em massa para um local do ninho que tem sido observado por abelhas operárias de antecedência. Quando eles chegam, eles constroem imediatamente um novo pente de cera e começar a levantar nova ninhada trabalhador. Este tipo de ninho fundação não é visto em qualquer outro gênero abelha viva, apesar de existirem vários grupos de Vespas Vespid que também foram encontrados novos ninhos via swarming (às vezes incluindo várias rainhas). Além disso, abelhas sem ferrão vai começar novos ninhos com grande número de abelhas operárias, mas o ninho é construído antes de uma rainha é escoltado para o site, e esta força de trabalho não é um verdadeiro "enxame".

Sobrevivência no inverno

Em climas frios abelhas parar de voar quando a temperatura cai abaixo de cerca de 10 ° C (50 ° F) e torcida para a área central da colmeia de modo a formar um "cluster de inverno". As abelhas operárias huddle em torno da abelha rainha no centro do aglomerado, tremendo, a fim de manter o centro entre 27 ° C (81 ° F) no início do inverno (durante o período broodless) e 34 ° C (93 ° F ) uma vez que a rainha, que recomeça. As abelhas operárias girar através do cluster a partir do exterior para o interior de modo que nenhuma abelha fica muito frio. As bordas externas do cluster de estadia em cerca de 8-9 ° C (46-48 ° F). Quanto mais frio o tempo está do lado de fora, o mais compacto do cluster se torna. Durante o inverno, eles consomem seu mel armazenado para produzir calor do corpo. A quantidade de mel consumido durante o inverno é uma função do comprimento de inverno e gravidade mas varia em climas temperados, de 15 a 50 kg (30 a 100 libras).

Foragers chegando carregado com pólen na placa de pouso colmeia

Polinização

Espécies de Apis são visitantes florais generalistas, e vai polinizar uma grande variedade de plantas, mas de nenhuma maneira todas as plantas. De todas as espécies de abelhas, única Apis mellifera tem sido usado extensivamente para a polinização comercial de culturas e outras plantas. O valor desses serviços de polinização é comumente medido em bilhões de dólares.

A polinização por uma abelha do mel

Mel

Mel é a substância complexa feita quando o néctar doce e depósitos de plantas e árvores estão reunidos, modificadas e armazenadas no favo de mel pelas abelhas como fonte de alimento para a colônia. Todas as espécies vivas de Apis tiveram seu mel reunidos pelos povos indígenas para o consumo, embora apenas para fins comerciais Apis mellifera e Apis cerana têm sido explorados para qualquer grau. O mel é, por vezes, também se reuniram por seres humanos a partir de ninhos de vária abelhas sem ferrão. Em 1911, um culturistas abelha estimou que um litro de mel representado abelhas voando sobre um número estimado de 48 mil milhas para recolher o pólen necessário para o néctar para produzir o mel.

A Colmeia Natural de Apis dorsata, O Gigante da abelha do mel. A parte inferior direita da colmeia mostra alguns favos desocupados

Cera de abelha

As abelhas obreiras de uma certa idade vai secretar cera de abelha a partir de uma série de glândulas em seus abdomens . Eles usam a cera para formar as paredes e tampas do pente. Tal como acontece com mel, cera de abelha é recolhida para diversos fins.

Bee (Apis)
A coleta de pólen forager

Pólen

As abelhas coletam pólen no cesta de pólen e levá-lo de volta para a colmeia. Na colméia, pólen é usado como uma proteína fonte necessária durante ninhada-criação. Em certos ambientes, o excesso de pólen podem ser coletadas a partir das colméias de A. mellifera e A. cerana. Muitas vezes, é comido como um suplemento de saúde.

Própolis

Própolis ou bee glue é criado a partir de resinas, bálsamos e Sucos de árvores. Essas espécies de abelhas que nidificam em cavidades de árvores usam própolis para selar fissuras na colméia. Abelhas utilizam a própolis anão para se defender contra as formigas, revestindo o ramo a partir do qual seu ninho está suspenso para criar um fosso pegajoso. A própolis é consumida por seres humanos como um suplemento para a saúde de várias maneiras e é também utilizado em alguns cosméticos.

Sexos e castas

Há dois sexos de mel de abelha: fêmeas (operárias e rainhas); e machos (ou drones). A casta é uma forma diferente, ou morfologicamente reprodutivamente, dentro do mesmo sexo de uma espécie. Em suma, existem três tipos de abelhas produtoras de mel: zangões, operárias e rainhas; dois sexos: masculino e feminino; e duas castas femininas: rainhas e operárias.

Drones

Machos ou drones são tipicamente haplóides, tendo apenas um conjunto de cromossomos. Eles são produzidos pela rainha se ela não escolhe para fertilizar um óvulo; ou por um trabalhador, que não-fertilizado. Aviões diplóides podem ser produzidos, se um ovo está fertilizado, mas é homozigótica para o alelo de determinação do sexo. Drones levar 24 dias para desenvolver e pode ser produzido em qualquer lugar de verão ao outono. Drones têm grandes olhos usado para localizar rainhas durante os voos acasalamento. Drones não tem um sting.

Trabalhadores

Os trabalhadores são do sexo feminino e tem dois conjuntos de cromossomos. Eles são produzidos a partir de um ovo que a rainha tenha fertilizado seletivamente a partir de esperma armazenado. Os trabalhadores desenvolvem tipicamente em 21 dias. Uma colônia típica pode conter até 60.000 abelhas operárias. Trabalhadores apresentam uma ampla gama de comportamentos que qualquer rainhas ou drones. Suas funções alteração após a idade da abelha na seguinte ordem (começando com a limpeza do seu próprio celular depois de comer através de seu celular criação selada): alimentação ninhada; receber néctar; colméia limpa; serviço de guarda; e forrageamento. Alguns trabalhadores se envolver em outros comportamentos especializados, tais como "empresa" (remoção de cadáveres de suas companheiras de dentro da colmeia).

Os trabalhadores têm especializações morfológicas: incluindo o corbiculum ou pólen carrinho, glândulas abdominais que produzem cera de abelha, glândulas que se alimentam de ninhada, e farpas sobre a sting. Sob certas condições (por exemplo, se a colônia se torna colmeia sem rainha), um trabalhador pode desenvolver ovários.

Rainhas

Mel de abelhas rainhas, como trabalhadores, são do sexo feminino. Eles são criados com a decisão das abelhas operárias, alimentando uma única larva geléia real ao longo do seu desenvolvimento, ao invés de mudar de geléia real ao pólen uma vez que a larva cresce passado um determinado tamanho. Rainhas são produzidos em células de grandes dimensões e desenvolver-se em apenas 16 dias. Rainhas têm uma morfologia diferente e comportamento de abelhas operárias. Além do maior tamanho da rainha, ela tem um conjunto funcional dos ovários e espermatecas, que armazena e mantém o esperma depois de ela ter acasalado. A picada de rainhas não é farpado como picada de um trabalhador, e rainhas não têm as glândulas que produzem cera de abelha. Uma vez acoplado, rainhas pode colocar até 2.000 ovos por dia. Rainhas produzir uma variedade de feromônios que regulam o comportamento dos trabalhadores, e ajuda enxames rastrear a localização da rainha durante a fase migratória.

Defesa

Apis cerana japonica formando uma bola em torno de dois Hornets. O calor do corpo aprisionado pela bola vai superaquecer e matar as vespas.

Todas as abelhas vivem em colônias, onde os trabalhadores picam intrusos como uma forma de defesa, e as abelhas alarmados vai lançar um feromônio que estimula a resposta ataque em outras abelhas. As diferentes espécies de abelhas produtoras de mel são distintos de todas as outras espécies de abelhas (e praticamente todos os outros Hymenoptera ) pela posse de pequenas farpas sobre a picada, mas essas farpas são encontrados apenas nas abelhas operárias. O aguilhão e associados sac veneno das abelhas também são modificados de modo a se libertar do corpo, uma vez apresentado ( autotomia), e o aparelho de aguilhão tem o seu próprio e musculatura gânglio, que lhe permitem manter a entrega de veneno, uma vez destacada. O trabalhador morre após o sting é arrancado de seu corpo. Apesar da crença comum, é a única espécie de abelha para morrer depois de ardor.

Presume-se que este complexo de aparelhos, incluindo as farpas sobre o aguilhão, evoluiu especificamente em resposta a predação por vertebrados, como as farpas geralmente não função (e o ferrão não separar) a menos que o aguilhão é incorporado em tecido carnoso. Enquanto o aguilhão pode também penetrar nas juntas flexíveis exoesqueléticas em apêndices de outros insectos (e é usado em lutas entre damas), no caso de Apis cerana defesa contra outros insetos como vespas predadoras é geralmente realizada por cerca o intruso com uma massa de defender abelhas operárias, que vibram seus músculos de forma tão vigorosa que eleva a temperatura do intruso para um nível letal. Foi previamente pensado que o calor sozinho foi responsável pela morte de vespas que se intrometem, mas as experiências recentes demonstraram que é o aumento da temperatura em combinação com níveis aumentados de dióxido de carbono no interior da esfera que produz o efeito letal. Este fenômeno também é usado para matar uma rainha percebido como se intrometer ou com defeito, uma ação conhecida aos apicultores como balling a rainha, nomeado para a bola de abelhas formados.

No caso das espécies de abelhas com pentes abertas (por exemplo, A. dorsata), teriam de ser predadores é dado um sinal de alerta que toma a forma de um " Ola "que se espalha como uma onda através de uma camada de abelhas densamente na superfície do pente quando uma ameaça é percebida, e é composto por abelhas momentaneamente arqueando seus corpos e passando rapidamente as suas asas.

Comunicação

As abelhas do mel são conhecidos para se comunicar através de muitos produtos químicos e odores diferentes, como é comum em insetos, mas também através de comportamentos específicos que transmitem informações sobre a qualidade eo tipo de recursos no ambiente, e onde esses recursos estão localizados. Os pormenores da sinalização a ser utilizado varia de espécie para espécie; por exemplo, as duas espécies mais pequenas, Apis Andreniformis e Florea Apis, dança na superfície superior do pente, que horizontal (não vertical, como em outras espécies) é, e abelhas operárias orientar a dançar no compasso real do recurso a que estão recrutando.

Simbolismo

Tanto o Atharva Veda e os antigos gregos lábios associados ungido com mel com o dom da eloquência e até mesmo de presciência. A sacerdotisa em Delphi era o "Delphic Bee". O Alcorão tem um capítulo intitulado O Bee.

Tem sido frequentemente empregada Uma comunidade de abelhas ao longo da história por teóricos políticos como um modelo de sociedade humana:

"Esta imagem ocorre em Aristóteles e Platão, em Virgílio e Seneca, em Erasmus e Shakespeare, em Marx e Tolstói."

As abelhas do mel, o que significa imortalidade e ressurreição, eram emblemas reais do Merovíngios, revivido por Napoleão . A abelha é o emblema heráldico também do Barberini.

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