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Leão

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Leão
Gama Temporal: Early Pleistoceno a recente
Masculino
Mulher (leoa)
Estado de conservação

Vulnerável ( IUCN 3.1)
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mamíferos
Ordem: Carnívoro
Família: Felidae
Género: Panthera
Espécie: P. leo
Nome binomial
Panthera leo
( Linnaeus , 1758)
Distribuição dos leões na ?ndia: A floresta de Gir, em Gujarat, é a última área natural de cerca de 400 selvagem Os leões asiáticos. Existem planos para reintroduzir alguns leões para Kuno Wildlife Sanctuary nos países vizinhos Madhya Pradesh.
Sinônimos
Felis leo
Linnaeus, 1758

O leão (Panthera leo) é um dos quatro gatos grandes no género Panthera e um membro da família Felidae. Com alguns homens que excedem 250 quilogramas (550 libras) no peso, é o segundo maior felino vivo depois do tigre . Os leões selvagens existem atualmente na ?frica Subsaariana e na ?sia (onde um população remanescente em perigo reside em Gir National Forest Park na ?ndia ), enquanto outros tipos de leões desapareceram do Norte de ?frica e Sudoeste Asiático em tempos históricos. Até o final Pleistoceno, cerca de 10.000 anos atrás, o leão era o grande mamífero terrestre mais difundido após seres humanos. Eles foram encontrados em a maioria de ?frica, através de Eurasia de Europa ocidental a India, e nos Americas do Yukon ao Peru . O leão é uma espécies vulneráveis, tendo visto um grande declínio da população de 30-50% nos últimos duas décadas na sua gama Africano. Populações do leão são parte externa insustentável designada reservas e parques nacionais. Embora a causa da diminuição não é totalmente compreendido, perda de habitat e conflitos com seres humanos são atualmente as grandes causas do interesse. Em ?frica, a A população de leões do Oeste Africano é particularmente ameaçadas de extinção.

Os leões vivem por 10-14 anos na natureza, enquanto em cativeiro eles podem viver mais de 20 anos. Em estado selvagem, os homens vivem raramente mais de 10 anos, porque os ferimentos sustentados da luta contínua com homens rivais reduzem extremamente sua longevidade. Habitam tipicamente savana e pastagem, embora possam tomar ao mato e floresta . Os leões são raramente social comparado a outros gatos. Um orgulho dos leões consiste em fêmeas e prole relacionada e um pequeno número de homens adultos. Grupos de leões fêmeas caçam tipicamente junto, rapinando na maior parte em grande ungulados. Os leões são ápice e predadores peça fundamental, embora limpem enquanto a oportunidade reserva. Quando os leões não caçarem tipicamente seres humanos, alguns têm sido conhecida a fazê-lo. Dormir principalmente durante o dia, os leões são principalmente noturno, embora na fronteira com crepuscular na natureza.

Altamente distintivo, o leão masculino é reconhecido facilmente por sua juba, e sua cara é um dos símbolos animais o mais extensamente reconhecidos em humano cultura . As descrições existiram do Período paleolítico superior, com carvings e pinturas da Lascaux e Chauvet Caves, através de virtualmente todas as culturas antigas e medievais onde ocorreram uma vez. Tem sido amplamente representado nas esculturas, nas pinturas, em bandeiras nacionais, e em filmes e na literatura contemporâneos. Os leões foram mantidos em menageries desde o tempo do Império Romano , e foram umas espécies chaves procuradas para a exposição em zoológicos todo o mundo desde o final do século 18. Os jardins zoológicos estão cooperando no mundo inteiro em programas de melhoramento para o endangered Subespécie asiática.

Etimologia

O nome do leão, similar em muitos Línguas românicas, é derivado do latim leo; eo grego antigo λέων (leon). O hebraico palavra לָבִיא (lavi) também pode ser parente. Era uma das muitas espécies originalmente descrita por Linnaeus , que deram a ele o nome Felis leo, em sua obra do século 18, Systema Naturae.

Taxonomia e evolução

Parentes mais próximos do leão são as outras espécies do gênero Panthera: o tigre , o jaguar, eo leopardo. P. leo evoluído em ?frica entre 1 milhão e 800 mil anos atrás, antes de se espalhar por todo o Holarctic região. Ele apareceu no registro fóssil na Europa pela primeira vez, 700 mil anos atrás, com a subespécie Panthera leo na fossilis Isernia em Itália . A partir deste leão derivado do leão da caverna depois ( Leão-das-cavernas), que apareceu cerca de 300.000 anos atrás. Lions morreram no norte Eurasia no final da última glaciação , cerca de 10.000 anos atrás; este pode ter sido secundária à extinção de Pleistoceno megafauna.

Subespécies

Tradicionalmente, 12 recente subespécie de leão foram reconhecidos, distingue-se pelo aparecimento mane, tamanho e distribuição. Porque estas características são muito insignificantes e mostram uma alta variabilidade individual, a maioria dessas formas provavelmente não eram verdadeiros subespécies, especialmente porque eles foram muitas vezes baseadas em material de jardim zoológico de origem desconhecida que pode ter tido "impressionante, mas anormais" características morfológicas. Hoje, apenas oito subespécies são normalmente aceite, embora um deles, o leão do Cabo , anteriormente descrito como Panthera leo melanochaita, é provavelmente inválido. Mesmo os restantes sete subespécie pode ser demais. Enquanto o status do leão asiático (P. l. Persica) como uma subespécie é geralmente aceite, as relações sistemáticas entre leões africanos ainda não estão completamente resolvidas. mitocondrial variação leões africanos vivem parecia ser modesto de acordo com alguns estudos mais recentes, portanto, todos os leões da ?frica subsariana, por vezes, têm sido considerados uma única subespécie. No entanto, um estudo recente revelou leões da ?frica ocidental e central diferem geneticamente de leões do sul ou leste da ?frica. De acordo com este estudo, Leões africanos ocidentais estão mais estreitamente relacionados aos leões asiáticos do que a sul ou leste leões africanos. Estes resultados podem ser explicados por um evento de extinção do Pleistoceno tardio de leões na ?frica ocidental e central e uma recolonização posterior dessas partes da ?sia. Estudos anteriores, que foram focadas principalmente em leões de partes leste e sul da ?frica, já mostrou isso pode ser possivelmente divididos em dois principais clados: um para o oeste do Great Rift Valley e outro para o leste. Leões de Tsavo no leste do Quênia estão muito mais próximos geneticamente aos leões em Transvaal (?frica do Sul), do que aqueles na Faixa de Aberdare , no Quênia ocidental. Outro estudo revelou há três tipos principais de leões, um norte-Africano-asiáticas, um sul Africano e um meio africanos. Por outro lado, Per Christiansen descobriram que usando morfologia do crânio permitiu-lhe identificar a subespécie krugeri, Nubica, persica, e senegalensis, enquanto houve sobreposição entre bleyenberghi com senegalensis e krugeri. O persica Leão asiático foi o mais distintivo, o leão do Cabo tinha características aliando-se mais com P. l. persica do que os outros leões sub-saariana. Ele havia analisado 58 crânios de leão em três museus europeus.

De longe, a maioria dos leões, que são mantidos em zoológicos são híbridos de diferentes subespécies. Cerca de 77% dos leões em cativeiro registadas pelo Sistema Internacional de Informação As espécies são de origem desconhecida. No entanto, eles podem transportar genes, que são extintas na natureza e pode ser, portanto, importante para manter a variabilidade genética geral do leão. Acredita-se, que esses leões, que foram importados para a Europa até meados do século 19, havia leões principalmente berberes do Norte de ?frica ou leões do Cabo.

Recente

Mapa de distribuição das subespécies comumente aceitas do leão no final do século 20

Oito recente ( Holoceno) subespécies são reconhecidas hoje:

  • P. l. persica, conhecido como o Leão asiático ou do Sul da ?sia, persa, indiana ou leão, uma vez que foi difundida a partir da Turquia , do outro lado Sudoeste da ?sia, para o Paquistão , a ?ndia , e até mesmo para Bangladesh . No entanto, grandes orgulhos e atividade luz do dia fez-lhes mais fácil de caçar do que tigres ou leopardos; Agora, existem cerca de 400 e está perto do Gir Forest of India. A evidência genética sugere seus ancestrais se separaram dos ancestrais dos subsaarianos africanos leões entre 203 e 74 mil anos atrás.
  • P. l. leo, conhecido como o leão de Barbary , originalmente variou de Marrocos para Egito . É extinta na natureza devido à caça excessiva, como o último leão de Barbary selvagem foi morto em Marrocos em 1922. Esta foi uma das maiores da subespécie de leão, com comprimentos relatado de 3,0-3,3 m (9,8-10,8 pés) e pesos de mais de 200 kg (440 lb) para os machos. Ele parece estar mais estreitamente relacionado com o asiático em vez de leões da ?frica Subsariana. Um número de animais em cativeiro é provável que sejam leões de Barbary, particularmente os 90 animais descendentes da coleção real marroquina em Rabat Zoo.
  • P. l. senegalensis, conhecido como o Leão do Oeste Africano, é encontrado em ?frica ocidental , a partir de Senegal para a República Centro-Africano .
  • P. l. azandica, conhecido como o nordeste do Congo Leão, é encontrado nas partes do nordeste do Congo .
  • P. l. Nubica, conhecido como o Leste Africano ou Leão Masai é encontrado na ?frica Oriental, a partir de Etiópia e Quênia para a Tanzânia e Moçambique ; uma população local é conhecido como o Leão Tsavo.
  • P. l. bleyenberghi, conhecido como o sudoeste Africano ou leão Katanga, é encontrada no sudoeste da ?frica, Namíbia , Botswana , Angola , Katanga ( República Democrática do Congo ), Zâmbia e Zimbabwe .
  • P. l. krugeri, conhecido como o sudeste Africano ou Leão Transvaal, é encontrado no Região Transvaal do sudeste da ?frica, incluindo o Parque Nacional Kruger .
  • P. l. melanochaita, conhecido como o leão do Cabo , tornou-se extinto em estado selvagem por volta de 1860. Os resultados do pesquisa de DNA mitocondrial não suportam o seu estatuto como uma subespécie distintas. O leão do Cabo provavelmente foi apenas a população mais austral do P. existente l. krugeri.
  • Uma subespécie leão recém discernidos poderia existir em cativeiro na cidade capital da Etiópia de Addis Ababa . Os pesquisadores compararam o variações microssatélites mais de dez loci de quinze leões em cativeiro com os de seis populações de leões selvagens diferentes. Eles determinaram que esses leões são geneticamente único e, presumivelmente, que "sua população de origem selvagem é semelhante única." Estes leões-com machos que têm uma juba costura distintamente escuro e luxuriante para definir uma nova subespécie talvez nativas apenas para Etiópia . Estes leões eram parte de uma coleção da tarde Haile Selassie I da Etiópia.

Pleistoceno

Várias subespécies adicionais de leão existiu em tempos pré-históricos:

  • P. l. fossilis, conhecido como o leão das cavernas Europeia do Pleistoceno Médio, floresceu cerca de 500.000 anos atrás; fósseis foram recuperados a partir de Alemanha e Itália . Era maior do que de hoje leões africanos, atingindo tamanhos comparáveis ao leão das cavernas americano e um pouco maiores do que o Pleistoceno Superior leão das cavernas Europeia.
Leões das cavernas na Caverna de Chauvet, França
  • P. l. spelaea, conhecido como o leão Europeia caverna, Eurasian leão das cavernas, ou Pleistoceno Superior leão das cavernas Europeia, ocorreu na Eurásia 300.000 a 10.000 anos atrás. Esta espécie é conhecido a partir de Paleolítico pinturas rupestres, marfim , esculturas e bustos de barro, indicando que tinha orelhas salientes, caudas tufados, listras de tigre-como talvez tênues, e pelo menos alguns machos tinham um colar ou mane primitivo em torno de seus pescoços.
  • P. l. atrox, conhecida como o leão americano ou leão das cavernas americana, era abundante nas Américas do Canadá para o Peru no Pleistoceno até cerca de 10.000 anos atrás. Esta forma é o clade irmã de P. l. spelaea, e provavelmente surgiu quando um início P. l. spelaea população ficou isolada ao sul do Camada de gelo continental da América do Norte cerca de 0,34 Mya. Um dos maiores subespécie leão suposto ter existido, seu comprimento de corpo é estimada para ter sido 1,6-2,5 m (5-8 pés).

Duvidoso

  • P. l. youngi ou Panthera youngi, floresceu 350 mil anos atrás. Sua relação com a subespécie leão existentes é obscura, e provavelmente representa uma espécie distinta.
  • P. l. sinhaleyus, conhecido como o Sri Lanka leão, parece ter se tornado extinto cerca de 39 mil anos atrás. Ela só é conhecido a partir de dois dentes encontrados em depósitos em Kuruwita. Com base nesses dentes, P. Deraniyagala erguido esta subespécie em 1939.
  • P. l. vereshchagini, o leão da caverna de Beringian Yakutia ( Rússia ), Alasca ( EUA ), e o Yukon ( Canadá ), foi considerado uma subespécie separar P. l. spelaea por razões morfológicas. No entanto, sequências de DNA mitocondrial obtidos a partir de fósseis leão das cavernas da Europa e do Alasca eram indistinguíveis.
  • P. l. Mesopotâmica ou Leão da Mesopotâmia, floresceu durante o período Neo-Assírio (cerca de 1000-600 aC). Ele habitou a Mesopotâmia Plain onde provavelmente representa uma sub-espécies distintas. Quase todas as representações mesopotâmicas antigos de leões machos demonstrar cabelo barriga cheia em que até recentemente só foi identificado no Barbary Lion (Panthera leo leo) da ?frica do Norte. Evidência antiga do continente adjacente não revelam comprovação de leões com cabelo baixo-ventre dessa maneira para que o fenótipo distinto dos leões representado na antiga Mesopotâmia (incluindo Babilônia, e Elam antiga Pérsia) representam uma sub-espécie extinta. Muitas das imagens destes leões são derivados de caça leão esculturas de modo que a extinção dessa sub-espécies provavelmente resultou da caça excessiva no mundo antigo.
  • P. l. europaea, conhecido como o Leão europeu, foi provavelmente idêntico com Panthera leo persica ou Panthera leo spelea; seu status como uma subespécie não está confirmado. Tornou-se extinto em torno de 100 dC, devido à perseguição e sobre-exploração. Ele habitava a Balcãs, o Italiano Peninsula, sul França , eo Península Ibérica. Era um objeto muito popular de caça entre os antigos romanos e gregos .
  • P. l. maculatus, conhecido como o marozi ou leão manchado, é acreditado às vezes para ser uma subespécie distintas, mas pode ser um leão adulto que manteve o seu juvenil manchado padrão. Se fosse uma subespécie em seu próprio direito, em vez de um pequeno número de indivíduos aberrantemente coloridas, tem sido extinta desde 1931. A identidade menos provável é um leopardo-leão naturais híbridas vulgarmente conhecido como um leopon.

Híbridos

Vídeo de filhotes de leão na selva, ?frica do Sul

Leões têm sido conhecida a cruzar com tigres (na maioria das vezes o Siberian e Subespécie de Bengala) para criar híbridos chamados ligers e tiglons (ou tigons). Eles também foram cruzados com leopardos para produzir leopons, e onças para produzir jaglions. O marozi é supostamente um leão manchado ou um leopon que ocorre naturalmente, enquanto o Leão manchado congolês é um complexo híbrido de leão-jaguar-leopardo chamado de lijagulep. Esses híbridos foram uma vez comumente criados em zoológicos, mas isto agora é desencorajado devido à ênfase na conservação de espécies e subespécies. Hybrids ainda são criados em menageries privadas e em jardins zoológicos em China .

O liger é um cruzamento entre um leão macho e uma tigresa. Porque o gene de inibição de crescimento a partir da matriz fêmea tigre está ausente, o gene promotor de crescimento transmitida pelo pai leão macho é impedida por um gene regulador e os Ligres resultantes crescem muito maior do que qualquer um dos progenitores. Eles compartilham qualidades físicas e comportamentais de ambas as espécies parentais (manchas e listras em um fundo de areia). Ligers machos são estéreis, mas ligers fêmeas são muitas vezes fértil. Os machos têm cerca de 50% de chance de ter uma juba, mas se eles crescerem eles, seus manes será modesto: cerca de 50% do tamanho de um leão juba puro. Ligers é tipicamente 3,0 a 3,7 m (10 a 12 pés) de comprimento, e pode pesar 360-450 kg (800 a 1000 libras). O tiglon menos comum ou tigon é um cruzamento entre uma leoa e um tigre macho. Em contraste com os Ligres, tigons são relativamente pequenos em comparação com os seus pais, por causa de efeitos recíprocos de genes.

Características

A montagem do esqueleto de um Leão Africano atacar um Eland comum em exposição no O Museu de Osteologia, Oklahoma City, Oklahoma
Crânio de um leão.

O leão é o mais alto (no ombro) de todos os gatos que vivem, com média de cerca de 14 cm (5,5 polegadas) mais alto do que o tigre . Atrás apenas o tigre, o leão é o segundo maior felino vivo em comprimento e peso. O crânio é muito semelhante à do tigre, embora a região frontal geralmente é mais comprimido e achatado, com uma região postorbital ligeiramente mais curto. Crânio de leão tem aberturas nasais mais amplas do que o tigre. No entanto, devido à quantidade de variação no crânio as duas espécies, geralmente, apenas a estrutura da mandíbula inferior pode ser utilizado como um indicador de confiança de espécies. Leão coloração varia de lustre luz amarelada, avermelhada ou marrom escuro ochraceous. As partes inferiores são geralmente mais leves e o tufo cauda é preta. Filhotes de leão são nascidos com marrom rosetas (manchas) em seu corpo, um pouco como os de um leopardo. Embora estes desaparecer como leões chegam à idade adulta, os pontos fracos, muitas vezes ainda pode ser visto nas pernas e partes inferiores, particularmente em leoas.

Os leões são os únicos membros da família dos felinos para exibir óbvio dimorfismo sexual - ou seja, homens e mulheres olhar distintamente diferente. Eles também têm funções especializadas que cada género desempenha no orgulho. Por exemplo, a leoa, o caçador, não tem juba espessa do macho. A cor da juba do macho varia de loiro para preto, geralmente tornando-se mais escuros como o leão envelhece.

Durante os confrontos com os outros, a juba faz o leão olhar maior.

Balanças de leões adultos variam entre 150-250 kg (330-550 lb) para o sexo masculino e 120-182 kg (264-400 lb) para o sexo feminino. Nowell e Jackson relatar pesos médios de 181 kg (400 libras) para o sexo masculino e 126 kg (£ 280) para o sexo feminino. Leões tendem a variar em tamanho dependendo do seu ambiente e área, resultando em uma ampla difusão em pesos registados. Por exemplo, os leões em ?frica do sul tendem a ser de cerca de 5 por cento mais pesado do que aqueles em ?frica Oriental , em geral.

Cabeça e comprimento de corpo é 170-250 cm (5 pés 7 pol - 8 ft 2 in) em homens e 140-175 cm (4 ft 7 in - 5 ft 9 in) no sexo feminino; altura do ombro é de até 123 centímetros (4 pés) de machos e tão baixa quanto 91 cm (três pés) no sexo feminino. O comprimento da cauda é 90-105 cm (2 pés 11 em - 3 pés 5 pol) nos machos e nas fêmeas 70-100 cm (2 pés 4 pol - 3 pés 3 pol). O leão mais longa conhecida, em cerca de 3,6 m (12 pés) de comprimento total, foi um tiro masculino de juba negra perto Mucsso, no sul da Angola em Outubro de 1973; o leão mais pesado conhecido no selvagem era um tiro devoradora de homens, em 1936, apenas fora Hectorspruit no leste Transvaal, ?frica do Sul e pesava 313 kg (690 libras). Outro leão macho nomeadamente descomunal, que foi baleado perto de Mount Kenya , pesava 272 kg (600 libras). Lions em cativeiro tendem a ser maiores do que os leões em estado selvagem - o leão mais pesado no registro é um macho em Colchester Zoo, na Inglaterra chamado Simba, em 1970, que pesava 375 kg (826 libras). No entanto, a cabeça eo corpo comprimento máximo freqüentemente citado de 250 cm (8 ft 2 dentro) se encaixa em vez de formas extinto do Pleistoceno, como o Leão americano, mesmo com grandes leões modernos de medição vários centímetros menos de comprimento.

A característica mais distintiva compartilhada por ambos os sexos é que a cauda termina em um tufo peludo. Em alguns leões, o tufo esconde uma "espinha" hard ou "spur", cerca de 5 mm de comprimento, formado pelas seções finais do osso da cauda fundidos juntos. O leão é o único felino ter uma cauda tufado - a função do tufo e espinha são desconhecidos. Ausente no momento do nascimento, o tufo desenvolve em torno de 5 ½ meses de idade e é facilmente identificável em 7 meses.

Juba

A juba do leão macho adulto, único entre os gatos, é uma das características mais distintivas da espécie. Isso torna o leão parecem maiores, proporcionando uma excelente exibição intimidação; isso ajuda o leão durante confrontos com outros leões e com principal concorrente na ?frica da espécie, o hiena manchada. A presença, ausência, cor e tamanho do mane está associada a condição genética, a maturidade sexual, do clima, e a produção de testosterona; a regra de ouro é o mais escuro e mais completa a juba, mais saudável o leão. A seleção sexual de companheiros de leoas favorece os machos com o mais denso, mais escura juba. Pesquisa em Tanzânia também sugere sinais de comprimento juba luta sucesso nos relacionamentos homem-macho. Indivíduos mais escuros-guará podem ter vidas mais reprodutivos e maior sobrevivência da prole, embora sofram nos meses mais quentes do ano. Em orgulhos incluindo uma coligação de dois ou três machos, é possível que leoas solicitar o acasalamento mais activamente com os homens que são mais fortemente guará.

A leão macho maneless, Parque Nacional de Tsavo East, Quênia

Os cientistas acreditavam que o diferente estatuto de algumas subespécies poderia ser justificada pela morfologia, incluindo o tamanho da cabeleira. Morfologia foi utilizado para identificar subespécies tais como o leão de Barbary e leão do Cabo . A investigação tem sugerido, no entanto, que fatores ambientais influenciam a cor eo tamanho da juba de um leão, como o temperatura ambiente. A temperatura ambiente mais frio na Europa e na América do Norte zoológicos, por exemplo, pode resultar em uma mane mais pesado. Assim, a juba não é um marcador adequado para identificar subespécies. Os machos da subespécie asiática, no entanto, são caracterizados por manes esparsas que a média leões africanos.

No National Park area Pendjari quase todos os machos são maneless ou têm manes muito fracos. Maneless leões machos também têm sido relatados a partir de Senegal e de Tsavo East National Park , no Quênia, eo leão branco masculino original do Timbavati também foi maneless. A hormona testosterona tem sido associada a mane crescimento, por conseguinte leões castrados muitas vezes têm o mínimo de mane, como a remoção das gónadas inibe a produção de testosterona.

Pinturas rupestres de extinto Europeia leões das cavernas mostram exclusivamente animais sem juba, ou apenas a sugestão de uma juba, sugerindo que eles eram maneless.

Os leões brancos

Os leões brancos devem a sua coloração a um gene recessivo; eles são formas raras da subespécie Panthera leo

O leão branco não é uma subespécie distintas, mas um especial morph com uma condição genética, leucism, que provoca a coloração mais pálida semelhante ao do Tigre branco; a condição é semelhante ao melanism, que faz com panteras negras . Eles não são albinos, com pigmentação normal nos olhos e pele. Leão branco Transvaal (Panthera leo) indivíduos, ocasionalmente, foram encontrados dentro e ao redor Parque Nacional Kruger ea adjacente Timbavati Private Game Reserve, no leste da ?frica do Sul, mas são mais comumente encontrados em cativeiro, onde criadores deliberadamente selecioná-los. A cor creme incomum de seus casacos é devido a uma gene recessivo. Alegadamente, eles têm sido criados em campos na ?frica do Sul para uso como troféus de ser morto durante caça enlatados.

Comportamento

Lions gastam muito do seu tempo descansando e estão inativas durante cerca de 20 horas por dia. Apesar de os leões podem estar ativos a qualquer momento, a sua actividade picos geralmente após o anoitecer com um período de socialização, preparação, e defecar. Explosões intermitentes de atividade acompanhar, através as horas da noite até o amanhecer, quando a caça na maioria das vezes ocorre. Eles gastam uma média de duas horas por dia a pé e 50 minutos alimentares.

Organização do grupo

Duas leoas e um macho adulto de um orgulho, norte do Serengeti
Dois machos e uma fêmea no Masai Mara, Kenya sudoeste

Leões são os mais socialmente inclinado de toda selvagem felídeos, a maioria dos quais permanecem bastante solitária na natureza. O leão é um predador carnívoro com dois tipos de organização social. Alguns leões são residentes, vivendo em grupos, chamados orgulhos. O orgulho geralmente consiste de cinco ou seis fêmeas relacionadas, seus filhotes de ambos os sexos, e um ou dois machos (conhecido como uma coalizão se mais de um) que acasalar com as fêmeas adultas (embora extremamente grandes orgulhos, consistindo de até 30 indivíduos , foram observadas). O número de machos adultos em uma coligação é normalmente dois, mas pode aumentar a quatro e diminuir novamente com o tempo. Filhotes do sexo masculino são excluídos do seu orgulho maternal quando atingem a maturidade.

O segundo comportamento organizacional é rotulado nômades, que variam amplamente e se movem de forma esporádica, quer isoladamente ou em pares. Pares são mais freqüentes entre os homens relacionados que foram excluídos do seu orgulho nascimento. Note-se que um leão pode mudar estilos de vida; nômades pode tornar-se residentes e vice-versa. Os machos têm que passar por este estilo de vida e alguns nunca são capazes de se juntar a outro orgulho. Uma mulher que se torna um nômade tem muito mais dificuldade aderir a um novo orgulho, como as fêmeas em um orgulho estão relacionados, e rejeitam a maioria das tentativas por uma fêmea não relacionado para participar do seu grupo familiar.

A área ocupa um orgulho é chamado uma área de orgulho, enquanto que por um nômade é um intervalo. Os machos associados com um orgulho tendem a permanecer à margem, patrulhando sua território. Porquê sociabilidade - o mais pronunciado em quaisquer espécies de felinos - desenvolveu em leoas é o assunto de muito debate. Aumento do sucesso da caça parece uma razão óbvia, mas isso é menos do que certo, após o exame: caça coordenada não permite a predação mais bem sucedida, mas também garante que os membros não-caça reduzir a ingestão calórica per capita, no entanto, alguns tomam um papel levantando filhotes, que pode ser deixado sozinho durante longos períodos de tempo. Membros do orgulho regularmente tendem a desempenhar o mesmo papel em caçadas. A saúde dos caçadores é a necessidade primordial para a sobrevivência do orgulho e eles são os primeiros a consumir a presa no local é tomado. Outros benefícios incluem possível seleção de parentesco (melhor de dividir a comida com um leão do que relacionado com um estranho), a protecção dos jovens, a manutenção do território, e seguro individual contra lesões e da fome.

Vídeo de um leão na selva

Leoas fazer a maioria da caça para seu orgulho, ser menor, mais rápido e mais ágil do que os machos, e desembaraçadas pela juba pesado e visível, o que provoca superaquecimento durante o esforço. Eles agem como um grupo coordenado, a fim de perseguir e derrubar a presa com sucesso. No entanto, se perto da caça, os homens têm uma tendência a dominar o matar uma vez que as leoas foram bem sucedidos. Eles são mais propensos a compartilhar com os filhotes do que com as leoas, mas raramente compartilham comida que eles mataram por si mesmos. Presas menores é comido no local da caçada, assim sendo compartilhado entre os caçadores; quando a morte é maior do que muitas vezes é arrastado para a área de orgulho. Há mais partilha de mortes maiores, embora os membros do orgulho muitas vezes se comportam de forma agressiva em direção ao outro como cada um tenta consumir tanta comida quanto possível.

Os machos e as fêmeas defender o orgulho contra intrusos. Alguns leões individuais consistentemente liderar a defesa contra invasores, enquanto outros ficam para trás. Lions tendem a assumir papéis específicos no orgulho. Aqueles ficando para trás pode fornecer outros serviços valiosos para o grupo. Uma hipótese alternativa é que há alguma recompensa associado a ser um líder que afasta fora intrusos e o posto de leoas no orgulho se reflete nessas respostas. O sexo masculino ou do sexo masculino associado com o orgulho deve defender sua relação com o orgulho de machos fora que tentam tomar sobre sua relação com o orgulho. As fêmeas formar o estábulo unidade social em um orgulho e não toleram fêmeas fora; adesão só muda com as nascimentos e mortes de leoas, embora algumas fêmeas deixam e tornar-se nómada. Machos subadultos, por outro lado, deve deixar o orgulho quando atingem a maturidade por volta dos 2-3 anos de idade.

Caça e dieta

Enquanto uma leoa como este tem dentes muito afiados, presa geralmente é morto por estrangulamento

Os leões são animais poderosos que normalmente caçam em grupos coordenados e espreitam suas presas escolhido. No entanto, eles não são particularmente conhecido por sua resistência - por exemplo, um coração leoa 'torna-se apenas 0,57 por cento do seu peso corporal (de um macho é de cerca de 0,45 por cento do seu peso corporal), ao passo que o coração de uma hiena está perto de 1 por cento do o seu peso corporal. Assim, eles só correr rápido em explosões curtas, e precisam estar perto de suas presas antes de iniciar o ataque. Eles se aproveitam de fatores que reduzem a visibilidade; muitas mortes acontecem perto de alguma forma de cobertura ou à noite. Eles se infiltram até a vítima até que eles atinjam uma distância de cerca de 30 metros (98 pés) ou menos. A leoa é aquele que faz a caça para o orgulho, uma vez que a leoa é mais agressivo por natureza. O leão macho normalmente fica e relógios seus jovens enquanto espera para as leoas para voltar da caçada. Normalmente, várias leoas trabalham junto e cercam o rebanho dos pontos diferentes. Depois de terem fechado com um rebanho, eles geralmente têm como alvo a presa mais próximo. O ataque é curto e poderoso; eles tentam travar a vítima com uma precipitação rápida e salto final. A presa geralmente é morto por estrangulamento, o que pode causar isquemia cerebral ou asfixia (o que resulta em hipoxêmica, ou "geral", hipoxia). A presa também pode ser morto pelo leão encerrando boca e narinas em sua mandíbula (que também resultaria em asfixia) do animal. Presas menores, no entanto, pode simplesmente ser morto por um golpe de pata de um leão.

Leoa em uma explosão de velocidade enquanto caçava no Serengeti

O rapina consiste principalmente em grandes mamíferos, com uma preferência por gnus , impalas, zebras , búfalos , e javalis na ?frica e nilgai, javali, e diversos cervos espécie na ?ndia. Muitas outras espécies são caçados, com base na disponibilidade. Principalmente isto irá incluir ungulados um peso compreendido entre 50 e 300 kg (110-660 libras), tais como kudu, hartebeest, gemsbok, e eland. Ocasionalmente, eles tomam relativamente pequenas espécies como Gazela de Thomson ou springbok. Leões caçam em grupos são capazes de derrubar a maioria dos animais, mesmo os adultos saudáveis, mas na maior parte da sua gama eles raramente atacam muito grande rapina tal como totalmente crescido masculinos girafas , devido ao perigo de lesões.

Estatísticas extensas recolhidos ao longo de vários estudos mostram que os leões normalmente se alimentam de mamíferos na faixa de 190-550 kg (420-1210 lb). Na ?frica, grau de gnus no topo da presa preferida (tornando quase metade das presas do leão no Serengeti), seguido de zebra. A maioria dos adultos hipopótamos , rinocerontes, elefantes , e menores gazelas , impala, antílopes e outros ágeis são geralmente excluídos. No entanto girafas e búfalos são muitas vezes tomadas em determinadas regiões. Por exemplo, no parque nacional de Kruger, girafas são regularmente caçados. Em Manyara Park, búfalos do Cabo constituem tanto quanto 62% da dieta do leão, devido à alta densidade número de búfalos. Ocasionalmente hipopótamo também é levado, mas rinocerontes adultos são geralmente evitados. Mesmo embora menor do que 190 kg (420 lb), são frequentemente tomadas javalis, dependendo da disponibilidade. Em algumas áreas, os leões se especializar em caçar presas atípicas; este é o caso no Savuti rio, onde predadores de elefantes. Guias do parque na área relataram que os leões, conduzidos pela fome extrema, começaram tomar abaixo dos elefantes do bebê, e, em seguida, mudou-se para os adolescentes e, ocasionalmente, adultos inteiramente crescidos durante a noite, quando a visão dos elefantes é pobre. Lions também atacam animais domésticos; na ?ndia gado contribuir significativamente para a sua dieta. Leões são capazes de matar outros predadores, como leopardos, chitas , hienas e cães selvagens , embora (diferentemente da maioria dos felídeos) raramente consumirá os concorrentes depois de matá-los. Eles também eliminar ou animais mortos desde causas naturais (doença) ou morto por outros predadores, e manter uma constante procura de urubus circulando, sendo conscientes de que eles indicam um animal morto ou em perigo. Um leão pode fartar-se e comer até 30 kg (66 libras) em uma sessão; se ele é incapaz de consumir toda a matança ele vai descansar por algumas horas antes de consumir mais. Em um dia quente, o orgulho pode retirar-se para sombra deixando um ou dois do sexo masculino para ficar de guarda. Uma leoa adulta requer uma média de cerca de 5 kg (11 libras) de carne por dia, um macho sobre 7 kg (15,5 lb).

Quatro leões derrubar um búfalo cape no centro de Serengeti, Tanzânia

Porque leoas caçam nos espaços abertos, onde são vistos facilmente por sua rapina, caça cooperativa aumenta a probabilidade de uma caça bem-sucedida; isso é especialmente verdadeiro com espécies maiores. O trabalho em equipe também lhes permite defender os seus kills mais facilmente contra outros grandes predadores como as hienas, que podem ser atraídas por abutres de quilômetros de distância em savanas abertas. Leoas fazer a maior parte da caça; homens ligados a orgulhos normalmente não participa na caça, exceto no caso da pedreira maior, como girafas e búfalos. Em caças típicos, cada leoa tem uma posição privilegiada no grupo, seja presa perseguição sobre a "asa", em seguida, atacar, ou movendo uma distância menor no centro do grupo e capturar presas no vôo de outras leoas. Jovens leões primeira comportamento de exibição perseguição em torno de três meses de idade, embora eles não participam na caça até que eles são quase um ano de idade. Eles começam a caçar de forma eficaz quando se aproxima de dois anos de idade.

Competição Predator

Leão macho e subadultos hiena manchada noMasai Mara

Leões e hienas malhadas ocupar o mesmo nicho ecológico (e, portanto, competir), onde coexistem. Uma revisão de dados através de vários estudos indicam uma sobreposição alimentar de 58,6%. Lions normalmente ignorar hienas malhadas, a menos que estejam em uma matança ou está sendo assediado por eles, enquanto os últimos tendem a reagir visivelmente a presença de leões, se há comida ou não. Lions aproveitar as mortes de hienas malhadas: na cratera de Ngorongoro, é comum que os leões a subsistir em grande parte de mortes roubados de hienas, fazendo com que as hienas para aumentar a sua taxa de matar. Leões são rápidos para seguir as chamadas de hienas alimentação, fato que foi comprovado pelo Dr. Hans Kruuk, que descobriu que os leões se aproximou dele repetidamente sempre que ele tocava as chamadas gravadas de hienas alimentação. Quando confrontado em uma matança por leões, hienas pintadas vai deixar ou esperar pacientemente a uma distância de 30-100 m (100-350 ft) até que os leões tenham terminado. Em alguns casos, hienas pintadas são ousados ​​o suficiente para alimentar ao lado de leões, e pode ocasionalmente forçar os leões fora de uma matança. As duas espécies podem agir agressivamente para com o outro, mesmo quando não há nenhum alimento envolvido. Leões podem cobrar em hienas e maul-los sem motivo aparente: um leão macho foi filmado matando duas hienas matriarca em ocasiões separadas, sem comê-los, e leão predação pode representar até 71% das mortes hiena em Etosha. Hienas malhadas se adaptaram por leões freqüentemente mobbing que entrem nos seus territórios. Experimentos em hienas pintadas em cativeiro revelaram que amostras com nenhuma experiência prévia com os leões agir com indiferença à vista deles, mas vai reagir com medo ao cheiro.

Lions tendem a dominar felinos menores, como guepardos e leopardos onde eles co-ocorrem, roubando suas mortes e matando seus filhotes e até mesmo adultos, quando dada a oportunidade. A chita tem 50% de chance de perder a sua morte aos leões ou outros predadores. Os leões são as principais causas de morte de filhotes de chita, até 90% dos quais são perdidos em suas primeiras semanas de vida devido a ataques de outros predadores. Cheetahs evitar a concorrência pela caça em diferentes momentos do dia e esconder seus filhotes no pincel grosso. Leopards também usar tais táticas, mas tem a vantagem de ser capaz de subsistir muito melhor em pequenas presas do que quer leões ou leopardos. Além disso, ao contrário de chitas, leopardos podem subir em árvores e usá-los para manter seus filhotes e mata longe de leões. No entanto, leoas, ocasionalmente, ser bem sucedido em escalar para recuperar mortes leopardo. Da mesma forma, os leões dominam cães selvagens africanos , não só tendo as suas mortes, mas também predando (raramente) cães jovens e adultos. A densidade populacional de cães selvagens são baixas em áreas onde os leões são mais abundantes. No entanto, no parque nacional de Kruger, houve registros de cães selvagens matar leões e há um relatório de oito cães matar e comer um homem adulto.

O Crocodilo de Nile é o único predador simpátrica (além dos seres humanos) que podem individualmente ameaçar o leão. Dependendo do tamanho do crocodilo e o leão, ou pode perder mortes ou carniça para o outro. Leões têm sido conhecidos por matar crocodilos se aventurem na terra, enquanto o inverso é verdadeiro para os leões entrar hidrovias, como evidenciado pela garra leão ocasional encontrados nos estômagos de crocodilo.

Saúde

Embora leões adultos não têm predadores naturais, as evidências sugerem que a maioria morrer violentamente de seres humanos ou outros leões. Lions muitas vezes provocado ferimentos graves no outro, tanto membros de diferentes orgulhos encontrando um ao outro em disputas territoriais, ou membros de uma mesma orgulho lutando em uma matança. Crippled leões e filhotes de leão pode ser vítima de hienas, leopardos, ou ser pisoteado por elefantes ou búfalos, leões e descuidados podem ser mutilado, quando a caça presas.

Leões procuram refúgio de moscas por subindo em uma árvore, Lago Nakuru, no Quênia

Várias espécies de carrapato comumente infestam as orelhas, pescoço e virilha regiões da maioria dos leões. Formas adultas de várias espécies de tênia gênero Taenia foram isolados a partir de intestinos, os leões ter ingerido formas larvais de carne de antílope. Leões na cratera de Ngorongoro foram atingidas por um surto de mosca de estábulo ( Stomoxys calcitrans ) em 1962; isso resultou em leões tornar-se coberto de remendos sangrentas e emaciado. Lions procurou, sem sucesso, contornar as moscas de mordedura por subir em árvores ou rastejando em tocas hiena; muitos deles morreram ou emigraram como a população caiu 70-15 indivíduos. Um surto mais recente, em 2001, matou seis leões. Lions, especialmente em cativeiro, são vulneráveis ​​ao vírus da cinomose canina (CDV), vírus da imunodeficiência felina (FIV) e peritonite infecciosa felina (FIP). CDV é transmitido através cães domésticos e outros carnívoros; um surto de 1994, no Parque Nacional Serengeti resultou em muitos leões desenvolvimento sintomas neurológicos, como convulsões. Durante o surto, vários leões morreram de pneumonia e encefalite. FIV, que é semelhante ao HIV , enquanto a não conhecido afetar adversamente leões, é preocupante o suficiente em seu efeito em gatos domésticos que o plano de sobrevivência da espécie recomenda o teste sistemático em cativeiro leões. Ela ocorre com alta freqüência para endêmico em várias populações de leões selvagens, mas é quase ausente de asiáticos e da Namíbia leões.

Comunicação

Cabeça de fricção e lambendo são comportamentos sociais comuns dentro de um orgulho

Quando em repouso, a socialização do leão ocorre através de uma série de comportamentos e movimentos expressivos do animal são altamente desenvolvidos. Os gestos táteis calmos os mais comuns são fricção cabeça e lambedura social, que foram comparados com a preparação nos primatas. Cabeça esfregando - aninhando sua testa, rosto e pescoço contra um outro leão - parece ser uma forma de cumprimento, como é visto muitas vezes depois de um animal foi para além de outros, ou depois de uma briga ou confronto. Os machos tendem a esfregar outros machos, enquanto os filhotes e as fêmeas esfregar as fêmeas. Lambedura social frequentemente ocorre em conjunto com a cabeça de fricção; é geralmente mútua eo receptor parece expressar o prazer. A cabeça eo pescoço são as partes mais comuns do corpo lambido, que pode ter levantado fora da utilidade, como um leão não pode lamber estas áreas individualmente.

Leões têm uma série de expressões faciais e posturas corporais que servem como gestos visuais. O repertório de vocalizações também é grande; variações na intensidade e altura, em vez de sinais discretos, aparecem central para comunicação. Leão sons incluem rosnando, silvando, tosse, miar, woofing e rugindo. Lions tendem a rugir de uma forma muito característica, começando com algumas profundas, longas rugidos que arrastam fora em uma série de pequenos. Eles na maioria das vezes rugir à noite; o som, que pode ser ouvido a uma distância de 8 km (5,0 mi), é usado para anunciar a presença do animal. Os leões têm o rugido mais alto de todo o gato grande.

Distribuição e habitat

Dois homens leões asiáticos em Parque Nacional Sanjay Gandhi, Mumbai, Índia. A população selvagem dos leões asiáticos em vias de extinção se restringe ao Parque Nacional da Floresta Gir, na Índia ocidental.

Na África, os leões podem ser encontrados em savanas com dispersos Acácia árvores que servem de sombra; seu habitat na Índia é uma mistura de floresta de savana seca e muito seca floresta decídua matagal. O habitat de leões originalmente mediu as partes do sul de Eurasia, que vão desde a Grécia à Índia , ea maioria de África exceto a central de floresta tropical -zone eo Sahara deserto. Heródoto relatou que os leões haviam sido comum na Grécia por volta de 480 aC; eles atacaram os camelos de bagagem do rei persa Xerxes em seu março através do país. Aristotle considerou-os raros por 300 BC. Por 100 dC eles foram extirpados. A população de leões asiáticos sobreviveram até o século X no Cáucaso, seu último Europeia posto avançado.

A espécie foi erradicada de Palestina pela Idade Média e da maioria do resto da Ásia após a chegada de armas de fogo facilmente disponíveis no século 18. Entre o fim do século 19 e início do século 20, eles se tornaram extintas na África do Norte e Sudoeste da Ásia. Até o final do século 19, o leão tinha desaparecido de Turquia e mais do norte da Índia, enquanto que a última observação de um leão asiático vivo em Irã era em 1941 (entre Shiraz e Jahrom, província de Fars), embora o cadáver de uma leoa foi encontrado nas margens do rio Karun, khuzistão em 1944. Não há relatos confiáveis ​​subseqüentes de Irã . A subespécie sobrevive agora somente em e ao redor da floresta de Gir no noroeste da Índia. Cerca de 400 leões vivem na área do 1,412 km 2 (545 ​​sq mi) santuário no estado de Gujarat, que cobre a maior parte da floresta. Seus números aumentaram de 180 em 1974, principalmente porque as espécies de presas naturais têm recuperado.

Estado da população e conservação

O leão asiático, cujo habitat uma vez variou desde o Mediterrâneo até subcontinente indiano norte-oeste, é hoje encontrada apenas nafloresta de Gir de Gujarat, na ?ndia.apenas cerca de 320 leões asiáticos sobreviver na selva.

A maioria dos leões vivem agora na África Oriental e Austral, e seus números não estão a diminuir rapidamente, com uma queda estimada de 30-50% ao longo das duas últimas décadas. As estimativas do intervalo população Africano leão entre 16.500 e 47.000 que vivem em estado selvagem em 2002-2004, para baixo de 1990 as primeiras estimativas que variaram tão alto como 100.000 e, talvez, 400.000 em 1950. As causas primárias do declínio incluem a doença ea interferência humana. A perda de habitat e conflitos com os seres humanos são considerados as ameaças mais significativas para a espécie. Os restantes populações são muitas vezes geograficamente isoladas umas das outras, o que pode levar a endogamia e, conseqüentemente, reduziu diversidade genética. Portanto, o leão é considerado uma espécie vulnerável pela União Internacional para a Conservação da Natureza, enquanto a subespécie asiática é ameaçadas de extinção. A população de leões na região de África Ocidental é isolado a partir de populações de leões da África Central, com pouca ou nenhuma troca de indivíduos reprodutores. O número de indivíduos maduros na África Ocidental é estimada em duas pesquisas recentes separados em 850-1,160 (2002/2004). Há um desacordo sobre o tamanho da população a maior individual na África Ocidental: as estimativas variam 100-400 leões em Burkina Faso 's -Arly Singou ecossistema. Outra população no noroeste da África é encontrada em Waza National Park, onde apenas cerca de 14-21 animais persistem

Conservação dos dois leões africanos e asiáticos exigiu a configuração e manutenção de parques nacionais e reservas de caça; Entre os mais conhecidos são Etosha National Park em Namíbia , Parque Nacional Serengeti, na Tanzânia, e Kruger National Park , no leste da África do Sul . O Projeto Lions Ewaso protege leões na Reserva Nacional de Samburu, Buffalo Springs National Reserve e Shaba National Reserve do ecossistema Ewaso Nyiro no Norte do Quénia . Para além destas zonas, as questões decorrentes da interação dos leões com os animais e as pessoas geralmente resulta na eliminação do primeiro. Na Índia, o último refúgio do leão asiático é a 1,412 km 2 (545 ​​sq mi) Parque Nacional da floresta de Gir, no oeste da Índia , que tinha cerca de 180 leões em 1974 e cerca de 400 em 2010. Como na África, numerosas habitações humanas estão por perto com os problemas resultantes entre leões, pecuária, moradores e funcionários da vida selvagem. O leão asiático Reintrodução Projeto planeja estabelecer uma segunda população independente de leões asiáticos no Kuno Wildlife Sanctuary, no estado indiano de Madhya Pradesh. É importante começar uma segunda população para servir como um gene piscina para o último sobrevivente leões asiáticos e para ajudar a desenvolver e manter a diversidade genética permitindo que a espécie sobreviva.

O ex popularidade do leão de Barbary como um animal de zoológico significou que os leões dispersos em cativeiro são susceptíveis de ser descendente de estoque leão de Barbary. Isso inclui doze leões em Porto Lympne Wild Animal Park em Kent, Inglaterra , que são descendentes de animais de propriedade do rei de Marrocos. Outros onze animais que se acredita serem Barbary leões foram encontrados em Addis Abeba jardim zoológico, descendentes de animais pertencentes ao imperador Haile Selassie. WildLink International, em colaboração com a Universidade de Oxford , lançou seu ambicioso Internacional Projeto Leão de Barbary com o objectivo de identificar e reprodutores leões Barbary em cativeiro para eventual reintrodução em um parque nacional nas montanhas do Atlas de Marrocos .

Após a descoberta do declínio da população de leões na África, vários esforços coordenados envolvendo leão conservação foram organizados em uma tentativa de deter essa queda. Os leões são uma espécie incluída no Plano de sobrevivência da espécie, uma tentativa coordenada pela Associação de Zoos e Aquários para aumentar suas chances de sobrevivência. O plano foi originalmente iniciado em 1982 para o leão asiático, mas foi suspenso quando se verificou que a maioria dos leões asiáticos em zoológicos norte-americanos não eram geneticamente pura, tendo sido hibridadas com leões africanos. O plano de leão Africano começou em 1993, concentrando-se especialmente nas subespécies Sul-Africano, embora haja dificuldades em avaliar a diversidade genética de leões em cativeiro, uma vez que a maioria das pessoas é de origem desconhecida, tornando a manutenção da diversidade genética um problema.

Man-eaters

Quando os leões não costumam caçar pessoas, alguns (geralmente machos) parecem procurar presas humanas; casos bem divulgados incluem os Maneaters Tsavo, onde 28 trabalhadores ferroviários oficialmente registrados construindo o Quénia-Uganda Railway foram tomadas pelos leões mais de nove meses durante a construção de uma ponte sobre o rio Tsavo no Quênia , em 1898, e de 1991 Mfuwe devoradora de homens , que matou seis pessoas no Vale do Rio Laungwa na Zâmbia . Em ambos, os caçadores que mataram os leões escreveram livros detalhando comportamento predatório dos animais. Os incidentes Mfuwe e Tsavo têm semelhanças: os leões em ambos os incidentes eram maiores do que o normal, faltava manes, e parecia sofrer de cáries (embora apenas um dos man-eaters de Tsavo fez). A teoria enfermidade, incluindo a cárie dentária, não é favorecida por todos os investigadores; uma análise dos dentes e maxilares de leões comedores de homens em coleções de museus sugere que, enquanto a cárie dentária pode explicar alguns incidentes, esgotamento presas em áreas dominadas pelo homem é a causa mais provável da predação leão em seres humanos.

Em sua análise de Tsavo e geralmente devorador de homens, Kerbis Peterhans e Gnoske reconhecer que os animais doentes ou feridos podem ser mais propensas ao homem-comer, mas que o comportamento "não é incomum, nem necessariamente 'aberrante'", onde existe a oportunidade; se incentivos como o acesso ao gado ou cadáveres humanos estão presentes, os leões vão regularmente rapina sobre os seres humanos. Os autores observam que o relacionamento está bem atestada entre outras pantherines e primatas no registro paleontológico.

Propensão do leão para o canibalismo tem sido sistematicamente examinados. Cientistas americanos e tanzanianos relatam que o comportamento do homem-comer em áreas rurais da Tanzânia aumentou consideravelmente entre 1990 e 2005. Pelo menos 563 moradores foram atacados e muitos comido durante este período - um número muito superior o famoso "Tsavo" incidentes mais de um século antes, . Os incidentes ocorreram perto de Parque Nacional de Selous em Rufiji Distrito e na província de Lindi perto do moçambicano fronteira. Enquanto a expansão dos aldeões em país arbusto é uma preocupação, os autores argumentam que a política de conservação deve mitigar o perigo, porque, neste caso, conservação contribui diretamente para a morte de seres humanos. Casos em Lindi foram documentados onde os leões aproveitar os seres humanos do centro de aldeias substanciais. Outro estudo de 1000 pessoas atacadas por leões no sul da Tanzânia entre 1988 e 2009 constatou que as semanas seguintes a lua cheia (quando havia menos luar) foram um forte indicador de aumento de ataques noturnos sobre as pessoas.

O Tsavo Man-Eaters em exposição noMuseu Field de História Natural, emChicago, Illinois.

Autor Robert R. Frump escreveu em O Homem-comedores de Eden que os refugiados moçambicanos que atravessam regularmente Parque Nacional Kruger, na noite em África do Sul são atacados e comidos pelos leões; funcionários do parque admitiram que o canibalismo é um problema lá. Frump acredita que milhares podem ter sido mortos nas décadas após o apartheid selou o parque e obrigaram os refugiados a atravessar o parque à noite. Por quase um século antes da fronteira foi selado, os moçambicanos tinha andado regularmente em frente ao parque durante o dia com pouco dano.

Packer estima que mais de 200 tanzanianos são mortos a cada ano por leões, crocodilos , elefantes, hipopótamos e cobras, e que os números poderiam ser o dobro desse valor, com os leões pensados ​​para matar pelo menos 70 deles. Packer tem documentado que, entre 1990 e 2004, os leões atacaram 815 pessoas na Tanzânia, matando 563. Packer e Ikanda estão entre os poucos ambientalistas que acreditam que os esforços de conservação ocidentais devem ter em conta estas questões não apenas por causa de preocupações éticas sobre a vida humana, mas também para o sucesso a longo prazo dos esforços de conservação e preservação leão.

Um leão devorador de homens foi morto por olheiros do jogo no sul da Tanzânia em abril de 2004. Acredita-se ter matado e comido pelo menos 35 pessoas em uma série de incidentes que cobrem vários vilarejos na região costeira do Rufiji Delta. Dr. Rolf D. Baldus, o coordenador do programa da vida selvagem GTZ, comentou que era provável que o leão caçava humanos porque tinha um grande abcesso debaixo de um molar que foi rompido em vários lugares. Ele ainda comentou que "Este leão provavelmente experimentou um monte de dor, especialmente quando se estava mastigando." GTZ é a agência de cooperação alemã para o desenvolvimento e tem vindo a trabalhar com o governo da Tanzânia na conservação da vida selvagem há quase duas décadas. Como em outros casos esse leão era grande, faltou uma juba, e teve um problema dentário.

O registro do homem-comer "-Africa All" geralmente é considerado não ser Tsavo, mas incidentes no final dos anos 1930 até o final dos anos 1940 em que era então Tanganica (Tanzânia agora). George Rushby, guarda-caça e caçador profissional, eventualmente, despachou o orgulho, que ao longo de três gerações é pensado para ter matado e comido 1.500 a 2.000 pessoas no que é agora distrito Njombe.

Em cativeiro

Os leões são parte de um grupo de animais exóticos que são o núcleo de exposições zoo desde o final do século XVIII; os membros deste grupo são, invariavelmente, grandes vertebrados e incluem elefantes, rinocerontes, hipopótamos, grandes primatas e outros grandes felinos; zoológicos procurou reunir o maior número dessas espécies quanto possível. Embora muitos jardins zoológicos modernos são mais seletivos sobre suas exposições, existem mais de 1.000 Africano e 100 leões asiáticos em zoológicos e parques de vida selvagem ao redor do mundo. Eles são considerados uma espécie embaixador e são mantidos para fins de turismo, educação e conservação. Os leões podem alcançar uma idade de mais de 20 anos em cativeiro; Apollo, um leão residente do jardim zoológico de Honolulu no Honolulu, Hawaii, morreu aos 22 anos em agosto de 2007. Suas duas irmãs, nascidas em 1986, ainda estavam vivos, em agosto de 2007. Os programas de melhoramento precisa observar para evitar a criação de origens diferentes subespécies e reduzindo, assim, valor de conservação .

Leão masculino Africano da subespécie Transvaal (P. l. krugeri)

Lions foram mantidos e criados por assírios reis tão cedo quanto 850 aC, e Alexandre, o Grande foi dito ter sido apresentado com domar leões pelo Malhi do norte da Índia . Mais tarde, em romanos vezes, os leões foram mantidos pelos imperadores para participar nas arenas de gladiadores ou para execuções (veja bestiarii, damnatio Bestias anúncios e venatio). Notáveis ​​romanos, incluindo Sulla, Pompeu e Júlio César , muitas vezes ordenou o abate em massa de centenas de leões em um momento. No Oriente, os leões foram domesticados por príncipes indianos, e Marco Polo relatou que Kublai Khan manteve leões dentro. Os primeiros "jardins zoológicos" europeus se espalhar entre as famílias nobres e reais no século XIII, e até o século XVII foram chamados serralhos; naquele tempo, eles passaram a ser chamados menageries, uma extensão do gabinete de curiosidades. Eles espalharam a partir de França e Itália durante o Renascimento para o resto da Europa. Na Inglaterra, embora a tradição serralho foi menos desenvolvido, os Leões foram mantidos na Torre de Londres em um harém estabelecido pelo Rei João , no século XIII, provavelmente abastecido com animais de um zoológico mais cedo começou em 1125 por Henry I no seu palácio em Woodstock , perto de Oxford ; onde os leões haviam sido notificados abastecido por William de Malmesbury.

Serralhos serviu como expressões de poder da nobreza e da riqueza. Animais como os grandes felinos e elefantes , em particular, simbolizava o poder, e seria sem caroço em lutas contra os outros ou domesticados animais. Por extensão, menageries e serralhos serviu como demonstrações do domínio da humanidade sobre a natureza. Consequentemente, a derrota de tais "senhores" naturais por meio de uma vaca em 1682 surpreendeu os espectadores, ea fuga de um elefante antes de um rinoceronte chamou vaias. Tais lutas iria desaparecer lentamente para fora no século XVII com a propagação da mistura variada e sua apropriação pelos plebeus. A tradição de manter grandes felinos como animais de estimação duraria até ao século XIX, altura em que foi visto como bastante excêntrica.

Albrecht Dürer, esboço Lions. (Cerca de 1520)

A presença de leões na Torre de Londres foi intermitente, sendo reabastecido quando um monarca ou sua consorte, como Margarida de Anjou a esposa de Henry VI , seja procurado ou foram dadas animais. Registros indicam que eles foram mantidos em condições precárias lá no século XVII, em contraste condições para mais abertas em Florença na época. O zoológico foi aberto ao público por volta do século XVIII; admissão foi uma soma de três meia-pence ou o fornecimento de um gato ou cachorro para alimentar aos leões. A mistura variada rival no Exeter Exchange também exibiu leões até o início do século XIX. O zoológico torre foi fechada por William IV , e os animais transferido para o Zoológico de Londres , que abriu suas portas ao público no dia 27 de abril de 1828.

Espécie animal desaparecem quando eles não podem pacificamente orbitam o centro de gravidade, que é o homem.

Pierre-Amédée Pichot, 1891

O comércio de animais selvagens floresceram ao lado melhorou o comércio colonial do século XIX. Lions foram considerados bastante comum e barato. Embora eles trocaria maior do que tigres, eles eram menos onerosa do que maior, ou mais difícil para o transporte de animais, como a girafa e hipopótamo, e muito menos de pandas gigantes . Como outros animais, os leões eram vistos como pouco mais do que uma mercadoria natural, sem limites que foi impiedosamente explorado com terríveis perdas na captura e transporte. As imagens amplamente reproduzida dos caçadores perseguindo leões heróicos iria dominar uma grande parte do século. Exploradores e caçadores explorado um popular divisão maniqueísta dos animais em "bom" e "mal" para agregar valor emocionante para suas aventuras, lançando-se figuras como heróicos. Isso resultou em grandes felinos, sempre suspeito de ser man-eaters, representando "tanto o medo da natureza e da satisfação de ter superá-lo."

Leão emMelbourne Zoo desfruta de uma área gramada elevada com algum abrigo árvore

Lions foram mantidos em condições precárias e miseráveis ​​no Jardim Zoológico de Londres até uma casa maior com leão gaiolas mais espaçoso foi construído na década de 1870. Outras mudanças ocorreram no início do século XX, quando Carl Hagenbeck projetados recintos mais parecida com um habitat natural, com concreto «pedras» mais espaço aberto e um fosso em vez de barras. Ele projetou gabinetes leão tanto para Melbourne Zoo e do Sydney Taronga Zoo, entre outros, no início do século XX. Embora seus desenhos eram popular, os velhos bares e recintos gaiola prevaleceu até a década de 1960 em muitos jardins zoológicos. Nas últimas décadas do século XX, caixas maiores, mais naturais e do uso de malha de arame ou vidro laminado em vez de tocas rebaixados permitidos visitantes para chegar mais perto do que nunca para os animais, com algumas atrações até mesmo colocar o den em terrenos mais altos do que os visitantes , como o gato da floresta / Lion Overlook de Oklahoma City Zoological Park. Os Leões estão agora alojados em áreas muito maiores naturalistas; modernas diretrizes recomendadas condições mais estreitamente aproximados em estado selvagem com mais atenção para as necessidades dos leões, destacando a necessidade de covas em áreas separadas, posições elevadas em tanto sol e sombra onde os leões podem sentar e cobertura do solo adequada e drenagem, bem como espaço suficiente vaguear.

Houve também casos em que um leão foi mantido por um particular, como a leoa Elsa, que foi criado por George Adamson e sua esposa Joy Adamson e veio a desenvolver um vínculo forte com eles, especialmente o último. A leoa mais tarde alcançou a fama, sua vida está sendo documentado em uma série de livros e filmes.

Atraindo e domesticar

Século dezenove gravura de um domador de leões em uma jaula de leões

Lion-baiting é um esporte sangrento envolvendo a atracção dos leões em combate com outros animais, geralmente cães. Registros de que existia nos tempos antigos através de até o século XVII. Ele finalmente foi proibida em Viena em 1800 e na Inglaterra em 1825.

Domesticação Leão se refere à prática de domar leões para o entretenimento, seja como parte de um estabelecida circo ou como um ato individual, como Siegfried & Roy. O termo também é usado frequentemente para a domesticação e exibição de outros grandes felinos, como tigres , leopardos, e pumas. A prática foi pioneira na primeira metade do século XIX pelo francês Henri Martin e americano Isaac Van Amburgh que tanto viajou amplamente, e cujas técnicas foram copiados por um número de seguidores. Van Amburgh realizada antes Rainha Vitória do Reino Unido em 1838, quando ele visitou a Grã-Bretanha . Martin compôs uma pantomima intitulado Les Lions de Mysore ("os leões de Mysore"), uma idéia que Amburgh rapidamente emprestado. Esses atos eclipsado equestrianism atua como o visor central de espetáculos circenses, mas realmente entrou a consciência pública no início do século XX com o cinema. Em demonstrar a superioridade do homem sobre animal, leão domesticação serviu a um propósito semelhante ao lutas animais de séculos anteriores. A prova definitiva de domínio e controle de um domador de mais de um leão é demonstrado colocando a cabeça na boca do leão. Cadeira do domador de leões agora icônico foi, possivelmente, utilizado pela primeira vez pelo americano Clyde Beatty (1903-1965).

Representações culturais

Leão em um painel decorativo deDario I palácio do Grande duranteImpério Persa (550-330 aC).
O Lion Gate de Micenas (detalhe) -dois leoas ladeiam a coluna central, c. 1300 aC
Detalhe doportão de Chinês-estilo deNishi Hongan-ji emKyoto;Momoyama;National Treasure

O leão foi um ícone para a humanidade há milhares de anos, aparecendo em culturas em toda a Europa, Ásia e África. Apesar incidentes de ataques a seres humanos, os leões têm desfrutado de uma descrição positiva na cultura como forte mas nobre. Uma descrição comum é sua representação como " rei da selva "ou" rei dos animais "; daqui, o leão foi um símbolo popular dos direitos e imponência, bem como um símbolo de bravura; é destaque em várias fábulas do século 6 aC grego contador de histórias Esopo.

Representações de leões datam 32.000 anos; o cabeça de leão escultura de marfim Vogelherd caverna no Alb da Suábia, no sudoeste da Alemanha foi determinada a ser de cerca de 32 mil anos de idade a partir dos Cultura Aurignacian. dois leões foram retratados acasalamento na Câmara dos Felinos em 15.000 anos de idade Paleolítico pinturas rupestres nas cavernas de Lascaux. Leões das cavernas também são retratados na Caverna de Chauvet, descoberta em 1994; este foi datado em 32 mil anos de idade, embora possa ser da mesma idade ou mais jovens para Lascaux.

Antigo Egipto venerada a leoa (o caçador feroz) como suas divindades de guerra e entre aqueles no panteão egípcio são, Bast, mafdet, Menhit, Pakhet, Sekhmet, Tefnut, ea Esfinge; O leão de Neméia foi simbólica na Grécia e em Roma, antigo representados como a constelação do zodíaco e Leo, e descrito na mitologia, onde a sua pele foi suportado pelo herói Heracles . O leão foi um símbolo proeminente na antiga Mesopotâmia (a partir de Sumer até assírios e babilônicos vezes), onde foi fortemente associada com a realeza. O motivo leão babilônico clássico, encontrado como uma estátua, esculpida ou pintada nas paredes, é muitas vezes referido como o leão andando a passos largos da Babilônia . É na Babilônia que o bíblico Daniel disse ter sido entregues a partir da cova dos leões.

No Textos Puranic de hinduísmo , Narasimha ("homem-leão") um meio-leão, metade homem ou encarnação ( avatar) de Vishnu , é adorado por seus devotos e salvou a criança devoto Prahlada do seu pai, o rei demônio mal Hiranyakashipu; Vishnu toma a forma de metade homem / meio- leão, no Narasimha, ter um torso humano e inferior do corpo, mas com uma cara e garras de leão. Singh é um antigo indiana védica nome que significa "leão" ( leão asiático), que remonta mais de 2000 anos a Índia antiga . Ele foi originalmente usado apenas pelo Rajputs um Hindu Kshatriya ou militar de castas na Índia. Após o nascimento da fraternidade Khalsa em 1699, os Sikhs também adotou o nome "Singh", devido aos desejos de Guru Gobind Singh. Junto com milhões de Hindu Rajputs hoje, ele também é usado por mais de 20 milhões de sikhs em todo o mundo. Encontrado famosa em numerosas bandeiras e brasões de armas em toda a Ásia e Europa, os leões asiáticos também manter-se firme no emblema nacional da Índia. Mais ao sul, no subcontinente indiano, o leão asiático é simbólico para os cingaleses, Sri Lanka maioria étnica 's; o termo derivado do Indo-Aryan Sinhala , ou seja, os "leões pessoas" ou "pessoas com sangue do leão", enquanto uma espada empunhando leão é a figura central no nacional bandeira de Sri Lanka.

O leão asiático é um motivo comum na arte chinesa. Eles foram usados ​​pela primeira vez em arte durante o final do Período de Primavera e Outono (quinto ou sexto século aC), e tornou-se muito mais popular durante a dinastia Han (206 aC - 220 dC), quando os leões da guarda imperial começou a ser colocado na frente de imperial palácios para proteção. Porque os leões nunca foram nativa da China, os primeiros representações foram pouco realista; após a introdução da arte budista para a China na Dinastia Tang (depois do século VI dC), os leões foram descritos geralmente sem asas, seus corpos se tornou mais espessa e mais curto, e seus manes tornou encaracolado. O dança do leão é uma forma de dança tradicional em chinês cultura na qual artistas de imitar os movimentos de um leão em um traje de leão, muitas vezes com acompanhamento musical de pratos, tambores e gongos. Eles são realizadas no Ano Novo Chinês, o Festival da Lua Agosto e outras ocasiões comemorativas para a boa sorte.

O nação insular deCingapuraderiva seu nome doMalay palavrassinga(leão) epora(cidade / fortaleza), que por sua vez é a partir doTamil-sânscritoசிங?கsinga सिंह Siṃhaeप?रப?ரpura, que é aparentado aogrego πόλις,pólis. De acordo com Malay Annals, este nome foi dado por um século XIVSumatrapríncipe malaio chamadoSang Nila Utama, que, no desembarque da ilha depois de um temporal, avistou um animal auspicioso em terra que parecia ser um leão.

O nome dos nómadas pessoas Hadendoa, que habitam partes do Sudão , Egito e Eritréia , é composta de haɖa 'leão' e (n) ɖiwa 'clã'. Outras variantes são Haɖai ɖiwa , Hanɖiwa e Haɖaat'ar (filhos de leoa).

Museo d'Arte Antica doCastelo Sforza, emMilão,Itália: italianovitralcom leão branco heráldico desenfreado datado de 1674.

"Leão" era o apelido de vários governantes guerreiros medievais com uma reputação de bravura, como o Inglês rei Ricardo Coração de Leão , Henry the Lion ( alemão : Heinrich der Löwe ), duque da Saxônia e Robert III da Flandres apelidado de "O Leão de Flanders "-a grande ícone nacional Flamengo até o presente. Leões são frequentemente retratado em brasões, quer como um dispositivo em si mesmos escudos, ou como apoiantes. (A leoa é muito mais freqüente.) A linguagem formal da heráldica , chamado blazon, emprega termos franceses para descrever as imagens com precisão. Tais descrições especificadas se leões ou outras criaturas eram "galopante" ou "passant", isto é, se eles estavam a criação ou agachado. O leão é usada como um símbolo de equipas desportivas, a partir de selecções associação de futebol, como Inglaterra , Escócia e Cingapura para clubes famosos, como os Detroit Lions da NFL, Chelsea e Aston Villa do Inglês Premier League , (e do próprio Premiership ) a uma série de pequenos clubes de todo o mundo.

Leões continuam a figurar na literatura moderna, a partir do messiânico Aslan em O Leão, a Feiticeira eo Guarda-Roupa e seguintes livros de As Crônicas de Nárnia série escrita por CS Lewis , a comédia Leão Covarde em O Mágico de Oz . O advento das imagens em movimento viu a presença contínua de leão simbolismo; um dos mais emblemáticos e reconhecidos leões é Leo o leão, que tem sido o mascote para a Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) estúdios desde a década de 1920. A década de 1960 viu o surgimento do que é possivelmente o mais famoso leoa, o animal queniano Elsa no filme Born Free , baseado na verdadeira vida-livro best-seller internacional de mesmo título. O papel do leão como o rei dos animais tem sido utilizado em desenhos animados, a partir da década de 1950 manga que deu origem à primeira série japonesa de animação TV a cores, Kimba, o Leão Branco , Leonardo Leão do Rei Leonardo e seus assuntos curtos , ambos da década de 1960, até 1994 filme de animação da Disney O Rei Leão , que também contou com a canção popular " The Lion Sleeps Tonight "em sua trilha sonora. Um leão aparece no 50 rand Sul-Africano de notas.

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