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Subnutrição

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Informações de fundo

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Subnutrição
Classificação e recursos externos

A fita laranja-an fita da consciência para a desnutrição.
CID- 9 263,9
MedlinePlus 000404
Medcenter ped / 1360
MeSH D044342

A malnutrição é a condição de que resulta a partir de uma dieta tendo desequilibrado em que determinados nutrientes faltam, em excesso (uma ingestão demasiado elevado), ou nas proporções erradas. Um número de diferente desordens de nutrição podem surgir, dependendo de qual ou sob nutrientes são superabundante na dieta. Na maior parte do mundo, a desnutrição está presente sob a forma de subnutrição, que é causada por uma dieta deficiente em calorias e proteínas adequados. Enquanto a desnutrição é mais comum em países em desenvolvimento, também está presente em países industrializados. Em nações mais ricas, é mais provável de ser causada por dietas pouco saudáveis com excesso de energia, gorduras e carboidratos refinados. Uma tendência crescente da obesidade é hoje um grande problema de saúde pública em níveis socioeconómicos mais desfavorecidos e nos países em desenvolvimento também.

A Organização Mundial de Saúde cita a desnutrição como a maior ameaça para a saúde pública do mundo. Melhorar a nutrição é amplamente considerada como a forma mais eficaz da ajuda. Intervenções específicas de nutrição, que tratam das causas imediatas de desnutrição, ter sido provada a entregar entre o melhor valor para o dinheiro de todas as intervenções de desenvolvimento. As medidas de emergência incluem o fornecimento deficiente micronutrientes através fortificado em pó sachê ou diretamente através suplementos. OMS, UNICEF, eo Programa Alimentar Mundial das Nações Unidas recomendam a gestão comunitária de desnutrição aguda grave com ready-to-use alimentos terapêuticos, que têm sido mostrados para causar ganho de peso em situações de emergência. O fome modelo em relevo cada vez mais utilizados por grupos de ajuda chamadas para dar dinheiro ou vouchers para os famintos para pagar locais agricultores em vez de comprar comida de países doadores, muitas vezes exigida por lei, para evitar despejo de ferir os agricultores locais.

Medidas de longo prazo incluem o fomento da agricultura nutricionalmente denso por rendimentos crescentes, enquanto certificando-se de consequências negativas que afectam os rendimentos no futuro são minimizados. Os esforços recentes incluem ajudas aos agricultores. No entanto, Restrições do Banco Mundial restringir os subsídios do governo para os agricultores, enquanto a propagação do uso de fertilizantes pode afetar negativamente os ecossistemas ea saúde humana e é dificultada por vários grupos da sociedade civil.

A desnutrição tem mostrado ser uma preocupação importante de mulheres, crianças e idosos. Por causa da gravidez e amamentação, as mulheres têm necessidades de nutrientes adicionais. As crianças podem estar em risco de desnutrição, mesmo antes do nascimento, como os seus níveis de nutrição estão diretamente ligados à nutrição de suas mães. Amamentação pode reduzir as taxas de desnutrição e mortalidade em crianças, e programas educacionais para mães pode ter um grande impacto sobre estas taxas. Os idosos têm um grande risco de desnutrição por causa de complicações únicas, tais como alterações no apetite e nível de energia, e de mascar e problemas de deglutição. Cuidados a idosos adequada é essencial para prevenir a desnutrição, especialmente quando os idosos não podem cuidar de si mesmos.

Definição

Criança no Estados Unidos com sintomas de Kwashiorkor, uma deficiência de proteína na dieta.

A desnutrição é uma condição médica causada por uma dieta inadequada ou insuficiente. A desnutrição é tecnicamente uma categoria de doenças que inclui: a desnutrição, e obesidade excesso de peso, e deficiência de micronutrientes, entre outros. No entanto, é frequentemente usada para significar apenas a subnutrição a partir de qualquer inadequada calorias ou componentes específicos da dieta inadequadas por qualquer motivo.

As pessoas que estão desnutridos maio:

  • não consumir quantidades adequadas de calorias e proteínas para o crescimento e manutenção, tais como desnutrição ou desnutrição protéico-energética (PEM)
  • consumir muitas calorias ( supernutrição)
  • tem perda de nutrientes anormal (devido a diarreia ou doença crónica) ou aumento do gasto energético (desnutrição secundária)

A desnutrição engloba nanismo, definhamento, e deficiências de vitaminas e minerais essenciais (colectivamente referidos como micronutrientes). O termo fome , que descreve literalmente uma sensação de desconforto de não comer, também tem sido usado para descrever a subnutrição, especialmente no que se refere à segurança alimentar.

A desnutrição grave termo é usado frequentemente para se referir especificamente a PEM. PEM é freqüentemente associada com a deficiência de micronutrientes. Duas formas de PEM são kwashiorkor e marasmo, e eles comumente coexistem.

Kwashiokor ('criança deslocada') é causada principalmente por ingestão inadequada de proteína resultando em uma baixa concentração de aminoácidos. Os principais sintomas são edema , emagrecimento, aumento do fígado, hipoalbuminemia, esteatose e, possivelmente, despigmentação da pele e cabelo. Kwashiorkor é identificado pelo inchaço das extremidades e na barriga, que está enganando do estado nutricional real.

Marasmo ('a definhar ") é causada por uma ingestão inadequada de proteínas e energia. Os principais sintomas são emagrecimento severo, deixando pouco ou nenhum edema, gordura subcutânea mínima, perda de massa muscular grave, e os níveis de não-normal de albumina sérica. Marasmus pode resultar de uma dieta sustentada de energia insuficiente e proteínas, o metabolismo e adapta-se a prolongar a sobrevivência. É tradicionalmente visto na fome, restrição alimentar, ou anorexia. Condições são caracterizados pela extrema perda de massa dos músculos e uma expressão magro.

Classificação

Gomez

Em 1956, fatores associados ao óbito em um grupo de crianças desnutridas em um hospital na Cidade do México, México e categorias definidas de desnutrição Gómez e Galvan estudados: primeiro, segundo e terceiro grau. Os graus foram baseadas em peso abaixo de uma percentagem especificada do peso mediano para a idade. O risco de morte aumenta com o aumento do grau de desnutrição. Uma adaptação da classificação original de Gomez é usado ainda hoje. Enquanto ele fornece uma maneira de comparar desnutrição dentro e entre as populações, a classificação tem sido criticado por ser "arbitrário" e por não considerar o excesso de peso como uma forma de desnutrição. Além disso, a altura sozinho pode não ser o melhor indicador de desnutrição; crianças que nascem prematuramente pode ser considerado curto para a sua idade, mesmo que tenham uma boa nutrição.

Grau de PEM % Do peso corporal desejado para idade e sexo
Normal 90% -100%
Leve: Grau I (1º grau) 75% -89%
Moderado: Grade II (2º grau) 60% -74%
Severo: Grau III (3º grau) <60%
FONTE: "séricos de proteína total e albumina Níveis em diferentes graus de desnutrição protéica"

Waterlow

Em um estudo intitulado "Classificação e Definição de Proteínas e Calorias desnutrição", John Conrad Waterlow estabelecida uma nova classificação para a desnutrição. Em vez de usar apenas o peso para medições em geral, a classificação estabelecida por colheitadeiras de peso para estatura (indicando episódios agudos de desnutrição), com idade de altura-para-para mostrar o nanismo que resulta de desnutrição crônica. Waterlow foi a cadeira de nutrição humana na Escola de Londres de Higiene e Medicina Tropical de 1970-1982, e foi considerado um especialista em desnutrição grave e desnutrição em crianças. Uma vantagem da classificação Waterlow através da classificação de Gomez é que o peso para a altura pode ser examinada, mesmo se as idades não são conhecidos.

Grau de PEM Nanismo (%) de altura para idade Desperdiçando (%) de peso para altura
Normal: Grau 0 > 95% > 90%
Leve: Grau I 87,5-95% 80-90%
Moderado: Grade II 80-87,5% 70-80%
Severo: Grau III <80% <70%
FONTE: "Classificação e definição de desnutrição protéico-calórica." por Waterlow, 1972

Essas classificações de desnutrição são comumente usados com algumas modificações pela OMS.

Efeito

A má nutrição aumenta o risco de infecção e doença infecciosa, e desnutrição moderada enfraquece todas as partes do sistema imunitário. Por exemplo, é um importante fator de risco no aparecimento da ativa tuberculose . Proteína e desnutrição energético e as deficiências de micronutrientes específicos (incluindo ferro, zinco e vitaminas) aumentar a susceptibilidade à infecção. A desnutrição afeta a transmissão do HIV, aumentando o risco de transmissão de mãe para filho e também aumentar a replicação do vírus. Em comunidades ou áreas que não têm acesso à água potável, estes riscos adicionais de saúde apresentam um problema crítico. Baixa energia e função danificada do cérebro também representam a espiral descendente de desnutrição como vítimas são menos capazes de executar as tarefas que precisam para adquirir alimentos, ganhar uma renda, ou obter uma educação.

Avitaminose

Vitamina doenças relacionadas -deficiência (tais como o escorbuto e raquitismo).

Os sinais clínicos de desnutrição

Local Sinal
Rosto Lua face (kwashiorkor, fácies de símios (marasmo)
Olho Os olhos secos, conjuntiva pálida, manchas de bitot (vitamina A), edema periorbital
Boca Estomatite angular, queilite, glossite, sangramento nas gengivas esponjosas (vitamina C), o alargamento da parótida
Dentes Esmalte manchas, erupção atrasada
Cabelo ,, Cabelo sem brilho escasso frágil, hipopigmentação, sinal bandeira (faixas de luz e cor normal alternada), cílios de vassouras, alopecia
Pele Solta e enrugada (marasmo), brilhante e edemaciada (kwashiorkor), seco, hiperqueratose folicular, hiper desigual e hipopigmentação, erosões, má cicatrização de feridas
Prego Koilonychia, fina e macia do prego chapas, fissuras ou sulcos
Musculatura Músculos desperdiçar, particularmente nas nádegas e coxas
Esquelético Deformidades geralmente um resultado de cálcio, vitamina D, ou deficiências de vitamina C.
Abdômen Distendido - hepatomegalia com esteatose hepática, ascite pode estar presente
Cardiovascular Bradicardia, hipotensão, redução do débito cardíaco, vasculopatia de pequenos vasos
Neurológicas Atraso no desenvolvimento global, perda de reflexos no joelho e tornozelo, memória prejudicada
Hematológico Palidez, petéquias, hemorragias diathesis
Comportamento Letárgicos, apáticos
FONTE: "Proteína Energia desnutrição"

Mortalidade

As crianças desnutridas no Níger , durante a fome de 2005.

De acordo com Jean Ziegler (o Relator Especial das Nações Unidas sobre o Direito à Alimentação para 2000 a março de 2008), a mortalidade por desnutrição foram responsáveis por 58 por cento da mortalidade total em 2006: "No mundo, aproximadamente 62 milhões de pessoas, todas as causas de morte combinadas, morrem a cada ano. Uma em cada doze pessoas no mundo está desnutrida. Em 2006, mais de 36 milhões de pessoas morreram de fome ou doenças devido a deficiências em micronutrientes ".

Segundo a Organização Mundial de Saúde, a desnutrição é, de longe, o maior contribuinte para mortalidade infantil, presente em metade dos casos. Seis milhões de crianças morrem de fome a cada ano. Nascimentos com baixo peso e restrições crescimento intra-uterino causar 2,2 milhões de mortes de crianças por ano. Pobre ou inexistente aleitamento materno faz com que outro 1,4 milhão. Outras deficiências, como a falta de vitamina A ou zinco , por exemplo, são responsáveis por 1 milhão. A subnutrição nos primeiros dois anos é irreversível. As crianças desnutridas crescer com pior saúde e realizações educacionais mais baixos. Seus próprios filhos também tendem a ser menores. A desnutrição foi anteriormente visto como algo que agrava os problemas de doenças como o sarampo, pneumonia e diarréia. Mas, na verdade, a desnutrição provoca doenças, bem como, e pode ser fatal em seu próprio direito.

Psicológico

A desnutrição na forma de deficiência de iodo é "a causa evitável mais comum de deficiência mental em todo o mundo." Mesmo a deficiência de iodo moderada, especialmente em mulheres grávidas e crianças, reduz a inteligência por 10 a 15 pontos de QI, raspando potencial incalculável off desenvolvimento de uma nação. Os efeitos mais visíveis e graves - incapacitantes bócio, cretinismo e nanismo - afeta uma pequena minoria, geralmente em aldeias de montanha. Mas 16 por cento das pessoas do mundo têm, pelo menos, bócio leve, uma glândula tireóide inchados no pescoço.

A anemia por deficiência de ferro nas crianças com menos de dois anos de idade provável afecta a função cerebral e, provavelmente, também agudamente cronicamente. folato deficiência foi ligada à defeitos do tubo neural.

Desnutrição protéico-calórica pode causar deficiências cognitivas. Para os humanos, "período crítico varia entre o terço final da gestação até os 2 primeiros anos de vida".

Tratamento suplemento nutricional pode ser apropriado para maior depressão, transtorno bipolar, esquizofrenia , e transtorno obsessivo compulsivo, os quatro transtornos mentais mais comuns em países desenvolvidos. Suplementos que foram estudados mais para elevação do humor e estabilização incluem ácido eicosapentaenóico e ácido docosahexaenóico (cada um dos quais é um ácido gordo omega-3 contidos em óleo de peixe, mas não em óleo de linhaça), vitamina B12 , ácido fólico , e inositol.

Impacto na aprendizagem

A pesquisa indica que a melhoria da sensibilização das escolhas refeição nutritiva e estabelecer hábitos a longo prazo de uma alimentação saudável tem um efeito positivo sobre a capacidade de memória cognitiva e espacial, potencialmente aumentando o potencial de um aluno para processar e reter informações acadêmicas.

Algumas organizações começaram a trabalhar com os professores, formuladores de políticas, gestão e contratantes de serviços de alimentação de mandato melhorou conteúdo nutricional eo aumento dos recursos nutricionais em cantinas escolares do ensino primário para instituições de nível universitário. Saúde e nutrição têm sido provada a ter ligações estreitas com sucesso educativo global. Crianças melhor nutridas muitas vezes um desempenho significativamente melhor na escola, em parte porque eles entram na escola mais cedo, mas principalmente por causa da maior produtividade de aprendizagem por ano de escolaridade. Há poucas pesquisas disponíveis, que liga diretamente Grade Point Average do aluno (GPA) para a sua saúde nutricional global. Dados substantivos adicionais são necessários para provar que a saúde intelectual global está estreitamente ligada à dieta de uma pessoa, ao invés de apenas mais um falácia de correlação.

Melhor nutrição tem sido demonstrado que têm um impacto sobre o desempenho cognitivo e de memória espacial; um estudo mostrou que aqueles com níveis mais elevados de açúcar no sangue tiveram melhor desempenho em determinados testes de memória. Em outro estudo, aqueles que consumiram iogurte tiveram melhor desempenho em tarefas pensando quando comparados com aqueles que consumiram cafeína refrigerante diet livre ou confecções. Deficiências nutricionais têm sido mostrados para ter um efeito negativo sobre o comportamento de aprendizagem em ratos já em 1951. "O desempenho melhor aprendizagem está associada a dieta induzida efeitos sobre a aprendizagem e memória capacidade".

O "nexo de ensino-nutrição" demonstra a correlação entre a dieta e aprendizagem e tem aplicação em um ambiente de ensino superior.

A educação nutricional é um modelo eficaz e viável em um ambiente de ensino superior. Mais "engajados" modelos que englobam a nutrição de aprendizagem é uma idéia que está ganhando força em todos os níveis do ciclo de aprendizagem.

Câncer

De acordo com um estudo realizado pela Agência Internacional de Investigação do Cancro, "No mundo em desenvolvimento, os cancros do fígado, estômago e esôfago foram mais comuns, muitas vezes ligados ao consumo de conservas cancerígenas, tais como infecções fumados ou salgados comida, e parasitas que atacam órgãos." "Os países desenvolvidos tendem a ter cancros ligados a afluência ou um" estilo de vida ocidental "- cancros do cólon, reto, mama e próstata -. Que podem ser causados pela obesidade, falta de exercício, dieta e idade" A perda de peso em pacientes com câncer de mais de 10 por cento do peso pré-doença, ou peso nos últimos 3-6 meses, é freqüentemente associada com um alto risco de desnutrição.

Síndrome metabólica

Modelo de resistência à insulina.

Várias linhas de evidência indicam estilo de vida Induzida hiperinsulinemia e função reduzida de insulina (isto é, resistência à insulina) como um fator decisivo em muitos estados de doença. Por exemplo, hiperinsulinemia e resistência à insulina está fortemente associada à inflamação crónica, a qual por sua vez está associado a uma variedade de acontecimentos adversos tais como microlesões e arteriais a formação do coágulo (isto é, doença do coração), bem como a divisão celular exagerada (isto é, cancro). A hiperinsulinemia e resistência à insulina (o chamado síndroma metabólica) são caracterizados por uma combinação de obesidade abdominal, elevada açúcar no sangue, elevada pressão arterial , arterial elevada triglicerídeos, HDL e reduziu colesterol. O impacto negativo da hiperinsulinemia em prostaglandina PGE1 equilíbrio / PGE2 pode ser significativo.

O estado de obesidade contribui claramente para a resistência à insulina, o que por sua vez pode causar diabetes tipo 2. Praticamente todos os obesos ea maioria dos indivíduos diabéticos tipo 2 têm marcado a resistência à insulina. Embora a associação entre excesso de peso e resistência à insulina é claro, as exatas (provavelmente múltiplas causas) de resistência à insulina permanecem menos clara. Mais importante, foi demonstrado que o exercício apropriado, a ingestão de alimentos mais regular e reduzir carga glicêmica (veja abaixo) tudo pode reverter a resistência à insulina em indivíduos com excesso de peso (e, assim, diminuir os níveis de açúcar no sangue em pessoas que têm diabetes tipo 2).

A obesidade pode alterar desfavoravelmente hormonal e estado metabólico através de resistência ao hormônio leptina, e um ciclo vicioso em que pode ocorrer a insulina / resistência à leptina e obesidade agrava o outro. O ciclo vicioso é putativamente alimentada continuamente elevada de insulina / estimulação da leptina e de armazenamento de gordura, como um resultado de elevada ingestão de alimentos fortemente insulina / leptina estimulantes e energia. Tanto a insulina e leptina normalmente funcionar como sinais de saciedade ao hipotálamo no cérebro; no entanto, a insulina / resistência à leptina pode reduzir este sinal e, portanto, permitir superalimentação contínua apesar reservas de gordura do corpo grande. Além disso, a redução do sinal de leptina para o cérebro pode reduzir efeito normal de leptina para manter uma alta taxa metabólica apropriadamente.

Há um debate sobre como e em que medida diferentes fatores-alimentar, tais como a ingestão de carboidratos processados, proteína total, gordura e ingestão de carboidratos, ingestão de ácidos graxos saturados e trans, e baixa ingestão de vitaminas / minerais contribuem para o desenvolvimento de insulina e a resistência à leptina. Em qualquer caso, de forma análoga à moderna poluição feita pelo homem maneira pode potencialmente sobrecarregar a capacidade do ambiente para manter homeostase, a recente introdução explosiva de alta índice glicêmico e alimentos processados na dieta humana pode potencialmente superar a capacidade do corpo para manter a homeostase e da saúde (como evidenciado pela epidemia de síndrome metabólica).

Causas

Exército da União soldado em sua libertação da Andersonville prisão de 1865

As principais causas da desnutrição incluem a pobreza e os preços dos alimentos, práticas alimentares e da produtividade agrícola, com muitos casos individuais sendo uma mistura de vários fatores. Desnutrição clínica, como em caquexia, é um grande encargo também em países desenvolvidos. Vários escalas de análise devem também ser consideradas a fim de determinar as causas sociopolitical de desnutrição. Por exemplo, a população de uma comunidade pode estar em risco se a área carece de serviços relacionados à saúde, mas em uma escala menor determinadas famílias ou indivíduos podem estar em risco ainda maior devido às diferenças nos níveis de renda, acesso à terra, ou níveis de educação.

As doenças e infecções

A desnutrição pode ser uma consequência de problemas de saúde, tais como gastroenterite ou doença crónica, especialmente a HIV / AIDS pandemia de diarréia e outras infecções podem causar desnutrição através da absorção de nutrientes diminuiu, diminuição da ingestão de alimentos, o aumento das necessidades metabólicas, e perda de nutrientes direto. Infecções de parasitas podem levar à desnutrição.

Práticas alimentares

A falta de amamentação adequada leva à desnutrição em lactentes e crianças, associado com a morte de um número estimado de um milhão de crianças por ano. Publicidade ilegal de substitutos do leite materno continua três décadas após a sua proibição 1981 no âmbito do Código Internacional da OMS de Marketing de Substitutos do Leite Materno.

Derivando muito de sua dieta a partir de uma única fonte, como comer quase exclusivamente de milho ou arroz, pode causar desnutrição. Isso pode ser tanto de uma falta de educação sobre nutrição adequada, ou de só ter acesso a uma única fonte de alimento.

Hipernutrição causada pela demais é também uma forma de desnutrição. Nos Estados Unidos, mais da metade de todos os adultos estão acima do peso - uma condição que, como a fome, aumenta a susceptibilidade a doenças e incapacidades, reduz a produtividade do trabalhador e reduz a expectativa de vida. Comer em excesso é muito mais comum nos Estados Unidos, onde, para a maioria das pessoas, o acesso aos alimentos não é um problema. Muitas partes do mundo têm acesso a um excedente de não-alimentos nutritivos, além de aumento do sedentarismo. Psicólogo de Yale Kelly Brownell chama isso de " tóxico alimento ambiente "onde gordura e açúcar em carga alimentos tomaram precedência sobre alimentos nutritivos saudáveis. Não só a obesidade ocorre em países desenvolvidos, os problemas também estão ocorrendo nos países em desenvolvimento em áreas onde a renda está em ascensão. A questão nestes países desenvolvidos é escolher o tipo certo de alimentos. Mais fast food é consumida per capita nos Estados Unidos do que em qualquer outro país. A razão para esta consumo em massa de fast food é a sua disponibilidade e acessibilidade. Muitas vezes fast food, de baixo custo e nutrição, é rico em calorias e fortemente promovido. Quando esses hábitos alimentares são combinadas com estilos de vida cada vez mais urbanizadas, automatizados, e mais sedentários, fica claro por que o ganho de peso é difícil de evitar. No entanto, comer demais também é um problema em países onde a fome ea pobreza persistem. Na China, o consumo de alimentos ricos em gordura aumentou, enquanto o consumo de arroz e outras mercadorias diminuiu. Comer em excesso leva a muitas doenças, tais como doenças cardíacas e diabetes, que podem resultar em morte.

Pobreza e os preços dos alimentos

Uma criança que sofre de desnutrição extrema na ?ndia de 1972

Em Bangladesh, posição sócio-econômica pobre foi associado com a desnutrição crônica, uma vez que inibe a compra de alimentos nutritivos, como leite, carne, aves e frutas. Por mais que a escassez de alimentos pode ser um fator que contribui para a desnutrição em países com falta de tecnologia, a FAO (Food and Agriculture Organization) estima que oitenta por cento das crianças desnutridas vivem no mundo em desenvolvimento vivem em países que produzem excedentes de alimentos. O economista Amartya Sen observou que, nas últimas décadas, a fome tem sempre um problema de distribuição e / ou de pobreza alimentar, como não houve comida suficiente para alimentar toda a população do mundo. Ele afirma que a desnutrição ea fome eram mais relacionados a problemas de distribuição de alimentos e poder de compra.

Argumenta-se que especuladores de commodities estão aumentando o custo dos alimentos. À medida que a bolha imobiliária nos Estados Unidos estava em colapso, diz-se que trilhões de dólares mudou-se para investir em alimentos e produtos primários, causando a 2007-2008 crise dos preços dos alimentos.

O uso de biocombustíveis como um substituto para os combustíveis tradicionais deixa menos oferta de alimentos para nutrição e aumenta o preço dos alimentos. A Organização das Nações Unidas relator especial sobre o direito à alimentação, Jean Ziegler propõe que os resíduos agrícolas, como espigas de milho e folhas de bananeira, em vez de os próprios cultivos ser usado como combustível.

A produtividade agrícola

Escassez de alimentos locais pode ser causada por uma falta de terra cultivável, condições climáticas adversas, as habilidades mais baixas agrícolas, tais como rotação de culturas, ou pela falta de tecnologia ou de recursos necessários para os rendimentos mais elevados encontrados na moderna agricultura , como fertilizantes, pesticidas, irrigação, máquinas e instalações de armazenamento. Como resultado da pobreza generalizada, os agricultores não podem pagar ou os governos não podem fornecer os recursos necessários para melhorar os rendimentos locais. O Banco Mundial e alguns países doadores ricos também pressionar as nações que dependem de ajuda para cortar ou eliminar os insumos agrícolas subsidiados, como fertilizantes, em nome do políticas de livre mercado, mesmo como os Estados Unidos ea Europa amplamente subsidiado seus próprios agricultores. Muitos, se não a maioria, os agricultores não podem pagar fertilizantes a preços de mercado, levando a baixa produção e os salários agrícolas e altos, os preços dos alimentos inacessíveis. Razões para a indisponibilidade de fertilizante incluem movimentos para parar fornecimento de fertilizantes em razões ambientais, citadas como o obstáculo à alimentação ?frica pela Revolução Verde pioneiro Norman Borlaug.

Ameaças futuras

Há uma série de potenciais rupturas no abastecimento global de alimentos que podem causar desnutrição generalizada.

A mudança do clima é de grande importância para a segurança alimentar, com 95 por cento de todos os povos desnutridas vivem na região de clima relativamente estável dos sub-trópicos e trópicos. Segundo os últimos relatórios do IPCC, o aumento da temperatura nessas regiões são "muito provável". Mesmo pequenas mudanças nas temperaturas pode levar a aumento da frequência de condições meteorológicas extremas. Muitos destes têm grande impacto sobre a produção agrícola e, portanto, nutrição. Por exemplo, a ?sia Central 1998-2001 seca provocou uma perda de gado 80 por cento e 50 por cento de redução nas culturas de trigo e de cevada no Irã. Números similares estavam presentes em outras nações. Um aumento em condições meteorológicas extremas, como seca em regiões como a ?frica Subsaariana teriam ainda maiores consequências em termos de desnutrição. Mesmo sem um aumento de eventos climáticos extremos, um simples aumento da temperatura reduz a produtividade de muitas espécies de culturas, diminuindo também a segurança alimentar nessas regiões.

Desordem do colapso da colônia é um fenômeno onde as abelhas estão morrendo em grande número. Desde muitas culturas agrícolas no mundo são polinizadas por abelhas, isso representa uma séria ameaça para o fornecimento de alimentos.

Um epidemia de ferrugem do caule de trigo causada por raça Ug99 atravessa actualmente a ?frica e para a ?sia e, teme-se, poderia acabar com mais de 80 por cento das lavouras de trigo do mundo.

Gestão

Combater a desnutrição, principalmente através fortificar alimentos com micronutrientes (vitaminas e minerais), melhora a vida a um custo menor e prazo mais curto do que outras formas de auxiliar, de acordo com o Banco Mundial. O Consenso de Copenhaga, que olhar para uma variedade de propostas de desenvolvimento, classificados suplementos de micronutrientes como o número um. No entanto, cerca de US $ 300 milhões em ajuda vai para a nutrição básica a cada ano, menos de US $ 2 para cada criança com menos de dois nos 20 países mais afetados. Em contraste, HIV / AIDS , o que causa menos mortes do que a desnutrição infantil, recebeu $ 2,2 bilhões a US $ 67 por pessoa com HIV em todos os países.

Medidas de emergência

Os comprimidos da terapêutica Spirulina suplemento dietético.

Os micronutrientes podem ser obtidos através fortificar alimentos. Alimentos fortificantes como saquetas de manteiga de amendoim (ver Plumpy'nut) e Spirulina tenham revolucionado alimentação de emergência em caso de emergência humanitários porque eles podem ser consumidos directamente a partir do pacote, não necessita de refrigeração ou de mistura com escassa água limpa, pode ser armazenado durante anos e, de vital, pode ser absorvido por crianças extremamente doentes. A Conferência Mundial de Alimentos das Nações Unidas de 1974 declarou Spirulina como "o melhor alimento para o futuro" e sua colheita pronto a cada 24 horas torna uma ferramenta potente para erradicar a desnutrição. Além disso, os suplementos, como cápsulas de vitamina A ou zinco comprimidos para curar a diarréia em crianças, são usados.

Há uma percepção crescente entre os grupos de ajuda que dar dinheiro ou vales em vez de alimentos é um, e maneira mais barata, mais rápida e eficiente para oferecer ajuda a quem tem fome, especialmente em áreas onde a comida está disponível, mas inacessíveis. A ONU 's Programa Mundial de Alimentos, a maior distribuidora não-governamental de alimentos, anunciou que vai começar a distribuir dinheiro e vales em vez de alimentos em algumas áreas, que Josette Sheeran, diretora executiva do PAM, descritos como uma "revolução" na ajuda alimentar. A agência de ajuda Concern Worldwide está pilotando um método através de uma operadora de telefonia móvel, a Safaricom, que executa um programa de transferência de dinheiro que permite que o dinheiro a ser enviado de uma parte a outra do país.

No entanto, para as pessoas em uma seca que vivem um longo caminho desde e com acesso limitado aos mercados, entrega de alimentos pode ser a forma mais adequada para ajudar. Fred Cuny afirmou que "as chances de salvar vidas no início de uma operação de socorro são muito reduzidas quando o alimento é importado. No momento em que chega ao país e chega a pessoas, muitos vão ter morrido." Lei dos EUA, o que exige a compra de alimentos em casa ao invés de onde vivem com fome, é ineficiente, porque cerca de metade do que é gasto vai para o transporte. Fred Cuny salientou ainda "estudos de cada fome recentes têm mostrado que o alimento estava disponível no país - embora nem sempre na área défice alimentar imediata" e "mesmo para os padrões locais, os preços são muito altos para os pobres para comprá-lo, que normalmente seria mais barato para um doador para comprar a comida acumulado ao preço inflado do que a importá-lo a partir do estrangeiro. " A Etiópia tem sido pioneira em um programa que tem agora se tornou parte da receita prescrita do Banco Mundial para lidar com uma crise alimentar e teve sido visto por organizações humanitárias como um modelo de como melhor ajudar as nações famintas. Através principal programa de assistência alimentar do país, o Produtivo Programa Rede de Segurança, a Etiópia tem vindo a dar os residentes rurais que são cronicamente com falta de comida, a oportunidade de trabalhar por comida ou dinheiro. Organizações de ajuda externa, como o Programa Mundial de Alimentos foram então capazes de comprar alimentos localmente das zonas excedentárias para distribuir em áreas com escassez de alimentos. Não só tem sido pioneira Etiópia um programa, mas o Brasil também estabeleceu um programa de reciclagem de resíduos orgânicos que beneficia agricultores, pobres urbanos, ea cidade em geral. Os moradores da cidade separar os resíduos orgânicos do seu lixo, saco-lo, e depois trocá-lo por frutas e legumes frescos de produtores locais. Como resultado, este reduz o desperdício do país e os pobres urbanos obter um fornecimento estável de alimentos nutritivos.

Prevenção

Irrigação canais abriram áreas secas do deserto de Egipto para a agricultura.

O esforço para trazer modernas técnicas agrícolas encontrados no Ocidente, tais como fertilizantes nitrogenados e pesticidas, para a ?sia, o chamado Revolução Verde, resultou em diminuição da desnutrição semelhantes aos observados no início nações ocidentais. Isso foi possível por causa da infra-estrutura e instituições que estão em falta em ?frica, tal como um sistema de estradas ou empresas públicas semente que fizeram sementes disponíveis existente. Os investimentos em agricultura, como fertilizantes e sementes subsidiados, aumenta colheita alimentos e reduz os preços dos alimentos. Por exemplo, no caso do Malawi, quase cinco milhões de seus 13 milhões de pessoas usaram a precisar de ajuda alimentar de emergência. No entanto, depois que o governo mudou a política e os subsídios para fertilizantes e sementes foram introduzidas contra as críticas do Banco Mundial, os agricultores produziram colheitas de milho recorde como a produção saltou para 3,4 milhões em 2007, de 1,2 milhões em 2005, tornando Malawi um grande exportador de alimentos. Isso reduziu os preços dos alimentos e aumento de salários para os trabalhadores rurais. Os defensores para investir na agricultura incluem Jeffrey Sachs, que tem defendido a ideia de que os países ricos devem investir em fertilizantes e sementes para os agricultores da ?frica.

A amamentação ajuda a educação. A amamentação no primeiro dois anos, e de aleitamento materno exclusivo nos primeiros seis meses poderia salvar 1,3 milhões de vidas de crianças. A mais longo prazo, as empresas estão tentando fortificar alimentos diários com micronutrientes que podem ser vendidos aos consumidores, tais como farinha de trigo para pão beladi no Egito ou molho de peixe no Vietname ea iodização do sal.

Restringindo o tamanho da população é uma solução proposta. Thomas Malthus argumentou que o crescimento populacional poderia ser controlado por desastres naturais e limites voluntárias através de "reserva moral". Robert Chapman sugere que uma intervenção através de políticas governamentais é um ingrediente necessário de reduzir o crescimento da população global. No entanto, há muitos que acreditam que o mundo tem mais do que suficiente recursos para sustentar sua população. Em vez disso, esses teóricos apontam para distribuição desigual de recursos e terras aráveis sub ou não utilizada como a causa para os problemas de desnutrição. Por exemplo, Amartya Sen defende que, "não importa o quanto a fome é causada, métodos de quebrá-lo chamar para uma grande oferta de alimentos no sistema de distribuição pública. Isso se aplica não só para a organização de racionamento e controle, mas também a realização de programas de trabalho e outros métodos de aumentar o poder de compra para os atingidos pelas mudanças nos direitos de câmbio em uma situação inflacionária geral. "Um sugeriu enquadramento político para resolver problemas de acesso é denominado soberania alimentar, o direito dos povos a definir seus próprios, agricultura, pecuária, pesca e sistemas alimentares em contraste com ter comida em grande parte sujeita a forças do mercado internacional. Food First é um dos principais think tanks de trabalho para construir o apoio para a soberania alimentar. Os neoliberais defendem um papel crescente do mercado livre. Outra solução possível a longo prazo seria para aumentar o acesso aos serviços de saúde para áreas rurais do mundo. Estas instalações poderiam monitorar crianças desnutridas, atuar como centros de distribuição de alimentos complementares, e fornecer educação sobre necessidades dietéticas. Estes tipos de instalações já provaram ter êxito em países como Peru e Gana. Nova tecnologia na produção agrícola também tem um grande potencial para combater a desnutrição. Ao melhorar os rendimentos agrícolas, os agricultores poderiam reduzir a pobreza através do aumento da renda, bem como abrir a área para a diversificação de culturas para uso doméstico. O próprio Banco Mundial afirma ser parte da solução para a desnutrição, afirmando que a melhor forma de os países para ter sucesso em quebrar o ciclo de pobreza e desnutrição é construir economias de exportação que vai dar-lhes os meios financeiros para comprar géneros alimentícios no mercado mundial.

Quando com o objetivo de prevenir em vez de tratar a comer em excesso, que é também uma forma de desnutrição, começando no ambiente escolar seria o lugar perfeito, pois é onde as crianças recebem educação hoje vai ajudá-los a escolher alimentos mais saudáveis ​​durante a infância, bem como para a vida adulta . Como visto em Cingapura, se aumentar a nutrição em programas de merenda escolar e atividade física para crianças e professores, a obesidade pode ser reduzido em quase 30-50 por cento.

Epidemiologia

Anos de vida ajustados por incapacidade para deficiências nutricionais por 100.000 habitantes em 2004. As deficiências nutricionais incluíram: desnutrição protéico-calórica, deficiência de iodo, deficiência de vitamina A e anemia por deficiência de ferro.
  sem dados
  <200
  200-400
  400-600
  600-800
  800-1000
  1000-1200
  1200-1400
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  1800-2000
  2000-2200
  > 2200
Percentagem da população afetada pela desnutrição por país, de acordo com estatísticas das Nações Unidas.

Havia 925 milhões de pessoas subnutridas no mundo em 2010, um aumento de 80 milhões desde 1990, apesar do fato de que o mundo já produz alimentos suficientes para alimentar toda a gente - 7 bilhões de pessoas - e poderia alimentar quase o dobro - 12 bilhões de pessoas.

Ano 1990 1995 2005 2008
Pessoas subnutridas no mundo (milhões) 843 788 848 923
Ano 1970 1980 1990 2005 2007
Percentagem de pessoas no mundo em desenvolvimento que estão subnutridas37% 28% 20%16%17%
Percentagem nanismo das crianças menores de 5 anos de idade.

Em populações especiais

A desnutrição é um importante determinante da saúde materna e infantil, sendo responsável por mais de um terço das mortes de crianças e mais de 10 por cento do totalcarga global de doenças de acordo com estudos de 2008.

Em mulheres

Pesquisadores do Centro de Estudos Alimentares Mundiais, em 2003, constatou que a diferença entre os níveis de subnutrição em homens e mulheres geralmente é pequena, mas que a diferença varia de região para região e de país para país. Estes estudos em pequena escala mostraram que as taxas de prevalência de desnutrição feminino excedeu as taxas de prevalência da desnutrição em masculinos do Sul / Sudeste da Ásia e da América Latina, sendo mais baixos na África Sub-saariana. Os conjuntos de dados para a Etiópia e Zimbábue relatou taxas de subnutrição entre 1,5 e 2 vezes maior em homens do que em mulheres; no entanto, na Índia e no Paquistão, conjuntos de dados taxas de desnutrição foram 1,5-2 vezes maior em mulheres do que em homens. Variação intra-país também ocorre, com lacunas altas freqüentes entre as taxas de desnutrição regionais. A desigualdade de género na nutrição em alguns países, como a Índia está presente em todas as fases da vida.

Dentro da casa, pode haver diferenças nos níveis de desnutrição entre homens e mulheres, e essas diferenças têm sido mostrados para variar significativamente de uma região para outra, com áreas problemáticas que mostram a privação relativa das mulheres. Amostras de 1.000 mulheres na Índia, em 2008, demonstraram que a desnutrição em mulheres está associada à pobreza, a falta de desenvolvimento e consciência, e analfabetismo. O mesmo estudo mostrou que a discriminação de gênero nas famílias pode impedir o acesso da mulher à alimentação e cuidados de saúde suficientes. Em alguns casos, como em partes do Quênia, em 2006, as taxas de desnutrição em mulheres grávidas foram ainda maiores do que as taxas em crianças.

As mulheres têm necessidades nutricionais únicas, e em alguns casos precisam de mais nutrientes do que os homens; por exemplo, as mulheres precisam de duas vezes mais cálcio do que os homens. Estudos sobre nutrição relativos preconceito de gênero dentro das famílias olhar para os padrões de distribuição de alimentos, e um estudo de 2003 sugeriu que as mulheres muitas vezes recebem uma parcela menor das necessidades alimentares do que os homens. A discriminação de gênero, papéis de gênero, e as normas sociais que afectam as mulheres pode levar ao casamento precoce ea gravidez, o espaçamento dos nascimentos próximos, e desnutrição, o que contribui para as mães desnutridas. Gestações freqüentes com intervalos curtos entre eles e longos períodos de amamentação adicionar um encargo adicional nutricional. Durante a gravidez ea amamentação, as mulheres devem ingerir nutrientes suficientes para si e para seus filhos, para que eles precisam significativamente mais proteínas e calorias durante esses períodos, bem como mais vitaminas e minerais (especialmente ferro, iodo, cálcio, ácido fólico, vitaminas A, C, e K). Em 2001, a FAO das Nações Unidas informou que a deficiência de ferro aflitos 43 por cento das mulheres nos países em desenvolvimento e aumento do risco de morte durante o parto. A revisão de 2008 das intervenções estimado que a suplementação universal com cálcio, ferro e ácido fólico durante a gravidez pode evitar 105 mil mortes maternas (23,6 por cento de todas as mortes maternas). As mulheres em algumas sociedades são tradicionalmente dada menos comida do que os homens porque os homens são percebidos a ter cargas de trabalho mais pesadas. Afazeres domésticos e as tarefas agrícolas pode ser árdua e exige energia e nutrientes adicionais; no entanto, a atividade física, que determina em grande parte as necessidades de energia, é difícil de estimar. De acordo com a FAO, as mulheres são muitas vezes responsáveis ​​por preparar os alimentos e ter a chance de educar seus filhos sobre hábitos alimentares e benéficos à saúde, dando mães outra chance para melhorar a nutrição de seus filhos.

Em crianças

Uma criança afegã desnutridas sendo tratado por uma equipe médica.

A Organização Mundial de Saúde estima que a desnutrição é responsável por 54 por cento da mortalidade infantil em todo o mundo, cerca de 1 milhão de crianças. Mesmo graus leves de desnutrição dobro do risco de mortalidade para a mortalidade por doenças respiratórias e diarréicas e malária. Este risco é muito maior nos casos mais graves de desnutrição. Há três medidas comumente usados ​​para a detecção de desnutrição em crianças: nanismo (extremamente baixa altura para a idade), baixo peso (peso extremamente baixo para a idade), e desperdiçando (extremamente baixo peso para a altura). Estas medidas de desnutrição estão inter-relacionados, mas os estudos para o Banco Mundial descobriu que apenas 9 por cento das crianças apresentam nanismo, baixo peso, e desperdiçando. De acordo com uma avaliação 2008 estima-se que 178 milhões de crianças menores de 5 anos são raquíticas, a maioria dos quais vivem na África sub-saariana. A revisão de 2008 da desnutrição descobriu que cerca de 55 milhões de crianças são desperdiçados, incluindo 19 milhões que têm emagrecimento severo ou desnutrição aguda grave. Medidas de crescimento de uma criança fornecer as informações-chave para a presença de desnutrição, mas medições de peso e altura por si só pode levar a incapacidade de reconhecer kwashiorkor e uma subestimação da gravidade da desnutrição em crianças.

O Consenso de Copenhagen 2008 estima que a subnutrição faz com que 35 por cento da carga de doenças em crianças menores de 5 anos de idade, e que a nutrição de crianças de 5 anos e mais jovens depende fortemente do nível de nutrição das suas mães durante a gravidez e amamentação. Bebés nascidos de mães jovens que não estão totalmente desenvolvidos são encontrados para ter baixo peso ao nascer. O nível de nutrição materna durante a gravidez pode afetar o tamanho do corpo recém-nascido e composição. Iodo-deficiência em mães geralmente provoca danos cerebrais em sua prole, e alguns casos causar extremo retardo físico e mental. Isso afeta a capacidade das crianças para atingir seu pleno potencial. Em 2011 UNICEF informou que trinta por cento das famílias no mundo em desenvolvimento não estavam consumindo sal iodado, que respondeu por 41 milhões de crianças e recém-nascidos nos quais a deficiência de iodo ainda poderiam ser evitadas. Tamanho do corpo materno está fortemente associada com o tamanho dos recém-nascidos. Meninas desnutridas tendem a crescer em adultos curtos e são mais propensos a ter filhos pequenos. A baixa estatura da mãe e pobres lojas de nutrição materna aumenta o risco de retardo de crescimento intra-uterino (CIUR). No entanto, fatores ambientais podem enfraquecer o efeito da RCIU no desempenho cognitivo. Estudos em Bangladesh, em 2009, concluiu que a alfabetização da mãe, baixa renda familiar, maior número de irmãos, menos acesso aos meios de comunicação, menos suplementação de rações, água anti-higiênico e saneamento estão associados com desnutrição crônica e grave em crianças. Desnutrição pré-natal e os padrões iniciais de crescimento da vida podem alterar o metabolismo e padrões fisiológicos e têm efeitos permanentes sobre o risco de doença cardiovascular. As crianças que estão desnutridos são mais propensos a ser curto na idade adulta, têm menor grau de escolaridade e situação econômica, e dar à luz bebês menores. As crianças muitas vezes enfrentam desnutrição durante a era de rápido desenvolvimento, o que pode ter impactos duradouros na saúde.

Um menino somali recebendo tratamento para desnutrição em uma unidade de saúde.

As crianças que sofrem de desnutrição aguda grave são muito fina, mas muitas vezes eles também têm mãos e pés inchados, fazendo com que os problemas internos mais evidente para os trabalhadores de saúde. A desnutrição em crianças provoca danos estruturais direto para o cérebro e prejudica o desenvolvimento motor infantil e comportamento exploratório. As crianças que sofrem de subnutrição antes de dois anos de idade e ganham peso rapidamente mais tarde na infância e na adolescência estão em alto risco de doenças crônicas relacionadas à nutrição. Inadequada ingestão alimentar, infecções, privação psicossocial, o ambiente, e talvez genética contribuir. As crianças com desnutrição grave são muito suscetíveis à infecção. No entanto, as crianças com doenças crônicas como HIV têm um risco mais elevado de desnutrição, já que seus corpos não podem absorver nutrientes também. Doenças como sarampo são uma das principais causas da desnutrição em crianças; assim imunizações apresentar uma maneira de aliviar o fardo.

Estudos descobriram uma forte associação entre desnutrição e mortalidade infantil. Uma vez que a desnutrição é tratada, o crescimento adequado é uma indicação de saúde e de recuperação. Mesmo após se recuperar de desnutrição grave, muitas vezes as crianças permanecem raquíticas para o resto de suas vidas. Um estudo realizado em Bangladesh, em 2009, relatou que os índices de desnutrição foram maiores em crianças do sexo feminino do que as crianças do sexo masculino. Outros estudos mostram que, a nível nacional, as diferenças entre as taxas de prevalência de desnutrição entre meninos e meninas são geralmente pequenas. As meninas muitas vezes têm um estado nutricional menor no Sul e Sudeste da Ásia em comparação com os meninos. Em outras regiões em desenvolvimento, o estado nutricional de meninas é um pouco maior. Em quase todos os países, o quintil mais pobre das crianças tem a maior taxa de desnutrição. No entanto, as desigualdades na desnutrição entre as crianças de famílias pobres e ricos pode variar de país para país, com estudos de encontrar grandes lacunas no Peru e muito pequenas lacunas no Egito. Em 2000, as taxas de desnutrição infantil eram muito maiores em países de baixa renda (36 por cento) em comparação com os países de renda média (12 por cento) e Estados Unidos (1 por cento).

Foram tomadas medidas para reduzir a desnutrição infantil. Estudos para o Banco Mundial concluiu que, desde 1970-2000, o número de crianças desnutridas diminuiu 20 por cento nos países em desenvolvimento. Ensaios suplemento de iodo em mulheres grávidas têm sido mostrados para reduzir as mortes prole durante a infância e primeira infância em 29 por cento. No entanto, iodização do sal universal tem substituído amplamente esta intervenção. O programa Progresa no México combinado transferências condicionais de renda com educação nutricional e enriquecidos com micronutrientes suplementos alimentares; isto resultou numa redução de 10 por cento a prevalência de raquitismo nas crianças 12-36 meses de idade. Leite fortificado com zinco e ferro reduziu a incidência de diarréia em 18 por cento em um estudo na Índia. Amamentação pode reduzir as taxas de desnutrição e desidratação causada por diarréia, mas as mães são por vezes erradamente aconselhados a não amamentar seus filhos. A amamentação foi demonstrado reduzir a mortalidade em lactentes e crianças pequenas. Uma vez que apenas 38 por cento das crianças em todo o mundo menos de 6 meses são amamentados exclusivamente, programas de educação poderia ter um grande impacto sobre as taxas de desnutrição infantil. No entanto, a amamentação não pode impedir totalmente a PEM se os nutrientes não o suficiente são consumidos.

Um curso de tratamento com baratas antibióticos como amoxicilina ou cefdinir tem sido demonstrado em um ensaio clínico para melhorar a resposta e taxa de sobrevivência de crianças gravemente desnutridas para um plano de tratamento ambulatorial que forneceu alimentos terapêuticos. Isto confirma a recomendação, "Além da prestação de RUTF [alimentos terapêuticos prontos para uso], as crianças precisam receber um curso curto de medicação oral básico para tratar infecções." contida em "O manejo comunitário de desnutrição aguda grave, uma declaração conjunta pela Organização Mundial de Saúde, o Programa Alimentar Mundial, Sistema Comité Permanente das Nações Unidas sobre Nutrição e Fundo das Nações Unidas".

Nos idosos

Nutrientes essenciais são um dos principais requisitos decuidados a idosos.

Vários estudos destacam que a desnutrição e baixo peso são mais comuns nos idosos do que nos adultos de outras idades. Se as pessoas idosas são saudável e ativo, o processo de envelhecimento por si só não costuma causar desnutrição. No entanto, alterações na composição corporal, as funções dos órgãos, a ingestão adequada de energia e capacidade de comer alimentos ou acesso são associadas com o envelhecimento, e pode contribuir para a desnutrição. Tristeza ou depressão pode desempenhar um papel, causando mudanças no apetite, a digestão, nível de energia, peso, e bem-estar. Um estudo sobre a relação entre desnutrição e outras doenças em idosos encontrou que a desnutrição nos idosos pode resultar de distúrbios do sistema gastrointestinal e endócrino, perda do paladar e do olfato, diminuição do apetite e ingestão inadequada. Pobre saúde dental, dentaduras mal ajustadas, ou mastigação e problemas de deglutição pode fazer comer difícil. Como resultado destes factores, desnutrição é vista a desenvolver mais facilmente em pessoas idosas. Taxas de desnutrição tendem a aumentar com a idade na população idosa; um estudo em Nutrição Clínica observou que menos de 10 por cento da "jovem" idosos (até 75 anos) são desnutridas, enquanto 30 a 65 por cento dos idosos em atendimento domiciliar, instalações de cuidados de longa duração, ou hospitais de agudos são subnutridas. Muitos idosos necessitam de assistência na alimentação, o que pode contribuir para a desnutrição. Por causa disso, um dos principais requisitos de cuidado idosos é proporcionar uma dieta adequada e todos os nutrientes essenciais. Pesquisadores na Austrália realização de mini-nutricional-avaliações (MnAs) informou que a desnutrição ou risco de desnutrição ocorre em 80 por cento das pessoas idosas apresentados aos hospitais para a admissão. Desnutrição e perda de peso pode contribuir para a sarcopenia com perda de massa magra e função muscular. A obesidade abdominal ou perda de peso associada com a sarcopenia chumbo para imobilidade, distúrbios esqueléticos, resistência à insulina, hipertensão, aterosclerose, e doenças metabólicas. Um artigo do Journal of the American Dietetic Association observou que rastreios nutricionais de rotina representam uma maneira de detectar e, portanto, diminuir a prevalência de desnutrição em idosos.

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