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Potência nuclear

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Informações de fundo

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O Ikata Nuclear Power Plant, um reator de água pressurizada que não tem torre de resfriamento, mas esfria por troca directa com o oceano.
O Estação Eléctrica Susquehanna Vapor, um fervente reator de água. Os reatores nucleares estão localizados dentro da rectangular edifícios de contenção para a frente do torres de arrefecimento. As torres no fundo de ventilação do vapor de água.

A energia nuclear é um tipo de tecnologia nuclear envolvendo o uso controlado de reações nucleares, geralmente fissão nuclear , para liberar energia para o trabalho , incluindo propulsão, o calor, e a geração de electricidade . A energia nuclear é produzido por uma controlada e reação nuclear em cadeia cria é usado para que o calor- ferver a água, produzir vapor, e dirigir um turbina a vapor. A turbina pode ser usada para o trabalho mecânico e também para gerar electricidade.

Uso

Uso histórico e projetado mundial de energia por fonte de energia, 1980-2030 Fonte: International Energy Outlook 2007, EIA.
O status da energia nuclear a nível mundial. Unidas em verde escuro tem reatores e estão construindo novos reatores, aqueles em verde claro está construindo seu primeiro reactor, aqueles em amarelo escuro está considerando novos reatores, aqueles em amarelo claro está considerando seu primeiro reactor, aqueles em azul têm reactores, mas não estão construindo ou desactivação, aqueles em azul claro está considerando desmantelamento e aqueles em vermelho têm desmantelada todos os seus reactores comerciais. Brown indica que o país declarou-se livre de energia e armas nucleares.

A partir de 2004, a energia nuclear fornecida 6,5% da energia mundial e 15,7% da eletricidade do mundo, com a EUA, França e Japão representando em conjunto 57% da eletricidade gerada nuclear. A partir de 2007, o AIEA relatou existem 439 reatores nucleares em operação no mundo, operando em 31 países.

O Estados Unidos produz a energia mais nuclear, com a energia nuclear fornecendo 20% da energia elétrica que consome, enquanto a França produz a maior porcentagem de sua energia elétrica a partir de reatores nucleares-80% a partir de 2006. Na União Europeia como um todo, nuclear energia fornece 30% da energia elétrica. Política de energia nuclear difere entre países da União Europeia, e alguns, como ?ustria e Irlanda , não têm centrais nucleares ativas. Em comparação, a França tem um grande número destas estações, com 16 estações de múltiplas unidades de uso corrente.

Muitos militares e alguns civis (como alguns quebra-gelo) Navios usar propulsão marítima nuclear, uma forma de propulsão nuclear.

A pesquisa internacional continua em melhorias de segurança, tais como plantas passivamente seguras, o uso de fusão nuclear, e outros usos de calor de processo, tais como a produção de hidrogênio (em apoio de um economia do hidrogénio), para dessalinização da água do mar, e para utilização em sistemas de aquecimento urbano.

História

Origins

Fissão nuclear foi primeiro experimentalmente alcançado por Enrico Fermi em 1934, quando sua equipe bombardeou urânio com nêutrons. Em 1938, os químicos alemães Otto Hahn e Fritz Strassmann, junto com os físicos austríacos Lise Meitner e sobrinho de Meitner, Otto Robert Frisch, realizou experiências com os produtos de urânio bombardeado por neutrões. Eles determinaram que a relativamente pequena de neutrões dividir o núcleo dos átomos de urânio maciças em duas partes aproximadamente iguais, o que foi um resultado surpreendente. Numerosos cientistas, incluindo Leo Szilard, que foi um dos primeiros, reconheceu que se reações de fissão liberou nêutrons adicionais, uma reação em cadeia nuclear auto-sustentável poderia resultar. Isso impulsionou os cientistas em muitos países (incluindo os Estados Unidos, o Reino Unido, França, Alemanha e União Soviética) para peticionar seu governo para apoio à pesquisa fissão nuclear.

Nos Estados Unidos, onde Fermi e Szilard ambos emigraram, o que levou à criação do primeiro reactor feito pelo homem, conhecido como Chicago Pile-1, que atingido a criticidade em 2 de dezembro de 1942 . Este trabalho tornou-se parte da Projeto Manhattan, que construiu grandes reactores no Hanford Site (antigamente a cidade de Hanford, Washington) para produzir plutónio para utilização nos primeiros armas nucleares . A urânio paralelo esforço de enriquecimento também foi perseguido.

Após a Segunda Guerra Mundial , o medo de que a investigação reactor seria encorajar a rápida disseminação de armas nucleares e tecnologia, combinado com o que muitos cientistas achavam que seria um longo caminho de desenvolvimento, criou uma situação em que a pesquisa reactor foi mantido sob controle estrito do governo e classificação . Além disso, a maioria das pesquisas reactor centrado em fins puramente militares.

Electricidade foi gerada pela primeira vez por um reactor nuclear sobre 20 de dezembro de 1951 no Estação experimental EBR-I perto Arco, Idaho, que inicialmente produziu cerca de 100 kW (o Arco Reactor também foi o primeiro a experimentar parcial meltdown, em 1955). Em 1952, um relatório da Comissão Paley (Materiais Comissão Política do Presidente) para o presidente Harry Truman fez uma avaliação "relativamente pessimista" da energia nuclear, e pediu "investigação agressiva em todo o campo da energia solar . " A dez 1953 discurso do presidente Dwight Eisenhower , " ?tomos para a Paz ", enfatizou o aproveitamento útil do átomo e definir os EUA em um curso de forte apoio do governo para uso internacional da energia nuclear.

Primeiros anos

O Shippingport Atomic Power Station em Shippingport, Pensilvânia foi o primeiro reator comercial no EUA e foi inaugurado em 1957.

Em 1954, Lewis Strauss, então presidente do Estados Unidos Comissão de Energia Atômica (precursor de os EUA Comissão Reguladora Nuclear ea Departamento de Energia dos Estados Unidos) falou de eletricidade no futuro ser "muito barato para meter." Enquanto poucos duvidam que ele estava pensando em energia atômica quando ele fez a declaração, ele pode ter sido referindo-se a fusão do hidrogênio, em vez de fissão do urânio. Na verdade, o consenso entre governo e empresas na época era que (fissão) nuclear pode eventualmente tornar-se meramente economicamente competitivo com fontes de energia convencionais.

Em 27 de junho 1954 , os USSRs Obninsk Nuclear Power Plant tornou-se a primeira usina nuclear do mundo para gerar eletricidade para uma rede elétrica, e produziu cerca de 5 megawatts de energia elétrica.

Em 1955, a Organização das Nações Unidas "Primeira Conferência de Genebra" ', então a maior reunião mundial de cientistas e engenheiros, reuniu-se para explorar a tecnologia. Em 1957 EURATOM foi lançado juntamente com o Comunidade Económica Europeia (o último é agora a União Europeia). No mesmo ano também viu o lançamento do Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA).

Primeira estação nuclear comercial do mundo poder, Calder Hall, em Sellafield, Inglaterra foi inaugurado em 1956 com uma capacidade inicial de 50 MW (mais tarde 200 MW). O primeiro gerador nuclear comercial para se tornar operacional nos Estados Unidos foi o Shippingport Reactor ( Pennsylvania, Dezembro de 1957).

Uma das primeiras organizações a desenvolver a energia nuclear era a Marinha dos Estados Unidos, com o objetivo de impulsionar submarinos e porta-aviões . Ele tem um bom histórico em matéria de segurança nuclear, talvez por causa das rigorosas exigências de Admiral Hyman G. Rickover, que foi a força motriz por trás de propulsão marítima nuclear, bem como a Shippingport Reactor. A Marinha dos EUA tem operado mais reatores nucleares do que qualquer outra entidade, incluindo o Marinha soviética, sem grandes incidentes publicamente conhecidos. O primeiro submarino de propulsão nuclear, USS Nautilus (SSN-571), foi posto ao mar em dezembro de 1954. Dois submarinos nucleares dos EUA, USS Scorpion e Thresher, foram perdidos no mar. Estes navios foram ambos perdidos devido a avarias em sistemas não relacionados com as plantas de reactores. Além disso, os sites são monitorados e nenhum vazamento conhecido ocorreu a partir dos reatores a bordo.

Enrico Fermi e Leo Szilard em 1955 compartilhada Patente dos EUA 2.708.656 para o reator nuclear, concedida tardiamente pelo trabalho que tinha feito durante o Projeto Manhattan.

Desenvolvimento

História do uso da energia nuclear (em cima) eo número de usinas nucleares ativas (em baixo).

Capacidade nuclear instalada aumentou inicialmente de forma relativamente rápida, passando de menos de 1 gigawatt (GW) em 1960-100 GW no final de 1970, e 300 GW no final de 1980. Desde o final de 1980 a capacidade mundial aumentou muito mais lentamente, chegando a 366 GW em 2005. Entre volta de 1970 e 1990, mais de 50 GW de capacidade estava em construção (atingindo um máximo de mais de 150 GW no final dos anos 70 e início dos anos 80) - em 2005 , cerca de 25 GW de nova capacidade foi planejado. Mais de dois terços de todas as usinas nucleares encomendados após janeiro 1970 acabaram por ser cancelado.

Nuclear Power Supply System Washington Poder Público Plantas 3 e 5 não foram concluídas.

Durante os anos 1970 e 1980 o aumento dos custos econômicos (relacionado com o tempo de construção estendidos em grande parte devido a mudanças regulatórias e litígios de pressão de grupo) e os preços dos combustíveis fósseis caindo feitas usinas nucleares em construção, em seguida, menos atraente. Na década de 1980 (EUA) e 1990 (Europa), o crescimento de carga plano e liberalização da eletricidade também fez a adição de nova capacidade de carga de base larga sem atrativos.

A crise do petróleo de 1973 teve um efeito significativo sobre os países, como a França eo Japão, que se baseou mais fortemente do petróleo para geração de energia elétrica (39% e 73%, respectivamente) para investir em energia nuclear. Hoje, a energia nuclear fornece cerca de 80% e 30% da energia elétrica nesses países, respectivamente.

Um movimento geral contra a energia nuclear surgiu durante o último terço do século 20, com base no medo de um possível acidente nuclear, os temores de radiação, proliferação nuclear, e em oposição a produção nuclear resíduos, transporte e armazenamento final. Riscos percebidos de saúde e segurança dos cidadãos, o acidente de 1979, Three Mile Island e de 1986 Chernobyl desastre desempenhado um papel na construção de novas usinas parando em muitos países, embora a organização de políticas públicas Brookings Institution sugere que novas unidades nucleares não foram encomendados em os EUA porque a pesquisa da Instituição conclui que custam 15-30% a mais sobre sua vida do que o carvão convencional e gás natural plantas.

Ao contrário do acidente de Three Mile Island, o mais grave acidente de Chernobyl não aumentou regulamentos que afetam reatores ocidentais desde os reactores de Chernobil foram da problemática Projeto RBMK utilizado de a União Soviética, por exemplo, falta "robusto" edifícios de contenção. Muitos desses reatores ainda estão em uso hoje. No entanto, foram feitas alterações em ambos os reactores si (uso de urânio baixo enriquecido) e no sistema de controlo (prevenção de sistemas de segurança incapacitantes) para evitar a possibilidade de um acidente duplicado.

Uma organização internacional para promover a sensibilização para a segurança e desenvolvimento profissional para os operadores nas instalações nucleares foi criada: WANO; Associação Mundial de Operadores Nucleares.

Oposição na Irlanda , Nova Zelândia e Polônia impediu programas nucleares lá, enquanto a ?ustria (1978), Suécia (1980) e Itália (1987) (influenciado por Chernobyl) votaram em referendos se opor ou abandono da energia nuclear.

Futuro da indústria

A partir de 2007, Watts Bar 1, que veio on-line em 07 de fevereiro de 1996, foi o último reator nuclear comercial dos EUA para ir on-line. Isso é muitas vezes citado como evidência de uma campanha mundial de sucesso para a energia nuclear phase-out. No entanto, a resistência política à energia nuclear tem apenas foi bem sucedido na Nova Zelândia, e em partes da Europa e do Filipinas . Mesmo em os EUA e em toda a Europa, o investimento na investigação e no ciclo do combustível nuclear continuou, e alguns especialistas prevêem que escassez de eletricidade, aumentos de preços de combustíveis fósseis, aquecimento global e as emissões de metais pesados provenientes do uso de combustíveis fósseis, novas tecnologias, como passivamente instalações nucleares seguras e segurança energética nacional vai renovar a demanda por usinas nucleares.

Muitos países permanecem ativas no desenvolvimento de energia nuclear, incluindo Japão , China e ?ndia , todos tanto tecnologia ativamente desenvolvendo rápido e térmica, Coreia do Sul e os Estados Unidos, desenvolvendo única tecnologia térmica, e ?frica do Sul e China, o desenvolvimento de versões do Pebble Bed Modular Reactor (PBMR). Vários Estados-Membros da UE prosseguir activamente programas nucleares, enquanto outros Estados-Membros continuam a ter uma proibição para o uso de energia nuclear. A Finlândia tem um novo Reator Pressurizado Europeu em construção por Areva, que é atualmente dois anos de atraso. Em 20 de dezembro de 2002 a Conselho de Ministros búlgaro votou para reiniciar a construção da Belene de central nuclear. Fundações da usina foram estabelecidas em 1987, no entanto a construção foi abandonada em 1990, com o primeiro reactor sendo 40% pronto. Espera-se que o primeiro reator deve ir on-line em 2013, eo segundo em 2014.

Japão tem um programa nuclear activo com construção de novas unidades trazido on-line em 2005. Em os EUA, três consórcios responderam em 2004 para o Departamento de solicitação de Energia sob os EUA Energia Nuclear Programa 2010 e foram premiados com fundos de as correspondentes Act de 2005 Política Energética autorizou garantias de empréstimos para até seis novas centrais nucleares, e autorizou o Departamento de Energia para construir um reator baseado no Geração IV Reactor-conceito muito de alta temperatura para produzir eletricidade e hidrogênio . A partir do início do século 21, a energia nuclear é de particular interesse para a China ea ?ndia para servir as suas economias, tanto em rápido crescimento estão em desenvolvimento reactores reprodutores rápidos. Veja também desenvolvimento de energia. No política energética do Reino Unido reconhece-se que há um provável futuro défice de abastecimento de energia, o que pode ter de ser preenchido por qualquer nova construção da usina nuclear ou a manutenção das instalações existentes para além da sua vida útil programada.

Em 22 de setembro de 2005 , foi anunciado que dois locais em os EUA haviam sido selecionados para receber novos reactores (exclusivos do novo reator de energia prevista para INL). Em agosto de 2007, a TVA foi aprovado para reiniciar a construção de Watts Bar 2. O reactor está programado para ser concluído e entrar em operação em 2013. Atualmente, não há novos reatores foram encomendados nos Estados Unidos. No entanto, a partir de fevereiro de 2008, cinco pedidos de Licenças combinadas (COL) foram submetidas . Note-se que estas aplicações não são declarações de intenções para a construção de novas usinas, mas apresentação de um pedido COL é um dos passos finais um utilitário deve tomar antes de construção pode começar em uma nova reatores nucleares.

Rússia começou a construir flutuante usinas nucleares. O vaso de £ 100.000.000 (204.900 mil dólares, 2 bilhões руб), a Lomonosov, a ser concluída em 2010, é o primeiro de sete plantas que Moscou diz que vai trazer recursos energéticos vitais para as regiões remotas da Rússia. Apesar de produzir apenas uma pequena fração do poder de uma planta terrestre russo padrão, ela pode fornecer energia para uma cidade de 200.000, ou funcionar como um planta de dessalinização. A agência de energia atômica da Rússia disse que pelo menos 12 países também tiveram interesse em comprar usinas nucleares flutuantes.

Em janeiro de 2008, o Reino Unido confirmou uma nova geração de centrais nucleares a serem construídas, a fim de atender à crescente crise de energia do país. O governo espera que a primeira estação estará operacional antes de 2020.

Há um possível impedimento à produção de usinas de energia nuclear, devido a um atraso na Japan Steel Works, a única fábrica no mundo capaz de fabricar a peça central do vaso de contenção de um reactor nuclear de uma única peça, o que reduz o risco de uma fuga de radiação. A empresa só pode fazer quatro por ano das peças forjadas de aço, que contêm radioatividade em um reator nuclear. Ele vai dobrar sua capacidade nos próximos dois anos, mas ainda não será capaz de atender a ddemand global atual prontamente. Utilitários de todo o mundo estão a apresentação de pedidos anos de antecedência de qualquer necessidade real. Outros fabricantes estão examinando várias opções, inclusive fazendo o componente de si mesmos, ou encontrar maneiras de fazer um produto similar, usando métodos alternativos.

Tecnologia de reator nuclear

Cattenom de central nuclear.

Centrais térmicas convencionais têm uma fonte de combustível para fornecer calor. Exemplos são o gás, o carvão ou óleo. Para uma usina de energia nuclear, este calor é fornecido por fissão nuclear dentro do reactor nuclear. Quando um relativamente grande físsil núcleo atômico é atingido por um nêutron que forma dois ou mais núcleos menores como produtos de fissão, liberando energia e nêutrons em um processo chamado de fissão nuclear. Os nêutrons em seguida, acionar fissão adicional, e assim por diante. Quando esta reacção em cadeia nuclear é controlada, a energia liberada pode ser usado para aquecer água, produzir vapor e dirigir um turbina que gera electricidade. Enquanto uma usina de energia nuclear usa o mesmo combustível, urânio-235 ou plutônio-239, um explosivo nuclear envolve uma reacção em cadeia descontrolada, e a taxa de cisão num reactor não é capaz de alcançar níveis suficientes para desencadear um explosão nuclear, porque o combustível nuclear em reactores comerciais não é enriquecido para um nível suficientemente elevado. Urânio encontrados naturalmente contém 0,711% de U-235, em massa, sendo o restante U-238 e traços de outros isótopos. Mais combustível do reator é enriquecido com apenas 3-4%, mas alguns projetos usam urânio natural ou urânio altamente enriquecido. Reatores para submarinos nucleares e grandes navios navais de superfície, tais como porta-aviões, geralmente usam urânio altamente enriquecido. Apesar de urânio altamente enriquecido é mais caro, reduz a freqüência de reabastecimento, o que é muito útil para os navios militares. Reactores CANDU são capazes de usar o urânio não enriquecido porque o água pesada que eles usam como um moderador e refrigerante não absorver nêutrons, como a água faz luz.

A reacção em cadeia é controlado através da utilização de materiais que absorvem e neutrões moderados. Em reatores alimentados a urânio, nêutrons deve ser moderado (mais lento) porque nêutrons lentos são mais propensos a causar fissão quando colidir com um núcleo de urânio-235. Reactores de água leve utilizar água natural para moderar e esfriar os reatores. Quando em temperaturas de funcionamento se a temperatura da água aumenta, as suas gotas de densidade e menos nêutrons que passam por ele são desacelerou o suficiente para desencadear reacções posteriores. Que feedback negativo estabiliza a taxa de reação.

Os actuais tipos de plantas (e seus componentes) são comuns discutido no artigo tecnologia de reator nuclear.

Uma série de outros projetos para a geração de energia nuclear, a Geração IV reactores, são objecto de investigação activa e pode ser usado para geração de energia prático no futuro. Uma série de projetos avançados de um reactor nuclear também poderia fazer reatores de fissão críticas muito mais limpo, mais seguro e / ou muito menos de um risco para a proliferação de armas nucleares.

Deve notar-se que tais reactores Geneation IV não são necessariamente combustível por urânio, mas por tório, um material mais fértil abundent que decai em U233 depois de ser exposto aos neutrões. Tais reatores utilizam cerca de 1/300 da quantidade de combustível para poder deles. O Líquido Fluoreto Reactor é um exemplo disso.

Vida útil

O Ciclo do Combustível Nuclear começa quando o urânio é extraído, enriquecido e fabricado em combustível nuclear, (1) que é entregue a um Usina nuclear. Após o uso na usina, o combustível irradiado é entregue a uma usina de reprocessamento (2) ou a um repositório final (3) para disposição geológica. Em 95% de reprocessamento de combustível irradiado pode ser reciclado para ser retornado para uso numa instalação de energia (4).

Um reator nuclear é apenas uma parte do ciclo de vida para a energia nuclear. O processo inicia-se com a mineração. Geralmente, as minas de urânio são ou a céu aberto minas tira, ou minas de lixiviação in situ. Em ambos os casos, o minério é extraído urânio, usualmente convertida numa forma estável e compacto, tal como yellowcake, e depois transportados para uma instalação de processamento. Aqui, o yellowcake é convertido hexafluoreto de urânio, que é então enriquecida utilizando várias técnicas. Neste ponto, o urânio enriquecido, contendo mais do que o natural, 0,7% L-235, é usado para fazer hastes de a composição e geometria adequada para o reactor particular, que o combustível é destinada. As barras de combustível vai gastar cerca de 3 ciclos operacionais (tipicamente seis anos no total agora) dentro do reator, geralmente até cerca de 3% do seu urânio foi fissioned, em seguida, eles serão transferidos para um piscina de combustível onde os isótopos de vida curta gerados pela fissão pode decair de distância. Depois de cerca de 5 anos em uma lagoa de resfriamento, o combustível irradiado é radioativamente e termicamente fresco bastante para segurar, e ele pode ser movido para secar barris de armazenamento ou reprocessado.

?gua

Como todas as formas de geração de energia elétrica utilizando turbinas a vapor, usinas nucleares usam grandes quantidades de água para o resfriamento. Tal como acontece com a maioria das usinas de energia, dois terços da energia produzida por uma usina nuclear entra no calor de resíduos (ver Ciclo de Carnot), e que o calor é transportado para longe a partir da planta na água (que continua a ser não contaminada por radioactividade). A água emitida ou é enviado para torres de resfriamento onde ele vai para cima e é emitido como gotículas de água (literalmente uma nuvem) ou é lançadas grandes massas de água de arrefecimento - lagoas, lagos, rios ou oceanos. As secas podem representar um grave problema, fazendo com que a fonte de água de refrigeração a correr para fora.

O Palo Verde Estação de Geração Nuclear perto Phoenix, AZ é a única instalação de geração nuclear no mundo que não está localizado ao lado de uma grande massa de água. Em vez disso, ele usa esgoto tratado de vários municípios vizinhos para satisfazer suas necessidades de água de resfriamento, reciclagem de 20 bilhões de galões (76 milhões m³) de água por ano.

Como usinas de energia convencionais, as usinas nucleares geram grandes quantidades de calor residual que é expelido na condensador, seguindo o turbina. Colocação de plantas que podem tirar vantagem desta energia térmica tem sido sugerido por Oak Ridge National Laboratory (ORNL) como uma maneira de tirar proveito de processo sinergia para maior eficiência energética. Um exemplo seria usar o vapor usina para a produção de hidrogênio a partir de água. O hidrogênio custaria menos, e da usina nuclear esgotaria menos calor na atmosfera de vapor e água (que é um gás com efeito de estufa).

Resíduos sólidos

O armazenamento seguro e eliminação de resíduos nucleares é um desafio significativo. O fluxo de resíduos mais importante das centrais nucleares é gasto de combustível. Um grande reator nuclear produz 3 metros cúbicos (25-30 toneladas) de combustível irradiado por ano. Ele é composto principalmente de urânio não convertido, bem como quantidades significativas de transurânicos actinides (plutônio e cúrio , principalmente). Além disso, cerca de 3% da que é feita de produtos de cisão. Os actinídeos (urânio, plutónio, e cúrio) são responsáveis pela maior parte da radioactividade de longa duração, enquanto que os produtos de cisão são responsáveis pela maior parte da radioactividade curto prazo.

Resíduos radioactivos de alto nível

O combustível irradiado é altamente radioativo e precisa ser tratado com muito cuidado e prudência. No entanto, o combustível nuclear irradiado torna-se menos radioativo ao longo do tempo. Após 40 anos, o fluxo de radiação é 99,9% mais baixo do que era o momento em que o combustível irradiado foi removido, embora ainda perigosamente radioativo.

Barras de combustível irradiado são armazenados em bacias blindados de água (piscinas de combustível irradiado), geralmente localizados no local. A água proporciona tanto para o arrefecimento dos decadentes ainda produtos de fissão, e protegendo a partir da radioactividade continuar. Depois de algumas décadas algum armazenamento no local envolve mover o combustível mais frio agora, menos radioativo para uma instalação de armazenamento de seca ou armazenamento barril seco, onde o combustível é armazenado em recipientes de aço e concreto até que sua radioatividade diminui naturalmente ("decaimentos") para níveis suficientemente seguro para outro processamento. Esta fase intermédia se estende por anos ou décadas, dependendo do tipo de combustível. A maioria dos resíduos dos Estados Unidos está atualmente armazenados em locais de armazenagem temporárias que exigem supervisão, enquanto são discutidos os métodos de descarte adequados permanentes.

A partir de 2003, os Estados Unidos tinha acumulado cerca de 49.000 toneladas métricas de combustível nuclear irradiado proveniente dos reactores nucleares. Armazenagem subterrânea a Yucca Mountain nos EUA tem sido proposto como armazenamento permanente. Depois de 10.000 anos de decaimento radioativo, de acordo com Normas United States Environmental Protection Agency, o combustível nuclear gasto deixará de representar uma ameaça para a saúde pública e segurança.

A quantidade de resíduos pode ser reduzida de várias formas, particularmente de reprocessamento . Mesmo assim, o resíduo restante será substancialmente radioactivo durante pelo menos, 300 anos, mesmo se os actinídeos são removidos, e para-se a milhares de anos, se os actinídeos são deixados no. Mesmo com a separação de todos os actinídeos, e utilizando reactores reprodutores rápidos para destruir por transmutação alguns dos não-actinides de vida mais longa, bem como, os resíduos devem ser separados a partir do ambiente para um a algumas centenas de anos, e, portanto, esta é devidamente categorizadas como um problema a longo prazo. Reatores subcricas ou reactores de fusão pode também reduzir o tempo os resíduos têm de ser armazenados. Tem sido argumentado que a melhor solução para o lixo nuclear está acima de armazenamento temporário do solo desde que a tecnologia está mudando rapidamente. O desperdício atual pode muito bem tornar-se um recurso valioso no futuro.

Em os EUA, que não reprocessar lixo nuclear, uma fonte disse: "Já mais de 80.000 toneladas de resíduos altamente radioactivos senta-se em piscinas de resfriamento ao lado das 103 usinas de energia nuclear dos EUA, à espera de transporte para uma instalação de armazenamento ainda de ser encontrado. Este perigosa material será um alvo atraente para sabotagem terrorista enquanto viaja através de 39 estados em estradas e linhas ferroviárias para os próximos 25 anos ". Mesmo se manter a par de tudo isso provou ser um problema. Na verdade receios foram expressos que terroristas poderiam ganhar o controle de uma parte dele para fazer " bombas sujas "ou, se o reprocessamento já foram instituídos em os EUA, talvez até mesmo um dispositivo nuclear.

A França é um dos países mais densamente povoadas do mundo. De acordo com uma história de 2007 transmitirem em 60 Minutos, a energia nuclear dá a França o ar mais limpo de qualquer país industrializado, ea eletricidade mais barato em toda a Europa. França reprocessa seus resíduos nucleares para reduzir sua massa e tornar mais energia. No entanto, o artigo continua: "Hoje nós recipientes de ações de resíduos porque atualmente os cientistas não sabem como reduzir ou eliminar a toxicidade, mas talvez em 100 anos, talvez, os cientistas vão ... resíduos nucleares é um problema político extremamente difícil que até à data nenhum país tem resolvido. É, em certo sentido, o calcanhar de Aquiles da indústria nuclear ... Se a França é incapaz de resolver este problema, diz Mandil, em seguida, "Eu não vejo como podemos continuar o nosso programa nuclear. '" Além disso, o reprocessamento em si tem seus críticos, tais como a Union of Concerned Scientists.

Resíduos radioactivos de nível baixo

A indústria nuclear também produz um volume de resíduos radioactivos de nível baixo na forma de itens contaminados, como roupas, ferramentas manuais, resinas purificador de água, e (sobre desmantelamento) os materiais de que o próprio reator é construído. Nos Estados Unidos, a Comissão Reguladora Nuclear tem repetidamente tentou permitir que materiais de baixo nível para ser tratado como lixo normal: depositados em aterro, reciclado em produtos de consumo, et cetera. A maioria dos lançamentos de resíduos de baixo nível muito baixos níveis de radioactividade e só é considerado resíduo radioactivo por causa de sua história. Por exemplo, de acordo com as normas da NRC, a radiação liberada por café é o suficiente para tratá-lo como baixo nível de resíduos.

Comparando os resíduos radioactivos em lixo tóxico industrial

Em países com energia nuclear, os resíduos radioactivos compreendem menos de 1% do total de resíduos tóxicos industriais, que permanecem perigosos indefinidamente a não ser que se decompõem ou são tratadas de modo que sejam menos tóxicos ou, de preferência, completamente não-tóxicos. No geral, a energia nuclear produz muito menos resíduos do que usinas com base de combustíveis fósseis. carvão plantas -burning são particularmente conhecido por produzir grandes quantidades de cinzas tóxicas e levemente radioativo devido à concentração que ocorrem naturalmente metais e material radioativo do carvão. Contrariamente à crença popular, o poder de carvão na verdade resulta em mais lixo radioativo sendo liberado no meio ambiente do que o poder nuclear. A população equivalente de dose eficaz de radiação das usinas de carvão é 100 vezes mais do que as usinas nucleares.

Reprocessamento

O reprocessamento pode potencialmente recuperar até 95% do urânio e plutônio restante em combustível nuclear usado, colocá-lo em novo de combustível de óxido misto. Isto produziria uma redução da radioactividade a longo prazo no interior do resíduo restante, uma vez que esta é largamente produtos de cisão de curta duração, e reduz o seu volume em mais de 90%. Reprocessamento de combustível civil de reatores de energia é feito atualmente em grande escala na Grã-Bretanha, França e (anteriormente) na Rússia, será na China e talvez a ?ndia, e está sendo feito em uma escala de expansão no Japão. O potencial de reprocessamento não foi alcançado porque exige reactores reprodutores, que ainda não estão disponíveis comercialmente. França é geralmente citado como o reprocessamento de maior sucesso, mas actualmente apenas recicla 28% (em massa) da utilização anual de combustível, 7% em França e outra de 21% na Rússia.

Ao contrário de outros países, os EUA parou de reprocessamento civil como uma parte da política dos EUA de não-proliferação, uma vez que o material reprocessado como o plutônio pode ser usado em armas nucleares. O combustível irradiado é tudo actualmente tratados como resíduos. Em fevereiro de 2006, uma nova iniciativa dos Estados Unidos, o Parceria Global de Energia Nuclear foi anunciada. Seria um esforço internacional para reprocessar combustível de uma maneira de fazer a proliferação nuclear inviável, ao mesmo tempo que a energia nuclear à disposição dos países em desenvolvimento.

O urânio empobrecido

O enriquecimento de urânio produz muitas toneladas de urânio empobrecido (DU), que consiste em U-238, com a maior parte do facilmente cindível L-235 isótopo removido. U-238 é um metal resistente com vários usos comerciais - por exemplo, a produção de aeronaves, protecção contra radiações, e fazendo balas e armaduras -, pois tem uma densidade maior do que chumbo . Há preocupações de que U-238 pode levar a problemas de saúde em grupos expostos a este material em excesso, como as tripulações de tanques e civis que vivem em áreas onde têm sido usadas grandes quantidades de munição DU.



Debate sobre energia nuclear

Os defensores da energia nuclear afirmam que a energia nuclear é uma fonte de energia sustentável que reduz as emissões de carbono e aumenta a segurança energética, diminuindo a dependência do petróleo estrangeiro. Os proponentes também alegam que os riscos de armazenamento de resíduos são pequenos e podem ser ainda mais reduzida pela tecnologia nos novos reactores e do registro de segurança operacional já está bom quando comparado com os outros principais tipos de usinas de energia.

Críticos afirmam que a energia nuclear é uma fonte de energia economicamente inviável e potencialmente perigoso com um fornecimento de combustível limitado e discutem se os custos e os riscos podem ser reduzidos através de nova tecnologia . Os críticos também apontam para o problema do armazenamento resíduos radioactivos, o potencial para possivelmente grave contaminação radioactiva por acidente ou sabotagem, a possibilidade de proliferação nuclear e as desvantagens da produção eléctrica centralizada.

Argumentos das economia e segurança são usados por ambos os lados do debate.

Outras questões cruciais para a viabilidade ea confiança do público. Estes incluem gestão de resíduos a longo prazo, vazamentos, fusão passado quase-acidentes e escândalos, como o escândalo site de Sellafield Mox relatado no Guardian como envolvendo "a falsificação de documentos, o que levou à demissão de John Taylor, diretor executivo da BNFL "

Confiança

As centrais nucleares em os EUA agora rotineiramente atingir fatores de capacidade de 90% (incluindo interrupções planejadas), tornando-os adequados para operações de usinas de energia de carga de base.As usinas nucleares geralmente se esforçam para agendar suas reabastecimento e manutenção interrupções na primavera (quando a energia hidrelétrica é, no máximo) e, em menor medida, no outono (ambas as vezes quando a demanda de eletricidade é menor do que os máximos no verão e inverno).

O World Nuclear Association afirma que "sol, vento, marés e ondas não pode ser controlado para fornecer diretamente ou energia de base contínua, ou poder-pico de carga quando for necessário. Em termos práticos, eles são, portanto, limitadas a alguns 10-20% dos a capacidade de uma rede de electricidade, e não pode ser diretamente aplicada como substitutos econômicos para o carvão ou a energia nuclear, por mais importantes que podem tornar-se em determinadas áreas com condições favoráveis. " "O problema fundamental, especialmente para fornecimento de electricidade, é a sua natureza variável e difusa. Isto quer dizer que deve haver fontes duplicadas confiáveis ​​de eletricidade, ou alguns meios de armazenamento de eletricidade em grande escala. Além de sistemas de hidrelétricas de armazenamento bombeado, não existem esses meios no presente e nem são qualquer em vista. " "Relativamente poucos lugares têm possibilidades de barragens hidrelétricas reversíveis perto de onde é necessária a potência e eficiência global é baixa. Meios de armazenamento de grandes quantidades de eletricidade, como tal, em baterias gigantes ou por outros meios não foram desenvolvidos." (Os opositores contestar estas pretensões, como discutido no artigo principal.)

Economia

Este é um assunto controverso, uma vez que os investimentos de vários bilhões de dólares corrida sobre a escolha de uma fonte de energia.

Que fonte de energia (geralmente carvão, gás natural, nuclear ou eólica) é mais eficaz em termos de custos depende das premissas usadas em um determinado estudo vários são citados no artigo principal.

Os efeitos ambientais

Os principais impactos ambientais da energia nuclear incluem mineração de urânio, emissão de efluentes radioactivos, as emissões de gases com efeito de estufa diretos e indiretos (vapor de água, CO2, NO2) e calor residual. fonte de energia que produz a menor quantidade de gases de efeito estufa é controversa, pois também renovável produzir emissões de gases com efeito de indiretos fontes como mineração e construção. A geração nuclear não produz directamente o dióxido de enxofre, óxidos de nitrogênio, mercúrio ou outros poluentes associados à combustão de combustíveis fósseis.

Outros problemas incluem a eliminação deresíduos nucleares, com resíduos de alto nível proposto para ir emdepósitos geológicos profundos edesmantelamento nuclear.

Segurança

O tema da segurança nuclear abrange:

  • A pesquisa e testes dos incidentes / eventos possível em uma usina nuclear,
  • Qual o equipamento e as ações são projetados para evitar esses incidentes / eventos de ter consequências graves,
  • O cálculo das probabilidades de vários sistemas e / ou ações falhando, assim, permitindo consequências graves,
  • A avaliação do pior possível calendário e âmbito de aplicação dessas consequências graves (o pior possível em casos extremos, sendo uma liberação de radiação),
  • As medidas tomadas para proteger o público durante uma liberação de radiação,
  • A formação e os ensaios realizados para assegurar a prontidão em caso de um incidente / evento ocorre.

Numerosas características diferentes e, geralmente, de forma redundante duplicados de segurança foram projetados para (e em alguns casos backfitted a) usinas de energia nuclear. Nos Estados Unidos, o Comissão Reguladora Nuclear (NRC) tem a responsabilidade final pela segurança nuclear.

Acidentes

O Escala Internacional de Ocorrências Nucleares (INES), desenvolvido pela Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA), é utilizado para comunicar a gravidade dosacidentes nucleares em uma escala de 0 a 7. Os dois mais conhecidos eventos são o acidente de Three Mile Island e odesastre de Chernobyl.

O desastre de Chernobyl em 1986 na central nuclear de Chernobil na República Socialista Soviética da Ucrânia (agora Ucrânia ) foi o pior acidente nuclear da história e é o único evento para receber uma pontuação de INES 7. A excursão de energia e resultando explosão a vapor e fogo espalhar a contaminação radioativa através de grandes porções da Europa. O relatório da ONU "CHERNOBYL: a verdadeira escala do acidente ocorrido", publicado de 2005 concluiu que o número de mortos inclui os 50 trabalhadores que morreram de envenenamento radioativo, nove crianças que morreram de câncer de tireóide, e um número estimado de 4.000 mortes por câncer em excesso no futuro. Este acidente ocorreu devido tanto ao funcionamento defeituoso dos reatores e falhas de projeto críticos nos reatores RBMK Soviética, como a falta de um edifício de contenção. Este desastre no entanto levou a algumas "lições aprendidas" para usinas de energia ocidentais, grandes melhorias na segurança das centrais nucleares de concepção soviética e grandes melhorias para os reatores RBMK restantes.

O Mayak acidente na Rússia (INES 6) ocorreu 29 de setembro de 1957, quando a falha do sistema de arrefecimento para um tanque de armazenamento de dezenas de milhares de toneladas de resíduos nucleares dissolvido resultou numa explosão não nuclear com uma força estimada em cerca de 75 toneladas de TNT .

1979 acidente de Three Mile Island Unidade 2 foi o pior acidente nuclear civil fora da União Soviética (INES pontuação de 5). O reator experimentou um núcleo parcial colapso. No entanto, de acordo com o NST, o vaso do reator e prédio de contenção não foram violados e pouca radiação foi liberada para o meio ambiente, sem impacto significativo sobre a saúde ou o ambiente. Vários estudos têm encontrado nenhum aumento nas taxas de câncer. No entanto, um estudo de 1997 pelo Dr. Steven Asa encontraram taxas mais altas de câncer de popa do reator. Três revistas científicas se recusou a imprimir os resultados Steven Asa, e alguns de seus colegas epidemiologistas demiti-lo como um ativista anti-nuclear que deixe suas opiniões pessoais nuvem sua objetividade. O evento resultou em mudanças fundamentais na forma como as plantas no Ocidente deveriam ser mantidos e operados.

. No entanto, muitos apontam para a possibilidade de um acidente catastrófico que poderia afetar muitos milhares ou mesmo milhões Greenpeace produziu um relatório intitulado An American Chernobyl: Nucleares "near misses" no Reatores US Desde 1986 que "revela que quase duas centenas de" quase-acidentes " a vazamentos nucleares tenham ocorrido nos Estados Unidos ". Em quase 450 usinas nucleares no mundo que o risco é muito ampliado, dizem eles. Isso é para não mencionar inúmeros incidentes, muitas supostamente não declarada, que tenham ocorrido. Outro relatório produzido pelo Greenpeace chamado Reactor Nuclear perigos: perigos em curso de Tecnologia Nuclear Operating no século 21 afirma que o risco de um acidente grave tem aumentado nos últimos anos.

Subjacente a maior parte da desconfiança é o fato de que ele tem sido frequentemente o caso que as populações não são informados dos perigos de várias tecnologias que podem ter impacto sobre eles. Para vazamento de exemplo Brookhaven National Laboratory de trítio radioactivo nas águas subterrâneas comunidade para até 12 anos, o que irritou a comunidade local, coverups perigosas no Rocky Flats Armas Nucleares planta ou a poluição de Anniston, Alabama e outros locais de Monsanto, não noticiada por quatro décadas No entanto, tal desconfiança é muitas vezes mal orientado - enquanto as instalações industriais que foram construídos para suportar o Projeto Manhattan e corrida armamentista nuclear da Guerra Fria nos Estados Unidos exibir muitos casos de contaminação ambiental significativo e outras preocupações de segurança, nos Estados Unidos essas instalações são operadas e regulamentada completamente separadamente a partir de plantas nucleares comerciais.

Para o futuro, as alterações de design estão sendo perseguidos para diminuir os riscos de reatores de fissão; em particular, passivamente instalações nucleares seguras (como o ESBWR) estão disponíveis para ser construído e inerentemente seguros projetos estão sendo perseguidos. Os reactores de fusão, o que pode ser viável no futuro, não tem nenhum risco de acidentes de liberação de radiação explosivos, e os riscos ainda menores do que os já extremamente pequenos riscos associados com a fissão nuclear. Enquanto reatores de energia de fusão irá produzir uma quantidade muito pequena de razoavelmente curta duração, de nível intermediário resíduos radioactivos em tempo de desmantelamento, como resultado da ativação de nêutrons do vaso do reator, eles não vão produzir qualquer de alto nível, materiais de vida longa comparável ao aqueles produzidos num reactor de fissão. Mesmo esse pequeno aspecto resíduos radioactivos pode ser mitigado através do uso de ligas de aço de baixa activação para o navio tokamak.

Contrastando emissões de acidentes radioativos com as emissões industriais

Existem alegações de que os problemas de resíduos nucleares não vêm em qualquer lugar perto de abordagem dos problemas de resíduos de combustíveis fósseis. Um artigo da BBC de 2004 indica: "A Organização Mundial da Saúde (OMS) diz que 3 milhões de pessoas morrem em todo o mundo pela poluição do ar exterior anualmente de veículos e emissões industriais, e 1,6 milhões dentro de casa através da utilização de combustíveis sólidos. " Em os EUA sozinhos, os resíduos de combustíveis fósseis mata 20 mil pessoas por ano. A usina a carvão libera 100 vezes mais radiação do que uma usina de energia nuclear com a mesma potência. Estima-se que em 1982, a queima de carvão US libertado 155 vezes mais radioactividade na atmosfera como o Três incidente Mile Island. Além disso, os resíduos de combustíveis fósseis provoca o aquecimento global , o que leva ao aumento das mortes por furacões, inundações e outros fenômenos climáticos.

O Associação Nuclear Mundial fornece uma comparação de mortes devido a acidentes entre as diferentes formas de produção de energia. Em sua comparação, as mortes por TW-yr da electricidade produzida 1970-1992 são citados como 885 para a energia hídrica, 342 para o carvão, 85 para o gás natural, e 8 para nuclear. A poluição do ar a partir de combustíveis fósseis é argumentado de causar dezenas de milhares de mortes adicionais a cada ano em os EUA sozinhos. Além disso, uma reportagem de 2004 da BBC declarou: "A Organização Mundial da Saúde (OMS) diz que 3 milhões de pessoas morrem em todo o mundo pela poluição do ar exterior anualmente de veículos e as emissões industriais, e 1,6 milhões dentro de casa através da utilização de combustíveis sólidos. A maioria estão em mau países. "

Saúde efeito sobre a população perto de usinas nucleares

Um casal de pescadores perto da descomissionado Usina de Energia Nuclear de Tróia. A cúpula do reactor é visível do lado esquerdo, e a torre de arrefecimento grande, à direita.

A maioria exposição humana à radiação vem de naturais de radiação de fundo. A maior parte da exposição restante vem de procedimentos médicos. Diversos grandes estudos em os EUA, Canadá e Europa não encontraram nenhuma evidência de qualquer aumento na mortalidade por câncer entre as pessoas que vivem perto de instalações nucleares. Por exemplo, em 1991, o Instituto Nacional do Câncer (NCI) dos Institutos Nacionais de Saúde anunciou que um estudo em grande escala, que avaliou a mortalidade de 16 tipos de câncer, não encontraram aumento da incidência de mortalidade por câncer para as pessoas que vivem perto de 62 instalações nucleares nos Estados Unidos. O estudo não mostrou nenhum aumento na incidência de leucemia infantil mortalidade no estudo de condados vizinhos após o start-up das instalações nucleares. O estudo NCI, a mais ampla de seu tipo já realizado, pesquisou 900 mil mortes por câncer em municípios próximos a instalações nucleares.

Algumas áreas da Grã-Bretanha perto de instalações industriais, particularmente perto de Sellafield, ter exibido infância elevados níveis de leucemia, em que as crianças vivem localmente são 10 vezes mais propensos a contrair o câncer. Um estudo daqueles perto de Sellafield descartou qualquer contribuição a partir de fontes nucleares, e as razões para estes aumentos, ou clusters, não são claras. Além do mais, os níveis de radiação nesses locais são ordens de magnitude muito baixa para ter em conta o excesso de incidências relatadas. Uma explicação é vírus ou outros agentes infecciosos que está sendo introduzido em uma comunidade local, o movimento de massas dos trabalhadores migrantes. Da mesma forma, pequenos estudos descobriram um aumento da incidência de leucemia infantil perto de algumas centrais nucleares foi encontrado na Alemanha e na França. No entanto, os resultados de estudos maiores em vários locais nestes países invalidar a hipótese de um risco aumentado de leucemia relacionada com a descarga nuclear. As amostras metodologia e muito pequenas nos estudos buscando um aumento da incidência tem sido criticado.

Em dezembro de 2007, foi relatado que um estudo mostrou que as crianças alemãs que viviam perto de usinas de energia nuclear teve uma maior taxa de câncer do que aqueles que não fizeram. No entanto, o estudo também afirmou que não havia radiação adicional perto das usinas nucleares, e os cientistas estavam intrigados sobre o que estava causando a maior taxa de câncer.

Proliferação nuclear e as preocupações de terrorismo

Vários estados não assinaram o tratado e foram capazes de usar a tecnologia nuclear internacional (muitas vezes adquiridos para fins civis) para desenvolver armas nucleares (Índia, Paquistão , Israel e África do Sul). Dos que assinaram o tratado e recebeu transferências de parafernália nuclear, muitos estados têm tanto alegou, ou foram acusados ​​de, de tentar usar plantas supostamente civis de energia nuclear para desenvolver armas. Certos tipos de reatores pode ser mais propício para a produção de materiais de armas nucleares do que outros, como possíveis futuros reatores reprodutores rápidos, e uma série de disputas internacionais sobre a proliferação têm-se centrado sobre o modelo específico de reactor que está sendo contratado para em um país suspeito de arma nuclear ambições.

Há uma preocupação em alguns países mais de Coréia do Norte e Irã operar reatores de pesquisa e de enriquecimento do combustível vegetal. Em 2006, A Coréia do Norte detonou o que dizia ser uma arma nuclear em funcionamento, cuja análise indicou foi alimentado por plutônio, presumivelmente desviados do seu reator nuclear de Yongbyon. A Coreia do Norte assinou desde um acordo com os Estados Unidos a respeito de sua planta de Yongbyon e suspendeu suas atividades nucleares. Um relatório da AIEA também citou recentemente "uma cooperação significativa" pelo Irã e que retardou seu enriquecimento de urânio. Veja também programa nuclear iraniano.

Além de seu potencial de produção de plutônio, alguns reatores de pesquisa são considerados ameaças de proliferação devido à sua utilização de urânio altamente enriquecido (HEU) como seu combustível. De acordo com a AIEA, existem mais de 100 reatores do mundo que continuam a ser alimentada por urânio altamente enriquecido, embora por décadas de trabalho tem prosseguido para converter estes para operar com urânio pouco enriquecido (LEU). Neste caso, a ameaça não é considerada a ser baseada no desenvolvimento de armas surrepticious, mas sim o de roubo de materiais nucleares enriquecido, o que ajudaria fabricantes de bombas potenciais subverter o maior obstáculo no desenvolvimento de uma arma enriquecido com urânio.

Vulnerabilidade de plantas para atacar

As centrais nucleares são geralmente (mas não sempre) considerados alvos "duras". Em os EUA, as plantas estão rodeadas por uma dupla fileira de cercas altas que são monitorados eletronicamente. Os motivos vegetais são patrulhadas por uma força considerável de guardas armados. Critérios "Projeto Base ameaça" do NRC para as plantas é um segredo, e assim que tamanho atacando vigor as plantas são capazes de proteger contra é desconhecida. No entanto, para sumir uma planta leva menos de 5 segundos, enquanto reinício desimpedidos leva horas, prejudicando gravemente uma força terrorista num golo para liberar radioatividade.

Ataque do ar é uma preocupação mais problemático. O mais importante barreira contra a libertação de radioactividade em caso de um ataque de aeronaves é o prédio de contenção e seu escudo antimísseis. Presidente do NRC disse que "As usinas nucleares são estruturas inerentemente robustos que os nossos estudos mostram proporcionar uma protecção adequada em um hipotético ataque por um avião. O NRC também tem tomado ações que exigem operadores de usinas nucleares para ser capaz de gerenciar grandes incêndios ou explosions- não importa o que lhes causou. "

Além disso, os defensores apontam para grandes estudos realizados pelo Instituto de Pesquisa US Electric Power, que testou a robustez de ambos reactor e os resíduos de armazenamento de combustível, e descobriu que eles devem ser capazes de sustentar um ataque terrorista comparável aos de 11 de setembro ataques terroristas no EUA. O combustível irradiado é geralmente alojado no interior "zona protegida" da planta ou um barril de transporte de combustível nuclear irradiado; roubar para utilização num " bomba suja "é extremamente difícil. A exposição à radiação intensa que quase certamente rapidamente incapacitar ou matar nenhum terroristas que tentam fazê-lo.

As centrais nucleares são projetados para resistir a ameaças consideradas credíveis no momento do licenciamento. No entanto, como armas evoluir não pode ser dito inequivocamente que na vida de uma planta de 60 anos não se torne vulnerável. Além disso, o futuro estatuto de locais de armazenagem pode ficar em dúvida. Outras formas de produção de energia também são vulneráveis ​​a ataques, como hidrelétricas e navios-tanque de GNL.

O uso de subproduto resíduos como uma arma

Uma preocupação adicional com centrais de energia nuclear é que, se os subprodutos de cisão-a resíduos nucleares nuclear gerados pela planta-se a ser desprotegido pode ser usado como uma arma radiológica, coloquialmente conhecida como uma " bomba suja ". Houve incidentes de trabalhadores de usinas nucleares que tentam vender os materiais nucleares para este fim (por exemplo, houve um incidente desse tipo na Rússia, em 1999, onde trabalhadores da fábrica tentou vender 5 gramas de material radioativo no mercado aberto, e um incidente em 1993 onde os trabalhadores russos foram pegos tentando vender 4,5 kg de urânio enriquecido.), e há preocupações adicionais que o transporte de resíduos nucleares ao longo das estradas ou ferrovias abre-se para o roubo potencial. A ONU , desde então chamados líderes mundiais para melhorar a segurança, a fim de evitar que o material radioativo cair nas mãos de terroristas, e esses medos têm sido usados ​​como justificativas para repositórios centralizados, permanentes e seguros de resíduos e aumentar a segurança ao longo das rotas de transporte.

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