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Civilização maia

Informações de fundo

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Uxmal, Nunnery Quadrangle
Trono 1 de Piedras Negras

O Maya é um Mesoamericana civilização , notável para a única conhecida totalmente desenvolvida língua escrita da Américas pré-colombianas, bem como para a sua arte, arquitetura, e sistemas matemáticos e astronômicos. Inicialmente criado durante o período Pré-clássico (c. 2000 aC a 250 dC), de acordo com o Cronologia Mesoamerican, muitos Cidades maias atingiram o seu mais alto estado de desenvolvimento durante o período clássico (c. 250-900 AD), e continuou ao longo do período pós-clássico até o chegada dos espanhóis.

As partes civilização maia muitas características com outras civilizações mesoamericanas, devido ao alto grau de interação e difusão cultural que caracteriza a região. Avanços como a escrita, epigraphy, eo calendário não se originou com a Maya; no entanto, sua civilização se desenvolveu plenamente. Influência Maya pode ser detectado a partir de Honduras , Belize , Guatemala e ocidental El Salvador para lugares tão distantes como a central do México , mais de 1.000 km (620 mi) a partir do ?rea de Maya. Muitas influências externas são encontrados em Maya arte e arquitetura, que são pensados para resultar de comércio e intercâmbio cultural, em vez de conquista externa direta.

O Povos maias sobreviveram ao colapso período clássico e com a chegada do espanhol conquistadores e a subsequente Colonização espanhola das Américas. Hoje, a Maya e seus descendentes formam populações consideráveis em toda a área do Maya e manter um conjunto distinto de tradições e crenças que são o resultado da fusão de idéias e culturas pré-colombianas e pós-conquista. Milhões de pessoas falam As línguas maias hoje; o Rabinal Achi, uma peça escrita no Língua Achi, foi declarada Obra-prima do Patrimônio Oral e Imaterial da Humanidade pela UNESCO em 2005.

Extensão geográfica

Prorrogação do clássico e pós-clássico civilização maia
Imagem SeaWiFS de clássico e pós-clássico civilização maia

A civilização maia estendeu ao longo dos atuais estados do sul mexicanos de Chiapas, Tabasco, eo Yucatán Peninsula estados de Quintana Roo, Campeche e Yucatán. A área de Maya também se estendeu por todo o norte da América Central região, incluindo as nações atuais da Guatemala , Belize , ocidental Honduras e extremo norte do El Salvador .

A área de Maya é geralmente dividida em três zonas vagamente definido: as terras baixas do Pacífico sul, as terras altas e terras baixas do norte. As terras altas Maya incluir todos terreno elevado na Guatemala eo Highlands Chiapas. As terras baixas do sul encontram-se apenas ao sul do planalto, e incorporar uma parte do estado mexicano de Chiapas, na costa sul da Guatemala, Belize e El Salvador norte. As planícies do norte cobrir toda a Península de Yucatán, incluindo os estados mexicanos de Yucatán, Campeche e Quintana Roo, o Departamento de Petén Guatemala, e todos Belize. Partes dos estados mexicanos de Tabasco e Chiapas também estão incluídos nas planícies do norte.

História

Preclassic

Há alguma controvérsia sobre quando esta era da civilização maia começou. Descobertas de Maya na ocupação Cuello, Belize foram carbono datado de cerca de 2600 aC. Este nível de ocupação incluídos estruturas monumentais. O calendário Maya, que é baseado em torno do chamado Contagem longa, começa em uma data equivalente a 11 de agosto de 3114 BC.

No entanto, a visão mais amplamente aceita, a partir de 2010, é que os primeiros assentamentos claramente Maya foram estabelecidos por volta de 1800 BC no Soconusco região da Costa do Pacífico. Esse período, conhecido como o precoce pré-clássico, foi caracterizado por comunidades sedentárias e da introdução de cerâmica e disparou argila estatuetas.

Locais importantes nas planícies maias do sul incluem Nakbé, El Mirador, Cival, e San Bartolo. Nos guatemaltecos Highlands Kaminaljuyu surgiu por volta de 800 aC. Por muitos séculos que controlava o jade e fontes de obsidiana para as Petén e Pacífico Lowlands. Os importantes sítios iniciais de Izapa, Takalik Abaj, e Chocola por volta de 600 aC foram os principais produtores de cacau . Comunidades maias de médio porte também começou a se desenvolver nas terras baixas maias do norte durante o meio e final pré-clássico, ainda que estes não tinham o tamanho, a escala ea influência dos grandes centros das planícies do sul. Dois locais do norte importantes incluem pré-clássico Komchen e Dzibilchaltun. A primeira inscrição escrita em hieróglifos maias também datas para este período (250 c. AC).

Os estudiosos discordam sobre os limites que diferenciam a extensão física e cultural do início do Maya e civilizações mesoamericanas pré-clássico vizinhos, como a olmeca cultura das terras baixas Tabasco eo Mixe-Zoque- e Povos de Chiapas e do sul de língua zapoteca Oaxaca, respectivamente. Muitas das mais antigas inscrições significativos e edifícios apareceu nesta zona de sobreposição, e as evidências sugerem que essas culturas ea formativa Maya influenciado um ao outro. Takalik Abaj, nas encostas do Pacífico da Guatemala, é o único local onde olmeca e, em seguida, características Maya foram encontrados.

Por volta de 100 dC, houve declínio generalizado e abandono das cidades maias - chamado pré-clássico Collapse. Isto marcou o fim da era pré-clássico.

Clássico

"Caana" em Caracol. Ergue-se em 140 pés de altura.
Altar 13 em Caracol. AD 830

O período clássico (c. 250-900 AD) testemunhou o pico da construção em grande escala e urbanismo, a gravação de inscrições monumentais, e um período de desenvolvimento intelectual e artística significativa, em especial nas regiões de terras baixas do sul. Eles desenvolveram uma centrada na cidade civilização agricultura intensiva, que consiste em numerosos independente cidades-estados - alguns subserviente aos outros. Isto inclui as cidades bem conhecidas de Caracol, Tikal, Palenque, Copán, Xunantunich e Calakmul, mas também conhecido o menor Lamanai, Dos Pilas, Cahal Pech, Uaxactun, Altun Ha, e Bonampak, entre outros. A distribuição de liquidação clássico precoce nas planícies do norte do Maya não está tão claramente conhecida como a zona sul, mas inclui um número de centros populacionais, como Oxkintok, Chunchucmil, ea ocupação precoce de Uxmal.

Durante este período, os maias numeradas na casa dos milhões, eles criaram uma infinidade de reinos e impérios pequenas, construído palácios e templos monumentais, engajados em cerimônias grandiosas, e desenvolveu uma elaborada hieroglífica sistema de escrita. A base social dessa civilização exuberante era uma grande rede política e econômica Intersocietal (sistema mundial) que se estende por toda a região de Maya e para além de o mais amplo Mundo mesoamericana. As unidades políticas, econômicas e culturalmente dominantes "centrais" Maya do sistema mundial Clássico Maya estavam localizados nas planícies centrais, enquanto o seu correspondente unidades Maya dependentes ou 'periféricos' foram encontrados ao longo das margens do altiplano do sul e áreas de planície do norte. Mas, como em todos os sistemas do mundo, os centros de referência Maya moveu através do tempo, começando durante os tempos pré-clássico em terras altas do sul, movendo-se para as planícies centrais durante o período clássico, e, finalmente, a mudança para a península do norte durante o período pós-clássico. Neste sistema mundial Maya as unidades semi-periféricos (mediação) geralmente tomou a forma de comércio e centros comerciais.

Os monumentos mais notáveis são o pirâmides escalonadas que eles construíram em seus centros religiosos e os palácios de acompanhamento de seus governantes. O palácio em Cancuén é o maior na área de Maya, embora o site, curiosamente, não tem pirâmides. Outros vestígios arqueológicos importantes incluem as lajes de pedra esculpida geralmente chamados estelas (a Maya chamou tétum, ou "árvore-pedras"), que retratam os governantes junto com textos hieróglifos descrevendo suas genealogias, vitórias militares, e outras realizações.

A civilização maia participou de longa distância comércio com muitas das outras culturas mesoamericanas, incluindo Teotihuacan, o Grupos Zapotec, e outros no centro e no golfo da costa do México, bem como com os grupos mais distantes, não mesoamericanas, por exemplo, o Taínos no Caribe. Os arqueólogos também descobriram ouro do Panamá na Cenote Sagrado de Chichen Itza. Bens comerciais importantes incluídos cacau , sal, conchas, jade, e obsidiana.

O colapso Maya

Apresentação de cativos a um governante Maya, c. AD 785

Os centros maias das terras baixas do sul entrou em declínio durante os séculos 8 e 9 e foram abandonados logo depois. Este declínio foi acoplado com uma cessação das inscrições monumentais e construção arquitectónica de grande escala. Nenhuma teoria universalmente aceita explica este colapso.

Teorias não-ecológicos de declínio Maya são divididos em diversas subcategorias, como a superpopulação, a invasão estrangeira, revolta camponesa, eo colapso das rotas comerciais importantes. Hipóteses ecológicas incluem desastre ambiental, doença epidêmica, e as alterações climáticas. Há evidências de que a população maia excedeu o capacidade de absorção do ambiente, incluindo esgotamento dos agrícola potencial e caça excessiva de megafauna. Alguns estudiosos têm recentemente teorizou que uma intensa seca de 200 anos levou ao colapso da civilização maia. A teoria seca originado a partir de pesquisa realizada por cientistas físicos que estudam leitos de lagos, antigo pólen e outros dados, e não da comunidade arqueológica. Pesquisas mais recentes a partir de 2011, com o uso de modelos climáticos de alta resolução e novas reconstruções de paisagens do passado, sugere que a conversão de grande parte de sua área florestal em terras de cultivo pode ter levado a uma redução da evapotranspiração e, assim, precipitação, ampliando a seca natural. Um estudo publicado no Ciência em 2012 descobriu que as reduções de precipitação modestas, no valor de apenas 25 a 40% da precipitação anual, pode ter sido o ponto de inflexão para o colapso Maya. Com base em amostras de sedimentos da caverna lago e nas áreas circundantes principais cidades maias, os pesquisadores foram capazes de determinar a quantidade de precipitação anual na região. As secas suaves que tiveram lugar entre AD 800 e 950 foram o suficiente para reduzir rapidamente aberto disponibilidade de água. Um outro papel na mesma revista e estende-se apoia esta conclusão com base na análise de isótopos de minerais numa estalagmite. Ele argumenta que a alta pluviosidade entre 440 e 660 CE permitiu a Maya a florescer, em primeira instância, e que, enquanto as secas moderadas nos anos seguintes levou a extensa guerra eo declínio da civilização maia, que foi um período prolongado de seca entre 1020 e 1100 CE que acabou por ser fatal.

Período pós-clássico

Durante o período pós-clássico sucedendo (do dia 10 ao início do século 16), o desenvolvimento dos centros do norte persistiu, caracterizado por uma crescente diversidade de influências externas. As cidades maias das terras baixas do norte em Yucatán continuou a florescer durante séculos mais; alguns dos locais importantes nesta época eram Chichen Itza, Uxmal, Edzná, e Coba. Após o declínio das dinastias de Chichen e Uxmal, Mayapan governou todos Yucatán até uma revolta em 1450. (nome desta cidade pode ser a origem da palavra "Maya", que tinha um significado mais restrito geograficamente em Yucatec e espanhol colonial e só cresceu ao seu significado atual no séculos 19 e 20). A área, em seguida, degenerou em competir cidades-estados até Yucatán foi conquistada pelos espanhóis.

O Itza Maya, Ko'woj, e Grupos de Yalain Central Peten sobreviveu à "Classic Período Collapse" em pequenas quantidades e por 1.250 reconstituída-se para formar competindo cidades-estados. O Itza mantido seu capital em Tayasal (também conhecido como Noh Petén), um sítio arqueológico pensado para subjacente à cidade moderna de Flores, Guatemala em Lago Petén Itzá. É governado por uma área que se estende em toda a região Peten Lagos, abrangendo a comunidade de Eckixil no Lago Quexil. O Ko'woj tinha sua capital em Zacpeten. Postclassic Maya estados também continuou a sobreviver nas terras altas do sul. Uma das nações Maya nesta área, a Reino de Q'umarkaj quiché, é responsável pelo trabalho Maya mais conhecido de historiografia e da mitologia, o Popol Vuh. Outros reinos das montanhas incluiu a Mam com base em Huehuetenango, a Kaqchikels com base em Iximche, o Chajoma com base em Mixco Viejo eo Chuj, com base em San Mateo Ixtatán.

Período colonial

Pouco depois de suas primeiras expedições à região, o espanhol iniciou uma série de tentativas de subjugar a Maya que eram hostis para com a coroa espanhola e estabelecer uma presença colonial nos territórios da Maya Yucatán Peninsula e terras altas da Guatemala. Esta campanha, às vezes chamado de "A Conquista espanhola de Yucatán", viria a ser um exercício demorado e perigoso para o conquistadores desde o início, e que levaria cerca de 170 anos, e dezenas de milhares de Auxiliares indianos antes do espanhol estabeleceu o controle substancial sobre todas as terras maias.

Ao contrário dos astecas e incas Empires , não houve único centro político Maya que, uma vez derrubado, iria apressar o fim da resistência coletiva dos povos indígenas. Em vez disso, as forças conquistador necessários para subjugar a numerosos Maya independente polities quase um por um, muitos dos quais manteve uma feroz resistência. A maioria dos conquistadores foram motivados pelas perspectivas de a grande riqueza a ser tido a partir da apreensão de recursos de metais preciosos, como ouro ou prata ; no entanto, o Maya terras si eram pobres nesses recursos. Este viria a ser um outro fator na antecipando projetos espanhóis da conquista, já que em vez foram inicialmente atraídos para os relatos de grandes riquezas na região central do México ou Peru .

Os funcionários espanhóis da Igreja e do governo destruíram textos maias e com eles o conhecimento da escrita maia, mas por acaso três dos livros pré-colombianas datados do período pós clássico foram preservados. Estes são conhecidos como o Madrid Codex, O Dresden Codex eo Paris Codex. A última Maya estados, o Itza política de Tayasal eo Cidade de Ko'woj Zacpeten, foram continuamente ocupada e manteve-se independente do espanhol até o final do século 17. Afinal, foram vencidos pelos espanhóis em 1697.

Rei e corte

Lady Xoc, tia-esposa do rei Escudo Jaguar II, puxando uma corda farpado através de sua língua. AD 709

A Maya típico clássico política era uma pequena estado hierárquico (ajawil, ajawlel, ou ajawlil) dirigido por um governante hereditária conhecida como ajaw (mais tarde ajaw k'uhul). Esses reinos eram geralmente não mais do que uma capital com sua vizinhança e várias cidades menores, embora houvesse maiores reinos, que controlavam territórios maiores e patrocínio estendido sobre polities menores. Cada reino tinha um nome que não corresponde necessariamente a qualquer localidade no seu território. Sua identidade era a de uma unidade política associada a uma dinastia governante particular. Por exemplo, o sítio arqueológico de Naranjo foi a capital do reino de Saal. A terra (ch'e'n chan) do reino e sua capital foram chamados Wakab'nal ou Maxam e faziam parte de uma entidade geográfica maior conhecida como Huk Tsuk. Curiosamente, apesar de guerra constante e eventuais mudanças no poder regional, a maioria dos reinos nunca mais desapareceu do cenário político até o colapso de todo o sistema no século nono. A este respeito, reinos clássico Maya são altamente semelhantes a final polities Publicar clássicos encontrados pelos espanhóis em Yucatán e Central México: algumas organizações políticas poderiam estar subordinadas aos governadores hegemônicos através de conquistas ou uniões dinásticas e ainda mesmo assim eles persistiram como entidades distintas.

Mayanists têm sido cada vez mais de aceitar um "paradigma tribunal" das sociedades clássico Maya, que coloca a ênfase na centralidade da família real e especialmente a pessoa do rei. Esta abordagem centra-se em Maya espaços monumentais como a incorporação das diversas atividades da família real. Ele considera o papel de lugares e espaços (incluindo residências da realeza e nobres, salas de trono, templos, salas e praças para cerimônias públicas) no estabelecimento de poder e hierarquia social, e também na projeção de valores estéticos e morais para definir o domínio social mais amplo.

Fontes espanholas invariavelmente descrever até mesmo os maiores assentamentos maias como coleções dispersas de habitações agrupadas em torno dos templos e palácios da dinastia governante e nobres menores. Nenhuma das cidades clássico Maya mostra evidências de especialização da economia e do comércio da escala de mexicano Tenochtitlan. Em vez disso, as cidades maias poderiam ser vistos como enormes casas reais, os locais das atividades administrativas e rituais da corte real. Eles eram os lugares onde nobres privilegiados podia se aproximar do governante sagrado, onde os valores estéticos da cultura de alta foram formuladas e divulgadas e onde os itens estéticos foram consumidos. Eles eram os centros de auto-proclamados e as fontes de ordem social, moral e cósmica. A queda de uma corte real como nos casos documentados de poços Piedras Negras ou Copan causaria a "morte" inevitável da liquidação associado.

Arte

Maya arte de sua época clássica (c. 250-900 dC) é de um alto nível de sofisticação estética e artesanal. As esculturas e os relevos feitos de estuque em Palenque ea estatuária de Copán, mostrar uma graça e observação precisa da forma humana que lembrou primeiros arqueólogos de civilizações clássicas do Velho Mundo, daí o nome agraciado nesta época. Nós temos apenas indícios da pintura avançada do clássico Maya; principalmente o que sobreviveu são cerâmica funerária e outras Cerâmica Maya, e um edifício na Bonampak detém antigo murais que sobreviveram por acaso. A bela cor turquesa (' Maya Blue ') sobreviveram através dos séculos devido às suas características químicas únicas. Murais pré-clássico tardio de grande perfeição artística e iconográfica foram recentemente descobertos em San Bartolo. Com o decifração da escrita maia, foi descoberto que os maias eram uma das poucas civilizações onde artistas ligados seu nome para o seu trabalho.

Arquitetura

Arquitetura Maya se estende por muitos milhares de anos; no entanto, muitas vezes as mais dramáticas e facilmente reconhecível como Maya são as pirâmides escalonadas do Terminal período Pré-clássico e além. Há também sites rupestres que são importantes para o Maya. Estes locais incluem caverna Jolja Cave, o site caverna em Naj Tunich, o Candelaria Caves, eo Cave of the Witch. Há também Cave- mitos de origem entre a Maya. Alguns sites da caverna ainda são usados pelos maias moderno no Highlands Chiapas.

Tem sido sugerido que os templos e pirâmides foram reformados e reconstruídos a cada 52 anos em sincronia com o Maya calendário de longa contagem. Parece agora que o processo de reconstrução foi muitas vezes instigados por um novo governante ou por questões políticas, em oposição à harmonização do ciclo do calendário. No entanto, o processo de reconstrução em cima de estruturas velhas é de fato muito comum. Mais notavelmente, o Acropolis do Norte em Tikal parece ser a soma total de 1.500 anos de modificações arquitetônicas. Em Tikal, Yaxha e Ixlu havia complexos de pirâmides gêmeas. Foram nove em Tikal e cada um em Yaxha e Ixlu; em Tikal eles foram usados para comemorar o fim de um 20-year ciclo k'atun. Através da observação dos elementos consistentes e distinções estilísticas numerosos, remanescentes da arquitetura maia tornaram-se uma importante chave para a compreensão da evolução de sua antiga civilização.

Design urbano

North Acrópole, Tikal, Guatemala

Como Cidades maias espalhados por toda a geografia variada de Mesoamérica, o planejamento local parece ter sido mínimo. Maya arquitetura tendiam a integrar um grande grau de recursos naturais, e as suas cidades foram construídas um pouco a esmo como ditada pela topografia de cada local independente. Por exemplo, algumas cidades do apartamento planícies de pedra calcária do Yucatán norte cresceu em grandes municípios alastrando, enquanto outros construído nas colinas de Usumacinta utilizado o loft natural da topografia para elevar suas torres e templos a alturas impressionantes. No entanto, um certo grau de ordem, como requerido em qualquer grande cidade, ainda prevalecia.

Era maia clássico desenho urbano poderia facilmente ser descrito como a divisão do espaço por grandes monumentos e calçadas. Praças públicas abertas foram os pontos de encontro para as pessoas e o foco do design urbano, enquanto o espaço interior era totalmente secundário. Apenas na era pós-clássico tardio fez grandes cidades maias desenvolver em mais estruturas defensivas da fortaleza-como que não tinham, na sua maior parte, as grandes e numerosas praças do Classic.

No início da construção em grande escala durante a Era Classic, um eixo pré-determinado foi tipicamente estabelecida em uma direção cardeal. Dependendo da localização de recursos naturais, tais como poços de água doce, ou cenotes, a cidade cresceu usando sacbeob (limed calçadas ou "caminhos brancos") para ligar grandes praças com as numerosas plataformas que criaram a sub-estrutura para quase todos os edifícios maias. À medida que mais estruturas foram adicionados e as estruturas existentes re-construídos ou reformados, as grandes cidades maias parecia assumir uma identidade quase aleatória que contrastava fortemente com outras grandes cidades mesoamericanas, como Teotihuacan e sua construção rígida do tipo grelha.

Ballcourt em Tikal, Guatemala

No coração da cidade Maya eram grandes praças cercadas por edifícios governamentais e religiosos mais importantes, como o real acrópole, grandes templos de pirâmide e, ocasionalmente, -quadras de bola. Embora layouts cidade evoluiu como natureza ditada, muita atenção foi colocado na orientação direcional dos templos e observatórios para que fossem construídos de acordo com a interpretação de Maya as órbitas dos corpos celestes. Imediatamente fora deste centro ritual eram as estruturas de nobres menores, templos e santuários menores, individuais; as estruturas menos sagrados e menos importantes tinham um maior grau de privacidade. Fora do núcleo urbano em constante evolução foram os lares menos permanentes e mais modestos das pessoas comuns.

Materiais de construção

Um aspecto surpreendente das grandes estruturas maias é a sua falta de muitas tecnologias avançadas aparentemente necessárias para tais construções. Na falta de animais de tracção necessários para os modos baseados em rodas de transporte, ferramentas de metal e até mesmo polias, arquitetura Maya necessária mão de obra abundante. No entanto, para além deste enorme exigência, os materiais restantes parecem ter sido prontamente disponíveis. Toda a pedra para estruturas Maya parece ter sido tirada de pedreiras locais. Eles na maioria das vezes usado calcário que permaneceu flexível o suficiente para ser trabalhado com ferramentas de pedra ao ser extraído e apenas endureceram uma vez retirado da sua cama. Além do uso estrutural de calcário, grande parte da sua argamassa consistiu de pedra calcária triturada, queimado e misturado que mimetizam as propriedades do cimento e foi usado como amplamente para estuque terminar como era de argamassa.

Melhorias posteriores em técnicas de exploração de pedreiras reduziu a necessidade para este calcário-estuque como as pedras começaram a encaixar perfeitamente bem, mas ele continuou a ser um elemento crucial para alguns lintel telhados. No caso das casas comuns Maya, postes de madeira, adobe e palha foram as matérias-primas; no entanto, exemplos do que parecem ser comuns casas de pedra calcária foram descobertos como bem. Também notável em toda a arquitetura maia é o corbel arco (também conhecido como um "arco false"), o que permitiu entradas mais abertos arejado. O arco corbelled melhorado cais / lintel portas, direcionando o peso fora do lintel e para as mensagens de apoio.

Construções notáveis

  • Plataformas cerimoniais eram comumente calcário plataformas de tipicamente menos de quatro metros de altura, onde foram realizadas cerimônias públicas e ritos religiosos. Construída na forma de uma plataforma de base típica, estes foram muitas vezes acentuada por figuras esculpidas, altares e talvez tzompantli, uma estaca usada para exibir as cabeças das vítimas ou derrotado Oponentes basebol Mesoamerican.
  • Palácios eram grandes e muitas vezes altamente condecorado, e, geralmente, sentou-se perto do centro de uma cidade e alojado elite da população. Qualquer excessivamente grande palácio real, ou uma que consiste em muitas câmaras em diferentes níveis pode ser referido como uma acrópole. No entanto, muitas vezes estes eram de um andar e consistiu de muitas pequenas câmaras e, normalmente, pelo menos, um pátio interior; estas estruturas parecem ter em conta a funcionalidade necessária exigida de uma residência, bem como a decoração necessária para a sua estatura habitantes.
  • E-Groups são configurações estruturais específicos presentes em um número de centros na área de Maya. Estes complexos são orientados e alinhados de acordo com eventos astronômicos específicos (principalmente o sol de solstícios e equinócios) e são pensados para ter sido observatórios. Estas estruturas são geralmente acompanhadas de iconográfica relevos que amarram a observação astronômica em geral mitologia Maya . O complexo estrutural é nomeado para o Grupo E em Uaxactun, o primeiro documentado na Mesoamérica.
Templo da Cruz em Palenque; há um pente telhado intrincados e arco corbeled
  • Pirâmides e templos. Muitas vezes, os templos religiosos mais importantes sentou-se sobre os imponentes pirâmides maias, presumivelmente como o lugar mais próximo para o céu. Enquanto descobertas recentes apontam para o uso extensivo de pirâmides como tumbas, os próprios templos parecem raramente, ou nunca, contêm sepultamentos. Residindo no topo das pirâmides, alguns dos mais de duzentos pés, tais como o que está em El Mirador, os templos eram impressionantes e os próprios estruturas decoradas. Comumente coberto com um pente telhado, ou superficial parede grandioso, esses templos poderia ter servido como um tipo de propaganda. Como eram muitas vezes a única estrutura em uma cidade Maya para exceder a altura da selva circundante, os pentes de telhado em cima dos templos eram muitas vezes esculpidos com representações de governantes que podiam ser vistos a partir de grandes distâncias.
  • Observatórios. Os maias eram astrônomos afiados e havia mapeado as fases de objetos celestes, especialmente a Lua e Vênus . Muitos templos têm portas e outras características alinhando a eventos celestes. Templos redondas, muitas vezes dedicados a Kukulcan, são talvez os mais freqüentemente descritos como "observatórios" de ruína moderna tour-guias, mas não há nenhuma evidência de que eles estavam tão acostumados exclusivamente, pirâmides e templos de outras formas pode muito bem ter sido usado para observação também.
  • Ballcourts. Como um aspecto integrante do estilo de vida da Mesoamérica, os tribunais para seu ritual bola do jogo foram construídos em todo o reino Maya e muitas vezes em grande escala. Fechado em dois lados por rampas escalonadas que levaram a plataformas cerimoniais ou pequenos templos, o próprio ballcourt era de um "I" maiúsculo forma e pode ser encontrado em todos, mas o menor de cidades maias.

Escrita e alfabetização

Sistema de escrita

O Maya sistema de escrita (muitas vezes chamado hieróglifos de uma semelhança superficial com o egípcio antigo escrito) foi uma combinação de símbolos fonéticos e logogramas. É mais freqüentemente classificado como um ou (mais propriamente) um sistema de escrita logosyllabic logográfica, em que sinais silábicos desempenhar um papel significativo. É o único sistema de escrita do Pre-Columbian Novo Mundo, que é conhecido por representar a língua falada de sua comunidade. No total, o certificado tem mais de um milhar diferente glifos, embora alguns são variações do mesmo signo ou significado, e muitos aparecem apenas raramente ou estão confinados a determinadas localidades. Em qualquer momento, não mais que cerca de 500 glifos estavam em uso, algumas das quais 200 (incluindo variações) tinha uma interpretação fonética ou silábica.

As primeiras inscrições em uma data Maya roteiro identifiably volta para 200-300 aC. No entanto, esta é precedida por vários outros sistemas de escrita que tinha desenvolvido em Mesoamérica, nomeadamente no sector da Zapotecas, e (após a publicação da pesquisa de 2006 sobre o recém-descoberto Cascajal Block), os olmecas . Há uma pré-escrita maia conhecido como " Roteiro epiolmeca "(pós-olmeca), que alguns pesquisadores acreditam que pode representar um roteiro de transição entre olmeca e Maya escrita, mas as relações entre estes permanecem obscuros eo assunto está inquieto. Em 5 de janeiro de 2006, National Geographic publicou os resultados de escritos maias que poderiam ser tão velho quanto 400 aC, o que sugere que o sistema de escrita maia é quase tão antiga quanto a mais antiga escrita mesoamericana conhecido na época, Zapotec. Nos séculos seguintes, os maias desenvolveram o seu script em um formulário que foi muito mais completa e complexa do que qualquer outro que não foi ainda encontrada nas Américas.

Desde a sua criação, o script Maya estava em uso até a chegada dos europeus, com um pico durante o Período Clássico Maya (c. 200-900). Embora muitos centros Maya entrou em declínio (ou foram completamente abandonadas) durante ou após este período, a habilidade e conhecimento de escrita maia persistiu entre os segmentos da população, e os conquistadores espanhóis cedo souberam de indivíduos que ainda sabiam ler e escrever o script. Infelizmente, o espanhol demonstrou pouco interesse nele, e, como resultado dos impactos terríveis a conquista teve sobre as sociedades maias, o conhecimento foi subsequentemente perdido, provavelmente dentro de apenas algumas gerações.

Numa estimativa aproximada, mais de 10.000 textos individuais foram até agora recuperado, principalmente inscrito em pedra monumentos, vergas, estelas e cerâmica cerâmica. O Maya também produziu textos pintadas sobre uma forma de papel fabricado a partir de casca de árvore-processados, em especial a partir de várias espécies de estrangulador figueiras, como Ficus cotinifolia e Ficus padifolia. Este papel, comum em toda a Mesoamérica e, geralmente, agora conhecido por seu Nahuatl nome -language amatl, foi tipicamente ligado como uma única folha contínua, que foi dobrada em páginas de igual largura, concertina de estilo, para produzir um códice que poderia ser escrito em ambos os lados. Logo após a conquista, todos os códices que poderiam ser encontrados foram encomendados para serem queimados e destruídos pelo zeloso Espanhol sacerdotes, designadamente Bispo Diego de Landa. Apenas três exemplos razoavelmente intactas de Códices maias são conhecidos por terem sobrevivido até os dias atuais. Estas são agora conhecidos como os códices Madrid, Dresden, e Paris. Algumas páginas sobreviver do quarto, o códice Grolier, cuja autenticidade é por vezes contestada, mas principalmente é detido para ser genuíno. Além disso arqueologia realizado em sítios maias muitas vezes revela outros fragmentos, pedaços retangulares de gesso e pintura chips que antes eram códices; esses restos são tentadores, no entanto, demasiado danificado para quaisquer inscrições que sobreviveram, a maioria do material orgânico ter deteriorado.

Maya script em um painel Kankuen que descreve o rei T'ah 'Ak' Cha'an (Dah 'Ag Txhaun)

A decifração e recuperação do conhecimento, agora perdida de escrita maia tem sido um processo longo e trabalhoso. Alguns elementos foram decifrados pela primeira vez no final do século 19 e início do século 20, a maioria das peças que têm a ver com números, calendário Maya e astronomia. Os grandes avanços veio começando na década de 1950 a 1970, e acelerou rapidamente depois disso. Até ao final do século 20, os estudiosos foram capazes de ler a maioria dos textos Maya, em larga medida, e trabalho recente campo continua para iluminar ainda mais o conteúdo.

Em referência aos poucos escritos maias existentes,Michael D. Coe, um arqueólogo proeminente naUniversidade de Yale, declarou:

"[O] ur conhecimento dos antigos maias pensei deve representar apenas uma pequena fração de todo o quadro, pois dos milhares de livros em que toda a extensão de sua aprendizagem e ritual foi gravado, apenas quatro sobreviveram aos tempos modernos (como se tudo o que sabia a posteridade de nós mesmos deviam ser baseado em três livros de orações e 'O Peregrino') ".(Michael D. Coe,O Maya, Londres:.. Thames and Hudson, 4ª ed, 1987, p 161.)

A maioria sobrevivendo escrita pré-colombiana Maya é de estelas e outras pedras de inscrições de sítios maias, muitos dos quais já foram abandonados antes da chegada dos espanhóis. As inscrições em estelas gravar principalmente as dinastias e guerras de governantes dos sites. Também digno de nota são as inscrições que revelam informações sobre a vida dos antigos maias mulheres. Grande parte do restante dos hieróglifos maias foi encontrado na cerâmica funeral, a maioria dos quais descreve a vida após a morte.

Ferramentas de escrita

Embora o registro arqueológico não fornece exemplos, arte Maya mostra que a escrita foi feita com escovas feitas com pêlos e penas. Codex escrita em estilo era geralmente feito em tinta preta com destaques vermelhos, dando origem ao nome asteca para o território Maya como a "terra de vermelho e preto".

Escribas e alfabetização

Escribas ocupava uma posição de destaque nos tribunais Maya. Arte Maya muitas vezes retrata governantes com pompa indicando que eles eram os escrivães ou pelo menos capaz de escrever, como ter pacotes de caneta em seus cocares. Além disso, muitos governantes têm sido encontrados em conjunto com ferramentas de escrita, tais como escudo ou argila tinteiros. Embora o número de logogramas e símbolos silábicos necessárias para escrever completamente a língua chegaram a centenas, a alfabetização não era necessariamente generalizada para além das classes de elite. Graffiti descoberto em vários contextos, incluindo em tijolos queimados, mostra as tentativas absurdas de imitar o sistema de escrita.

Matemática

Numeração maia

Em comum com as outras civilizações mesoamericanas, o Maya usou uma base 20 (vigesimal) e 5 de base sistema de numeração (ver numeração maia). Além disso, o pré-clássico Maya e seus vizinhos haviam desenvolvido de forma independente o conceito de zero, em 36 aC. Inscrições mostrá-los de vez em quando trabalhando com somas de até centenas de milhões e datas tão grande que levaria várias linhas apenas para representá-lo.

Astronomia

Eles produziram observações astronômicas extremamente precisas; suas cartas dos movimentos da Lua e dos planetas foram usadas para prever eclipses e outros eventos celestes tal, o tempo entre conjunções de Vênus. A precisão de seu astronomia e do calendário "teórica" ​​derivado de que era superior a qualquer outro conhecido de 1.700 anos atrás.

Excepcionalmente, há alguns indícios que sugerem o Maya parecem ser a única civilização pré-telescópica para demonstrar conhecimento da nebulosa de Orion como sendo difusa, ou seja, um ponto de não-pin estelar. A informação que apoia esta teoria vem de um conto popular que lida com a área da constelação de Orion do céu. Seus tradicionais lareiras incluir no seu meio uma mancha de fogo brilhante que corresponde com a nebulosa de Orion. Esta é uma pista importante para apoiar a idéia de que os maias detectada uma área difusa do céu contrária aos pontos de pinos de estrelas antes que o telescópio foi inventado. Muitos sites pré-clássico são orientados com o Pleiades e Eta Draconis, como visto em La Blanca, Ujuxte, Monte Alto, e Takalik Abaj.

O Maya estavam muito interessados ​​em passagens zenial, o momento em que o Sol passa diretamente acima. A latitude da maioria de suas cidades sendo abaixo do Trópico de Câncer , essas passagens zenial iria ocorrer duas vezes por ano eqüidistante do solstício. Representar essa posição da sobrecarga de sol, o Maya teve um deus chamado Deus Mergulho.

O Dresden Codex contém a maior concentração de observações fenômenos astronômicos e cálculos de qualquer um dos textos que sobreviveram (parece que os dados deste códice é principalmente ou exclusivamente de natureza astronômica). Exame e análise deste códice revela que Venus era o objeto astronômico mais importante para os maias, ainda mais importante para eles do que o sol.

Calendário

Em comum com as outras civilizações Meso-Americanos, Maya tinha medido o comprimento do ano solar com um alto grau de precisão, muito mais exacta do que a utilizada na Europa como a base do Calendário gregoriano. Eles não utilizar este valor para o comprimento do ano em os seus calendários, no entanto; os calendários que foram utilizados em bruto, sendo baseado em um comprimento do ano de exatamente 365 dias, o que significa que o calendário cai fora de sintonia com as estações do ano por um dia a cada quatro anos. Por comparação, o calendário juliano, utilizado na Europa desde os tempos romanos até cerca do dia 16 Century, acumulou um erro de apenas um dia cada 128 anos. O calendário gregoriano moderno é ainda mais preciso, acumulando erro só um dia em cerca de 3.257 anos.

Religião

Figura de um sacerdote maia.

Como o asteca e inca que chegou ao poder depois, o Maya acreditou em uma natureza cíclica do tempo. Os rituais e cerimônias foram muito intimamente associada com os ciclos celestes e terrestres que eles observados e inscritas como calendários separados. O padre Maya teve o trabalho de interpretação destes ciclos e dando uma visão profética sobre o futuro ou passado com base nas relações numéricas de todos os seus calendários. Eles também tiveram que determinar se os céus eram propícias para a realização de certas cerimônias religiosas.

Embora não tenha sido tão proeminente na cultura maia, como os astecas, os maias praticado sacrifício humano para uma extensão. Em alguns Maya rituais pessoas foram mortas por terem os seus braços e pernas detidos enquanto um sacerdote cortar peito da pessoa aberta e arrancou seu coração como uma oferenda. Isto é descrito em objetos antigos, como textos pictóricos, conhecidos como códices.

Grande parte da tradição religiosa Maya ainda não é compreendida pelos estudiosos, mas sabe-se que os maias acreditavam que oscosmos tinha três grandes aviões, a Terra, osubmundo abaixo e os céus acima.

O Maya submundo é alcançado através de cavernas e túneis profundos. Ele foi pensado para ser dominado pelos maias deuses idosos de morte e putrefação. O Sol ( Kinich Ahau) e Itzamna, um deus envelhecido, dominou a idéia Maya do céu. Outro homem envelhecido, deus L, foi uma das principais divindades do submundo.

O céu noturno foi considerado uma janela mostrando todos os feitos sobrenaturais. Os Maya configurados constelações de deuses e lugares, viu o desdobramento de narrativas em seus movimentos sazonais, e acredita que a intersecção de todos os mundos possíveis era no céu à noite.

Maya deuses tinham afinidades e aspectos que os levou a se fundir com um outro de maneiras que parecem sem limites. Há uma enorme variedade de personagens sobrenaturais na tradição religiosa Maya, das quais apenas algumas se repetem com regularidade. Traços bem eo mal não são características permanentes de Maya deuses, nem é apenas "bom" admirável. O que é inadequado durante uma temporada pode vir a passar em outro pois grande parte da tradição religiosa Maya é baseado em ciclos e não permanência.

O ciclo de vida de milho encontra-se no coração de Maya crença. Esta filosofia é demonstrada na crença no deus milho Maya como uma figura religiosa central. O Maya corporal ideal também é baseado na forma desta nova divindade, o que é demonstrado em suas obras de arte. O Deus de milho também foi um modelo de vida da corte para o Maya clássico.

No século 19, a cultura Maya influenciou as formas locais de cristianismo seguido emChan Santa Cruz.

Entre o Quiché nas terras altas do oeste daGuatemalaas mesmas tradições são usados ​​até hoje, na formação doajk'ij, o guarda-redes do-calendário de 260 dias chamouch'olk'ij.

Agricultura

Os antigos maias tinham diversos e sofisticados métodos de produção de alimentos. Era antigamente acreditava-se que a agricultura itinerante (roça) agricultura, desde a maioria de seus alimentos, mas agora é pensado que permanentes campos elevados, terraceamento, jardins florestais, gestão pousios, ea colheita selvagem também foram cruciais para apoiar as grandes populações do período clássico em algumas áreas . De fato, a evidência destes diferentes sistemas agrícolas persistem até hoje: campos elevados ligados por canais pode ser visto em fotografias aéreas, composição de espécies de floresta tropical contemporâneo tem significativamente maior abundância de espécies de valor econômico para Maya antigo, e registros de pólen no lago sedimentos sugerem que o milho, mandioca, sementes de girassol, algodão e outras culturas foram cultivadas em associação com o desmatamento na Mesoamérica desde pelo menos 2500 aC.

Falso-cor Imagem IKONOS de uma bajo (área de várzea) na Guatemala. A floresta cobrindo locais de ruínas maias aparece amarelada, em oposição à cor vermelha da floresta circundante. Os mais escassa vegetação bajos aparecem em azul-verde.

Contemporâneo Povos maias ainda praticam muitas destas formas tradicionais de agricultura, embora eles são sistemas dinâmicos e alterações com a mudança das pressões populacionais, culturas, sistemas económicos, as alterações climáticas ea disponibilidade de fertilizantes e pesticidas sintéticos.

Redescoberta do pré-colombiana Maya

A estrutura do palácio Oriente pré-clássico emNakbé, oMirador Basin.

Clero espanhol e administradores que datam do século 16 foram em grande parte familiarizado com sítios maias antigos, escrevendo e sistemas de calendário. Escritos publicados do século 16 Bispo Diego de Landa e escritos de funcionários espanhóis do século 18 estimulou investigações graves de sítios maias no final do século 18. Em 1839, Estados Unidos viajante e escritor John Lloyd Stephens, familiarizado com investigações espanholas anteriores, visitou Copán, Palenque, e outros sites com o arquiteto e desenhista Inglês Frederick Catherwood. Seus ilustrados contas das ruínas provocou forte interesse popular na região e as pessoas, e elas têm mais uma vez recuperou sua posição como um elo vital na herança mesoamericana.

No entanto, em muitos locais, ruínas maias foram coberto por selva, tornando-se denso o suficiente para esconder estruturas a poucos metros de distância. Para ajudar a encontrar ruínas, os pesquisadores se voltaram para a imagens de satélite. A melhor maneira de encontrá-los é olhar para o espectro visível e infravermelho próximo. Devido à sua construção, calcário, os monumentos afectou a composição química do solo à medida que se deteriorou. Algumas plantas que gostam de umidade ficou longe, enquanto outros foram mortos ou descoloridos. Os efeitos das ruínas de pedra calcária ainda são visíveis hoje para alguns sensores de satélite.

Grande parte da população rural contemporânea daPenínsula de Yucatán,Chiapas (ambos no México),GuatemalaeBelizeé Maya por descendência e idioma principal.

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