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Olaudah Equiano

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Olaudah Equiano
Nascido c. 1745
Essaka, Benin Empire
Morreu 31 de março de 1796 (1796/04/01) (idade 52)
Londres, Inglaterra
Outros nomes Vassa, Gustavus
Etnia Igbo
Ocupação Slave, Explorer, Escritor, marinheiro
Conhecido por Influência sobre legisladores britânicos para abolir o tráfico de escravos; autobiografia
Cônjuge (s) Susannah Cullen
Crianças Joanna Vassa e Anna Maria Vassa

Olaudah Equiano ( c. 1745 - 31 de março de 1796), também conhecido como Gustavus Vassa, foi um dos mais proeminentes africanos envolvidos no britânico movimento pela abolição do comércio de escravos . Sua autobiografia representado os horrores da escravidão e ajudou a influenciar legisladores britânicos para abolir o tráfico de escravos através do Slave Trade Act de 1807. Apesar de sua escravização como um homem jovem, ele comprou sua liberdade e trabalhou como marinheiro, comerciante e explorador na América do Sul , a Caribe, o ?rtico , a Colônias americanas e do Reino Unido .

Infância

Por sua própria conta, Olaudah Equiano começou sua vida no início da região de "Assaka" (em sua ortografia) perto do rio Níger . Ele foi acreditado para ser um Igbo. Na idade de onze anos, ele foi seqüestrado com uma irmã mais nova por parentes e forçadas a doméstica escravidão em outra aldeia nativa. A região tinha uma hierarquia chefe amarrado à escravidão. Até então Equiano nunca tinha visto um Homem branco europeu. Equiano vivido com cinco irmãos e uma irmã, e era parte de uma grande família antes de ele e sua irmã foram seqüestrados. Ele era o filho mais novo com um mais jovem irmã.

Escravização

Equiano e sua irmã foram roubados por parentes africanos e vendidos a donos de escravos nativos. Equiano foi vendido novamente, para os comerciantes europeus de escravos brancos. Após mudar de mãos algumas vezes, Equiano foi transportado com outros africanos escravizados em todo o Oceano Atlântico para a colônia de Inglês Virginia.

Na chegada, ele foi comprado por Michael Pascal, um tenente da Marinha Real Britânica . Pascal decidiu mudar o nome dele Gustavus Vassa, um latinizado forma de o nome Gustav Vasa, um nobre sueco que havia se tornado Gustav I da Suécia, rei no século 16 ,. Mudar o nome de escravos era prática comum entre os proprietários de escravos quando eles compraram-los. Este foi apenas um dos muitos nomes Equiano tinha sido dado pelos proprietários de escravos através de sua vida. Desta vez Equiano se recusou e disse a seu novo proprietário que ele prefere ser chamado Jacob. Como castigo, Pascal tinha Equiano algemado e disse-lhe que o grilhões permaneceria até ele aceitou o novo nome.

Equiano escreveu em sua narrativa que os escravos que trabalham dentro das casas dos senhores de escravos na Virgínia foram tratados cruelmente. Eles sofreram punições, como um "ferro focinho ", utilizado em todo o bocas para manter os escravos da casa tranquila, e deixando-os mal conseguia falar ou comer. Equiano transmitiu o medo e espanto que ele experimentou em seu novo ambiente. Ele pensou que os olhos dos retratos seguiu-o onde quer que fosse, e que um relógio poderia dizer seu mestre sobre qualquer coisa Equiano faria mal.

Um retrato disputada de Equiano no Royal Albert Memorial Museum, Exeter

Sete anos de guerra

Como o escravo de um capitão naval, Equiano receberam treinamento em marinharia e viajou extensivamente com seu mestre. Isso foi durante a Sete anos de guerra com a França . Embora servo pessoal de Pascal, Equiano também era esperado para lutar em tempos de guerra; seu dever era para transportar pólvora para as plataformas de armas. Como um dos favoritos de Pascal, Equiano foi enviada para Ms. Guerin, a irmã de Pascal, na Inglaterra, para frequentar a escola e aprender a ler.

Neste momento Equiano decidiu se converter ao cristianismo . Seu mestre permitiu Equiano que fossem batizados em Igreja de St. Margaret, Westminster, em fevereiro de 1759. Apesar do tratamento especial, depois que os britânicos venceram a guerra, Equiano não receber uma parte do dinheiro do prêmio, como foi concedido aos outros marinheiros. Pascal também tinha prometido a sua liberdade, mas não liberá-lo.

Mais tarde, Pascal vendido Equiano na ilha de Montserrat , na Caribe Ilhas Leeward. Suas habilidades de alfabetização e marinharia overqualified-lo para o trabalho de plantação. Ele também fez menos desejável para alguns senhores de escravos.

Ele foi comprado por Robert King, um Quaker comerciante de Filadélfia que trocou no Caribe. Rei definir Equiano para trabalhar em suas rotas de navegação e em suas lojas. Em 1765, o rei prometeu que para £ 40, o preço que tinha pago, Equiano poderia comprar sua liberdade. Rei lhe ensinou a ler e escrever com mais fluência, guiou o caminho da religião, e permitiu Equiano se envolver em comércio lucrativo por conta própria, bem como em nome de seu mestre. Ele permitiu Equiano para ganhar sua liberdade, que ele conseguiu por seus vinte e poucos anos.

Rei pediu Equiano para permanecer como um parceiro de negócios, mas Equiano achei perigoso e limitando a permanecer nas colônias britânicas como um negro liberto. Por exemplo, ao carregar um navio em Georgia, ele quase foi seqüestrado de volta à escravidão. Ele foi libertado depois de provar sua educação. Equiano voltou para a Inglaterra, onde, depois de Case of 1772 do Somersett, os homens acreditavam que eles eram livres do risco de escravização.

Pioneiro da causa abolicionista

Depois de vários anos de negociação, Equiano viajou para Londres e tornou-se envolvido no movimento abolicionista. O movimento foi particularmente forte entre os quakers, mas era até então não-denominacional. Equiano era metodista, tendo sido influenciado por George Whitefield em evangelismo no Novo Mundo.

Página Inicial da autobiografia de Equiano

Equiano provou ser um orador popular. Ele foi apresentado a muitos altos e influentes pessoas, que o encorajou a escrever e publicar sua história de vida. Equiano foi apoiada financeiramente pelo filantrópica abolicionistas e benfeitores religiosas; suas palestras e preparação para o livro foram promovidos por, entre outros, Selina Hastings, condessa de Huntingdon.

Sua conta surpreendeu a muitos com a qualidade de suas imagens, descrição e estilo literário. Alguns que ainda não tinham aderido à causa abolicionista sentiu vergonha em aprender de seu sofrimento. Intitulado A narrativa interessante da vida de Olaudah Equiano, ou Gustavus Vassa, o Africano, que foi publicado pela primeira vez em 1789 e rapidamente passou por várias edições. Ele é um dos primeiros exemplos conhecidos de escrita publicada por um escritor Africano. Foi a primeira autobiografia escravo influente. Conta pessoal de Equiano da escravidão e de suas experiências como um imigrante negro do século 18 causou sensação quando publicado em 1789. O livro alimentou um movimento anti-escravidão crescendo na Inglaterra .

A narrativa de Equiano começa na vila do Oeste Africano, onde ele foi seqüestrado em escravidão em 1756. Ele recorda vividamente o horror da Middle Passage: "Agora eu desejava para o último amigo, Morte, para me aliviar." O jovem Equiano foi levado para uma plantação de Virginia, onde ele testemunhou a tortura. A escravidão, explicou, embrutece todos - os escravos, seus supervisores, esposas de plantação, e toda a sociedade.

A autobiografia continua a descrever como as aventuras de Equiano o trouxe para Londres, onde ele se casou na sociedade Inglês e tornou-se um líder abolicionista. Sua exposição do navio negreiro infame Zong, cujos 133 escravos foram atirados ao mar no meio do oceano para os proprietários para reivindicar o dinheiro do seguro, sacudiu a nação. O livro de Equiano provou sua contribuição mais duradoura para o movimento abolicionista, como o livro vividamente demonstrado a humanidade dos africanos, tanto quanto a desumanidade da escravidão.

O livro não só foi um trabalho exemplar da literatura Inglês por um novo autor, Africano, mas fez a fortuna de Equiano. Os retornos deu-lhe a independência de benfeitores e lhe permitiu traçar plenamente a sua própria finalidade. Ele trabalhou para melhorar as condições económicas, sociais e educativos em ?frica, particularmente na Serra Leoa .

Equiano relembra sua infância em Essaka (uma aldeia Igbo anteriormente no sudeste da Nigéria), onde foi adornado na tradição dos "maiores guerreiros." Ele é único em seu relato de vida tradicional Africano antes do advento do comércio de escravos europeu. Igualmente significativo é a vida de Equiano no alto mar, incluindo viagens em toda as Américas, Turquia e o Mediterrâneo. Ele também lutou em grandes batalhas navais durante a Guerra Franco-Indígena (Guerra dos Sete Anos), e procurou por um Passagem do Noroeste, no Phipps expedição de 1772-1773.

Equiano registra sua e Papéis centrais no movimento abolicionista britânico de Granville Sharp. Como um dos principais voz neste movimento, Equiano pediu a rainha da Inglaterra em 1788. Ele foi nomeado para uma expedição para reassentar negros pobres de Londres em Serra Leoa, uma colônia britânica na costa oeste da ?frica. Ele foi demitido depois de protestar contra a má gestão financeira.

Conversão

De Equiano Interesting Narrative não só traça seu caminho da escravidão para a liberdade, mas sua conversão espiritual. Esta conversão representa um perturbação distinta do texto. Ele é seguido por um capítulo de "Versos Diversos", que se referem a transformação de escravizados "estado órfão" de Equiano a uma "epifania" que a sua "alma e Cristo eram agora como uma ---". Estudiosos têm debatido o grau de "conversão" de Equiano. Alguns críticos ler conversão de Equiano como uma adoção do discurso cristão, o que inevitavelmente leva-o para assimilação na sociedade Inglês. Outra chama cristianismo de Equiano "nominal". Outro alegações de que o cristianismo de Equiano é retórica, usados para "situar-se no centro da Englishness."

Estudiosos também ler seu relato como retrata sua vida e conversão em termos do Antigo Testamento e Novo Testamento modelo. Este tipo de cristão desperdício de tempo mostra como Equiano pode "ler a sua vida como um progresso, sem fechar os caminhos que circundam volta para onde começou." Outro crítico sugere conversão de Equiano é grave, e sua "busca da verdadeira religião permanece como um princípio organizador central da vida que ele narrou, e ele estava em seu segundo nascimento como um cristão que ele acreditava ter arquivado a verdadeira liberdade." Equiano de liberdade espiritual relacionado com o seu desejo de emancipação. Isso direciona a atenção para as diferenças entre a liberdade da alma e do corpo. Outros estudiosos ter amarrado um exame da Turquia ea mundo muçulmano a análise do tratamento de Equiano do cristianismo na narrativa. Equiano usado claramente elementos teológicos cristãos para mostrar como eles em forma ele. Sua conversão demonstrou o paradoxo de escravizar outros cristãos. Além disso, ele expressou a questão de saber se um preto pessoa subalterna poderia assimilar em uma igreja controlada por uma nação colonizadora.

Família na Grã-Bretanha

Em algum momento, depois de ter viajado amplamente, Equiano decidiu se estabelecer na Grã-Bretanha e criar uma família. Equiano está intimamente associada com Soham, Cambridgeshire, onde, em 7 de abril de 1792, casou-se com Susannah Cullen, uma garota local, na Igreja de St Andrew. O registro original do casamento que contém a entrada para Equiano e Susannah é hoje realizada por Cambridgeshire Arquivos e Estudos Locais na Record Office County em Cambridge .

Ele anunciou seu casamento em todas as edições de sua autobiografia de 1792 em diante, e tem sido sugerido seu casamento espelhado sua antecipação de uma união comercial entre a ?frica ea Grã-Bretanha. O casal se estabeleceram na área e teve duas filhas, Anna Maria, nascido 16 de outubro de 1793, e Joanna, nascido 11 de abril de 1795.

Susannah morreu em fevereiro 1796 aos 34 anos, e Equiano morreu um ano depois que em 31 de março de 1796, com idade entre 51 (alguns historiadores dirão o contrário). Logo depois, a filha mais velha morreu, aos quatro anos de idade, deixando Joanna para herdar a propriedade de Equiano, que foi avaliado em £ 950: uma soma considerável, no valor de aproximadamente £ 100,000 hoje. Joanna se casou com o Rev. Henry Bromley, e eles correram um Congregacional em Chapel Clavering perto Saffron Walden em Essex, antes de se mudar para Londres em meados do século XIX. Ambos estão enterrados no Congregationalists ' não-denominacional Abney Park Cemetery, em Stoke Newington.

Últimos dias e vontade

Embora a morte de Equiano é gravado em Londres, de 1797, o local de seu sepultamento é sem fundamento. Um de seus últimos endereços de Londres parece ter sido Salão de Plaisterer na City de Londres (onde ele elaborou sua vontade em 28 de Maio de 1796).

Tendo elaborado a sua vontade, Olaudah Equiano mudou-se para John Street, Tottenham Court Road, perto de Metodista capela de Whitefield. (Foi renovado para Congregationalists na década de 1950. Agora o Igreja americana em Londres, a igreja colocou recentemente um pequeno memorial para Equiano.) Por fim, ele vivia em Paddington Street, Middlesex, onde morreu. A morte de Equiano foi relatado em obituários de jornais.

Na década de 1790, na época dos excessos da Revolução Francesa e de perto as pegadas do Revolução Americana, a sociedade britânica estava tenso por causa de temores de revolução aberta. Reformadores foram consideradas mais suspeito do que em outros períodos. Equiano tinha sido um membro ativo da Londres Correspondente Society, que fez campanha para alargar o voto aos homens que trabalham. Seu grande amigo Thomas Hardy, secretário da Sociedade, foi processado pelo governo (embora sem sucesso) no pressuposto de que essa atividade política ascenderam a traição. Em dezembro de 1797, aparentemente sem saber que Equiano tinha morrido nove meses antes, um escritor para o patrocinado pelo governo Anti-jacobina, ou Weekly Examiner satirizado Equiano como estando em uma reunião fictícia dos Amigos da Liberdade.

A vontade de Equiano prevista projetos que considerava importante. Tinha sua filha Joanna não morreram antes de atingir a idade de herança (vinte e um), metade de sua riqueza teria passado para o Serra Leoa Empresa de assistência continuou a ?frica Ocidental, e metade a Sociedade Missionária de Londres, que promoveu a "educação" no exterior. Esta organização tinha formado o novembro anterior no Condessa de Spa Campos Capela de Huntingdon. No início do século XIX, a Sociedade Missionária havia se tornado bem conhecido mundialmente como não-denominacional, embora fosse em grande parte Congregacional.

Visões modernas

Conflito de origem

Estudiosos têm discordado sobre as origens de Equiano. Alguns acreditam Equiano pode ter fabricado suas raízes africanas e sua sobrevivência do Passagem do Meio, não só para vender mais cópias de seu livro, mas também para ajudar a avançar o movimento contra o comércio de escravos.

Equiano foi certamente Africano de descida. A evidência circunstancial de que Equiano também foi Africano americano de nascimento e britânico Africano por escolha é atraente mas não é absolutamente conclusiva. Embora as evidências circunstanciais não é equivalente a uma prova, qualquer pessoa a lidar com a vida e arte de Equiano deve considerá-lo.

Registros batismais e uma matricula naval parecem ligar para Equiano Carolina do Sul. Registros de primeira viagem de Equiano ao ?rtico estado ele era de Carolina, não a ?frica. Equiano pode ter sido a fonte de informação ligando-o a Carolina, mas também pode ter sido negligente registro de um funcionário de origem. Estudiosos continuam a busca de provas para fundamentar a alegação de Equiano de nascimento na ?frica. Atualmente, nenhuma documentação separada apoia esta história.

Para alguns estudiosos, o fato de que muitas partes da conta de Equiano pode ser comprovada dá peso para aceitar a sua história do nascimento Africano. . "Na história longa e fascinante de autobiografias que distorcem ou exagerar a verdade ... Raramente é uma parte crucial de um livro de memórias totalmente fabricado eo restante escrupulosamente exato; entre autobiógrafos ... ambos os dissimuladores e verdade contadores de tendem a ser consistentes . "

Um trabalho recente alegou que, em uma cidade nigeriana conhecida como Isseke, houve história oral local que falou de educação de Equiano .. Antes deste trabalho, no entanto, nenhuma cidade com um nome de que a ortografia tinha sido gravado. Outros estudiosos, incluindo nigerianos, têm apontado graves erros na pesquisa.

"Os historiadores nunca ter desacreditado a exatidão da narrativa de Equiano, nem o poder que tinha de apoiar a causa abolicionista [...] particularmente na Grã-Bretanha durante a década de 1790. No entanto, partes da conta de Equiano do Passagem do Meio pode ter sido baseado em contas já publicados ou as experiências daqueles que sabia. "

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