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Orca

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Orca
Duas baleias assassinas saltar acima da superfície do mar, mostrando sua coloração preto, branco e cinza. A baleia mais próximo está na posição vertical e visto de lado, enquanto o outro baleia está arqueando para trás para mostrar seu lado de baixo.
Orcas transientes próximos Unimak Island, Ilhas Aleutian orientais, Alaska
Diagrama que mostra uma baleia assassina e de mergulhador do lado: A baleia é cerca de quatro vezes mais do que a pessoa, que é aproximadamente o tempo que barbatana dorsal da baleia.
A comparação do tamanho de um ser humano médio
Estado de conservação

Dados insuficientes ( IUCN 3.1)
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mamíferos
Ordem: Cetáceos
Subordem: Odontoceti
Família: Delphinidae
Género: Orcinus
Fitzinger, 1860
Espécie: O. orca
Nome binomial
Orcinus
( Linnaeus , 1758)
Um mapa do mundo mostra baleias assassinas são encontrados em todo todos os oceanos, exceto partes do ?rtico. Eles também estão ausentes os mares Negro e Báltico.
Gama orca Orcinus (em azul)
Sinônimos

Orca gladiador

A baleia de assassino (orca do Orcinus), também referida como a baleia orca ou orca, e menos comumente como o blackfish, é uma baleia dentada que pertence à família golfinho oceânico. As orcas são encontrados em todos os oceanos, a partir das geladas do ?rtico e da Antártida regiões para os mares tropicais. As orcas como uma espécie têm uma dieta diversificada, embora as populações individuais muitas vezes se especializam em determinados tipos de presas. Alguns se alimentam exclusivamente de peixes, enquanto outros caça mamíferos marinhos, como leões-marinhos, focas , morsas e mesmo grandes baleias . As orcas são considerados como predadores, faltando predadores naturais.

As orcas são altamente social; algumas populações são compostos de várias famílias matrilineais que são os mais estável de todas as espécies animais. As suas sofisticadas técnicas de caça e comportamentos vocais, que são muitas vezes específicos para um determinado grupo e passado através das gerações, têm sido descritas como manifestações da cultura .

O IUCN atualmente avalia a orca de estado de conservação como dados deficientes, devido à probabilidade de que dois ou mais tipos de baleias assassinas são espécies separadas. Algumas populações locais são consideradas ameaçados ou em perigo devido ao esgotamento presa, perda de habitat, poluição (por PCBs), para capturar parques de mamíferos marinhos, e conflitos com a pesca . No final de 2005, o " residente "população do sul de orcas que habita British Columbia e águas no estado de Washington foram colocados na lista de espécies ameaçadas de extinção dos Estados Unidos.

Orcas selvagens não são considerados uma ameaça para os seres humanos, embora tenha havido casos de prisioneiros matar ou ferir seus manipuladores em parques temáticos marinhos. As orcas apresentam fortemente nas mitologias de culturas indígenas, com sua reputação que varia de ser as almas dos seres humanos para impiedoso assassinos.

Taxonomia e evolução

Orcinus citoniensis fóssil, uma espécie extinta do mesmo gênero, Museo di Bologna Capellini

Orcinus é o único reconhecido espécies existentes no género Orcinus, uma das muitas espécies animais originalmente descrito por Linnaeus em 1758 em Systema Naturae. Konrad Gessner escreveu a primeira descrição científica de uma baleia assassina em seu "livro Fish" de 1558, com base na análise de um morto encalhado animal na Baía de Greifswald que tinha atraído um grande interesse local.

A baleia assassina é uma das 35 espécies na família golfinho oceânico, que apareceu pela primeira vez cerca de 11 milhões de anos atrás. A baleia linhagem assassino provavelmente ramificou-se logo em seguida. Embora tenha semelhanças morfológicas com o pigmeu baleia assassina, a baleia eo assassino falsa baleias-piloto, um estudo de citocromo b sequências de genes por Richard LeDuc indicou que os seus parentes mais próximos são os existentes golfinhos snubfin do Orcaella gênero.

Nomes comuns

Cientistas de língua Inglês na maioria das vezes usam o termo "baleia assassina", embora o termo "orca" é cada vez mais utilizado. Assassino defensores de baleias salientar que tem uma longa herança. Na verdade, o nome do gênero Orcinus significa "do reino dos mortos", ou "pertencente a . Orcus "antigos romanos originalmente aplicado orca (orcae plural) para estes animais, possivelmente emprestada do ὄρυξ grego, que se refere (entre outras coisas) para uma espécie de baleia Desde 1960, a orca tem crescido constantemente em popularidade;. ambos os nomes são agora usado. O termo orca é preferido por alguns para evitar as conotações negativas de "assassino", e porque, sendo parte do família Delphinidae, a espécie é mais intimamente relacionado com outros golfinhos do que às baleias.

Eles são muitas vezes referidos como blackfish, um nome usado para algumas espécies de baleias, também. Grampus é um antigo nome para a espécie, mas agora é raramente usado. Esse significado de grampus não deve ser confundida com a Grampus gênero, cujo único membro é Golfinho-de-risso.

Tipos

Alguns exemplos de variações de baleias assassinas

Os 3-5 tipos de baleias assassinas podem ser distintos suficiente para ser considerado diferente raças, subespécie ou possivelmente até mesmo espécies . O IUCN relatado em 2008, "A taxonomia deste género é claramente na necessidade de revisão, e é provável que O. orca será dividido em um número de diferentes espécies ou subespécies, pelo menos, ao longo dos próximos anos." Em 1970 e 1980, a pesquisa ao largo da costa oeste do Canadá e dos Estados Unidos identificou os três tipos seguintes:

  • Residente: Estes são os mais comumente avistados das três populações nas águas costeiras do nordeste do Pacífico. Dietas dos moradores consistem principalmente de peixes e, por vezes, lulas, e eles vivem em grupos familiares complexas e coesas chamados vagens. Mulheres residentes caracteristicamente têm pontas arredondadas barbatana dorsal que terminam em uma curva fechada. Eles visitam as mesmas áreas de forma consistente. British Columbia e Populações residentes de Washington estão entre os mamíferos marinhos mais intensamente estudados. Pesquisadores identificaram e nomearam mais de 300 baleias assassinas ao longo dos últimos 30 anos.
  • Transitória: As dietas destas baleias são constituídos quase exclusivamente de mamíferos marinhos. Transitórios geralmente viajam em pequenos grupos, geralmente de 2-6 animais, e têm laços familiares menos persistentes do que os residentes. Transitórios vocalizar em dialetos menos variáveis e menos complexas. Transientes fêmeas são caracterizadas por mais barbatanas dorsais triangulares e pontiagudas do que os de residentes. A área cinza ou branco em volta da barbatana dorsal, conhecido como o "remendo sela", muitas vezes contém alguma coloração preta em residentes. No entanto, os patches de sela de transientes são sólidos e uniforme cinza. Transitórios transitar amplamente ao longo da costa; alguns indivíduos foram avistados em ambos os sul do Alasca e na Califórnia. Transitórios também são referidos como baleia assassina de Bigg em honra de Michael Bigg. O termo tornou-se cada vez mais comum e pode, eventualmente, substituir a etiqueta transitória.
  • Offshore: Um terço da população de baleias assassinas no nordeste do Pacífico foi descoberto em 1988, quando uma baleia jubarte pesquisador observou-os em água aberta. Como seu nome sugere, eles viajam longe da costa e alimentam principalmente de peixes de cardume. No entanto, porque eles têm aletas grandes, marcadas com entalhe e dorsais que se assemelham às de transientes mamífero de caça, é possível que eles também comer mamíferos e tubarões. Eles foram principalmente encontradas ao largo da costa oeste de Vancouver Island e perto da Queen Charlotte Islands. Offshores normalmente se reúnem em grupos de 20-75, com aparições ocasionais de grandes grupos de até 200. Atualmente, pouco se sabe sobre seus hábitos, mas eles são geneticamente diferentes das residentes e transeuntes. Offshores parecem ser menores do que as outras, e as fêmeas são caracterizados pela dorsal fin dicas que são continuamente arredondados.
Assassino baleia mãe e vitela estendendo seus corpos acima da superfície da água, a partir de nadadeiras peitorais para a frente, com bolsa de gelo no fundo
Tipo C baleias assassinas no Mar de Ross: O tapa-olho inclina para a frente.

Transientes e moradores vivem nas mesmas áreas, mas evitar um ao outro. O nome "transitória" se originou da crença de que estas baleias assassinas foram proscritos da pods residentes maiores. Pesquisadores descobriram mais tarde transientes não nascem em pods residentes ou vice-versa. A divisão evolutiva entre os dois grupos se acredita ter iniciado há dois milhões de anos atrás. Os dados genéticos indicam os tipos de não ter cruzado para até 10.000 anos.

Outras populações não tenham sido bem estudadas, embora especializada peixe-comer e orcas que se alimentam de mamíferos foram distinguidos em outros lugares. Populações separadas do peixe-comer e orcas que se alimentam de mamíferos foram identificados em torno do Reino Unido. Orcas que se alimentam de peixes em Alaska e Noruega têm estruturas sociais residentes-like, enquanto baleias assassinas mamífero de comer em Argentina eo Ilhas Crozet se comportar mais como transitórios.

Três tipos têm sido documentadas no Antártica. Duas espécies anãs, chamado nanus Orcinus e glacialis Orcinus, foram descritos na década de 1980 por pesquisadores soviéticos, mas os pesquisadores mais de cetáceos estão céticos sobre o seu estado, e ligando-as diretamente aos tipos descritos abaixo, é difícil.

  • Tipo A se parece com um "típico" baleia assassina, uma forma grande, preto e branco com um tapa-olho branco de médio porte, que vivem em águas abertas e alimentando principalmente em baleias minke.
  • Tipo B é menor do que o tipo A. Tem um grande tapa-olho branco. A maioria das peças escuras de seu corpo são cinza médio em vez de preto, embora tenha um patch cinza escuro chamado de "cape dorsal" que remonta a partir de sua testa até logo atrás sua barbatana dorsal. As áreas brancas são coradas ligeiramente amarelo. Alimenta-se principalmente de focas.
  • Tipo C é o menor tipo e vive em grupos maiores do que os outros. Seu tapa-olho é distintamente frente inclinadas, em vez de paralelas ao eixo do corpo. Como tipo B, é principalmente branco e cinza médio, com uma capa dorsal cinza escuro e manchas amarelas-tingida. Sua única presa observado é o Cod Antártica.
  • Tipo D foi identificada com base em fotografias de um encalhe 1955 massa na Nova Zelândia e seis no mar avistamentos desde 2004. Ele é imediatamente reconhecível pela sua extremamente pequeno tapa-olho branco, mais curto do que o habitual, barbatana dorsal e cabeça bulbosa (semelhantes a um piloto baleia). Seu alcance geográfico parece ser circumglobal em águas subantárticas entre as latitudes 40 ° S e 60 ° S. E, embora nada se sabe sobre a dieta do tipo D, suspeita-se para incluir peixes porque os grupos foram fotografados em torno palangreiros onde eles supostamente presa em Marlonga negra (Dissostichus eleginoides).

Tipos B e C viver perto do bloco de gelo, e diatomáceas nessas águas pode ser responsável pela coloração amarelada de ambos os tipos. Sequências de DNA mitocondrial apoiar a teoria de que estes são divergiram recentemente espécies separadas. Mais recentemente, o seqüenciamento mitocondrial completo indica os dois grupos da Antártida que se alimentam de focas e peixes devem ser reconhecidos como espécies distintas, tal como as transientes do Norte do Pacífico, deixando os outros como subespécies pendentes dados adicionais.

A investigação está em curso sobre as relações genéticas entre os tipos de baleia assassina, e se esses tipos representam tendências evolutivas profundas. Por exemplo, as orcas que se alimentam de mamíferos foram muito pensado provável que seja estreitamente relacionada com outras orcas que se alimentam de mamíferos de diferentes regiões, mas o teste genético refutou essa hipótese.

Descrição

A baleia de assassino com apenas topo de volta e nadadeira dorsal visível acima da superfície da água, os dorsais curvas aleta para trás na ponta.
A barbatana dorsal e patch de sela de uma baleia de assassino residentes no nordeste do Oceano Pacífico: Pode ser tanto uma fêmea adulta, ou um juvenil de qualquer sexo.

Uma baleia de assassino típico distintamente tem uma parte traseira do preto, branco e peito lados, e uma mancha branca acima e atrás do olho. Os bezerros nascem com uma tonalidade amarelada ou alaranjada, que se desvanece ao branco. Ele tem um corpo pesado e robusto com uma grande barbatana dorsal até 2 m (6,6 pés) de altura. Atrás da barbatana, tem um cinza escuro "remendo sela" em toda a volta. Orcas da Antártida pode ter cinza pálido de costas quase brancos. Baleias assassinas adultas são muito distintos e não são normalmente confundido com qualquer outra criatura do mar. Quando visto de uma distância, os juvenis pode ser confundida com outra espécies de cetáceos, como a baleia de assassino falsa ou Golfinho-de-risso. Os dentes da baleia assassino são muito fortes e coberto de esmalte . Suas mandíbulas são um poderoso aparelho de pegar, como os dentes superiores se enquadram as lacunas entre os dentes inferiores quando a boca está fechada. Os dentes da frente são ligeiramente inclinada para a frente e para fora, permitindo, assim, a baleia assassina para suportar movimentos bruscos poderosos de sua presa, enquanto os dentes middle e back segure-o firmemente no lugar.

As orcas são os maiores membros existentes do família dos golfinhos. Os machos variam tipicamente 6-8 metros (20 a 26 pés) de comprimento e pesar mais de 6 toneladas (5,9 toneladas longas; 6,6 toneladas curtas). As fêmeas são menores, variando geralmente de 5 a 7 m (16 a 23 pés) e pesando cerca de 3 a 4 toneladas (3,0-3,9 toneladas longas; 3,3-4,4 toneladas americanas). O maior assassino baleia masculino no registro foi de 9,8 m (32 pés), pesando mais de 10 toneladas (9,8 toneladas longas; 11 toneladas curtas), enquanto a maior feminino foi de 8,5 m (28 pés), pesando 7,5 toneladas (7,4 toneladas longas; 8.3 toneladas curtas). Os bezerros ao nascimento pesar cerca de 180 kg (400 libras) e são cerca de 2,4 m (7,9 pés) de comprimento. Grande tamanho e força da baleia-assassina torná-lo entre os mais rápidos mamíferos marinhos, capaz de atingir velocidades superiores a 30 nós (56 km / h). O esqueleto da baleia assassina é da estrutura delphinid típico, mas é mais robusto. Sua tegumento, ao contrário da maioria das outras espécies de golfinho, é caracterizada por uma camada dérmica bem desenvolvido com uma densa rede de fascículos fibras de colágeno.

Orca barbatanas peitorais são grandes e arredondadas, lembrando pás. Os machos têm barbatanas peitorais significativamente maiores do que as fêmeas. A cerca de 1,8 m (5,9 pés) barbatana dorsal do macho é mais do que o dobro do tamanho da fêmea do e é mais uma forma triangular-a alta, alongada triângulo isósceles-passo que o dela é mais curto e mais curvo. Machos e fêmeas também têm diferentes padrões de pele preto e branco em suas áreas genitais. O dimorfismo sexual também é aparente no crânio; os machos adultos têm mandíbulas mais baixas do que as fêmeas, e têm cristas occipitais maiores.

Uma baleia assassina indivíduo muitas vezes podem ser identificados a partir de sua barbatana dorsal e patch de sela. Variações como nicks, arranhões e lágrimas na barbatana dorsal e do padrão de branco ou cinza no patch sela são únicos. Listas publicadas contêm a identificação de fotografias e nomes de centenas de animais do Pacífico Norte. Identificação fotográfica permitiu que a população local de baleias assassinas a ser contado a cada ano, em vez do que o estimado, e permitiu uma grande visão sobre os ciclos de vida e estruturas sociais.

Orcas brancas ocorrem esporadicamente, mas raramente entre baleias assassinas normais; eles foram vistos no norte Mar de Bering e ao redor St. Lawrence Island, e perto do russo costa. Em fevereiro de 2008, uma baleia assassina branco foi fotografado 2 mi (3,2 km) ao largo Vulcão de Kanaga no Ilhas Aleutas.

As orcas tem uma boa visão acima e abaixo da água, uma audição excelente, e um bom sentido do tato. Eles têm excepcionalmente sofisticado capacidades de ecolocalização, detectar a localização e as características de rapina e outros objetos em seus ambientes através da emissão de cliques e ouvindo ecos.

Vida útil

Voltar e nadadeira dorsal de baleia assassina projetando acima da superfície do mar, incluindo o patch cinza sela e parte do tapa-olho branco: A barbatana dorsal sobe abruptamente a um ponto arredondado.
Um macho adulto baleia assassina com os seus característicos altas nada nadadeira dorsal nas águas perto Tysfjord, Noruega

Orcas fêmeas amadurecem em cerca de 15 anos de idade Eles, então, têm períodos de ciclismo polyestrous com acíclicas períodos de entre três e 16 meses. Gestação varia de 15 a 18 meses. Mães parir, com geralmente um único filhote, cerca de uma vez a cada cinco anos. Em vagens residentes, nascidos ocorrer em qualquer época do ano, embora o inverno é a mais comum. A mortalidade é extremamente alta durante os primeiros seis a sete meses de vida, quando 37-50% de todos os bezerros morrem. O desmame começa em cerca de 12 meses e completa por dois anos de idade. De acordo com observações em várias regiões, todos os membros masculinos e femininos pod baleia de assassino participar da assistência a crianças. Assassinas e baleias-piloto são as únicas espécies não-humanas em que as fêmeas são conhecidos por percorrer menopausa e viver por décadas depois de terem terminado a reprodução. As orcas são únicos entre os cetáceos, como os seus chefes se tornam mais curtos à medida que envelhecem.

As fêmeas produzem até 40 anos de idade, ou seja, em média, eles levantam cinco filhos. Os tempos de vida de fêmeas selvagens em média 50 anos, com um máximo de 80-90 anos. Os machos sexualmente maduros na idade de 15, mas não costumam reproduzir até a idade de 21. machos selvagens vivem cerca de 29 anos, em média, com um máximo de 50-60 anos. Um macho, conhecido como Old Tom, teria sido visto cada inverno entre 1840 e 1930 off New South Wales, Austrália. Isso teria feito dele até 90 anos de idade. Exame de seus dentes indicou que ele morreu por volta de 35 anos, mas este método de determinação da idade agora se acredita ser impreciso para animais mais velhos. Um homem conhecido pesquisadores da Pacífico Noroeste (identificado como J1) foi estimada para ter sido 59 anos de idade quando morreu em 2010. assassino Captive expectativa de vida de baleias são tipicamente significativamente mais curta, geralmente menos de 25 anos; no entanto, muitas pessoas estão vivas em seus 30 anos, e alguns chegaram a seus 40 anos. Em muitos casos, os tempos de vida de baleias assassinas dependem da vontade do animal.

Gama e habitat

Uma baleia assassina explode em frente fora da água. Sua cabeça está apenas começando a apontar para baixo, e está prestes a largura do corpo acima da superfície.
Uma baleia de assassino pula fora da água ao nadar-um comportamento conhecido como Porpoising

As orcas são encontrados em todos os oceanos e mares maioria. Devido à sua gama enorme, números e densidade, as estimativas de distribuição são difíceis de comparar, mas eles preferem claramente latitudes mais altas e áreas costeiras mais pelágicas ambientes.

Levantamentos sistemáticos indicam as maiores densidades de baleias assassinas (> 0,40 indivíduos por 100 km²) no nordeste do Atlântico em torno do norueguês costa, no norte do Pacífico ao longo da Ilhas Aleutas, a Golfo do Alasca e no Oceano Austral fora grande parte da costa da Antártida . Eles são considerados "comum" (,20-,40 indivíduos por 100 km²) no Pacífico leste ao longo das costas Columbia Britânica, Washington e Oregon , no norte do Oceano Atlântico em torno de Islândia e as Ilhas Faroé . Altas densidades também foram relatados, mas não quantificada no oeste do Pacífico Norte em torno do Mar do Japão, Mar de Okhotsk, Ilhas Curilas, Kamchatka eo Ilhas Comandante e no Hemisfério Sul ao largo das costas de Sul da Austrália, Patagonia, ao largo da costa do sul do Brasil ea ponta do sul da ?frica . Eles são relatados como sazonalmente comum no ?rtico canadense, incluindo Baffin Bay entre Greenland e Nunavut, e em torno de Tasmânia e Macquarie Island. Informações para regiões offshore e águas tropicais é mais escasso, mas generalizada, se não for freqüente, avistamentos de indicar a baleia assassina pode sobreviver na maioria das temperaturas da água. Eles foram avistados, por exemplo, no Mediterrâneo , a Mar da Arábia, o Golfo do México eo Oceano ?ndico em torno das Seychelles .

Provavelmente a maior população vive em águas da Antártida, onde eles vão até a borda do bloco de gelo e são acreditados para aventurar-se no mais denso bloco de gelo, encontrando aberta leva muito parecido baleias beluga no ?rtico. Em contraste, as orcas são visitantes sazonais de verão às águas do ?rctico, onde eles não abordam o bloco de gelo. Com o rápido Arctic declínio do gelo do mar no Estreito de Hudson, a sua gama estende-se agora profundamente no noroeste do Atlântico.

Padrões de migração são pouco compreendidos. A cada verão, os mesmos indivíduos aparecem ao largo das costas da Colúmbia Britânica e Washington. Apesar de décadas de pesquisa, onde estes animais ir para o resto do ano permanece desconhecida. Vagens transitória foram avistados do sul do Alasca à Califórnia central. Orcas residentes, por vezes, viajar tanto quanto 160 km (100 mi) em um dia, mas pode ser visto em uma área geral para um mês ou mais. Residentes intervalos pod baleia assassina pode variar de 320 a 1.300 quilômetros (200-810 mi).

Ocasionalmente, as orcas nadar em rios de água doce. Eles foram documentados 100 mi (160 km) até o rio Columbia nos Estados Unidos. Eles também foram encontrados no Rio Fraser no Canadá e nos Rio Horikawa no Japão.

População

Estimativas da população em todo o mundo são incertos, mas recente consenso sugere um mínimo absoluto de 50.000. Estimativas locais incluem cerca de 25.000 na Antártica, 8500 no Pacífico tropical, 2,250-2,700 fora do nordeste do Pacífico mais frio e 500-1,500 off Noruega. Agência de Pesca Japonesa estimado 2.321 baleias assassinas foram nos mares em redor do Japão.

Alimentação

Um esqueleto é suspenso em estrutura metálica, a qual incorpora um contorno do tecido mole ao longo de uma secção transversal mediana do animal. As mandíbulas hospedar muitos dentes afiados, e ossos nadadeira peitoral estão ligados às costelas inferiores. A espinha dorsal estende para fora da moldura; há ossos dos membros posteriores podem ser vistos. O esquema inclui uma barbatana dorsal ereta e testa arredondada.
Uma baleia de assassino esqueleto

As orcas caçar presas variado; no entanto, diferentes populações ou espécies tendem a se especializar e alguns podem ter um impacto dramático sobre certas espécies de presas. Por exemplo, algumas populações do norueguês e Gronelândia mar especializar-se em arenque e siga outonal migração deste peixe até à costa norueguesa. Outras populações presa em selos. Salmon conta para 96% da dieta dos moradores do nordeste do Pacífico. Cerca de 65% deles são grandes, gordos Chinook. Chum salmão também são comidos, mas menor sockeye e rosa salmão não são um alimento importante. A exaustão das espécies de presas específicas em uma área é, portanto, motivo de preocupação para as populações locais, apesar da alta diversidade de presas. Em média, uma orca come 227 kg (£ 500) a cada dia.

Porque algumas baleias assassinas presas em grandes baleias e tubarões , eles são considerados predadores. Eles às vezes são chamados os lobos do mar, porque eles caçam em grupos como matilhas de lobos.

Peixes, répteis e invertebrados

Em tapa-cauda Vestfjord, Noruega

Orcas que se alimentam de peixes predadores de cerca de 30 espécies de peixes, principalmente salmão, arenque e atum . Na Nova Zelândia , raios são presas mais freqüentes das baleias assassinas, e eles também têm sido observados caça tubarões (particularmente makos, debulhadoras e hammerheads lisas). Squid e tartarugas marinhas também são tomadas.

Um grupo de baleias assassinas veio à tona. Quatro barbatanas dorsais são visíveis, três dos quais curva para trás na ponta.
Residente (peixe-comer) baleias assassinas: As barbatanas dorsais curvadas são típicas de mulheres residentes.

Enquanto o salmão são normalmente caçados por um indivíduo ou um pequeno grupo de indivíduos, arenque são muitas vezes apanhados usando alimentação carrossel; as orcas forçam os arenques em uma bola apertada, liberando explosões de bolhas ou piscando suas barrigas brancas. Eles, então, dar um tapa na bola com os lobos da cauda, seja impressionante ou matando até 10-15 peixes de cada vez. O arenque são então comido um de cada vez. Alimentação carrossel só foi documentada na população da baleia de assassino da Noruega e com algumas espécies de golfinhos oceânicos.

As orcas podem induzir imobilidade tônica em tubarões e raias, segurando-os de cabeça para baixo, tornando-os impotentes e incapazes de ferir a baleia. Alguns tubarões sufocam dentro de aproximadamente 15 minutos, enquanto a baleia prende-los ainda, porque estes tubarões precisam se deslocar para respirar. Em um incidente filmado perto da Ilhas de Farallon em Outubro de 1997, uma mulher matou um medidor de 3-4 (9,8-13 pés) de comprimento grande tubarão branco , aparentemente depois de nadar com ele de cabeça para baixo em sua boca e induzindo tônica imobilidade nela. Ela e outro membro da vagem comeu o fígado do tubarão e permitido o resto da carcaça a afundar.

Em julho de 1992, duas baleias assassinas atacados, mortos e alimentados em um 8 metros (26 pés) de comprimento tubarão-baleia , Rhincodon typus, nas águas ao largo da Bahia de los Angeles em Baja California.

Mamífero presa

As orcas são predadores muito sofisticados e eficazes. Trinta e dois espécies de cetáceos foram registrados como baleia assassina presa, de examinar ou conteúdo do estômago, cicatrizes no corpo da presa, ou atividade alimentar. Grupos mesmo atacar cetáceos maiores, como baleias minke, baleias cinzentas, e raramente cachalotes ou as baleias azuis .

Caça de grandes baleias normalmente leva várias horas. As orcas geralmente escolhem para atacar animais jovens ou fracos, em vez disso. No entanto, um grupo de cinco ou mais podem atacar um adulto saudável. Quando a caça uma jovem baleia, um grupo persegue-a e sua mãe até que se desgastam. Eventualmente, eles separam o par e cercar o bezerro, impedindo-a de tona para respirar, afogando-o. Pods de cachalotes fêmeas às vezes se protegerem através da formação de um círculo protetor em torno de seus bezerros com seus vermes virada para fora, utilizando-os para repelir os atacantes. Raramente, pods de baleias assassinas grande pode sobrecarregar até mesmo adultos cachalotes fêmeas. Adulto baleias de esperma de touro, que são grande, poderoso e agressivo quando ameaçado, e as baleias azuis adultas totalmente crescidas, que são possivelmente muito grande para oprimir, não são acreditados para ser presa para baleias assassinas.

A baleia de assassino caça um selo weddell

Outras espécies de presas de mamíferos marinhos inclui cerca de 20 espécies de selo , leão-marinho e Lobo-marinho. morsas e lontras marinhas são menos frequentemente tomadas. Muitas vezes, para evitar lesões, baleias assassinas desativar suas presas antes de matar e comer. Isso pode envolver a jogá-lo no ar, batendo-o com suas caudas, forçando-lo, ou violar e pousando sobre ele. Os leões marinhos são mortos por golpes de cabeça ou depois de um golpe contundente de uma solha da cauda. No Ilhas Aleutian, um declínio na populações da lontra do mar na década de 1990 foi controversa atribuído por alguns cientistas a baleia assassina predação, embora sem evidência direta. O declínio das lontras marinhas seguiu um declínio nos selo de porto e Steller populações de leões marinhos, rapina preferido da baleia assassina, que por sua vez podem ser substitutos para suas presas original, agora dizimada pela caça à baleia industrial.

Em praias acentuadamente inclinadas fora Península Valdés, Argentina, eo Ilhas Crozet, as orcas alimentam- Leões-marinhos da América do Sul e elefantes marinhos do sul em águas rasas, mesmo encalhar temporariamente para agarrar a presa antes de se contorcendo de volta para o mar. Encalhar, geralmente fatal para os cetáceos, não é um comportamento instintivo, e pode exigir anos de prática para os jovens.

"Wave-caça" baleias assassinas spy-hop para localizar Focas de Weddell, focas e Crabeater focas-leopardo que descansa em blocos de gelo, e então nadar em grupos para criar ondas que lavam sobre o floe. Esta lava o selo na água, onde outras orcas estão à espreita.

As orcas também têm sido observadas predando mamíferos terrestres, como o veados e natação alces entre ilhas ao largo da costa noroeste da América do Norte. Orca canibalismo também foi avaliado com base na análise do conteúdo do estômago, mas é provável que isto seja o resultado de eliminação de restos despejado por baleeiros. Uma baleia assassina também foi atacado por seus companheiros após ser baleado. Embora orcas residentes nunca foram observados para comer outros mamíferos marinhos, que, ocasionalmente, perseguem e matam os botos e selos para nenhuma razão aparente.

Pássaros

As orcas em muitas áreas presa em várias espécies de aves, incluindo pinguins , cormorões e gaivotas . Uma baleia assassina cativos segundo MarineLand descobriu que poderia regurgitar peixes na superfície, atraindo gaivotas, e depois comer os pássaros. Quatro outros, então aprendeu a copiar o comportamento.

Comportamento

Baleia comportamento do dia-a-dia assassino geralmente consiste de forrageamento, viajar, descanso e socialização. As orcas são freqüentemente ativa na superfície, engajar-se em comportamentos acrobáticas, como Salto de baleia, Spyhopping, e cauda-slapping. Estas actividades podem ter uma variedade de finalidades, tais como corte, comunicação, desalojando parasitas, ou jogar. Spyhopping, um comportamento no qual uma baleia realiza a sua cabeça acima da água, ajuda o animal visualizar seus arredores.

Orcas residentes nadar com os botos , outros golfinhos , focas , e leões-marinhos, que são presa comum para as orcas transientes.

Estrutura social

As orcas são notáveis por suas sociedades complexas. Só elefantes e superior primatas, como os seres humanos, vivem em estruturas sociais complexas comparativamente. Devido aos laços sociais complexas "orcas e da sociedade, muitos especialistas marinhos têm preocupações sobre como humana é manter estes animais em situações de cativeiro. Orcas residentes no leste do Pacífico Norte tem um sistema de agrupamento social particularmente complexa e estável. Ao contrário de todas as outras espécies de mamíferos cuja estrutura social é sabido, os moradores vivem com as mães para suas vidas inteiras. Essas sociedades são baseados em matrilines consistindo do matriarca e seus descendentes que fazem parte da linha, assim como seus descendentes. O tamanho médio de uma matriline é 5,5 animais.

Como as fêmeas podem atingir a idade de 90, até quatro gerações viajar juntos. Estes grupos matrilineais são altamente estáveis. Indivíduos separados por apenas algumas horas de cada vez, para acasalar ou forragem. Com uma exceção, a baleia assassina chamada Luna, nenhuma separação permanente de um indivíduo de uma matriline residente foi gravada.

Matrilines estreitamente relacionados formam agregações frouxas chamados pods, que consiste geralmente em 1-4 matrilines. Ao contrário matrilines, vagens podem separar por semanas ou meses em um momento. DNA teste indica machos residentes quase sempre acasalar com as fêmeas de outras vagens.

Uma baleia de assassino pula fora da água está prestes a pousar em sua parte traseira.
As orcas, como esta, observada no Alasca, violar, muitas vezes levantando seus corpos inteiros para fora da água.

Clãs, o próximo nível da estrutura social residente, são compostas de vagens com dialetos semelhantes, e comum, mas mais velha herança materna. Clan intervalos se sobrepõem, misturando pods de diferentes clãs.

A camada de associação final, talvez mais arbitrariamente definida do que os agrupamentos familiares, é chamado a comunidade, e é definido como um conjunto de clãs que se misturam regularmente. Clãs dentro de uma comunidade não compartilham padrões vocais.

Vagens transientes são menores do que residentes vagens, que consiste tipicamente de uma fêmea adulta e uma ou duas das suas crias. Os machos geralmente manter relacionamentos mais fortes com suas mães do que outras mulheres. Estas ligações podem estender até a idade adulta. Ao contrário de residentes, a separação prolongada ou permanente da prole transitória de matrilines natal é comum, com jovens e adultos de ambos os sexos participantes. Alguns machos tornam-se "rovers" e não formam associações de longo prazo, ocasionalmente juntando grupos que contêm fêmeas reprodutivas. Como em clãs residentes, membros da comunidade transitórios compartilhar um repertório acústico, embora as diferenças regionais em vocalizações foram anotadas.

Vocalizações

Multimedia relativo à orca

Como todos cetáceos, baleias assassinas dependem fortemente de som subaquático para orientação, alimentação e comunicação. Eles produzem três categorias de sons: cliques, assobios, e chamadas pulsados. Cliques são acreditados para ser usado principalmente para navegação e presa discriminar e outros objetos no ambiente circundante, mas também são comumente ouvida durante interações sociais.

Grupos residentes do Nordeste do Pacífico tendem a ser muito mais vocal do que os grupos transitórios nas mesmas águas. Moradores alimentam principalmente de Chinook e chum salmão, espécies que são insensíveis às chamadas de baleia de assassino (inferida a partir do audiograma de salmão do Atlântico). Em contraste, o mamífero marinho presa de transientes ouvir bem debaixo d'água na frequência usada em chamadas de baleia de assassino.

Transientes são normalmente silenciosa, provavelmente para evitar alertar suas presas mamífero. Eles às vezes usam um único clique (chamado um clique enigmática) em vez da longa série de estalidos observada em outras populações. Moradores são apenas silencioso quando em repouso.

Todos os membros de um pod residente usar chamadas semelhantes, conhecidos coletivamente como um dialeto. Dialetos são compostas de números e tipos de chamadas, repetitivos discretos específicos. Elas são complexos e estável ao longo do tempo. Padrões e estrutura de chamada são distinto dentro matrilines. Os recém-nascidos produzir chamadas semelhantes a suas mães, mas tem um repertório mais limitado. Indivíduos provável aprender seu dialeto através do contato com sua mãe e outros membros da vagem. Por exemplo, as chamadas específicos de famílias foram observadas com mais freqüência nos dias seguintes ao nascimento de um bezerro, que podem ajudar o bezerro aprendê-las. Dialetos são, provavelmente, um importante meio de manter a identidade de grupo e coesão. Similaridade em dialetos provavelmente reflete o grau de parentesco entre pods, com a construção de variação ao longo do tempo.

Os investigadores ainda não determinaram se as chamadas têm significados particulares ou estão associados a tipos específicos de atividade. Dialetos residentes conter sete a 17 (média = 11) tipos de chamadas distintas. Dialetos transitórios são muito diferentes, tendo apenas 4-6 chamadas discretas, nenhuma das quais eles compartilham com os moradores. Todos os membros da comunidade transitória costa oeste norte-americana expressar o mesmo dialeto básico, embora em menor variação regional tipos de chamadas é evidente. Estudos preliminares indicam baleias assassinas offshore têm dialetos específicas de grupo ao contrário dos moradores e transeuntes.

Inteligência

As orcas têm as segundas mais pesados ​​cérebro entre mamíferos marinhos (após cachalotes , que têm o maior cérebro de qualquer animal). Eles podem ser treinados em cativeiro e são freqüentemente descritos como inteligente, apesar de definir e medir a "inteligência" é difícil em uma espécie cuja estratégias comportamentais ambiente e são muito diferentes das dos seres humanos.

Uma baleia assassina joga com uma bola de gelo, logo após um investigador tinha jogado uma bola de neve a baleia.

As orcas imitar os outros, e parecem ensinar deliberadamente habilidades para seus parentes. Este é o mais impressionante quando visto baleias assassinas deliberadamente praia-se para pegar focas. Fora Península Valdés, adultos, por vezes puxar selos fora da costa, e, em seguida, liberá-los novamente perto baleias juvenis, permitindo que as baleias mais jovens a praticar a técnica de captura difícil sobre o agora enfraquecido rapina. Fora das Ilhas Crozet, mães empurrar seus bezerros para a praia, esperando para puxar o jovem de volta se necessário.

As pessoas que têm interagido de perto com baleias assassinas oferecem inúmeras anedotas demonstram das baleias curiosidade, ludicidade e capacidade de resolver problemas. Por exemplo, as orcas do Alasca não só aprendeu a roubar peixes de palangres, mas também superar uma variedade de técnicas concebidas para detê-los, tais como o uso de linhas unbaited como chamarizes. Uma vez, os pescadores colocaram seus barcos várias milhas de distância, revezando-se recuperar pequenas quantidades de sua captura, na esperança de que as baleias não teria tempo suficiente para mover-se entre barcos para roubar a captura como ele estava sendo recuperado. Um pesquisador descreveu o que aconteceu a seguir:

"Funcionou muito bem por um tempo. Então, as baleias divididos em dois grupos. Ele nem sequer levá-los de uma hora para descobrir isso. Eles estavam tão entusiasmados quando descobri o que estava acontecendo, que estávamos a jogar jogos. Eles estavam violando pelos barcos ".
-Craig Matkin

Em outras anedotas, os pesquisadores descrevem incidentes em que as orcas selvagens brincadeira arreliar os seres humanos, movendo repetidamente objetos os seres humanos estão tentando alcançar, ou de repente começam a atirar em torno de um pedaço de gelo depois de um ser humano joga uma bola de neve.

Utilização da baleia-assassina de dialetos ea passagem de outros comportamentos aprendidos de geração em geração têm sido descritas como uma forma decultura.

"As culturas vocais e comportamentais complexas e estáveis ​​de grupos simpátricas de orcas (Orcinus orca) parecem não ter os seres humanos fora paralelas e representam uma evolução independente das faculdades culturais. "

Conservação

Killer whale forges through small ice floes. Its back is dark from the head to just behind the dorsal fin, where there is a light grey saddle patch. Behind this, and on its lower side, its skin is an intermediate shade.
O tipo C assassino baleia tem dois tons de coloração cinza, incluindo um "cape dorsal" dark, em áreas do corpo onde a maioria das baleias assassinas têm coloração preta sólida. A investigação está em curso para saber se um ou mais tipos de baleia assassina é uma espécie distinta que precisam de protecção.

Em 2008, o IUCN mudou sua avaliação da baleia-assassina estado de conservação de conservação dependente de dados deficientes, reconhecendo que um ou mais tipos de baleia assassina pode realmente ser separados, em vias de extinção de espécies . A exaustão das espécies de presas, poluição, em grande escala derrames de petróleo, e à perturbação do habitat causadas por ruído e conflitos com barcos Atualmente as ameaças mais significativas no mundo inteiro.

Como outros animais nos mais altos níveis tróficos, a baleia assassina é particularmente em risco de envenenamento de acumulação de toxinas, incluindo bifenilos policlorados (PCBs). Europeu Selos de porto tem problemas em funções reprodutivas e imunológicas associadas com altos níveis de PCBs e contaminantes relacionados, e um levantamento fora da costa de Washington encontraram níveis de PCB em orcas foram maiores do que os níveis que tinha causado problemas de saúde em focas. Amostras de gordura de baleia no Norwegian Arctic mostram níveis mais elevados de PCBs, pesticidas e retardadores de chama bromados que em ursos polares . Quando o alimento é escasso, as baleias assassinas metabolizar gordura para a energia, o que aumenta a concentração de poluentes.

No noroeste do Pacífico, populações de salmão selvagem, a principal fonte de alimento residentes, diminuíram drasticamente nos últimos anos. Na costa oeste do Alasca e as ilhas Aleutian, populações de focas e leões marinhos também têm diminuído substancialmente.

Two killer whales, one large and one small, swim close together. Their dorsal fins curve backward.
Uma fêmea adulta e seu filhote

Em 2005, o governo dos Estados Unidos listou a comunidade residente do sul como uma população em perigo sob o Endangered Species Act. Esta comunidade compreende três vagens que vivem principalmente nos Geórgia e Straits Haro e Puget Sound em British Columbia e Washington. Eles não se reproduzem fora de sua comunidade, que já foi estimado em cerca de 200 animais e mais tarde encolheu para cerca de 90. Em outubro de 2008, a pesquisa anual revelou sete estão desaparecidas e provavelmente mortas, reduzindo a contagem para 83. Esta é, potencialmente, o maior diminuição da população nos últimos dez anos. Essas mortes podem ser atribuídas ao declínio de salmão Chinook.

Cientista Ken Balcomb estudou profundamente as baleias assassinas desde 1976; ele é o biólogo responsável pela descoberta US Navy sonar pode prejudicar baleias assassinas. Ele estudou orcas do Centro de Whale Research, localizada em Friday Harbor, Washington. Ele também foi capaz de estudar as baleias assassinas de "sua casa varanda debruçada sobre Puget Sound, onde os animais caçar e jogar nos meses de Verão". Em maio de 2003, Balcomb (juntamente com outros observadores de baleias perto da costa de Puget Sound) notou comportamento atípico exibido pelas baleias assassinas. As baleias parecia "agitado e estavam se movendo a esmo, tentando levantar a cabeça livre da água" para escapar o som dos sonares. "Balcomb confirmado no momento em que estranhos ruídos subaquáticos ping detectados com microfones subaquáticos foram sonar. O som originado a partir de uma fragata da Marinha dos EUA 12 milhas (19 quilômetros) distante, Balcomb disse." O impacto das ondas de sonar em baleias assassinas é potencialmente fatal. Três anos antes da descoberta de Balcomb, a pesquisa nas Bahamas mostrou 14 baleias de bico lavaram acima na costa. Estas baleias foram encalhado no dia exato destróieres da Marinha dos EUA foram ativados em exercício sonar. Das 14 baleias encalhadas, seis deles morreram. Foram estudados Estes seis baleias mortas, e tomografias de dois dos cabeças de baleias mostrou hemorragia ao redor do cérebro e as orelhas, o que é consistente com doença de descompressão.

Outra preocupação de conservação foi tornado público em Setembro de 2008 quando Ottawa decidiu que não era necessário impor novas proteções (incluindo a Lei de Espécies em Risco, em lugar de proteger os animais em vias de extinção ao longo dos seus habitats) para baleias assassinas além das leis já em vigor. Em resposta a esta decisão, seis grupos ambientais processaram o governo federal, em Vancouver, Canadá, alegando baleias assassinas estavam enfrentando muitas ameaças na Columbia Britânica Coast eo governo federal não fez nada para protegê-los contra essas ameaças. A organização sem fins lucrativos jurídica e científica, Ecojustice, liderou a ação judicial e representou a Suzuki Foundation David, Defesa Ambiental, Greenpeace Canadá, Fundo Internacional para o Bem-Estar Animal, a Fundação Raincoast Conservação, eo Comitê the Wilderness. Muitos cientistas envolvidos neste processo, incluindo Bill Wareham, um cientista marinho com a Fundação David Suzuki, observou o aumento do tráfego de barco, água resíduos tóxicos e baixa população de salmão como grandes ameaças, colocando cerca de 87 baleias assassinas no Columbia Britânica Coast em perigo.

A Killer whale with a tall, sharply pointed dorsal fin. Its saddle and eye patches are dark grey.
A última conhecido prole pod AT1, AT3, nadando emRessurreição Bay

O ruído do transporte, perfuração e outras atividades humanas é uma preocupação significativa em alguns habitats baleia assassina-chave, incluindo Johnstone Strait e Haro Strait. Em meados dos anos 1990, ruídos subaquáticos altos de fazendas de salmão foram usadas para dissuadir selos. As orcas também evitou as águas circundantes. Sonar de alta intensidade utilizada pela Marinha perturba as baleias assassinas, juntamente com outros mamíferos marinhos. As orcas são populares entre os observadores de baleias, que podem enfatizam as baleias e alterem o seu comportamento, especialmente se barcos se aproximam muito de perto ou bloquear suas vias de comunicação.

O Exxon Valdez derramamento de óleo afetou negativamente as baleias assassinas em Prince William Sound, no Alasca e região dos fiordes de Kenai. Onze membros (cerca de metade) de um pod residente desapareceu no ano seguinte. O salmão danificado derramamento e outras populações de presas, que por sua vez danificado baleias assassinas locais. Até 2009, os cientistas estimaram a população transitória AT1 (considerada parte de uma população maior de 346 transientes), numeradas apenas sete indivíduos e não tinha reproduzido desde o derrame. Esta população é esperado para morrer.

Relacionamento com os seres humanos

As culturas indígenas

Jade carving of a killer whale with exaggerated fins and bared teeth. Its body and fins are engraved with nested ovals and other patterns.
Haida escultura deBill Reid

O povos indígenas das Pacific Northwest Coast assassino recurso baleias ao longo da sua história, arte, espiritualidade e religião. O Haida considerado baleias assassinas como os animais mais poderosos do oceano, e sua mitologia fala de orcas que vivem em casas e cidades sob o mar. De acordo com esses mitos, que assumiu a forma humana quando submerso, e os seres humanos que se afogaram passou a viver com eles. Para o Kwakwaka'wakw, a baleia assassina foi considerado como o governante do mundo submarino, com leões-marinhos e golfinhos para escravos para os guerreiros. Em Kwakwaka'wakw e mitologia-Nuu-chah nulth, baleias assassinas podem incorporar as almas dos falecidos chefes. O Tlingit do sudeste do Alasca considerada a baleia assassina como custodiante do mar e um benfeitor dos seres humanos.

O Pessoas arcaicas marítimas deNewfoundland também tinha grande respeito por baleias assassinas, como evidenciado por esculturas de pedra encontrados em um local de enterro de 4.000 anos de idade, noPort au Choix National Historic Site.

Nos contos e crenças dos povos Siberian Yupik, são disse baleias assassinas para aparecer como lobos no inverno, e lobos como baleias assassinas no verão. As orcas são acreditados para ajudar os seus caçadores na morsa condução. Reverência é expressa em várias formas:. O barco representa o animal, e uma escultura de madeira pendurado do cinto do caçador Pequeno sacrifícios, como o tabaco estão espalhadas no mar para eles. As orcas foram acreditados para ter ajudado os caçadores, mesmo quando em forma de lobo, forçando renas para permitir-se ser morto.

Estereótipo "Killer"

Em Culturas ocidentais, as orcas foram historicamente temida como perigosas, predadores selvagens. A primeira descrição escrita de uma orca foi dado por Plínio, o Velho por volta de 70 dC, que escreveu: "Orcas (a aparência de que nenhuma imagem pode expressar, que não seja uma enorme massa de carne selvagem com dentes) são o inimigo de [other baleias] ... eles cobram e furá-las como navios de guerra batendo. "

Killer whale silhouette, with two projections above shown above the blowhole.
Masculino baleia assassina representado na St Mary emGreifswald, Alemanha, 1545

Dos poucos ataques confirmados em seres humanos por baleias assassinas selvagem, nenhum foi fatal. Em um exemplo, as baleias assassinas tentou derrubar blocos de gelo sobre a qual uma equipe do cão e fotógrafo da Expedição Terra Nova estava de pé. Latidos dos cães de trenó é especulado para ter soado o suficiente como selo chama para provocar curiosidade caça da baleia-assassina. Na década de 1970, um surfista na Califórnia foi mordido, e, em 2005, um menino no Alasca que estava espirrando em uma região frequentada por focas foi colidido por uma baleia assassina que, aparentemente, ele erroneamente identificada como presa. Ao contrário de orcas selvagens, orcas em cativeiro são relatados para ter feito quase duas dezenas de ataques a seres humanos desde a década de 1970, algumas das quais foram fatais.

A competição com os pescadores também levou a baleias assassinas sendo considerado como pragas. Nas águas do Noroeste do Pacífico e Islândia , as filmagens de baleias assassinas foi aceite e até mesmo incentivada pelos governos. Como uma indicação da intensidade do tiroteio que ocorreu até muito recentemente, cerca de 25% das baleias assassinas capturados em Puget Sound para aquários até 1970 cicatrizes furo de bala. A Marinha dos EUA alegou ter centenas deliberadamente mortos de orcas nas águas da Islândia em 1956.

Atitudes ocidentais modernas

Atitudes ocidentais para baleias assassinas mudaram dramaticamente nas últimas décadas. Em meados dos anos 1960 e início dos anos 1970, as baleias assassinas veio a muito maior sensibilização do público e científico, começando com o primeiro-captura ao vivo e exibição de uma baleia assassina conhecida como Moby Doll, um residente harpooned off Saturna Island, em 1964. Tão pouco foi conhecido na época, era quase dois meses antes que os tratadores da baleia descobriu que alimentos (peixe) ele estava disposto a comer. Para a surpresa de quem o viu, Moby boneca era uma baleia nonaggressive dócil que fez nenhuma tentativa para atacar seres humanos.

Killer whale wrapped in white cloth on a boat, surrounded by four people. A board braces its dorsal fin.
Em 2002, o órfãoSpringer foi retornado com êxito a sua família.

Entre 1964 e 1976, 50 baleias assassinas do noroeste do Pacífico foram capturados para exibição em aquários , e do interesse público nos animais cresceu. Milhões de pessoas se interessou por baleias assassinas depois de vê-las em cativeiro. Na década de 1970, a pesquisa foi pioneira por Michael Bigg levou à descoberta da estrutura das espécies complexo social, a sua utilização da comunicação vocal, e suas extraordinariamente estáveis ​​laços entre mãe e prole. Através técnicas de foto-identificação, os indivíduos foram nomeados e monitorados ao longo de décadas.

Técnicas de Bigg também revelou a população Pacific Northwest foi na casa das centenas de baixo, em vez dos milhares que haviam sido anteriormente assumidos. A comunidade residente do sul só havia perdido 48 de seus membros para o cativeiro; em 1976, apenas 80 permaneceram. No noroeste do Pacífico, as espécies que impensadamente tinha sido alvo tornou-se um ícone cultural dentro de algumas décadas.

Crescente apreciação do público também levou a crescente oposição à baleia de manutenção em aquários. Apenas uma baleia foi tomada em águas norte-americanas desde 1976. Nos últimos anos, o grau de interesse do público em baleias assassinas se manifestou em vários esforços de alto perfil em torno indivíduos. Após o sucesso do filme de 1993 Free Willy , estrela cativo do filme Keiko foi devolvido à costa de sua terra natal, a Islândia . O diretor do Projeto Mamíferos Marinhos Internacional para a Earth Island Institute, David Phillips, liderou os esforços para devolver Keiko para as águas da Islândia. Em 2002, o órfão Springer foi descoberto em Puget Sound, Washington. Ela se tornou a primeira baleia a ser reintegrados com sucesso em um pod selvagem após a intervenção humana, cristalizando décadas de investigação sobre o comportamento vocal e da estrutura social de baleias assassinas da região. A poupança de Springer aumentou as esperanças de que outro baleia assassina jovem chamado Luna, que havia se separado de seu pod, poderiam ser devolvidos a ele. No entanto, seu caso foi marcada pela controvérsia sobre se e como intervir e, em 2006, Luna foi morto por uma hélice de barco.

Baleeiro

A killer whale swims alongside a whaling boat, with a smaller whale in between. Two men are standing, the harpooner in the bow and another manning the aft rudder, while four oarsmen are seated.
A baleia assassina chamada Old Tom nada ao lado de um barco baleeiro, flanqueando um bezerro de baleia. O barco está sendo rebocado por uma baleia harpooned (não visível aqui), perto de Eden, Austrália.

Os primeiros registros de caça comercial de baleias assassinas datam do século 18 no Japão. Durante os séculos 20 e início dos anos 19, o global indústria baleeira pego números imensos de barbas e cachalotes, as baleias assassinas, mas em grande parte ignorados por causa de suas quantidades limitadas de petróleo recuperável, suas populações menores, e a dificuldade de tomá-los. Uma vez que as unidades populacionais de espécies maiores foram esgotados, as orcas foram alvejados por baleeiros comerciais em meados do século 20. Entre 1954 e 1997, o Japão tomou 1.178 baleias assassinas e Noruega levou 987. Mais de 3.000 baleias assassinas foram tomadas por soviéticos baleeiros, incluindo uma captura da Antártida de 916 em 1979-80 sozinho, o que levou a Comissão Baleeira Internacional a recomendar a proibição da caça comercial de as espécies na pendência de novas pesquisas. Hoje, nenhum país leva a cabo uma caça substancial, embora a Indonésia e Gronelândia permitir pequenos caça de subsistência.

As orcas têm ajudado os seres humanos que caçam outras baleias. Um exemplo bem conhecido estava em Eden, Austrália, incluindo o homem conhecido como Old Tom. Baleeiros mais frequentemente considerado os um incômodo, no entanto, como eles se reuniam para limpar a carne de captura dos baleeiros. Algumas populações, como na do Alasca Prince William Sound, pode ter sido significativamente reduzido por baleeiros atirando-os em retaliação.

Cativeiro

A killer whale rises vertically above the pool surface, except its tail, with a trainer standing on its nose.
Lolita, noMiami Seaquarium, é uma das mais antigas baleias em cativeiro.

Da baleia-assassina inteligência, treinabilidade, a sua aparência impressionante, ludicidade em cativeiro e pura tamanho fizeram uma exposição popular em aquários e parques temáticos aquáticos. De 1976 a 1997, 55 baleias foram retirados do meio natural na Islândia, 19 do Japão, e três da Argentina. Estes números excluem os animais que morrem durante a captura. Captações ao vivo caiu drasticamente na década de 1990 e, em 1999, cerca de 40% dos 48 animais em exposição no mundo foram cativo-nascido.

Organizações como a Sociedade Mundial de Proteção Animal ea Baleia e campanha Dolphin Conservation Society contra a prática de mantê-los em cativeiro. Em cativeiro, eles freqüentemente desenvolvem patologias, tais como o colapso da barbatana dorsal visto em 60-90% dos homens em cativeiro. Cativos têm muito reduzido as expectativas de vida, em média, apenas vivendo em seus 20 anos. Na natureza, as fêmeas que sobreviver à infância 50 anos ao vivo, em média, e até 70-80 anos, em casos raros. Machos selvagens que sobrevivem infância viver 30 anos em média, e até 50-60 anos. Cativeiro geralmente tem pouca semelhança com o habitat selvagem, e grupos sociais das baleias em cativeiro são estrangeiros aos encontrados na natureza. Críticos afirmam vida em cativeiro é estressante devido a esses fatores ea necessidade de realizar truques de circo que não fazem parte do comportamento da baleia de assassino selvagem. Orcas selvagens viajar até 160 km (100 mi) a cada dia, e os críticos dizem que os animais são muito grandes e inteligente para ser adequado para o cativeiro.

Em um artigo de notícias CNN Justiça 2011, Bill e Tom Mears Cohen escreveu sobre uma ação judicial que PETA (Pessoas pelo Tratamento Ético dos Animais) feita contra SeaWorld. PETA entrou com uma "denúncia de 20 páginas [que] pede ao Tribunal Distrital dos EUA no sul da Califórnia a declarar que as cinco baleias - Tilikum, Katina, Corky, Kasatka e Ulises - estão sendo mantido em escravidão ou servidão involuntária em violação do 13º Emenda. " PETA afirma que a alteração 13 tecnicamente não afirma que só se aplica aos animais humanos. Ric O'Barry e dois ex-treinadores SeaWorld suportado PETA em avançar com este processo. Processos judiciais em tribunais estaduais e federais que tratam de crueldade contra os animais tendem a basear-se em ações humanas apenas porque os animais não podem realmente ser demandado ou participar ativamente como queixosos e arguidos em julgamento.

Em 1970, uma baleia assassina, mais tarde chamado Lolita, foi capturado a partir das águas Puget Sound, e desde então tem se apresentado em Miami Seaqurium há mais de 40 anos. Durante essas quatro décadas, celebridades, crianças, e um governador Washington fizeram campanha para libertar Lolita. Um dos apoiantes Lolita é Howard Garret, um co-fundador da Rede Orca sem fins lucrativos localizada na ilha de Whidbey, Washington. Garret acredita Lolita tem uma forte lembrança de sua vida e de sua família em seu antigo habitat natural. O Miami Seaquarium argumenta interação e dependência de Lolita em seus cuidadores humanos substitui seus instintos naturais de sobrevivência, portanto, ela não iria sobreviver por conta própria em estado selvagem. Eles também argumentam atividade barco humano e, assim como a poluição, são sérias ameaças para as baleias assassinas. Em dezembro de 2011, os apoiantes ofereceu 1 milhão de dólares para ter Lolita libertado do Miami Seaquarium. Depois de campanha e de esforço financeiro para libertar Lolita foram negados pelo Miami Seaquarium, os ativistas estão processando o governo federal no tribunal federal de Seattle com o argumento de que Lolita deveria ter sido protegido quando outras orcas região sul foram listados como espécies ameaçadas de extinção em 2005. O Endangered Species Act (ESA) considera ilegal a "perseguir, prejudicar, perseguir, atirar, ferida, matar, armadilha, captura, ou recolher" a qualquer espécie colocados na lista. O Miami Sequarium não quis comentar o processo, em vez disso, divulgou um comunicado destacando a vida de Lolita em cativeiro como ativo, saudável e bem cuidadas. Um demandante no processo, Carter Dillard, conselheiro-chefe para o Fundo de Defesa Legal Animal, sugeriu Lolita deve ser movido para uma casa maior "caneta mar", onde ela seria capaz de nadar distâncias maiores e interagir com outras baleias assassinas.

Em fevereiro de 2010, 40-year-old SeaWorld instrutor Amanhecer Dawn foi morto por um assassino baleia macho 12.300-lb chamado Tilikum. O evento fatal ocorreu após um show chamado "Dine with Shamu" no Shamu Stadium do SeaWorld em Orlando, Florida. O porta-voz do xerife do Condado de Orange Jim Solomons declarou Dawn escorregou e caiu no tanque de 35 pés de profundidade, onde uma das orcas ferido fatalmente ela. No entanto, outras testemunhas manter Brancheau foi violentamente agarrado e atacada pela baleia assassina. Lori Miller, que participou do show no SeaWorld antes da morte do treinador, falou sobre "Larry King Live", dizendo que os treinadores tinham dificuldade em obter as baleias assassinas para executar. Captives ocasionalmente agir agressivamente para consigo próprios, seus tankmates, ou seres humanos, o que os críticos dizem que é um resultado de stress. um porta-voz do PETA comentou sobre este incidente e se referiu a ele como "uma tragédia que não tinha que acontecer." Antes da morte de Dawn, outros dois treinadores estavam envolvidos em incidentes com orcas no SeaWorld. Em 2006, durante um show no Estádio Shamu, um treinador ficou gravemente ferido depois de ser agarrado por uma baleia e realizada debaixo d'água. Em 1999, Daniel Dukes, de 27 anos, furtivamente no parque após o fechamento, e seu corpo foi descoberto mais tarde nas costas de Tilikum. Um exame do corpo encontrado múltiplos ferimentos, contusões e escoriações. O legista determinou que o homem tinha morrido de afogamento e hipotermia.

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