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Paleoceno

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O Paleoceno ou Paleoceno, "madrugada do recente", é uma geológica época que durou de 65,5 ± 0,3 Ma para 55,8 ± 0,2 Ma ( milhões de anos atrás). É a primeira época da Palaeogene Período no moderno Cenozóico era. Tal como acontece com a maioria dos outros mais velhos períodos geológicos , a estratos que definem início da época e no final são bem identificadas, mas a data exata do fim é incerto.

A época Paleoceno seguido imediatamente a massa evento de extinção no final dos Cretáceo , conhecido como o Limite KT ( Cretáceo - Terciário), que marca o fim dos dinossauros . O die-off dos dinossauros deixou nichos ecológicos vazios em todo o mundo, eo nome "Paleoceno" vem do grego e refere-se à "velha (er)" (παλαιός, palaios) - "novo" (καινός, kainos) fauna que surgiram durante a época, antes moderna de mamíferos ordens surgiu no Eoceno .

Fronteiras e subdivisões

O limite KT que marca a separação entre Cretáceo e Paleoceno é visível no registro geológico de grande parte da Terra por uma descontinuidade na fauna fósseis, com altas de irídio níveis. Há também evidência fóssil de mudanças abruptas na flora e fauna. Há alguma evidência de que a mudança climática substancial, mas muito curta duração pode ter acontecido nas primeiras décadas do Paleoceno. Existem várias teorias sobre a causa do evento KT extinção, com a maioria das evidências que suportam o impacto de um 10 km de diâmetro asteróide formando a enterrada Cratera de Chicxulub, na costa da Yucatan, México .

O final do Paleoceno (55,5 / 54,8 Ma) foi marcado por um dos períodos mais significativos da mudança global durante o Cenozóico. O Paleoceno-Eoceno Termal Máximo chateado oceânica e circulação atmosférica e levou à extinção de numerosas bentônica em alto-mar foraminíferos e um grande volume de negócios em mamíferos terrestres.

O Paleoceno é dividido em três etapas, desde o mais novo ao mais velho:

Thanetiano (58,7 ± 0,2-55,8 ± 0,2 Ma)
Selandian (61,7 ± 0,2-58,7 ± 0,2 Ma)
Danian (65,5 ± 0,3-61,7 ± 0,2 Ma)

Clima

O início do Paleoceno foi mais frio e mais seco que o Cretáceo anterior, embora as temperaturas subiram acentuadamente durante o Paleoceno-Eoceno Termal Máximo. O clima tornou-se mundialmente quente e úmido para o limite Eoceno, com vegetação subtropical crescendo na Groenlândia e Patagonia, crocodilos nadando ao largo da costa da Gronelândia, e antigos primatas em evolução em florestas de palmeiras tropicais do norte do Wyoming. Os pólos da Terra eram frios e temperados; América do Norte , Europa , Austrália e sul da América do Sul foram quente e temperado; áreas equatoriais tinha climas tropicais; e norte e sul dos equatoriais áreas, climas foram quente e árido.

Paleogeografia

De muitas maneiras, o Paleoceno continuou processos que tinham começado durante o período cretáceo tardio. Durante o Paleoceno, os continentes continuou à deriva em direção a suas posições atuais. Supercontinente Laurásia ainda não tinha separado em três continentes - Europa e Groenlândia ainda estavam ligados, América do Norte e ?sia ainda estavam intermitentemente unidas por uma ponte de terra, enquanto que a Groenlândia ea América do Norte estavam começando a se separar. O Laramide orogeny do final do Cretáceo continuou a elevar as Montanhas Rochosas no oeste americano, que terminou na época seguinte.

Sul e América do Norte permaneceram separadas por mares equatoriais (eles se juntaram durante o Neogene); os componentes do ex-supercontinente do sul Gonduana continuava a se separaram, com ?frica , América do Sul, Antártica e Austrália se afastando umas das outras. ?frica foi o norte em direção a Europa , lentamente fechando a Mar de Tétis, e ?ndia iniciou a sua migração para a ?sia que levaria a uma colisão tectônicas e formação dos Himalaias .

Os mares interiores da América do Norte ( Ocidental Interior Seaway) e da Europa havia recuado até o início do Paleoceno, abrindo caminho para novas flora e fauna terrestres.

Flora

Estratos terrestre Paleoceno imediatamente recobre a fronteira KT é em lugares marcados por uma " samambaia pico ": uma cama especialmente rica em fósseis de samambaias. Ferns são muitas vezes a primeira espécie a colonizar áreas danificadas por incêndios florestais; assim, o pico de Fern pode indicar pós- Cratera de Chicxulub devastação.

Em geral, o Paleocénico é marcada pelo desenvolvimento de espécies de plantas modernas. cactos e palmeiras apareceu. Paleoceno e mais tarde de plantas fósseis são geralmente atribuídos ao moderno gêneros ou a taxa intimamente relacionados.

As temperaturas quentes em todo o mundo deu origem a cobertura florestal tropical, subtropical e decídua grossa ao redor do mundo (os primeiros reconhecidamente modernos florestas tropicais ) com regiões polares livres de gelo cobertas com árvores coníferas e folhosas. Com não há grandes dinossauros de pastagem para eles fina, florestas Paleoceno foram, provavelmente, mais denso do que aqueles do Cretáceo.

As plantas de floração ( angiospermas), visto pela primeira vez no Cretáceo, continuou a desenvolver e proliferar, e junto com eles coevoluíram os insetos que se alimentam dessas plantas e polinização eles.

Fauna

Mamíferos

Mamíferos tinha apareceu pela primeira vez no Triássico , evoluindo de advanced cinodontes, e desenvolvido juntamente com os dinossauros, explorando nichos ecológicos intocadas pelo maior e mais famoso Animais Mesozóico: na vegetação rasteira da floresta rica em insetos e no alto das árvores. Esses pequenos mamíferos (bem como pássaros , répteis , anfíbios e insetos ) sobreviveram à extinção em massa no fim do Cretáceo, que dizimou os dinossauros, os mamíferos e diversificados e dispersos por todo o mundo.

Enquanto os primeiros mamíferos eram pequenos animais noturnos que comemos principalmente material vegetal suave e pequenos animais, como insetos, o desaparecimento dos dinossauros e início do Paleoceno mamíferos viu crescendo e ocupando uma ampla variedade de nichos ecológicos. Dez milhões de anos após a morte dos dinossauros, o mundo estava cheio de mamíferos roedores-like, mamíferos de médio porte que limpam em florestas, e grandes mamíferos herbívoros e carnívoros caçando outros mamíferos, pássaros e répteis.

A evidência fóssil do Paleoceno é escassa, e há relativamente pouco conhecido sobre os mamíferos da época. Devido ao seu tamanho pequeno (constante até o final do período) ossos de mamíferos não são bem-preservada no início do registro fóssil, e mais do que sabemos vem de dentes fósseis (uma substância muito mais difícil), e apenas alguns esqueletos.

Paleoceno mamíferos ainda não tinha dentes ou membros especializados, e sua cérebro para rácios de massa corporal foram bastante baixas; em comparação com formas posteriores, eles são considerados primitivo, ou arcaico. Não foi até o Eoceno , 55 Ma, que os verdadeiros mamíferos modernos desenvolvidos.

Mamíferos do Paleoceno incluem:

  • Monotremados: três espécies de monotremados sobreviveram aos tempos modernos: os ornitorrinco , e duas espécies de Equidnas. Monotrematum sudamericanum viveu durante o Paleoceno.
  • Marsupiais: modernos cangurus são marsupiais, caracterizados por dar à luz bebês embrionárias, que rastejam em bolsa da mãe e amamentam até que eles são desenvolvidos. O boliviano Pucadelphys andinus é um exemplo Paleoceno.
  • Multituberculados: a única grande ramo dos mamíferos ir extinto desde a fronteira KT, este agrupamento roedor semelhante inclui o Paleoceno Ptilodus.
  • Placentários: este grupo de mamíferos tornou-se o mais diverso eo mais bem sucedido. Os membros incluem primatas, plesiadapids, e ungulados ungulados, incluindo a condilartos e o carnívoros mesoniquídeos.

Répteis

Devido às condições climáticas do Paleoceno, répteis foram mais amplamente distribuídos sobre o globo do que actualmente. Entre os sub-tropical répteis encontrados na América do Norte durante essa época são champsosaurs (répteis aquáticos que se assemelham moderno gharials), crocodilia, de casca mole tartarugas , palaeophi cobras, lagartos varanid, e Protochelydra zangerli (similar ao moderno cágados).

Exemplos de champsosaurs do Paleoceno incluem Champsosaurus gigas, a maior champsosaur já descoberto. Esta criatura era incomum entre os répteis Paleoceno em que C. gigas tornou-se maior do que seu conhecido Antepassados Mesozóico: C. gigas é mais do que o dobro do comprimento das maiores espécimes do Cretáceo (3 metros versus 1,5 metros). Répteis como um todo com o tamanho reduzido após o evento KT. Champsosaurs diminuiu no final do Paleoceno e tornou-se extinto no final do Eoceno.

Exemplos de crocodylians Paleocene são o euschian crocodylid Borealosuchus (ex- Leidyosuchus) formidabilis, o Superpredador eo maior animal do Fauna Wannagan Creek, eo alligatorid Wannaganosuchus.

Os dinossauros podem ter sobrevivido até certo ponto, para a fase de Danian início do Paleoceno Epoch cerca de 64,5 Mya. A evidência controversa para tal, é um osso da perna hadrossauro encontrados a partir de Paleoceno estratos de 64,5 Mya na Austrália; mas tais formas tardias dispersos pode ser derivada fósseis .

Pássaros

Gastornis

Pássaros começaram a re-diversificar durante a época, ocupando novos nichos. A maioria dos tipos de aves modernas tinham aparecido em meados do Cenozóico, incluindo aves empoleirar se, guindastes, falcões , pelicanos, garças , corujas , patos, pombos , mergulhões, e pica-paus.

Grandes aves que não voam carnívoras (também chamados Pássaros Terror) foram encontradas em fósseis do Paleoceno final, incluindo o temível Gastornis na Europa.

No final do Paleoceno, tipos coruja primeiros apareceu, como Ogygoptynx no Estados Unidos e Berruornis em França .

Oceanos

Mares quentes circulou por todo o mundo, incluindo os pólos. O mais antigo Paleoceno contou com uma baixa diversidade e abundância de vida marinha, mas esta tendência inverteu-se depois na época. Condições tropicais deram origem a uma abundante vida marinha, incluindo recifes de coral. Com o desaparecimento dos répteis marinhos no final do Cretáceo, os tubarões se tornaram os predadores de topo. No final do Cretáceo, os amonites e muitas espécies de foraminíferos tornou-se extinto.

Faunas marinhas também veio a assemelhar-se faunas modernas, apenas com os mamíferos marinhos e do Tubarões Carcharhinid faltando.

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