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Período glacial

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Os mantos de gelo expandir durante uma era do gelo. Esta imagem é da capa de gelo da Antártida.
As variações na temperatura, CO 2, e as poeiras provenientes do Vostok núcleo de gelo nos últimos 400 mil anos

Uma idade do gelo é um período de redução a longo prazo na temperatura da Terra a superfície ea atmosfera 's, resultando em uma expansão de continentais lençóis de gelo , as camadas de gelo polares e alpinos geleiras . Glaciologically , idade do gelo é muitas vezes usado para significar um período das camadas de gelo nos hemisférios norte e sul; por esta definição ainda estamos em uma era do gelo (porque o Groenlândia e Ainda existem lençóis de gelo da Antártida). Mais coloquialmente, quando se fala dos últimos milhões de anos, idade do gelo é usado para se referir a períodos mais frios com extensas camadas de gelo sobre o norte-americano e Continentes euro-asiáticos: neste sentido, o idade mais recente gelo atingiu cerca de 11.000 anos atrás. Este artigo irá utilizar o termo idade de gelo no primeiro, glaciological, sentido: glacials para períodos mais frios durante as eras glaciais e interglacials para os períodos mais quentes.

Origem da teoria era do gelo

A idéia de que as geleiras no passado tinha sido muito mais extensa era de conhecimento popular em algumas regiões alpinas da Europa: Imbrie e Imbrie (1979) citam um lenhador pelo nome de Jean-Pierre dizendo Perraudin Jean de Charpentier da antiga amplitude do Geleira Grimsel no Alpes suíços. MacDougall (2004) afirma que a pessoa foi um engenheiro suíço chamado Ignaz Venetz, mas nenhuma pessoa inventou a idéia. Entre 1825 e 1833, Charpentier montado provas em apoio do conceito. Em 1836 Charpentier, e Venetz Karl Friedrich Schimper convenceu Louis Agassiz e Agassiz publicou a hipótese de, em seu livro Étude sur les geleiras (Estudo sobre geleiras) de 1840. De acordo com Macdougall (2004), Charpentier e Venetz desaprovava as idéias de Agassiz que estendeu seu trabalho afirmando que a maioria dos continentes já foram cobertas por gelo.

Nesta fase inicial de conhecimento, o que estava sendo estudado foram os períodos glaciais dentro dos últimos cem mil anos, durante a idade de gelo atual. A existência de idades de gelo antigos era ainda tão insuspeita.

Evidência para eras glaciais

Existem três tipos principais de evidência para as eras do gelo: geologia, química e paleontológico.

Evidências geológicas de eras do gelo vem em várias formas, incluindo lavagem de rocha e coçar, morenas glaciais, drumlins, corte vale, e da deposição de ou até tilitos e erratics glacial. Glaciações sucessivas tendem a distorcer e apagar as evidências geológicas, o que torna difícil de interpretar. Demorou algum tempo para que a teoria atual para ser trabalhado.

A evidência química consiste principalmente de variações nas proporções de isótopos em fósseis presentes em sedimentos e rochas sedimentares, núcleos de sedimentos do oceano, e para os mais recentes períodos glaciais, núcleos de gelo . Porque a água contendo isótopos mais pesados tem um maior calor de evaporação, a sua proporção diminui com condições mais frias. Isso permite que um registro de temperatura a ser construído. No entanto, esta prova pode ser confundida por outros fatores gravadas por razões de isótopos; por exemplo, uma extinção em massa aumenta a proporção de isótopos mais leves nos sedimentos e gelo porque os processos biológicos, preferencialmente, usar isótopos mais leves, por isso, uma redução em terra ou no mar Resultados da biomassa num deslocamento bio-induzida súbita de equilíbrio isotópico em direcção proporções maiores de isótopos mais leves disponíveis para deposição.

A evidência paleontológica consiste em alterações na distribuição geográfica de fósseis. Durante um período glacial organismos adaptados ao frio espalhou em latitudes mais baixas, e organismos que preferem condições mais quentes tornaram extintas ou estão espremidos em latitudes mais baixas. Esta evidência é também difícil de interpretar porque requer (1) sequências de sedimentos cobrem um longo período de tempo, ao longo de uma vasta gama de latitudes e que são facilmente correlacionados; (2) organismos antigos que sobrevivem por vários milhões de anos sem mudanças e cujas preferências temperatura são facilmente diagnosticadas; e (3) a descoberta dos fósseis relevantes, o que requer muita sorte.

Apesar das dificuldades, análises de núcleos de gelo e sedimentos oceânicos núcleos mostrou períodos de glaciais e interglaciais ao longo dos últimos milhões de anos. Estes também confirmam a ligação entre eras glaciais e fenômenos crosta continental como morenas glaciais, drumlins e erratics glaciais. Assim, os fenômenos crosta continental são aceites como boas evidências de eras glaciais anteriores, quando eles são encontrados em camadas criadas muito mais cedo do que o intervalo de tempo no qual núcleos de gelo e sedimentos oceânicos estão disponíveis.

Principais eras glaciais

Mapa idade do gelo de Europa Central norte. Vermelho: limite máximo de idade do gelo Weichselian; amarelo: idade do gelo Saale no máximo (Drenthe fase); azul: glaciação máxima Elster idade do gelo.

Houve pelo menos quatro grandes eras glaciais do passado da Terra. Fora destes períodos, a Terra parece ter sido livre de gelo mesmo em altas latitudes.

A mais antiga era glacial hipotética, chamada de Huronian, foi de cerca de 2,7-2,3 bilhão de anos atrás, durante o início Proterozóico.

O mais antigo era do gelo bem documentado, e provavelmente o mais grave dos últimos 1.000 milhões anos, ocorreu 850-630 milhões de anos atrás (o Período Criogeniano) e pode ter produzido um Snowball Terra em que o gelo permanente cobria todo o globo. Isto terminou muito rapidamente como o vapor de água retornou à atmosfera terrestre . Tem sido sugerido que o fim desta era gelo foi responsável pela subsequente Ediacaran e Explosão Cambriana , embora esta teoria é recente e controverso.

Registros de sedimentos que mostram as sequências flutuantes de glaciais e interglaciais durante os últimos milhões de anos.

A idade do gelo menor, a Andina Subsaariana, ocorreu 460-430 milhões de anos atrás, durante o Ordoviciano até tarde eo Silurian período. Havia extensa polar Ice Caps em intervalos de 350-260 milhões de anos atrás, durante o Carbonífero e Permiano primeiros períodos, associada ao Karoo Idade do Gelo.

Enquanto uma camada de gelo na Antártida começou a crescer cerca de 20 milhões de anos atrás, o idade do gelo atual é dito ter começado cerca de 2580 mil anos atrás. Durante o final do Plioceno a propagação de mantos de gelo do hemisfério norte começaram. Desde então, o mundo viu ciclos de glaciação com lençóis de gelo avançando e recuando em escalas de tempo 40.000 e 100.000 anos chamado glacials (avanço glacial) e interglaciais (recuo glacial). A terra está atualmente em um interglacial, e do último período glacial terminou cerca de 10.000 anos atrás. Tudo o que resta dos continentais camadas de gelo são o Groenlândia e Mantos de gelo da Antártida.

Eras glaciais podem ainda ser divididos por localização e tempo; por exemplo, os nomes Riss (180,000-130,000 anos pb) e Würm (70,000-10,000 anos pb) referem-se especificamente a glaciação na Região alpina. Note-se que a extensão máxima do gelo não é mantida para o intervalo completo. Infelizmente, a ação de limpeza de cada glaciação tende a remover a maior parte da evidência de camadas de gelo antes quase completamente, exceto em regiões onde a folha posterior não atingir a cobertura total. É possível que outros do que aqueles acima de períodos glaciais, especialmente no pré-cambriano , têm sido negligenciados por causa da escassez de rochas expostas de altas latitudes de períodos mais antigos.

Glaciais e interglaciais

Mostra o padrão de temperatura e do volume de gelo mudanças associadas com glacials recentes e interglaciais

Dentro das idades de gelo (ou pelo menos dentro do último), períodos mais temperadas e mais graves ocorrem. Os períodos mais frios são chamados períodos glaciais, os mais quentes períodos interglaciais, como o Era interglacial Eemian.

Glaciais são caracterizados por climas mais frios e mais secos durante a maior parte da terra e do mar de gelo e grandes massas terrestres que se estendem para fora a partir dos pólos. Montanha geleiras em áreas de outra forma unglaciated estender-se a altitudes mais baixas devido a um menor linha de neve. Os níveis do mar cair devido à remoção de grandes volumes de água acima do nível do mar nas calotas polares. Há evidências de que os padrões de circulação oceânica são interrompidos por glaciações. Uma vez que a Terra tem glaciação continental significativa no ?rtico e na Antártida, que estão atualmente em um mínimo glacial de uma glaciação. Tal período entre maxima glacial é conhecido como um interglacial.

A Terra está em um período interglacial conhecido como Holoceno para mais de 11.000 anos. Foi a sabedoria convencional de que "o período interglacial típica dura cerca de 12.000 anos", mas isso tem sido posta em causa recentemente. Por exemplo, um artigo na Nature argumenta que o interglacial atual pode ser mais análogo a um interglacial anterior que durou 28.000 anos. Mudanças previstas em orbital forçando sugerem que o próximo período glacial não começaria antes de cerca de 50 mil anos a partir de agora, independentemente da man-made aquecimento global (ver ciclos de Milankovitch ). Além disso, a força antropogênica do aumento gases de efeito estufa podem superar orbital forçando durante o tempo que o uso intensivo de combustíveis fósseis continua.

Feedbacks positivos e negativos em períodos glaciais

Cada período glacial é sujeito a feedback positivo que faz com que seja mais grave e feedback negativo que mitiga e (em todos os casos até agora), eventualmente, termina-lo.

Processos que fazem períodos glaciais mais grave

Gelo e neve da Terra aumentar albedo , ou seja, torná-lo refletir mais da energia do sol e absorvem menos. Assim, quando a temperatura diminui, os campos de gelo e neve crescer, e esta continua até se atingir um equilíbrio. Além disso, a redução em florestas causada pela expansão do gelo aumenta albedo.

Outra teoria tem a hipótese de que um livre de gelo do Oceano ?rtico leva ao aumento da queda de neve em latitudes elevadas. Quando a baixa temperatura de gelo cobre o Oceano ?rtico há pouca ou evaporação sublimação e as regiões polares são bastante seco em termos de precipitação, comparável à quantidade encontrada em latitudes médias desertos . Esta baixa precipitação permite nevadas de alta latitude para derreter durante o verão. Um Oceano ?rtico sem gelo absorve a radiação solar durante os longos dias de verão, e evapora mais água na atmosfera ártica. Com maior precipitação, partes deste neve não pode derreter durante o verão e assim por gelo glacial pode formar em altitudes mais baixas e latitudes mais ao sul, reduzindo as temperaturas sobre a terra pelo aumento da albedo como mencionado acima. (Atual projetada consequências de aquecimento global incluem um Oceano ?rtico, em grande parte livre de gelo dentro de 50 anos.) de água doce adicional que flui para o Atlântico Norte durante um ciclo de aquecimento também pode reduzir o circulação global da água do oceano (veja Desligamento de circulação termohalina). Tal redução (reduzindo os efeitos da Gulf Stream) teria um efeito de resfriamento sobre o norte da Europa, que por sua vez levaria a aumento da retenção de neve de baixa latitude durante o verão. Também tem sido sugerido que, durante um extenso gelo geleiras de idade podem passar através do Golfo de Saint Lawrence, que se estende para o oceano Atlântico Norte a um ponto em que a Corrente do Golfo é bloqueado.

Processos que mitiguem os períodos glaciais

Os mantos de gelo que se formam durante as glaciações causar erosão da terra abaixo deles. Depois de algum tempo, isso irá reduzir terra abaixo do nível do mar e, portanto, diminuir a quantidade de espaço no qual pode formar camadas de gelo. Isso reduz o feedback albedo, assim como o abaixamento na do nível do mar que acompanha a formação de camadas de gelo.

Outro factor é o aumento da aridez ocorrendo com máximos glacial, o que reduz a precipitação disponíveis para manter a glaciação. O recuo dos glaciares induzida por este ou qualquer outro processo pode ser amplificado por inversos feedbacks positivos similares como para avanços glaciais.

Causas de eras glaciais

As causas das eras do gelo permanecem controversas para os períodos idade do gelo em grande escala e menor fluxo e refluxo de períodos glacial-interglacial dentro de uma idade do gelo. O consenso é que vários fatores são importantes: composição atmosférica (as concentrações de dióxido de carbono , metano ); mudanças na órbita da Terra ao redor do Sol conhecidos como ciclos de Milankovitch (e possivelmente a órbita do Sol ao redor da galáxia ); o movimento de placas tectônicas , resultando em alterações na posição relativa e quantidade de crosta continental e oceânica na superfície da Terra, o que poderia afetar vento e oceano correntes; variações nas atividade solar; a dinâmica orbital do sistema Terra-Lua; e o impacto de relativamente grande meteoritos e vulcanismo incluindo erupções de supervolcanoes.

Alguns destes factores são causalmente relacionados uns aos outros. Por exemplo, alterações na composição atmosférica da Terra (especialmente as concentrações de gases de efeito estufa) podem alterar o clima, enquanto a própria mudança climática pode alterar a composição da atmosfera (por exemplo, alterando a taxa na qual intempérie remove CO 2).

William Ruddiman, Maureen Raymo, e outros propõem que o tibetano e Colorado Platôs são imensas CO 2 "lavadores" com uma capacidade suficiente para remover CO 2 da atmosfera global para ser um fator causal significativa do 40 milhões anos Tendência de resfriamento Cenozóico. Eles afirmam ainda que cerca de metade de sua elevação (e CO 2 "lavagem" de capacidade) ocorreu nos últimos 10 milhões de anos.

Mudanças na atmosfera da Terra

Há evidências de que gases de efeito estufa níveis caíram no início de idades de gelo e levantou-se durante a retirada das camadas de gelo, mas é difícil estabelecer causa e efeito (ver as notas acima sobre o papel do intemperismo). Os níveis de gases de efeito estufa também podem ter sido afetados por outros fatores que foram propostas como causas de eras glaciais, como o movimento dos continentes e vulcanismo.

A Terra bola de neve hipótese sustenta que o congelamento severo no final Proterozóico foi encerrado por um aumento nos níveis de CO 2 na atmosfera, e alguns apoiantes de Terra bola de neve argumentam que ele foi causado por uma redução das emissões de CO 2 atmosférico. A hipótese também adverte de futuros Terras Snowball.

William Ruddiman propôs a hipótese anthropocene início, de acordo com o qual o era anthropocene, como algumas pessoas chamam o período mais recente da história da Terra, quando as atividades da raça humana começou a ter um impacto global significativo no clima e os ecossistemas da Terra, não começou no século 18, com o advento da Política Industrial Era, mas remonta a 8.000 anos atrás, devido a intensas atividades agrícolas de nossos ancestrais agrárias iniciais. Foi nessa época que as concentrações de gases com efeito de estufa na atmosfera parou de seguir o padrão periódica dos ciclos de Milankovitch . No seu hipótese de atraso-glaciação Ruddiman afirma que uma era glacial incipiente provavelmente teria começado há vários milhares de anos atrás, mas a chegada de que a idade de gelo agendada foi antecipado pelas atividades dos primeiros agricultores.

Posição dos continentes

O registro geológico parece mostrar que eras do gelo começar quando os continentes estão em posições que bloqueiam ou reduzem o fluxo de água quente a partir do equador para os pólos e, assim, permitir que as camadas de gelo para formar. As camadas de gelo aumentar a Terra reflectividade e, assim, reduzir a absorção de radiação solar. Com menos radiação absorvida da atmosfera esfria; o arrefecimento permite que as camadas de gelo a crescer, o que aumenta ainda mais a reflectividade numa loop de feedback positivo. A idade gelo continua até que a redução na resistência provoca um aumento no efeito de estufa .

Existem três configurações conhecidas dos continentes que bloqueiam ou reduzem o fluxo de água quente a partir do equador aos pólos:

  • Um continente fica no topo de um poste, como Antarctica faz hoje.
  • Um mar polar é quase sem litoral, como o Oceano ?rtico é hoje.
  • Um supercontinente cobre a maior parte do equador, como Rodínia fez durante a Criogeniano período.

Desde de hoje Terra tem um continente sobre o Pólo Sul e um oceano quase sem litoral sobre o Pólo Norte, geólogos acreditam que a Terra vai continuar a suportar períodos glaciais no futuro geologicamente próximo.

Alguns cientistas acreditam que os Himalaias são um fator importante na idade de gelo atual, porque estas montanhas têm aumentado pluviosidade total da Terra e, portanto, a taxa na qual o CO2 é lavado para fora da atmosfera, diminuindo o efeito estufa. Formação dos Himalaias 'começou cerca de 70 milhões de anos atrás, quando o Placa Indo-Australiana colidiu com o Placa da Eurásia, e do Himalaia ainda estão subindo por cerca de 5 mm por ano, porque a placa Indo-australiana ainda está se movendo a 67 mm / ano. A história do Himalaia se encaixa amplamente a diminuição a longo prazo na temperatura média da Terra desde o mid-Eoceno , 40 milhões de anos.

Outros aspectos importantes que contribuíram para regimes climáticos antigos são as correntes oceânicas, que são modificadas pela posição continente, bem como outros fatores. Eles têm a capacidade para esfriar (por exemplo, auxiliando a criação de gelo da Antártida) e a capacidade de aquecer (por exemplo, dando as Ilhas Britânicas um clima temperado, em oposição a um clima boreal). O fechamento do istmo do Panamá, cerca de 3 milhões de anos atrás pode ter inaugurou o actual período de forte glaciação a América do Norte, pondo fim a troca de água entre os oceanos Atlântico e Pacífico tropical.

As variações na órbita da Terra (ciclos de Milankovitch)

Os ciclos de Milankovitch são um conjunto de variações cíclicas em características da órbita da Terra em torno do sol. Cada ciclo tem um comprimento diferente, por isso em alguns momentos seus efeitos reforçam-se mutuamente e em outras vezes eles (parcialmente) anulam mutuamente.

É muito improvável que os ciclos de Milankovitch pode começar ou terminar uma idade do gelo (série de períodos glaciais):

  • Mesmo quando os seus efeitos reforçam-se mutuamente eles não são fortes o suficiente.
  • Os "picos" (efeitos reforçam-se mutuamente) e "vales" (efeitos se anulam mutuamente) são muito mais regular e muito mais freqüentes do que as eras do gelo observados.

Em contraste, há fortes evidências de que os ciclos de Milankovitch afetar a ocorrência de períodos glaciais e interglaciais dentro de uma idade do gelo. Os presentes eras glaciais são as mais estudadas e melhor compreendidas, especialmente os últimos 400 mil anos, uma vez que este é o período coberto por núcleos de gelo que registram composição atmosférica e proxies de temperatura e volume de gelo. Dentro desse período, o jogo de frequências glacial / interglacial para os períodos orbitais Milankovic forçando está tão perto que forçar orbital é geralmente aceite. Os efeitos combinados da mudança da distância ao Sol, a precessão do eixo da Terra, e mudando a inclinação do eixo da Terra redistribuir a luz solar recebida pela Terra. De particular importância são as mudanças na inclinação do eixo da Terra, que afetam a intensidade de estações . Por exemplo, a quantidade de influxo de energia solar em julho a 65 graus norte de latitude varia em até 25% (de 400 W / m² para 500 W / m², ver o gráfico em ). Acredita-se que as camadas de gelo avançar quando verões tornar-se demasiado fresco para derreter toda a neve acumulada desde o inverno anterior. Alguns trabalhadores acreditam que a força do orbital forçando é muito pequeno para provocar glaciações, mas mecanismos de feedback, como o CO 2 pode explicar esse descompasso.

Enquanto Milankovitch forçando prevê que as mudanças cíclicas na Terra parâmetros orbitais pode ser expressa no registro glaciação, explicações adicionais são necessários para explicar que os ciclos são observados para ser mais importante do calendário dos períodos glacial-interglacial. Em particular, durante os últimos 800.000 anos, o período de oscilação dominante glacial-interglacial foi 100,000 ano, o que corresponde a alterações na Terra excentricidade e orbital inclinação. No entanto, esta é de longe o mais fraco dos três frequências previstos por Milankovitch. Durante o período 3,0-0.800.000 anos atrás, o padrão dominante da glaciação correspondeu ao período de 41.000 anos de mudanças na Terra obliquidade (inclinação do eixo). As razões para o domínio de uma freqüência em relação a outro são mal compreendidos e uma área ativa de pesquisa atual, mas a resposta provavelmente refere-se a alguma forma de ressonância no sistema climático da Terra.

O "tradicional" explicação Milankovitch se esforça para explicar o domínio do ciclo de 100.000 anos ao longo dos últimos oito ciclos. Richard A. Muller e Gordon J. MacDonald e outros têm apontado que esses cálculos são para uma órbita bidimensional da Terra, mas a órbita tridimensional também tem um ciclo de inclinação orbital 100.000 anos. Propuseram que estas variações na inclinação orbital levar a variações na insolação, como a Terra se move dentro e fora das bandas de poeira conhecido no sistema solar. Embora este seja um mecanismo diferente para a visão tradicional, os períodos "previu" ao longo dos últimos 400 mil anos são quase os mesmos. A teoria Muller e MacDonald, por sua vez, foi contestada por Jose Antonio Rial .

Outro trabalhador, William Ruddiman, sugeriu um modelo que explica o ciclo de 100.000 anos pelo efeito modulador de excentricidade (fraco ciclo de 100.000 anos) em precessão (ciclo de 23.000 anos), combinada com feedbacks gases de efeito estufa nos ciclos 41,000- e 23.000 anos. Contudo uma outra teoria tem sido avançado por Peter Huybers que argumentou que o ciclo de 41.000 anos sempre foi dominante, mas que a Terra entrou em um modo de comportamento do clima, onde apenas o segundo ou terceiro ciclo desencadeia uma era do gelo. Isto implicaria que a 100.000 anos periodicidade é realmente uma ilusão criada pela média juntos ciclos com duração de 80 mil e 120 mil anos. Esta teoria é consistente com as incertezas existentes no namoro, mas não amplamente aceitos no presente (Nature 434, de 2005, ).

As variações na produção de energia do Sol

Há pelo menos dois tipos de variação na saída de energia do Sol:

  • A muito longo prazo, os astrofísicos acreditam que a produção aumenta de sol por cerca de 10% por bilhão (10 9) anos. Em cerca de um bilhão anos, o adicional de 10% será suficiente para causar um fugitivo efeito estufa na Terra-aumento das temperaturas produzir mais vapor de água, vapor de água é um gás de efeito estufa (muito mais forte do que o CO 2), a temperatura sobe, mais vapor de água é produzido, etc.
  • Variações de curto prazo, alguns possivelmente causada por caça. Uma vez que a Sun é enorme, os efeitos dos desequilíbrios e processos de feedback negativo levar um longo tempo para se propagar através dele, então esses processos superação e causar ainda mais os desequilíbrios, etc .- "muito tempo" neste contexto significa milhares a milhões de anos.

O aumento a longo prazo na atividade do Sol não podem ser uma causa de eras glaciais.

As mais conhecidas variações de curto prazo são ciclos de manchas solares, especialmente o mínimo de Maunder , que está associada com a parte mais fria da Pequena Idade do Gelo . Como os ciclos de Milankovitch, efeitos 'ciclos de manchas solares são muito fracas e demasiado frequente para explicar o início eo fim das eras glaciais, mas muito provavelmente ajudam a explicar as variações de temperatura dentro deles.

Vulcanismo

É teoricamente possível que os vulcões submarinos poderia terminar uma idade do gelo, causando o aquecimento global. Uma explicação sugerida do Paleoceno-Eoceno Termal Máximo é que os vulcões submarinos lançados metano a partir de clatratos e, portanto, provocou um grande e rápido aumento no efeito de estufa . Não parece haver nenhuma evidência geológica para essas erupções na hora certa, mas isso não prova que não aconteceu.

É mais difícil ver como vulcanismo poderia causar uma era glacial, uma vez que os seus efeitos de resfriamento teria que ser mais forte do que e para durar mais que seus efeitos do aquecimento. Isto exigiria poeira e nuvens de aerossol que permaneceriam na atmosfera superior bloqueando o sol durante milhares de anos, o que parece muito improvável. Vulcões submarinos não poderia produzir este efeito porque a poeira e aerossóis seria absorvida pelo mar antes de chegar à atmosfera.

Fases glaciais e interglaciais recentes

Fases glaciais na América do Norte

Glaciação hemisfério norte durante os últimos eras glaciais. A configuração de 3 a 4 km camadas de gelo espessas causou uma redução do nível do mar de cerca de 120 m.

As principais fases glaciais da idade do gelo atual na América do Norte foram os Nebraskan, Kansan, Illinoian, e Wisconsin glaciação. Eles foram divididos pela Aftonian, Yarmouth, e Fases interglaciais sangamon.

Durante a mais recente glaciação na América do Norte, a glaciação Wisconsin (70.000 a 10.000 anos atrás), as camadas de gelo estendido para cerca de 45 graus de latitude norte. Estas folhas eram de 3 a 4 km de espessura.

Este glaciação Wisconsin deixou impactos generalizados sobre a paisagem norte-americana. Os Grandes Lagos e do Finger Lakes foram esculpidos pelo gelo aprofundamento vales de idade. A maioria dos lagos em Minnesota e Wisconsin foram arrancados por geleiras e depois preenchido com meltwaters glaciais. O velho Sistema de drenagem do rio Teays foi radicalmente alterado e reformulado em grande parte para o O Rio Ohio sistema de drenagem. Outros rios foram represados e desviados para novos canais, como o Niagara , que formou uma cachoeira e desfiladeiro dramático, quando o fluxo de água encontrou uma escarpa de calcário. Outra cachoeira semelhante, no presente Clark Reservation State Park perto Syracuse, Nova York, está agora seco.

A área de Long Island para Nantucket foi formado a partir glacial até, e da infinidade de lagos no Protetor canadense no norte do Canadá pode ser quase inteiramente atribuída à ação do gelo. À medida que o gelo recuou eo pó de pedra seca, ventos realizadas as centenas de milhas de materiais, formando camas de loess muitas dezenas de pés de espessura no Vale do Missouri . rebote Isostatic continua a reformular os Grandes Lagos e outras áreas anteriormente sob o peso das camadas de gelo.

O Driftless Zone, uma porção de Wisconsin oeste e sudoeste, juntamente com partes da adjacente Minnesota , Iowa, e Illinois, não estava coberta por geleiras.

Efeitos da glaciação

Embora o último período glacial terminou mais de 8.000 anos atrás, seus efeitos ainda podem ser sentidas hoje. Por exemplo, o gelo em movimento paisagem esculpida no Canadá, Groenlândia, no norte da Eurásia e na Antártida. Os blocos erráticos, até que, drumlins, eskers, lagos chaleira, morenas, circos, chifres, etc., são características típicas deixadas para trás pelas geleiras.

O peso das camadas de gelo foi tão grande que eles deformado a crosta terrestre eo manto. Após as camadas de gelo derretido, a recuperou terra coberta de gelo (ver recuperação pós-glacial ). Devido à elevada viscosidade da Terra, o fluxo de rochas do manto que controla o processo de recuperação é muito lenta - a uma taxa de cerca de 1 cm / ano perto do centro do ressalto hoje.

Durante glaciação, a água foi feita a partir dos oceanos para formar o gelo em altas latitudes, assim, o nível do mar cai por cerca de 120 metros, expondo as plataformas continentais e formando pontes terrestres entre-massas de terra para os animais migram. Durante deglaciation, o gelo-água derretida voltou para os oceanos, fazendo com que o nível do mar a subir. Este processo pode causar mudanças bruscas de orla costeira e sistemas de hidratação, resultando em terras recém submersas, terras emergentes, desabaram represas do gelo, resultando em salinização dos lagos, novas barragens de gelo criando vastas áreas de água doce, e uma alteração geral nos padrões climáticos regionais em uma escala grande, mas temporário. Ele pode até mesmo causar reglaciation temporária. Este tipo de padrão caótico de rápida mudança terra, gelo, água salgada e de água doce tem sido proposto como modelo provável para o Báltico e regiões da Escandinávia, assim como grande parte da América do Norte central, no final do último máximo glacial, com o presente- litorais dia única a ser alcançados no último poucos milênios da pré-história. Além disso, o efeito da elevação na Escandinávia submerso uma vasta planície continental que existia sob muito do que é hoje o Mar do Norte, que liga as Ilhas Britânicas à Europa Continental.

A redistribuição de gelo-água sobre a superfície da Terra e o fluxo de rochas do manto faz com que o campo gravitacional e o momento de inércia da Terra para mudar. Mudanças no momento de inércia resultar numa mudança no movimento de rotação da Terra. A redistribuição de massa induzida estresse superfície dentro da Terra e terremotos causados (ver recuperação pós-glacial ), de acordo com alguns cientistas. No entanto, muitos geólogos convencionais são duvidoso que o efeito sobre o movimento de rotação, pelo menos no final do último máximo glacial, foi suficiente para criar um efeito significativo sismo. Isso não elimina a possibilidade de que o próprio rebote gerado efeitos tectônicas regionais.

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