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Olmeca

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Cabeça olmeca No. 3 de San Lorenzo Tenochtitlan 1200-900 aC
" The Wrestler ", uma estatueta era olmeca, 1200-800 aC
Olmeca máscara jadeite 1000-600 aC

Os olmecas foram a primeira grande civilização no México . Eles viviam nas tropicais planícies do centro-sul do México, nos estados modernos de Veracruz e Tabasco.

O olmeca floresceu durante Mesoamérica de Período formativo, que data aproximadamente de tão cedo quanto 1500 AEC a cerca de 400 aC. Culturas pré-olmecas tinham floresceu na área desde cerca de 2500 aC, mas pela cultura 1600-1500 aC No início olmecas tinham surgido centrado em torno da Site de Tenochtitlán San Lorenzo, perto da costa no sudeste Veracruz. Eles foram a primeira civilização mesoamericana e colocou muitas das bases para as civilizações que se seguiram. Entre outros "primeiros", os olmecas apareceram para a prática sangria ritual e jogou o Jogo de bola mesoamericano, marcas de sociedades mesoamericanas quase todos subseqüentes.

O aspecto mais familiar dos olmecas é sua obra de arte, em particular o apropriadamente chamado " cabeças colossais ". A civilização olmeca foi definido pela primeira vez através de artefatos que colecionadores comprados no mercado de arte pré-colombiana no final do século 19 e início do século 20. obras de arte olmecas são considerados entre da antiga América mais marcante.

Etimologia

O nome "olmeca" vem do Nahuatl palavra para os olmecas: Ōlmēcatl [Oːl'meːkat͡ɬ] (singular) ou Ōlmēcah [Oːl'meːkaʔ] (plural). Esta palavra é composto por duas palavras Olli ['Oli], que significa "borracha", e mēcatl ['Meːkat͡ɬ], que significa "corda", assim que a palavra significa "linha de borracha ou linhagem"

Visão global

O ?rea nuclear olmeca, onde os olmecas reinou de 1400-400 aC

O Nuclear olmeca é a área nas Golfo planícies que é geralmente considerada o berço da cultura olmeca. Esta área é caracterizada por planícies pantanosas pontuadas por baixas colinas, cordilheiras e os vulcões. O Tuxtlas montanhas subir acentuadamente no norte, ao longo do Golfo do México de Baía de Campeche. Aqui os olmecas construídos complexos cidade-templo permanentes no San Lorenzo Tenochtitlán, La Venta, Tres Zapotes, e Laguna de los Cerros. Nesta região, a primeira civilização mesoamericana surgiu e reinou de c. 1400-400 aC.

Origins

Os primórdios da civilização olmeca têm sido tradicionalmente colocados entre 1400 e 1200 aC. Descobertas recentes de olmecas permanece ritualmente depositados no santuário El Manati (perto de San Lorenzo) mudou-se esta de volta para "pelo menos" 1600-1500 aC. Parece que os olmecas tinham suas raízes nas culturas agrícolas iniciais de Tabasco, que começou entre 5100 aC e 4600 aC. Estes compartilhavam as mesmas culturas alimentares básicas e tecnologias da civilização olmeca mais tarde.

O que hoje é chamado olmeca apareceu pela primeira vez totalmente dentro da cidade de San Lorenzo Tenochtitlán, onde as características distintivas olmecas ocorreu por volta de 1400 aC. A ascensão da civilização foi assistida pelo ecologia local de bem regada solo de aluvião, bem como por a rede de transporte fornecida pela Bacia do rio Coatzacoalcos. Este ambiente pode ser comparada com a de outros centros antigos da civilização: o Nilo , Indus , e Rio Amarelo vales, e Mesopotâmia . Este ambiente altamente produtivo incentivado uma população densamente concentrado, que por sua vez provocou o surgimento de uma classe de elite. A classe de elite criada a demanda para a produção dos artefatos simbólicos de luxo e sofisticados que definem a cultura olmeca. Muitos destes artefactos de luxo foram feitas a partir de materiais tais como jade, obsidiana, e magnetita, que vieram de locais distantes e sugerem que as elites olmecas início teve acesso a uma extensa rede comercial na Mesoamérica. O fonte do jade mais valorizado, por exemplo, é encontrado na Vale do Rio Motagua, no leste da Guatemala , e obsidiana olmeca foi atribuída a fontes nas montanhas de Guatemala, como El Chayal e San Martín Jilotepeque, ou em Puebla, distâncias que variam de 200 para 400 km (120-250 milhas), respectivamente.

La Venta

Grande pirâmide em La Venta, Tabasco

O primeiro centro olmeca, San Lorenzo, mas tudo foi abandonado por volta de 900 aC, quase ao mesmo tempo que La Venta ganhou destaque. A destruição em massa de muitos monumentos San Lorenzo também ocorreu circa 950 aC, o que pode indicar uma rebelião interna ou, menos provável, uma invasão. O pensamento mais recente, no entanto, é que as mudanças ambientais podem ter sido responsáveis por essa mudança de centros olmecas, com algumas importantes rios mudar de rumo.

Em qualquer caso, após o declínio de San Lorenzo, La Venta se tornou o mais importante centro olmeca, com duração de 900 aC até o seu abandono por volta de 400 aC. La Venta sustentou as tradições culturais olmecas, mas com demonstrações espetaculares de poder e riqueza. O Grande Pirâmide foi a maior estrutura Mesoamericano de seu tempo. Ainda hoje, depois de 2500 anos de erosão, que sobe 34 metros (112 pés) acima da paisagem natural plana. Enterrado em La Venta, leigos opulentas, de trabalho intensivo "oferendas" - 1000 toneladas de lisa blocos de serpentina, grandes pavimentos de mosaico, e pelo menos 48 separado depósitos de jade polido celts, cerâmica, estatuetas, e hematita espelhos.

Declínio

Os estudiosos ainda não determinaram a causa da eventual extinção da cultura olmeca. Entre 400 e 350 aC, a população na metade oriental da área nuclear olmeca caiu vertiginosamente, ea área era escassamente habitada até o século 19. Este êxodo foi provavelmente o resultado de "muito graves alterações ambientais que tornaram a região inadequado para grandes grupos de agricultores", em especial alterações ao ribeirinha ambiente que os olmecas dependiam para a agricultura, a caça ea coleta e transporte. Arqueólogos propor que estas mudanças foram desencadeadas por convulsões ou subsidência tectônicas, ou o assoreamento de rios devido às práticas agrícolas.

Uma teoria para a queda populacional considerável durante o período pré-Terminal é sugerido por Santley e colegas (Santley et al., 1997) que propõem mudanças na localização de liquidação [deslocalização] devido a vulcanismo em vez de extinção. As erupções vulcânicas durante o cedo, tarde e períodos formativos Terminal teria coberto as terras e obrigados a olmeca para mover seus assentamentos.

Seja qual for a causa, a poucas centenas de anos de abandono das últimas cidades olmecas, culturas sucessoras tornou-se firmemente estabelecida. O site Tres Zapotes, na borda ocidental da área nuclear olmeca, continuou a ser ocupado bem passado 400 aC, mas sem as marcas da cultura olmeca. Esta cultura pós-olmeca, muitas vezes rotulado Epiolmeca, tem características semelhantes às encontradas em Izapa, cerca de 550 km (330 milhas) ao sudeste.

Arte

Peixe Vessel, século 12 aC-9.
Altura: 6,5 polegadas (16,5 cm).
Olmeca mercadorias brancos estatueta "baby oco" - provavelmente produzido no sul do Puebla.

A cultura olmeca foi definida pela primeira vez como um estilo de arte, e esta continua a ser a marca registrada da cultura. Forjado em um grande número de meios de comunicação - jade, argila, basalto, e greenstone entre outros - muita arte olmeca, tais como The Wrestler, é surpreendentemente naturalista. Outra arte expressa fantástica criaturas antropomórficas, muitas vezes altamente estilizado, com uma iconografia reflexo de um significado religioso. Comum motivos incluem bocas viradas para baixo e uma cabeça dividida, sendo que ambos são vistos em representações de foram-onças.

Além de fazer seres humanos e humanóides, artesãos olmecas eram peritos em retratos de animais, por exemplo, o navio peixe para a direita ou a embarcação pássaro na galeria abaixo .

Enquanto Estatuetas olmecas são encontrados em abundância em locais em todo o Formativa Período, os monumentos de pedra, como as cabeças gigantes são a característica mais reconhecível da cultura olmeca. Estes monumentos podem ser divididos em quatro classes:

  • Cabeças colossais;
  • Retangulares "altares" (tronos mais provável), como mostrado abaixo Altar 5;
  • Free-standing sculpture in-the-round, como os gêmeos de El Azuzul ou San Martin Pajapan Monumento 1; e
  • Estelas, como La Venta Monumento 19 acima. A forma estelas foi geralmente introduzida mais tarde do que os colossais esculturas cabeças, altares, ou free-standing. Com o tempo, as estelas mudou de simples representação de figuras, como o Monumento 19 ou La Venta Stela 1, em direção representações de acontecimentos históricos, particularmente atua legitimar governantes. Esta tendência culminaria em monumentos pós-olmecas como La Mojarra Stela 1, que combina imagens de governantes com roteiro e as datas do calendário.

Cabeças colossais

O aspecto mais reconhecidos da civilização olmeca são as enormes cabeças de capacete. Como nenhum texto pré-colombiana conhecida explica-los, estes monumentos impressionantes têm sido objecto de muita especulação. Uma vez que a teoria de ser ballplayers, é agora geralmente aceite que estas cabeças são retratos de governantes, talvez vestidos como jogadores de beisebol. Infundido com a individualidade, não há duas cabeças são iguais e os cocares capacete-como são decoradas com elementos distintivos, sugerindo símbolos pessoais ou de grupo.

Dezessete chefes colossais foram desenterrados até à data.

Local Contagem Designações
San Lorenzo 10 Cabeças colossais 1 até 10
La Venta 4 Monumentos 1 a 4
Tres Zapotes 2 Monumentos A & Q
Rancho la Cobata 1 Monumento 1

As cabeças variam em tamanho de cabeça Rancho La Cobata, a 3,4 m de altura, para o par em Tres Zapotes, em 1,47 m. Os estudiosos calculam que as maiores cabeças pesam entre 25 e 55 toneladas curtas (50 t).

As cabeças foram esculpidos a partir de blocos individuais ou pedras de vulcânica de basalto , encontrado no Tuxtlas montanhas. As cabeças de Tres Zapotes, por exemplo, foram esculpidos a partir de basalto encontrado na cimeira de Cerro el Vigía, no extremo oeste do Tuxtlas. As cabeças de San Lorenzo e La Venta, por outro lado, provavelmente foram esculpidas a partir do basalto de Cerro Cintepec, no lado sudeste, talvez no próximo Oficina del Llano Jicaro, e arrastou ou flutuou às suas dezenas de destinação final de milhas de distância. Estima-se que mover uma cabeça colossal necessários os esforços de 1.500 pessoas para três a quatro meses.

"Estilo olmeca" máscara facial em jade

Algumas das cabeças, e muitos outros monumentos, foram diversas vezes mutilados, enterrado e desenterrado, repor em novos locais e / ou enterrados. Alguns monumentos, e pelo menos duas cabeças, foram reciclados ou recarved, mas não se sabe se este era simplesmente devido à escassez de pedra ou se estas acções tinha conotações rituais ou outros. Estudiosos acreditam que alguns mutilação tinha um significado além da mera destruição, mas alguns estudiosos ainda não descarta a conflitos internos ou, menos provável, invasão como um fator.

As cabeças, de lábios grossos de face plana ter causado algum debate, devido à sua semelhança com alguns africanos características faciais. Com base nessa comparação, alguns escritores têm dito que os olmecas eram africanos que emigraram para o Novo Mundo. Mas, a grande maioria dos arqueólogos e outros estudiosos mesoamericanas rejeitar alegações de contatos pré-colombianos com a ?frica. As explicações para as características faciais dos chefes colossais incluem a possibilidade de que as cabeças foram esculpidos desta forma devido ao espaço raso permitido nos pedregulhos do basalto. Outros observar que para além dos narizes largos e os bordos espessos, os olhos dos cabeças têm a asiática Epicanto, e que todas estas características podem ainda ser encontrados em índios Mesoamericanas modernos. Por exemplo, na década de 1940 o artista / historiador de arte Miguel Covarrubias publicou uma série de fotos de obras de arte olmecas e das faces do moderno ?ndios mexicanos com características faciais muito semelhantes. A hipótese de origem Africano escultura olmeca pressupõe que se destinava a ser realista, uma suposição de que é difícil de justificar, dadas as corpus completo de representação em escultura olmeca. Ivan van Sertima alegou que as sete tranças na cabeça Tres Zapotes era um estilo de cabelo etíope mas ele não ofereceu nenhuma evidência que este era um estilo de cabelo etíope no momento apropriado. O egiptólogo Frank Yurco disse que as tranças olmecas não se parecem com tranças egípcias ou Nubian contemporâneos.

Richard Diehl escreveu "Não pode haver dúvida de que as cabeças de retratar o tipo físico dos índios americanos ainda visto nas ruas de Soteapan, Acayucan, e outras cidades da região."

Jade máscaras

Outro tipo de artefato é muito menor; esculturas em hardstone jade de um rosto em forma de máscara. Curadores e estudiosos se referem a "estilo olmeca" máscaras, mas, até à data, nenhum exemplo foi recuperado em um contexto olmeca arqueologicamente controlada. Eles foram recuperados a partir de sites de outras culturas, incluindo um deliberadamente depositado no recinto cerimonial de Tenochtitlan ( Cidade do México ). A máscara presumivelmente teria sido cerca de 2.000 anos de idade, quando o Aztec enterrou, sugerindo tais máscaras foram valorizados e recolhido como Roman antiguidade foram na Europa.

Além do coração

Os principais locais Período Formativo (era pré-clássico) na atual México, que mostram influências olmecas no registro arqueológico.

De estilo olmeca artefatos, desenhos, figuras, monumentos e iconografia foram encontradas nos registros arqueológicos de locais a centenas de quilômetros fora da área nuclear olmeca. Estes locais incluem:

  • Tlatilco e Tlapacoya, dos principais centros da Cultura na Tlatilco Vale do México, onde artefatos incluem oco bebê-face estatuetas motivo e desenhos olmecas em cerâmica.
  • Chalcatzingo, no Vale de Morelos, que apresenta olmeca-estilo de arte monumental e arte rupestre com figuras de estilo olmeca.
  • Teopantecuanitlán, em Guerrero, que apresenta-olmeca monumental estilo de arte, bem como plantas de cidades com características olmecas distintas.

Outros sites que mostram influência olmeca provável incluem San Bartolo, Takalik Abaj e La Democracia na Guatemala e Zazacatla em Morelos. O Juxtlahuaca e Pinturas rupestres Oxtotitlan apresentam desenhos olmecas e motivos.

Muitas teorias têm sido avançadas para explicar a ocorrência de influência olmeca muito fora do coração, incluindo o comércio de longo alcance por mercadores olmecas, a colonização olmeca de outras regiões, artesãos olmecas que viajam para outras cidades, imitação consciente de estilos artísticos olmecas através do desenvolvimento de cidades - alguns chegam a sugerir a possibilidade de dominação militar olmeca ou que a iconografia olmeca foi realmente desenvolvido fora do coração.

O geralmente aceite, mas de nenhuma maneira unânime, a interpretação é que os artefatos de estilo olmeca, em todos os tamanhos, tornou-se associado com status elite e foram adotados por não-olmecas formativa Período caciques, em um esforço para reforçar o seu estatuto.

Inovações notáveis

Além da sua influência com contemporânea Culturas mesoamericanas, como a primeira civilização na Mesoamérica, os olmecas são creditados, ou especulativamente creditados, com muitos "primeiros", incluindo a sangria e, talvez, sacrifício humano, escrita e epigraphy, e a invenção de zero, e o Calendário Mesoamericano, eo Basebol Mesoamerican, bem como talvez o bússola. Alguns pesquisadores, incluindo artista e historiador de arte Miguel Covarrubias, mesmo postular que os olmecas formulados os precursores de muitos dos mesoamericanas posteriores divindades .

Sangria e sacrifício especulações

Altar 5 de La Venta. A inerte jaguar-bebê realizada pela figura central é visto por alguns como uma indicação de sacrifício de crianças. Em contraste, seus lados mostram baixos-relevos de humanos segurando bastante animada bebês eram-jaguar.

Embora o registro arqueológico não inclui representação explícita de olmeca derramamento de sangue, os pesquisadores descobriram outra evidência de que os olmecas praticavam rituais. Por exemplo, numerosos naturais e cerâmica stingray picos e piteira espinhos foram encontrados em sítios olmecas, e certos artefatos foram identificados como sangradores.

O argumento de que os olmecas instituiu o sacrifício humano é muito mais especulativo. Não há artefatos de sacrifício olmecas ou com influência olmeca ainda foram descobertos; não obras ou olmeca olmeca-influenciada mostra de forma inequívoca vítimas sacrificiais (como fazem os números de Danzante Monte Alban) ou cenas de sacrifício humano (tal como pode ser visto nas o famoso mural de ballcourt El Tajin).

No El Manatí local, crânios e fêmures desarticulados, assim como os esqueletos completos de crianças recém-nascidas ou por nascer, foram descobertos em meio a outras ofertas, levando à especulação relativa sacrifício de crianças. Estudiosos não determinaram como os bebês encontraram a morte. O sacrifício de crianças alguns autores têm associado com a arte ritual olmeca mostrando mole bebês eram-jaguar, o mais famosa em La Venta de Altar 5 (à direita) ou Figura Las Limas. Qualquer resposta definitiva requer novas descobertas.

Escrita

Os olmecas podem ter sido a primeira civilização na Hemisfério ocidental para desenvolver um sistema de escrita. Símbolos encontrado em 2002 e 2006, data a partir de 650 aC e 900 aC, respectivamente, precedendo o mais antigo Escrita zapoteca, que data de cerca de 500 aC.

A descoberta em 2002 Site de San Andrés mostra um pássaro, rolos de discurso, e glifos que são semelhantes à tarde Hieróglifos maias. Conhecido como o Cascajal Block, e datados entre 1100 aC e 900 aC, a partir de 2006 achado um local perto de San Lorenzo mostra um conjunto de 62 símbolos, 28 dos quais são únicos, esculpida em um bloco de serpentina. Um grande número de arqueólogos proeminentes considerou que esta encontrar como a "mais antiga escrita pré-colombiana". Outros são céticos por causa da singularidade da pedra, o fato de que ele tinha sido removida de qualquer contexto arqueológico, e porque ele não tem qualquer semelhança aparente para qualquer outro Sistema de escrita mesoamericana.

Há também estão bem documentadas mais tarde conhecidos como hieróglifos " Epiolmeca ", e, embora existam alguns que acreditam que epiolmeca pode representar um roteiro de transição entre um sistema de escrita olmeca mais cedo e Escrita maia, o assunto permanece instável.

Contagem longa ea invenção do conceito de zero

A parte de trás Stela C de Tres Zapotes
Esta é a segunda mais antiga data de contagem longa ainda descoberto. Os numerais 7.16.6.16.18 traduzir a 3 de setembro, 32 aC (Julian). Os glifos em redor da data são um dos poucos exemplares sobreviventes de Roteiro epiolmeca.
Tumba olmecas de La Venta Park, Villahermosa, Tabasco.

O Calendário de contagem longa utilizado por muitas civilizações mesoamericanas subsequentes, bem como o conceito de zero, , pode ter sido concebido pelo olmecas. Porque os seis artefatos com as primeiras datas do calendário de contagem longa foram todos descobertos fora da pátria Maya imediato, é provável que este calendário era anterior à Maya e foi possivelmente a invenção do olmecas. Na verdade, três desses seis artefatos foram encontrados dentro da área nuclear olmeca. Mas um argumento contra a origem olmeca é o fato de que a civilização olmeca tinha terminado pelo quarto século aC, vários séculos antes da mais antiga conhecida data artefato Contagem Longa.

O calendário de contagem longa requeria o uso de zero como um porta-lugar dentro de sua vigesimal (base-20) sistema numeral posicional. Um glifo shell - MAYA-g-num-0-inc-v1.svg - Foi usada como um símbolo zero para estas datas contagem longa, a segunda mais antiga de que, em Stela C em Tres Zapotes, tem data de 32 AEC. Este é um dos primeiros usos do conceito de zero na história.

Jogo de bola mesoamericano

Os olmecas são fortes candidatos para o produto originário Jogo de bola mesoamericano tão prevalente entre as culturas posteriores da região e utilizado para fins recreativos e religiosos. A bolas de borracha dúzia datando de 1600 aC ou mais cedo foram encontrados em El Manatí, um sacrificial olmeca bog 10 quilômetros (6,2 milhas) a leste de San Lorenzo Tenochtitlan. Estas bolas são anteriores a mais antiga já descoberta no ballcourt Paso de la Amada, circa 1400 aC, embora não haja certeza de que eles foram usados no jogo de bola.

Vida cotidiana

Etnia e língua

Enquanto a afiliação etno-linguístico real de os olmecas permanece desconhecida, várias hipóteses têm sido propostas. Por exemplo, em 1968 Michael D. Coe especularam que os olmecas eram antecessores maias.

Em 1976, os lingüistas Lyle Campbell e Terrence Kaufman publicaram um artigo em que eles discutiram uma série de núcleo de estrangeirismos tinha aparentemente se espalhou a partir de um Língua mixe-zoqueanas em muitos outros Línguas mesoamericanas. Campbell e Kaufman propôs que a presença desses estrangeirismos principais indicou que os olmecas - geralmente considerado como a primeira sociedade mesoamericana "altamente civilizada" - falavam uma língua ancestral para Mixe-zoqueanas. A propagação desta vocabulário particular, à sua cultura acompanhado a difusão de outros traços culturais e artísticas olmecas que aparece no registro arqueológico de outras sociedades mesoamericanas.

Especialista Mixe-Zoque Søren Wichmann primeiro criticou essa teoria na base de que a maioria dos empréstimos mixe-zoqueanas parecia provir da filial zoqueanas apenas da família. Isto implicou a transmissão loanword ocorreu no período após os dois ramos da família de língua de divisão, colocando o tempo dos empréstimos contraídos fora do período olmeca. No entanto novas evidências adiado a data proposta para a divisão de Mixean e zoqueanas idiomas para um período dentro da era olmeca. Com base nesta namoro, os padrões arquitetônicos e arqueológicos e as particularidades do vocabulário emprestado a outras línguas mesoamericanas de Mixe-zoqueanas, Wichmann agora sugere que os olmecas de San Lorenzo falou proto-Mixe e os olmecas de La Venta falou proto-Zoque.

Pelo menos o fato de que as línguas mixe-zoqueanas ainda são, e são historicamente conhecida por ter sido, falado em uma área que corresponde aproximadamente à ?rea nuclear olmeca, leva a maioria dos estudiosos a supor que os olmecas falou uma ou mais línguas mixe-zoqueanas.

Religião e mitologia

Las Limas Monumento 1, considerado uma importante realização da mitologia olmeca. O jovem segura uma criança jaguar-homem, enquanto quatro seres sobrenaturais se encontram gravados nos ombros e joelhos do jovem.
Olmeca Chefe ou Rei. Alívio da La Venta sítio arqueológico Tabasco.

Actividades religiosas olmecas foram realizadas por uma combinação de governantes, sacerdotes a tempo inteiro, e xamãs. Os governantes parecem ter sido as mais importantes figuras religiosas, com suas ligações com as divindades ou seres sobrenaturais olmecas fornecendo legitimidade para a sua regra. Há também evidências consideráveis para xamãs no registo arqueológico olmeca, particularmente no chamado " figuras de transformação ".

Como mitologia olmeca deixou nenhum documento comparável ao Popol Vuh da mitologia maia , qualquer exposição da mitologia olmeca deve basear-se em interpretações de sobreviver a arte monumental e portátil (como a figura Las Limas à direita), e as comparações com outras mitologias mesoamericanas. Arte olmeca mostra que divindades como o Serpente Emplumada e uma sobrenatural chuva já estavam no panteão da Mesoamérica em tempos olmecas.

Organização social e política

Pouco se sabe sobre diretamente a estrutura social ou política da sociedade olmeca. Apesar de se supor pela maioria dos pesquisadores que as cabeças colossais e várias outras esculturas representam governantes, nada foi encontrado como a Maya estelas ( ver desenho) que nomear governantes específicos e fornecer as datas da sua regra.

Em vez disso, os arqueólogos se baseou nos dados que eles tinham, como grandes e pesquisas no local de pequena escala. Estes elementos de prova fornecidos de centralização considerável na região olmeca, primeiro em San Lorenzo e depois em La Venta - não há outros sítios olmecas aproximar-se estes em termos de área ou na quantidade e na qualidade da arquitectura e escultura.

Esta evidência de centralização geográfica e demográfica leva os arqueólogos a propor que a sociedade olmeca em si era hierárquica, concentrada primeiro em San Lorenzo e depois em La Venta, com uma elite que foi capaz de usar seu controle sobre materiais tais como água e pedras de cantaria a exercer comando e legitimar o seu regime.

No entanto, a sociedade olmeca é pensado para carecem muitas das instituições de civilizações posteriores, como um exército permanente ou casta sacerdotal. E não há nenhuma evidência de que San Lorenzo ou La Venta controlada, mesmo durante seu auge, toda a área nuclear olmeca. Há algumas dúvidas, por exemplo, que La Venta controlado mesmo Arroyo Sonso, apenas cerca de 35 quilômetros (22 milhas) de distância. Estudos dos assentamentos Tuxtla Mountain, a cerca de 60 quilômetros (37 milhas) de distância, indicam que esta área era composta por comunidades mais ou menos igualitárias, fora do controlo dos centros de várzea.

Comércio

A ampla difusão de artefactos olmecas e iconografia "Olmecoid" em grande parte da Mesoamérica indica a existência de extensas redes de comércio de longa distância. Materiais exóticos, de prestígio e de alto valor, tais como greenstone e escudo marinho foram movidos em quantidades significativas através de grandes distâncias. Enquanto os olmecas não foram os primeiros na Mesoamérica à organização de intercâmbios de longa distância de bens, o período olmeca viu uma expansão significativa em rotas de comércio inter-regional, mais variedade de bens materiais trocados e uma maior diversidade nas fontes das quais foram obtidos os materiais de base .

Vida da aldeia e dieta

Apesar de seu tamanho e desenho urbano deliberada, que foi copiado por outros centros, San Lorenzo e La Venta eram centros cerimoniais em grande parte, ea maioria dos olmecas vivia em aldeias semelhantes às actuais vilas e aldeias em Tabasco e Veracruz.

Estas aldeias foram localizados em terrenos mais altos e consistiu em várias casas dispersas. Um templo modesto pode ter sido associado com as aldeias maiores. As habitações individuais consistiriam em uma casa, um associado um ou mais poços de armazenamento lean-to, e (semelhante em função de uma porão). Um jardim nas proximidades, foi usado para ervas medicinais e culinária e para as culturas menores, como o Caseiro girassol . ?rvores de fruto, tais como abacate ou cacau, eram susceptíveis disponível nas proximidades.

Embora as margens do rio foram usadas para plantar entre períodos de alagamento, os olmecas também provável praticada roça (ou coivara) agricultura para limpar as florestas e arbustos, e para fornecer novos campos uma vez que os campos antigos foram esgotados. Os campos estavam localizados fora da aldeia, e foram usados para milho , feijão, squash, mandioca, batata-doce, bem como algodão . Com base em estudos arqueológicos de duas aldeias nas montanhas Tuxtlas, sabe-se que o cultivo do milho tornou-se cada vez mais importante para os olmecas ao longo do tempo, embora a dieta manteve-se bastante diversificada.

As frutas e verduras foram suplementadas com peixe, tartaruga, cobra e moluscos dos rios nas proximidades, e caranguejos e marisco nas zonas costeiras. Pássaros estavam disponíveis como fontes de alimentos, como foram jogo, incluindo caititu, gambá, guaxinim, coelho , e em particular, veados. Apesar da ampla gama de caça e pesca disponíveis, inquéritos midden em San Lorenzo descobriram que o cão domesticado foi a fonte mais abundante de proteína animal.

História da pesquisa arqueológica

O jade Kunz Axe, descrita pela primeira vez por George Kunz em 1890. Apesar da forma de machado, com uma borda ao longo do fundo, é pouco provável que este artefato foi utilizado fora de rituais. A uma altura de 11 in (28 cm), que é um dos maiores objectos jade já encontradas na América Central.

Cultura olmeca era desconhecido para os historiadores, até meados do século 19. Em 1869, o viajante antiquário mexicano José Melgar y Serrano publicou uma descrição do primeiro monumento olmeca ter sido encontrado No local. Este monumento - a cabeça colossal agora rotulada Tres Zapotes Monumento A - havia sido descoberto no final dos anos 1850 por um trabalhador agrícola limpar terrenos florestais em um hacienda em Veracruz. Audição sobre o curioso achado enquanto viaja através da região, Melgar y Serrano primeiro visitou o local em 1862 para ver por si mesmo e completar a escavação da escultura parcialmente exposto. Sua descrição do objeto, publicado alguns anos mais tarde depois de mais visitas ao site, representa a primeira relatório documentado de um artefato do que hoje é conhecido como a cultura olmeca.

Na segunda metade do século 19, os artefactos olmecas como o Axe Kunz (à direita) veio à tona e foram posteriormente reconhecidas como pertencentes a uma tradição artística única.

Frans Blom e Oliver La Farge fizeram as primeiras descrições detalhadas de La Venta e San Martin Pajapan Monumento 1 durante a sua expedição 1925. No entanto, neste momento a maioria dos arqueólogos assumiu os olmecas eram contemporâneos com a Maya - mesmo Blom e La Farge estavam, em suas próprias palavras, "inclinados a atribuí-las à cultura Maya".

Matthew Stirling do Smithsonian Institution conduziu as primeiras escavações científicas detalhadas de sítios olmecas na década de 1930 e 1940. Stirling, juntamente com o historiador de arte Miguel Covarrubias, tornou-se convencido de que os olmecas antecedeu a maioria das outras civilizações mesoamericanas conhecidas.

Em contraponto à Stirling, Covarrubias, e Alfonso Caso, no entanto, Mayanists J. Thompson e Eric Sylvanus Morley defendeu datas clássico da era para os artefactos olmecas. A questão da cronologia olmeca chegou ao auge em 1942 um Conferência de Tuxtla Gutierrez, onde Alfonso Caso declarou que os olmecas eram a "cultura mãe" ("madre cultura") da Mesoamérica.

Logo após a conferência, datação por radiocarbono provou a antiguidade da civilização olmeca, embora a questão "cultura mãe" gera muito debate até mesmo 60 anos depois.

Etimologia

O nome "olmeca" significa "povo de borracha" em Nahuatl , a linguagem do Aztec , e era o nome asteca para as pessoas que viviam nas terras baixas do Golfo, nos séculos 15 e 16, cerca de 2000 anos após a cultura olmeca morreu. O termo "povo de borracha" refere-se à prática antiga, abrangendo desde olmecas antigos até astecas, de extrair a partir de látex Castilla elastica, uma seringueira na região. O suco de uma vinha local, Ipomoea alba, foi então misturada com este látex de borracha para criar tão cedo quanto 1600 aC.

Primeiros exploradores modernos e arqueólogos, no entanto, erroneamente aplicado o nome "olmeca" para as ruínas redescoberto e artefatos nas décadas Heartland antes de ter sido entendido que estas não foram criados por pessoas astecas conheciam como o "olmeca", mas sim uma cultura que foi de 2000 anos mais velho. Apesar da confusão de identidade, o nome pegou.

Não se sabe o que os olmecas nome antigo usado por si mesmos; algumas contas mesoamericanas posteriores parecem referir-se os olmecas antigos como " Tamoanchan ". Um termo contemporâneo usado às vezes para a cultura olmeca é tenocelome, que significa" boca do jaguar ".

Especulações de origem alternativos

Em parte porque os olmecas desenvolveu a primeira civilização mesoamericana e em parte porque pouco se sabe sobre os olmecas (em relação, por exemplo, para o Maya ou astecas ), uma série de especulações olmecas origem alternativos têm sido formuladas. Embora várias dessas especulações, especialmente a teoria de que os olmecas eram de Africano origem popularizada pelo livro de Ivan van Sertima They Came Before Columbus, tornaram-se bem conhecidos dentro cultura popular , eles não são considerados credíveis pela grande maioria dos pesquisadores mesoamericanas.

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