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Placas tectônicas

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As placas tectônicas do mundo foram mapeados na segunda metade do século 20.
Movimento placa baseado em Sistema de Posicionamento Global (GPS) dados de satélite da NASA JPL. Os vetores de mostrar a direção e magnitude do movimento.
Os restos do A placa de Farallon, no fundo do manto da Terra. Pensa-se que grande parte da placa inicialmente foi sob América do Norte (particularmente o oeste dos Estados Unidos e Canadá sudoeste) em um ângulo muito raso, criando a maior parte do terreno montanhoso da região (especialmente os do sul Montanhas Rochosas ).

As placas tectônicas (a partir do Tectonicus latim tardio, do grego : τεκτονικός "pertencente a construção") é uma teoria científica que descreve os movimentos de grande escala Terra 's litosfera. O modelo baseia-se nos conceitos de deriva continental, desenvolvidos durante as primeiras décadas do século 20. Foi aceite pela comunidade geocientífica após os conceitos de expansão dos fundos oceânicos foram desenvolvidos no final dos anos 1950 e início dos anos 1960.

A litosfera é dividida em placas tectônicas. Na Terra, há sete ou oito pratos principais (dependendo de como eles são definidos) e muitas placas menores. Onde as placas se encontram, o seu movimento relativo determina o tipo de limite: convergente, divergente, ou transformar. terremotos , atividade vulcânica , montanha -Construir, e formação trincheira oceânica ocorrem ao longo destes limites de placas. O movimento relativo lateral das placas tipicamente varia de zero a 100 mm por ano.

Placas tectônicas são compostas de litosfera oceânica e mais grosso litosfera continental, cada um coberto por seu próprio tipo de crosta . Junto limites convergentes, subducção carrega placas para o manto; o material perdido é mais ou menos em relação a formação de novo (oceânica) crosta ao longo das margens divergentes por expansão dos fundos oceânicos. Desta forma, a superfície total do globo permanece a mesma. Essa previsão das placas tectônicas é também referido como o princípio da correia transportadora. Teorias anteriores (que ainda tem alguns adeptos) propôs gradual encolhendo (contração) ou a expansão gradual do globo.

Placas tectônicas são capazes de se mover porque litosfera da Terra tem uma maior resistência e menor densidade do que o subjacente astenosfera. Variações de densidade laterais no resultado manto em convecção. O movimento das placas é pensado para ser impulsionado por uma combinação do movimento de distância do fundo do mar a partir da crista espalhamento (devido a variações na densidade e topografia da crosta, que resultam em diferenças de forças gravitacionais) e arrasto, para baixo sucção, nas zonas de subducção. Outra explicação reside nas diferentes forças geradas pela rotação do globo e as forças de maré do Sol e da Lua . A importância relativa de cada um desses fatores é incerta, e ainda está sujeito a debate (ver também abaixo).

Princípios-chave

O camadas exteriores da terra são divididos em litosfera e astenosfera. Isto é baseado nas diferenças de propriedades mecânicas e no método para a a transferência de calor. Mecanicamente, a litosfera é mais frio e mais rígida, enquanto que a astenosfera é mais quente e flui mais facilmente. Em termos de transferência de calor, a litosfera perde calor por condução, enquanto que a astenosfera também transfere o calor por convecção e tem uma quase gradiente de temperatura adiabático. Esta divisão não deve ser confundida com a subdivisão química dessas mesmas camadas para o manto (compreendendo tanto a astenosfera ea porção manto da litosfera) e da crosta: um dado pedaço de manto pode ser parte da litosfera ou a astenosfera em diferentes vezes, dependendo da sua temperatura e pressão.

O princípio fundamental da tectónica de placas é que a litosfera existe como separados e distintos placas tectônicas, que montam sobre o fluido-like ( visco-elástico sólido) astenosfera. Movimentos de placa variar até um típico 10-40 mm / um ( Dorsal Meso-Atlântica; quase tão rápido quanto unhas crescem), a cerca de 160 mm / a ( Placa de Nazca; quase tão rápido quanto o cabelo cresce). O mecanismo motriz por trás deste movimento é descrito separadamente abaixo.

Placas litosféricas Tectônicos consistem de envoltório lithospheric recoberta por um ou ambos de dois tipos de material da crosta: crosta oceânica (em textos mais antigos chamada sima de silício e magnésio ) e crosta continental ( sial de silício e alumínio ). Litosfera oceânica média é geralmente 100 km (62 milhas) de espessura; a sua espessura é uma função da sua idade: o passar do tempo, ela condutivamente arrefece e se torna mais espessa. Por ser formada nas cristas médio-oceânicas e se espalha para fora, sua espessura é, portanto, uma função de sua distância da dorsal meso-oceânica onde foi formado. Para uma litosfera oceânica distância típica deve viajar antes de ser empurrada, a espessura varia de cerca de 6 km (4 mi) de espessura nas cristas médio-oceânicas até mais de 100 km (62 milhas) a zonas de subducção; para distâncias mais curtas ou mais longas, a zona de subducção (e, portanto, também a média) de espessura torna-se menor ou maior, respectivamente. Litosfera continental é tipicamente ~ 200 km de espessura, embora isso também varia consideravelmente entre bacias, cadeias de montanhas e estáveis cratônicas interior dos continentes. Os dois tipos de crosta também diferem em espessura, com crosta continental sendo consideravelmente mais espessa do que oceânico (35 km vs. 6 km).

O local onde duas placas se encontram é chamado de um limite de placa, e limites de placas são comumente associados com eventos geológicos como terremotos ea criação de características topográficas tais como montanhas , vulcões , meso-oceânica cumes, e fossas oceânicas. A maioria dos vulcões ativos do mundo ocorrem ao longo dos limites de placas, com a Placa do Pacífico de Ring of Fire de ser mais ativo e mais amplamente conhecido. Estes limites são discutidos em maior detalhe abaixo. Alguns vulcões ocorrem no interior de pratos, e estes têm sido diversas vezes atribuída a deformação da placa interna e plumas do manto.

Como explicado acima, as placas tectônicas podem incluir crosta continental ou crosta oceânica, e muitas placas contêm tanto. Por exemplo, a Prato africano inclui o continente e partes do piso do Atlântico e indianos Oceans. A distinção entre a crosta oceânica e crosta continental é baseada em seus modos de formação. Crosta oceânica é formada no mar-chão espalhando centros, ea crosta continental é formada através vulcanismo arco e acréscimo de terrenos por meio de processos tectônicos; embora alguns desses terrenos pode conter ophiolite sequências, que são pedaços de crosta oceânica, estes são considerados como parte do continente quando sair do ciclo padrão de formação e centros de expansão e de subducção sob continentes. Crosta oceânica também é mais denso do que a crosta continental devido às suas diferentes composições. Crosta oceânica é mais denso porque tem menos silício e elementos mais pesados (" mafic ") do que a crosta continental (" felsic "). Como um resultado deste estratificação densidade, crosta oceânica situa-se geralmente abaixo do nível do mar (por exemplo, a maior parte do Placa do Pacífico), enquanto a crosta continental projeta alegremente acima do nível do mar (ver página isostasy para explicação deste princípio).

Tipos de limites de placa

Existem três tipos de limites de placa, com um quarto, de tipo misto, caracterizado por a forma como as placas se movem em relação uns aos outros. Eles estão associados a diferentes tipos de fenômenos de superfície. Os diferentes tipos de limites de placas são:

  1. Transformam fronteiras (conservadores) ocorrem onde as placas deslizam ou, talvez mais precisamente, se atritam junto falhas transformantes. O movimento relativo das duas placas é tanto sinistral (lado esquerdo em direção ao observador) ou dextral (lado direito em direção ao observador). O Falha de San Andreas, na Califórnia é um exemplo de um limite de transformar exibindo movimento dextral.
  2. Os limites divergentes (Construtiva) ocorrem quando duas placas se afastam umas das outras. Cristas médio-oceânicas (por exemplo, Dorsal Meso-Atlântica) e zonas ativas de rifting (como a ?frica do Rift Leste Africano) são exemplos de limites divergentes.
  3. Limites convergentes (Destructive) (ou margens activas) ocorrem quando duas placas em direção ao outro comumente formando qualquer um zona de subducção (se alguém se move placa debaixo da outra) ou um colisão continental (se as duas placas contêm crosta continental). Trincheiras profundas marinhos são tipicamente associados com zonas de subducção, as bacias que se desenvolvem ao longo do limite activo são freqüentemente chamados de "bacias foreland". A subducção laje contém muitos minerais hidratados, que liberam a água em aquecimento; esta água, em seguida, faz com que o manto para derreter, produzindo vulcanismo. Exemplos disso são o Andes cordilheira na América do Sul e do japonês ilha arco.
  4. Zonas limite da placa onde ocorrem os efeitos das interacções não são claras e as fronteiras, normalmente ocorrendo ao longo de uma correia larga, não estão bem definidas, e podem apresentar diversos tipos de movimentos em episódios diferentes.
Três tipos de limite de placa.

Forças motrizes do movimento das placas

As placas tectônicas é basicamente um fenômeno cinemático: cientistas da Terra concordam com a observação e dedução que as placas se mudaram com relação um ao outro, e debate e encontrar acordos a respeito de como e quando. Mas, ainda assim, uma questão importante permanece quanto ao que o motor por trás deste movimento é - o mecanismo geodynamic - e aqui a ciência diverge em teorias diferentes.

Em geral, aceita-se que as placas tectônicas são capazes de mover-se por causa da densidade relativa de litosfera oceânica ea relativa fraqueza da astenosfera. Dissipação de calor do manto é reconhecido como a fonte original de condução de energia tectônica de placas, através de convecção ou ressurgência em grande escala e doming. Como consequência, na visão atual, embora ainda seja uma questão de algum debate, por causa do excesso de densidade da litosfera oceânica afunda-se em zonas de subducção uma poderosa fonte de placa movimento é gerado. Quando as novas formas de crosta nas cristas médio-oceânicas, este litosfera oceânica é inicialmente menos denso do que a astenosfera subjacente, mas torna-se mais denso com a idade, como ele condutivamente esfria e engrossar. A maior densidade de idade litosfera em relação ao astenosfera subjacente permite que ele afundar no manto profundo em zonas de subducção, fornecendo a maior parte da força motriz para movimentos de placa. A fraqueza da astenosfera permite que as placas tectônicas se mover facilmente no sentido de uma zona de subducção. Apesar de subducção se acredita ser a maior força motriz movimentos de placa, não pode ser a única força uma vez que existem placas como a placa da América do Norte que estão se movendo, ainda estão longe de ser empurrada. O mesmo é verdadeiro para a enorme placa da Eurásia. As fontes do movimento das placas são uma questão de intensa pesquisa e discussão entre os cientistas da terra. Um dos pontos principais é que o padrão cinemática dos movimentos em si deve ser claramente separados do possível mecanismo geodynamic que é invocado como a força motriz dos movimentos observados, como alguns padrões pode ser explicado em mais do que um mecanismo. Basicamente, as forças motrizes que são preconizadas no momento, podem ser divididos em três categorias: dinâmica do manto relacionados, gravidade relacionados (principalmente forças secundárias), e de rotação da Terra relacionados.

Forças motrizes relacionados com a dinâmica do manto

Por um período considerável de cerca de 25 anos (último quartel do século XX), a principal teoria previstas correntes de convecção grande escala no manto superior, que são transmitidas através da astenosfera como a principal força motriz das placas tectônicas. Esta teoria foi lançado pela Arthur Holmes e alguns precursores na década de 1930 e foi imediatamente reconhecido como a solução para a aceitação da teoria discutida desde a sua ocorrência nos jornais de Alfred Wegener, nos primeiros anos do século. Foi, porém, debatido por muito tempo porque o líder ("fixista") teoria ainda considerava uma Terra estática sem continentes em movimento, até os grandes quebra-throughs no início dos anos sessenta.

Duas e imagens tridimensionais do interior da Terra ( tomografia sísmica) mostra que existe uma distribuição de densidade que varia lateralmente ao longo do manto. Essas variações de densidade pode ser material (de química de rocha), mineral (a partir de variações nas estruturas minerais) ou térmico (através da expansão e contração térmica de energia térmica). A manifestação desta densidade variando de lateral é convecção do manto de forças de flutuação.

Como convecção do manto se relaciona diretamente e indiretamente com o movimento das placas é uma questão de estudo em curso e discussão em geodinâmica. De alguma forma, esta energia deve ser transferido para a litosfera para placas tectônicas se mover. Existem essencialmente dois tipos de forças que são pensados para influenciar a placa de movimento: atrito e gravidade .

  • Arrastar basal (atrito): O movimento da placa é accionado desta forma, por atrito entre as correntes de convecção na astenosfera e sobrejacente mais rígida litosfera flutuante.
  • Sucção laje (gravidade): correntes de convecção locais exercem uma tração para baixo atrito em placas em zonas de subducção em fossas oceânicas. Laje de sucção pode ocorrer em um ambiente em que geodynamic tracções basais continuam a actuar na chapa, uma vez que mergulha no manto (embora talvez a uma maior extensão na qualidade, tanto no lado superior e ao abrigo da laje).

Ultimamente, a teoria de convecção é muito debatido como técnicas modernas baseadas na tomografia sísmica 3D de imagem da estrutura interna do manto da Terra ainda não conseguem reconhecer essas células de convecção em grande escala previstos. Por isso, têm sido propostos visões alternativas:

Na teoria de tectônica de plume desenvolvidos durante a década de 1990, é usado um conceito modificada de correntes de convecção do manto, relacionadas com plumas de super aumento do manto profundo quais seriam os motoristas ou os substitutos dos grandes células de convecção. Estas ideias, que encontram suas raízes na década de 1930 com os chamados idéias "fixistic" das Escolas Europeias e russo Ciências da Terra, encontrar ressonância nas teorias modernas que prevejam pontos quentes / plumas mantélicas no manto que permanecem fixos e são substituídas por placas litosféricas oceânicas e continentais durante o tempo, e deixam seus rastros no registro geológico (embora estes fenômenos não são invocados como mecanismos de condução reais, mas sim como um modulador). As teorias modernas que continuam construindo sobre os conceitos mais velhos manto Doming e ver os movimentos das placas um fenômeno secundário, estão fora do escopo desta página e são discutidas em outros lugares, por exemplo, na página da tectônica de pluma.

Outra sugestão é que o manto flui nem em células nem grandes plumas, mas sim como uma série de canais, logo abaixo da crosta terrestre, que, em seguida, fornecer atrito basal para a litosfera. Essa teoria é chamada de "tectônica de onda" e tornou-se bastante popular em geofísica e geodinâmica durante os anos 1980 e 1990.

Forças motrizes relacionados com a gravidade

Forças de gravidade relacionados são geralmente invocada como fenômenos secundários no âmbito de um mecanismo de condução mais geral, como as várias formas de dinâmica do manto descritos acima.

Gravitacional deslizando longe de um cume espalhando: De acordo com muitos autores, placa movimento é impulsionado pela maior elevação de placas nas cristas oceânicas. Como litosfera oceânica é formada em espalhar cumes de material do manto quente, ela gradualmente esfria e engrossar com a idade (e, portanto, distância do cume). Litosfera oceânica fresco é significativamente mais denso do que o material do manto quente a partir do qual ele é derivado e, portanto, com o aumento da espessura que diminui gradualmente no manto para compensar a maior carga. O resultado é uma ligeira inclinação lateral com a distância a partir do eixo do cume.

Esta força é considerada como uma força secundária e é muitas vezes referida como " cume push ". Este é um equívoco como nada é" empurrar "horizontalmente e recursos tensionais são dominantes ao longo dos cumes. É mais preciso para se referir a esse mecanismo como gravitacional deslizando como topografia variável em toda a totalidade da placa podem variar consideravelmente ea topografia cumes de propagação é apenas a característica mais proeminente. Outros mecanismos que geram esta força gravitacional secundário incluem abaulamento à flexão da litosfera antes de ele mergulha debaixo de uma placa adjacente, que produz uma característica topográfica claro que pode compensar, ou pelo menos afetar a influência de cristas topográficas oceano e plumas do manto e pontos quentes, que são postuladas a colidir na parte inferior das placas tectônicas.

Slab pull: parecer científico atual é que a astenosfera não é suficientemente competente ou rígida para causar diretamente o movimento pela fricção ao longo da base da litosfera. Laje de puxar é, portanto, mais amplamente pensado para ser a maior força que age sobre as placas. Neste entendimento atual, placa movimento é impulsionada principalmente pelo peso do frio, placas densas afundam-se no manto em trincheiras. Os modelos recentes indicam que sucção trincheira desempenha um papel importante também. No entanto, como o Placa norte-americana está longe de ser empurrada, mas esta está em movimento apresenta um problema. O mesmo vale para o Africano, Eurasian, e Placas da Antártida.

Gravitacional escorregar para o lado do manto abaulamento: De acordo com as teorias mais antigas um dos mecanismos de accionamento dos pratos é a existência de grande escala cúpulas asthenosphere / manto, que provocam o deslizamento gravitacional de placas litosféricas longe deles. Este gravitacional deslizante representa um fenómeno secundário desta, mecanismo basicamente orientado verticalmente. Isso pode funcionar em várias escalas, desde a pequena escala de um arco de ilhas até a escala maior de uma bacia do oceano inteiro.

Forças relacionadas com a rotação da Terra condução

Alfred Wegener, sendo um meteorologista , tinha proposto forças de maré e força vôo pólo como principais mecanismos de condução para deriva continental. No entanto, essas forças foram considerados muito pequenos para causar o movimento continental como o conceito, em seguida, foi de continentes arar através da crosta oceânica. Portanto, Wegener convertido em correntes de convecção como a principal força motriz na última edição de seu livro em 1929.

No contexto placas tectônicas (aceite uma vez que o expansão dos fundos oceânicos propostas de Heezen, Hess, Dietz, Morley, Vine e Matthews (veja abaixo) durante o início dos anos 1960), porém, a crosta oceânica está em movimento com os continentes que causaram as propostas relacionadas com a rotação da Terra para ser reconsiderada. Na literatura mais recente, estas forças de condução são:

  1. Arraste de maré devido à força gravitacional da Lua (e do Sun ) exerce sobre a crosta da Terra
  2. Deformação de corte do globo terrestre, devido à compressão NS relacionada com a rotação e modulações de ele;
  3. Vigor voo Pole: deriva equatorial devido a efeitos de rotação e centrífugos: tendência das placas para mover dos pólos para o equador ("Polflucht");
  4. Efeito Coriolis agindo em placas quando se movem ao redor do globo;
  5. Deformação global do geóide devido a pequenos deslocamentos de polo de rotação com respeito à crosta terrestre;
  6. Outros efeitos de deformação menores da crosta devido a oscilações e os movimentos de rotação da rotação da Terra em uma escala de tempo menor.

Para estes mecanismos sejam geral válido, relações sistemáticas deve existir em todo o globo entre a orientação e cinemática da deformação, ea geográfica latitudinal e grade longitudinal da própria Terra. Ironicamente, estes estudos de relações sistemáticas na segunda metade do século XIX e na primeira metade do século XX que sublinham exatamente o contrário: que as placas não se moveu no tempo, que a grade de deformação foi fixado em relação à Terra equador e eixo, e que as forças gravitacionais de condução foram, em geral atuando verticalmente e causou movimentos horizontais única locais (o chamado pré-placa tectônica, "teorias fixista"). Estudos posteriores (discutidas abaixo nesta página), portanto, invocada muitas das relações reconhecidas durante este período tectônica pré-plate, para apoiar suas teorias (veja as antecipações e as revisões na obra de van Dijk e colaboradores).

Das muitas forças discutidos neste parágrafo, força de maré ainda está muito debatido e defendido como uma possível força motriz princípio, ao passo que as outras forças são usados ou em modelos geodinâmicos globais não utilizando os conceitos da tectônica de placa (portanto, para além das discussões tratadas nesta seção ), ou proposto como modulações menores dentro do modelo global placas tectônicas.

Em 1973, George W. Moore do USGS e RC Bostrom apresentou evidências de uma deriva para o oeste geral da litosfera da Terra em relação ao manto, e, portanto, as forças de maré ou atraso das marés ou "atrito" devido à rotação da Terra e as forças que atuam sobre ela pela Lua ser um vigor para as placas tectônicas de condução: como a Terra gira em direção ao leste sob a lua, a gravidade da Lua sempre tão ligeiramente puxa camada da superfície da Terra de volta para o ocidente, assim como proposto por Alfred Wegener (veja acima). Em um mais recente estudo de 2006, os cientistas avaliação e defendeu essas idéias propostas anteriores. Também tem sido sugerido recentemente em Lovett (2006) que esta observação também pode explicar por que Vênus e Marte não tem placas tectônicas, uma vez que Venus não tem a lua e as luas de Marte são muito pequenos para ter efeitos significativos sobre a maré Marte. Em um estudo recente, foi sugerido que, por outro lado, ele pode ser facilmente observado que muitas placas estão se movendo para o norte e para o leste, e que o movimento dominantemente para oeste das bacias oceânicas do Pacífico deriva simplesmente do viés em direção ao leste do Pacífico espalhando Centro (o que não é uma manifestação de tais forças previu lunar). No mesmo artigo, os autores admitem, no entanto, que em relação ao manto inferior, há uma ligeira componente para o ocidente, os movimentos de todas as placas. Eles demonstraram que embora a deriva para o oeste, visto apenas nos últimos 30 Ma, é atribuído ao aumento da dominância da placa do Pacífico em constante crescimento e acelerando. O debate ainda está aberto.

Importância relativa de cada mecanismo de força motriz

O vector de movimento real de uma placa tem de ser necessariamente uma função de todas as forças que actuam sobre a placa. No entanto, mantém-se nele o problema sobre o grau cada processo contribui para o movimento de cada placa tectônica.

A diversidade de configurações geodinâmicas e propriedades de cada uma das placas deve resultar claramente em diferenças no grau em que tais processos são activamente as placas de condução. Um método de lidar com este problema é considerar a taxa relativa em que cada placa está se movendo e para considerar as evidências disponíveis de cada força motriz na placa, tanto quanto possível.

Uma das correlações mais significativas encontradas é que placas litosféricas ligados a downgoing (subducção) placas se movem muito mais rápido do que as placas não ligado à subduzindo placas. A placa do Pacífico, por exemplo, está essencialmente rodeada por zonas de subducção (o chamado Anel de Fogo) e se move muito mais rápido do que as placas da bacia do Atlântico, que estão ligados (talvez alguém pudesse dizer 'soldado') para continentes adjacentes em vez de placas de subducção. É, portanto, pensou-se que as forças associadas com a placa downgoing (pull laje e laje de sucção) são as forças motrizes que determinam o movimento das placas, exceto para aquelas placas que não estão sendo subductados. As forças motrizes do movimento das placas continuam a ser sujeitos ativos de investigação em curso dentro geofísica e Tectonofísica.

Desenvolvimento da teoria

Resumo

Mapa detalhado mostrando as placas tectônicas com seus vetores de movimento.

Em consonância com outras propostas anteriores e contemporâneas, em 1912, o meteorologista Alfred Wegener amplamente descreveu o que ele chamou de deriva continental, expandiu-se em 1915 seu livro A Origem das continentes e oceanos eo debate científico começou que iria acabar cinquenta anos mais tarde na teoria da placas tectônicas. Partindo da idéia (também expressa por seus precursores) que os atuais continentes, uma vez formada uma massa única de terra (que foi chamado Pangea mais tarde) que se afastaram, liberando assim os continentes do manto da Terra e comparando-os com "icebergs" de baixa densidade granito flutua em um mar de mais densa basalto . Elementos comprovativos da idéia veio de os contornos-tailing pomba da costa leste da América do Sul e costa oeste da ?frica, e da harmonização das formações de rocha ao longo destas arestas. A confirmação da sua natureza contígua anterior também vieram das plantas fósseis Glossopteris e Gangamopteris, eo terápsidos ou mamífero-como o réptil Lystrosaurus, tudo amplamente distribuída na América do Sul, ?frica, Antártida, ?ndia e Austrália. A evidência para tal antigo junção destes continentes era patente a campo geólogos que trabalham no hemisfério sul. O Sul Africano Alex du Toit reunir uma massa de tais informações em sua publicação 1937 Nossa Wandering Continentes, e foi mais longe do que Wegener em reconhecer as fortes ligações entre os Gondwana fragmentos.

Mas, sem provas detalhadas e uma força suficiente para conduzir o movimento, a teoria não foi geralmente aceite: a Terra pode ter uma crosta sólida e manto e um núcleo líquido, mas não parecia haver nenhuma maneira que porções da crosta poderia se mover. Cientistas de renome, tais como Harold Jeffreys e Charles Schuchert, foram críticos declarados de deriva continental.

Apesar da oposição, a vista da deriva continental ganhou apoio e um intenso debate começou entre os "vagabundos" ou "mobilists" (Os defensores da teoria) e "fixists" (adversários). Durante os anos 1920, 1930 e 1940, o ex-alcançou marcos importantes propondo que correntes de convecção pode ter levado os movimentos de placas, e que a disseminação pode ter ocorrido abaixo do mar no interior da crosta oceânica. Conceitos aos elementos já incorporados em placas tectônicas foram propostos por geofísicos e geólogos (ambos fixists e mobilists) como Vening-Meinesz, Holmes, e Umbgrove.

Uma das primeiras peças de evidência geofísica que foi usado para apoiar o movimento das placas litosféricas veio de paleomagnetism. Esta baseia-se no facto de rochas de diferentes idades mostram uma variável direção do campo magnético, evidenciada por estudos desde meados do século XIX. O norte magnético eo pólo sul reverter ao longo do tempo, e, especialmente importante em estudos paleotectonic, a posição relativa do pólo norte magnético varia com o tempo. Inicialmente, durante a primeira metade do século XX, o último fenômeno foi explicado através da introdução de o que foi chamado de "desvio polar" (veja aparente desvio polar), ou seja, assumiu-se que a localização do Pólo Norte tinha sido mudando através do tempo. Uma explicação alternativa, porém, foi que os continentes tinham movido (deslocado e girado) em relação ao pólo norte, e cada continente, de fato, mostra seu próprio "caminho deriva polar". Durante o final dos anos 1950, foi demonstrado com sucesso em duas ocasiões em que esses dados poderiam mostrar a validade da deriva continental: por Keith Runcorn em um papel, em 1956, e por Warren Carey em um simpósio realizado março 1956.

O segundo elemento de prova em apoio da deriva continental veio durante o final dos anos 1950 e início dos anos 60 a partir de dados sobre a batimetria do fundo do mar piso do oceano e da natureza da crosta oceânica, como propriedades magnéticas e, mais genericamente, com o desenvolvimento de geologia marinha que deu evidência para a associação de expansão dos fundos oceânicos ao longo da cristas médio-oceânicas e inversões do campo magnético, publicados entre 1959 e 1963 por Heezen, Dietz, Hess, Mason, Vine & Matthews, e Morley.

Avanços simultâneos no início técnicas de imagem sísmica e em torno de Zonas Wadati-Benioff ao longo das trincheiras que limitam muitas margens continentais, juntamente com muitos outros geofísicos (por exemplo gravimétrico) e geológicos observações, mostrou como a crosta oceânica poderia desaparecer no manto, fornecendo o mecanismo para equilibrar a extensão das bacias oceânicas com encurtamento ao longo suas margens.

Todos esses indícios, tanto do fundo do oceano e das margens continentais, deixou claro por volta de 1965 que a deriva continental era viável e da teoria das placas tectônicas, que foi definida em uma série de documentos, entre 1965 e 1967, nasceu, com toda seu poder explicativo e preditivo extraordinário. A teoria revolucionou as ciências da Terra, explicando uma variada gama de fenômenos geológicos e suas implicações em outros estudos, como paleogeography e paleobiology.

Deriva continental

No final do século 19 e início do século 20, geólogos do princípio de que as principais características da Terra foram fixados, e que a maioria das características geológicas, tais como o desenvolvimento da bacia e cadeias de montanhas poderia ser explicado pelo movimento da crosta terrestre vertical, descrita no que é chamado de teoria geosynclinal. Geralmente, esta foi colocada no contexto de um contratante planeta Terra devido à perda de calor no decurso de um tempo geológico relativamente curto.

Alfred Wegener na Groenlândia, no inverno de 1912-1913.

Ele foi observado tão cedo como 1596, que o oposto costas do Oceano Atlântico, ou, mais precisamente, as bordas do continentais prateleiras-possuem formas semelhantes e parecem ter uma vez encaixadas.

Desde aquele tempo muitas teorias foram propostas para explicar essa aparente complementaridade, mas a hipótese de uma Terra sólida fez essas várias propostas difícil de aceitar.

A descoberta de radioatividade e seus associados propriedades de aquecimento em 1895 levou a uma re-exame da aparente idade da Terra. uma vez que esta tinha sido anteriormente estimado pela sua taxa de arrefecimento e pressuposto superfície da Terra como uma irradiada corpo negro. Esses cálculos tinha implícito que, mesmo que começou no calor vermelho, a Terra teria caído à sua temperatura presente em algumas dezenas de milhões de anos. Armado com o conhecimento de uma nova fonte de calor, os cientistas perceberam que a Terra seria muito mais velho, e que seu núcleo ainda era suficientemente quente para ser líquido.

Em 1915, depois de ter publicado um primeiro artigo em 1912, Alfred Wegener estava fazendo argumentos sérios para a ideia da deriva continental na primeira edição de A Origem das continentes e oceanos. Nesse livro (relançado em quatro edições sucessivas até a final em 1936), ele observou como a costa leste da América do Sul e na costa oeste da ?frica olhou como se fossem uma vez anexado. Wegener não foi o primeiro a notar isso ( Abraham Ortelius, Snider-Pellegrini, Eduard Suess, Roberto Mantovani e Frank Taylor Bursley precedeu-o só para citar alguns), mas ele foi o primeiro a organizar significativa fósseis e evidências paleo-topográficas e climatológicas para apoiar esta observação simples (e foi apoiado nesta por pesquisadores como Alex du Toit). Além disso, quando a rocha estratos das margens dos continentes separadas são muito semelhantes, sugere que estas pedras eram formados da mesma maneira, o que implica que se juntaram inicialmente. Por exemplo, partes da Escócia e Irlanda contêm rochas muito similares aos encontrados em Terra Nova e New Brunswick. Além disso, o Caledonian Montanhas da Europa e partes dos Montes Apalaches da América do Norte são muito semelhantes em estrutura e litologia.

No entanto, as suas ideias não foram levadas a sério por muitos geólogos, que apontaram que não havia nenhum mecanismo aparente para a deriva continental. Especificamente, eles não via como rocha continental pode arar através da rocha muito mais denso que compõe a crosta oceânica. Wegener não poderia explicar a força que impulsionou a deriva continental, e sua defesa não veio até depois de sua morte em 1930.

Continentes, paleomagnetismo e zonas de sismicidade flutuante

Terremoto global epicentros, 1963-1998

Como foi observado no início que, apesar de granito existia em continentes, fundo do mar parecia ser composto de mais densa basalto, o conceito prevalecente durante a primeira metade do século XX foi que havia dois tipos de crosta, com o nome "sial" (tipo de crosta continental) e "sima" (tipo de crosta oceânica). Além disso, era suposto que um conchas estáticas de estratos estava presente sob os continentes. É, portanto, parecia evidente que uma camada de basalto (SIAL) na base das rochas continentais.

No entanto, com base em anomalias nos linha de deflexão de prumo pelo Andes no Peru, Pierre Bouguer deduziu que as montanhas menos densas deve ter uma projeção de queda para a camada mais densa embaixo. O conceito de que havia montanhas "raízes" foi confirmada por George B. Airy cem anos mais tarde, durante o estudo do Himalaia gravitação, e estudos sísmicos detectados variações de densidade correspondentes. Assim, em meados da década de 1950, a questão permaneceu sem solução quanto ao facto de as raízes da montanha estavam cerrados em torno de basalto ou estavam flutuando sobre ele como um iceberg.

Durante o século 20, as melhorias na e uma maior utilização de instrumentos sísmicos, tais como sismógrafos permitiu aos cientistas aprender que os terremotos tendem a se concentrar em áreas específicas, principalmente ao longo das fossas oceânicas e cumes de espalhamento. No final dos anos 1920, os sismólogos começavam a identificar várias zonas sísmicas proeminentes paralelas para as trincheiras que normalmente estavam inclinados 40-60 ° em relação à horizontal e ampliados várias centenas de quilômetros para a Terra. Estas zonas mais tarde ficou conhecido como zonas Wadati-Benioff, ou simplesmente zonas Benioff, em honra dos sismólogos quem primeiro reconheceu-os, Kiyoo Wadati de Japão e Hugo Benioff do Estados Unidos . O estudo da sismicidade mundial muito avançado na década de 1960 com a criação da Worldwide Standardized Seismograph Network (WWSSN) para monitorar o cumprimento do tratado de 1963 que proíbe os testes acima do solo de armas nucleares. O muito melhorado dados dos instrumentos WWSSN permitido sismólogos para mapear com precisão as zonas de concentração mundo terremoto de largura.

Enquanto isso, os debates desenvolvidos em torno dos fenômenos de desvio polar. Desde o início dos debates da deriva continental, os cientistas haviam discutido e utilizado evidência de que deriva polar tinha ocorrido porque continentes parecia ter-se movido através de diferentes zonas climáticas durante o passado. Além disso, os dados paleomagnéticos tinha mostrado que o pólo magnético também tinha deslocado durante o tempo. Raciocínio de uma maneira oposta, os continentes poderia ter deslocado e girado, enquanto o pólo manteve-se relativamente estável. A primeira vez que as provas de desvio polar magnética foi usado para apoiar os movimentos dos continentes foi em um artigo de Keith Runcorn em 1956, e sucessivas papéis por ele e seus alunos Ted Irving (que na verdade era o primeiro a ser convencido do fato de que paleomagnetism suportado deriva continental) e Ken Creer.

Isto foi imediatamente seguido por um simpósio em Tasmania março de 1956. Neste simpósio, a evidência foi utilizado na teoria de uma expansão da crosta global. Nesta hipótese o deslocamento dos continentes pode ser simplesmente explicada por um grande aumento no tamanho da Terra desde a sua formação. No entanto, esta não foi satisfatória porque os seus apoiantes poderia oferecer nenhum mecanismo convincente para produzir uma expansão significativa da Terra. Certamente não há nenhuma evidência de que a lua tem se expandido nos últimos 3.000 milhões ano; outros trabalhos em breve mostrar que a evidência foi igualmente em apoio da deriva continental em um globo com um raio estável.

Durante os anos trinta até finais dos anos cinquenta, obras de Vening-Meinesz, Holmes, Umbgrove, e muitos outros esboçou conceitos que estavam perto ou quase idêntica à teoria das placas tectônicas moderna. Em particular, o geólogo Inglês Arthur Holmes propôs em 1920 que as junções de placas poderia estar sob o mar , e, em 1928, que as correntes de convecção dentro do manto pode ser a força motriz. Muitas vezes, essas contribuições são esquecidos porque:

  • Na época, a deriva continental não foi aceito.
  • Algumas dessas idéias foram discutidas no contexto de idéias fixistic abandonadas de um globo deformar sem deriva continental ou uma Terra em expansão.
  • Elas foram publicadas durante um episódio de instabilidade política e económica extrema, que impediu a comunicação científica.
  • Muitos foram publicadas por cientistas europeus e, a princípio não mencionada ou dado pouco crédito nos jornais sobre fundos oceânicos publicado pelos pesquisadores norte-americanos na década de 1960.

Mid-oceânica cume espalhando e convecção

Em 1947, uma equipe de cientistas liderada por Maurice Ewing utilizando o navio de pesquisa Woods Hole Oceanographic Institution Atlantis e uma série de instrumentos, confirmou a existência de um aumento no Oceano Atlântico central, e descobriu que o chão do fundo do mar abaixo da camada de sedimentos consistiu de basalto, granito, que não é o principal constituinte de continentes. Eles também descobriram que a crosta oceânica foi muito mais fina do que a crosta continental. Todas estas novas descobertas levantaram questões importantes e intrigantes.

Os novos dados que tinham sido recolhidas nas bacias oceânicas também mostraram características particulares no que respeita à batimetria. Um dos principais resultados destes conjuntos de dados foi a de que todos ao longo do globo, foi detectado um sistema de cristas médio-oceânicas. Uma conclusão importante foi a de que ao longo deste sistema, um novo solo oceânico estava a ser criado, o que levou ao conceito da " Grande Rift global ". Isto foi descrito no papel crucial de Bruce Heezen (1960), o que provocaria uma verdadeira revolução no pensamento. Uma conseqüência profunda da expansão dos fundos oceânicos é que uma nova crosta era, e ainda é, a ser criado continuamente ao longo das cristas oceânicas. Portanto, Heezen defendeu a chamada "expansão Earth" hipótese de S. Warren Carey (veja acima). Então, a pergunta ainda permanecia: como pode uma nova crosta ser continuamente adicionados ao longo das cristas oceânicas, sem aumentar o tamanho da Terra? Na realidade, esta questão já havia sido resolvido por inúmeros cientistas durante os anos quarenta e os cinquenta anos, como Arthur Holmes, Vening-Meinesz, Coates e muitos outros: A crosta superior desapareceram ao longo do que eram chamados de fossas oceânicas, onde os chamados " subducção "Ocorreu. Portanto, quando vários cientistas durante os primeiros anos sessenta começou a raciocinar sobre os dados à sua disposição em relação ao fundo do oceano, os pedaços da teoria caiu rapidamente no lugar.

A questão particularmente intrigado Harry Hammond Hess, da Universidade de Princeton e um geólogo Reserva Naval contra-almirante, e Robert S. Dietz, um cientista com o US Coast e Geodetic Survey quem primeiro cunhou o termo expansão dos fundos oceânicos . Dietz e Hess (a antiga publicou a mesma ideia um ano antes na natureza , mas pertence a prioridade Hess que já havia distribuído um manuscrito inédito de seu artigo 1962 por 1960) estavam entre o punhado pequeno que realmente entendia as amplas implicações da expansão dos fundos oceânicos e como ele acabaria por concordar com a, naquela época, as idéias não convencionais e não aceitas de deriva continental e os modelos elegantes e mobilistic propostas por trabalhadores anteriores, como Holmes.

No mesmo ano, Robert R. Coats do US Geological Survey descreveu as principais características da subducção ilha arco no Ilhas Aleutas. seu papel, embora pouco notado (e até mesmo ridicularizada), no momento, uma vez que tem sido chamado de "seminal" e "presciente ". Na realidade, ele realmente mostra que o trabalho dos cientistas europeus em arcos de ilhas e cadeias de montanhas realizados e publicados durante a década de 1930 até a década de 1950 foi aplicado e apreciado também nos Estados Unidos.

Se a crosta da Terra estava se expandindo ao longo das cristas oceânicas, Hess e Dietz raciocinava como Holmes e outros antes deles, deve estar encolhendo em outros lugares. Hess seguido Heezen sugerindo que uma nova crosta oceânica se espalha continuamente longe dos cumes em um movimento cinto-como transportadora. E, utilizando os conceitos mobilistic desenvolvidos antes, ele concluiu corretamente que muitos milhões de anos mais tarde, a crosta oceânica, eventualmente, desce ao longo das margens continentais, onde fossas oceânicas - muito profundas, cânions estreitos - são formados, por exemplo, ao longo da borda da bacia do Oceano Pacífico . O passo importante Hess fez foi que as correntes de convecção seria a força motriz neste processo, chegando às mesmas conclusões que Holmes tinha décadas antes, com a única diferença que o afinamento da crosta oceânica foi realizada utilizando o mecanismo de Heezen de propagação ao longo da cumes. Hess, portanto, concluir-se que o Oceano Atlântico estava se expandindo enquanto o Oceano Pacífico estava encolhendo. Tão antiga crosta oceânica é "consumido" nas trincheiras, (como Holmes e outros, ele acreditava que isto foi feito por espessamento da litosfera continental, não, como hoje em dia acredita, por underthrusting em uma escala maior da própria crosta oceânica no manto ) novos aumentos de magma e entra em erupção ao longo dos cumes espalhando para formar uma nova crosta. Com efeito, as bacias oceânicas estão perpetuamente a ser "reciclado", com a criação de uma nova crosta ea destruição da antiga litosfera oceânica ocorrendo simultaneamente, de uma forma que mais tarde seria chamado de ciclo de Wilson (veja abaixo). Assim, os novos conceitos mobilistic ordenadamente explicou por que a Terra não ficar maior com fundos oceânicos, por que há tão pouco acúmulo de sedimentos no fundo do oceano, e por rochas oceânicas são muito mais jovens do que as rochas continentais.

Striping magnética

Seafloor striping magnético.
Uma demonstração de striping magnético. (Quanto mais escura a cor é a mais próxima é a polaridade normal)

Começando na década de 1950, cientistas como Victor Vacquier, utilizando instrumentos magnéticos ( magnetômetros) adaptados a partir de dispositivos aéreos desenvolvidos durante a Segunda Guerra Mundial para detectar submarinos , começaram a reconhecer as variações magnéticas ímpares em todo o chão do oceano. Este achado, embora inesperada, não era inteiramente surpreendente porque era sabido que basalto-a, rocha vulcânica rica em ferro que compõem o oceano chão contém um mineral fortemente magnético ( magnetite) e pode distorcer localmente leituras da bússola. Essa distorção foi reconhecida por marinheiros islandeses já no final do século 18. Mais importante, porque a presença de magnetita dá as propriedades magnéticas mensuráveis ​​basalto, estas variações magnéticas recentemente descobertas fornecidos outro meio para estudar o fundo do oceano. Quando recém-formado de rocha esfria, esses materiais magnéticos registrou o campo magnético da Terra no momento.

À medida que mais e mais do fundo do mar foi mapeada durante a década de 1950, as variações magnéticas acabou por não ser ocorrências aleatórias ou isoladas, mas em vez revelado padrões reconhecíveis. Quando esses padrões magnéticos foram mapeados sobre uma região vasta, o fundo do oceano mostrou uma zebra padrão -como: uma faixa com polaridade normal, ea faixa adjacente com polaridade invertida. O padrão geral, definido por estas bandas alternadas de rocha normalmente e inversamente polarizado, tornou-se conhecido como divisão magnética, e foi publicado por Ron G. Mason e colegas de trabalho em 1961, que não encontraram, no entanto, uma explicação para estes dados em termos de expansão dos fundos oceânicos, como Vine, Matthews e Morley alguns anos mais tarde.

A descoberta de striping magnético chamado para uma explicação. No início de 1960 cientistas como Heezen, Hess e Dietz havia começado a teorizar que cristas médio-oceânicas marcar zonas estruturalmente débeis onde o fundo do oceano estava sendo rasgado em dois no sentido do comprimento ao longo da crista do cume (ver parágrafo anterior). Nova magma de dentro da Terra sobe facilmente através dessas zonas fracos e, eventualmente, entra em erupção ao longo da crista das cristas para criar nova crosta oceânica. Este processo, em primeiro lugar denominado a "hipótese da correia transportadora" e, mais tarde chamado de expansão dos fundos oceânicos, operando ao longo de muitos milhões de anos continua a formar novo fundo do oceano em toda a 50.000 km de extensão do sistema de cristas médio-oceânicas.

Apenas quatro anos após os mapas com o "padrão de zebra" de tarjas magnéticas foram publicados, a ligação entre a expansão dos fundos oceânicos e esses padrões foi colocado corretamente, de forma independente por Lawrence Morley, e por Fred Vine e Drummond Matthews, em 1963, agora chamado de Videira hipótese -Matthews-Morley. Esta hipótese vinculada esses padrões para reversões geomagnéticas e foi apoiado por várias linhas de evidência:

  1. as listras são simétricos em torno das cristas das dorsais meso-oceânicas; na ou perto da crista do cume, as rochas são muito jovens, e eles tornam-se progressivamente mais velha longe da crista do cume;
  2. as rochas mais jovens na crista do cume sempre atual polaridade (normal);
  3. listras de rochas paralelo à crista do cume alternam em polaridade magnética (normal-revertida-normal, etc.), o que sugere que eles foram formados durante diferentes épocas que documentam os (já conhecido de estudos independentes) episódios normais e reversão do campo magnético da Terra.

Ao explicar tanto o striping magnética zebra-like ea construção do sistema de dorsal meso-oceânica, a expansão dos fundos oceânicos hipótese (SFS) rapidamente ganhou adeptos e representou mais um grande avanço no desenvolvimento da teoria placa-tectônica. Além disso, a crosta oceânica veio agora a ser apreciado como um natural "gravação de fita" da história das inversões do campo geomagnético (GMFR) do campo magnético da Terra. Hoje em dia, extensos estudos são dedicados à calibração dos padrões de inversão normal na crosta oceânica por um lado e conhecido prazos derivados do namoro de camadas de basalto nas sequências sedimentares ( magnetostratigraphy), por outro, para se chegar a estimativas de taxas passadas espalhando e reconstruções de placa.

Definição e refino da teoria

Depois de todas estas considerações, Tectónica de Placas (ou, como ele foi inicialmente chamado de "New Global Tectônica") tornou-se rapidamente aceito no mundo científico, e numerosos artigos seguido que definiu os conceitos:

  • Em 1965, Tuzo Wilson que tinha sido um promotor da expansão dos fundos oceânicos hipótese e deriva continental desde o início, acrescentou o conceito defalhas transformantes com o modelo, completando as classes de tipos necessários para tornar a mobilidade das placas do globo trabalhar fora de falha.
  • Um simpósio sobre a deriva continental foi realizada na Royal Society de Londres, em 1965, que deve ser considerado como o início oficial da aceitação das placas tectônicas pela comunidade científica, e que resumos são emitidos como Blacket, Bullard & Runcorn (1965). Neste simpósio, Edward Bullard e colegas de trabalho mostrou com um cálculo de computador como os continentes ao longo de ambos os lados do Atlântico seria melhor ajuste para fechar o oceano, que ficou conhecido como o famoso "Fit de Bullard".
  • Em 1966, Wilson publicou o papel que se refere a placa tectônicas reconstruções anteriores, introduzindo o conceito do que é hoje conhecido como o "Ciclo de Wilson ".
  • Em 1967, na reunião da União Geofísica Americana, W. Jason Morgan proposto que a superfície da terra consiste de 12 placas rígidas que se movem uma em relação à outra.
  • Dois meses depois,Xavier Le Pichon publicou um modelo completo baseado em 6 grandes placas com os seus movimentos relativos, que marcaram a aceitação final pela comunidade científica das placas tectônicas.
  • No mesmo ano,McKenzie e Parker apresentado independentemente um modelo semelhante ao do Morgan usando translações e rotações em uma esfera para definir os movimentos das placas.

Implicações para a biogeografia

Teoria da deriva continental ajuda biogeógrafos para explicar a disjunct distribuição biogeográfica da vida presente dia encontrados em diferentes continentes, mas ter ancestrais semelhantes. Em particular, ele explica a distribuição Gondwanan de ratites e o Flora da Antártida.

Reconstrução placa

Reconstrução é usado para estabelecer passado (e futuro) configurações da placa, ajudando determinar a forma e make-up de supercontinents antigos e fornecer uma base para paleogeography.

Definindo limites de placas

Limites das placas atuais são definidos por sua sismicidade. Limites das placas passadas dentro de placas existentes são identificados a partir de uma variedade de evidências, tais como a presença de ophiolites que são indicativos dos oceanos desapareceram.

Movimentos de placa últimos

Movimento tectônico começou cerca de três bilhões de anos atrás pela primeira vez.

Vários tipos de informação quantitativa ou semi-quantitativa estão disponíveis para restringir movimentos das placas passadas. O ajuste geométrico entre continentes, como entre a África Ocidental ea América do Sul ainda é uma parte importante da placa de reconstrução. Padrões de banda magnética fornecer um guia confiável para movimentos de placa relativas voltar para a Jurassic período. As faixas de hotspots dar reconstruções absolutos, mas estes só estão disponíveis de volta para os Cretáceo . Reconstruções mais velhas baseiam-se principalmente em dados de pólo paleomagnéticos, embora estes só restringir a latitude e a rotação, mas não a longitude. Combinando pólos de idades diferentes em uma placa especial para produzir aparentes caminhos desvio polar fornece um método para comparar os diferentes movimentos de placas ao longo do tempo. Evidência adicional vem da distribuição de certos de rochas sedimentares tipos, províncias faunísticas demonstrado por determinados grupos fósseis, ea posição de cinturões orogênicos.

Formação e break-up dos continentes

O movimento das placas causou a formação e dissolução de continentes ao longo do tempo, incluindo a formação ocasional de uma supercontinent que contém a maior parte ou todos os continentes. O supercontinente Columbia ou Nuna formado durante um período de 2.000 a 1.800 milhões de anos atrás e terminou cerca de 1.500 a 1.300 milhões de anos atrás. do supercontinente Rodínia é pensado para ter formado cerca de 1 bilhão de anos atrás e ter incorporado a maioria ou todos os continentes da Terra, e divididos em oito continentes em torno de 600 milhões de anos atrás. Os oito continentes mais tarde re-montados em outro supercontinente chamado Pangea; Pangaea dividiu-se em Laurásia (que se tornou a América do Norte e da Eurásia) e Gondwana (que se tornou os continentes restantes).

Os Himalayas , cordilheira mais alta do mundo, são assumidos ter sido formado pela colisão de duas placas grandes. Antes de elevar, eles estavam cobertos pelo Mar de Tétis.

Placas atuais

Plate tectonics map

Dependendo de como eles são definidos, geralmente há sete ou oito "grandes" placas Africana, da Antártida, Eurásia, América do Norte, América do Sul, Pacífico e Indo-Australiana. O último é, por vezes, subdivididos nas Indiano e placas australianos.

Existem dezenas de placas menores, a maior das quais sete são oárabe,Caribe,Juan de Fuca,Cocos, Nazca,Mar das Filipinas e Scotia.

O movimento atual das placas tectônicas é hoje revelada, de conjuntos de dados de satélite de sensoriamento remoto, calibrados com as medições da estação de solo.

Outros corpos celestes (planetas, luas)

O aparecimento de placas tectônicas em planetas terrestres está relacionada com a massa planetária, com planetas mais massivos que a Terra esperados para expor placas tectônicas. Terra pode ser um caso-limite, devido a sua atividade tectônica à água abundante (sílica e água forma uma profunda eutética.)

Vênus

Venus mostra nenhuma evidência de placas tectônicas ativas. Há evidências discutível da tectônica de ativos em passado distante do planeta; no entanto, os eventos que ocorrem desde então (como a hipótese plausível e geralmente aceite que a litosfera venusiana engrossar grandemente ao longo de várias centenas de milhões de anos) tem feito restringindo o curso de seu registro geológico difícil. No entanto, os numerosos bem preservados crateras de impacto têm sido utilizados como um método de datação para aproximadamente datar a superfície venusiana (já que há, até agora, não há amostras conhecidas de rocha venusiana ser datado por métodos mais fiáveis). Datas derivados são dominantemente na gama 500 a 750 milhões de anos atrás , embora as idades de até 1.200 milhões de anos atrás foram calculados. Esta investigação levou à razoavelmente bem aceito hipótese de que Vênus foi submetido a uma resurfacing vulcânica essencialmente completa pelo menos uma vez em seu passado distante, com o último evento a ter lugar aproximadamente dentro da gama de idades superficiais estimados. Enquanto o mecanismo de um evento tão impressionante térmica continua a ser uma questão debatida em geociências venusianos, alguns cientistas são defensores de processos que envolvem placa movimento até certo ponto.

Uma explicação para a falta de placas tectônicas de Vênus é que em Vênus temperaturas são demasiado elevados para a água significativo para estar presente. A crosta terrestre é embebida com água, e a água tem um papel importante no desenvolvimento de zonas de cisalhamento. As placas tectônicas requer superfícies fracos da crosta ao longo da qual fatias crosta terrestre podem se mover, e pode muito bem ser que tal enfraquecimento nunca ocorreu em Vênus por causa da falta de água. No entanto, alguns pesquisadores continuam convencidos de que as placas tectônicas é, ou foi, uma vez ativo neste planeta.

Marte

Marte é consideravelmente menor do que a Terra e Vênus, e há evidências de gelo em sua superfície e em sua crosta.

Na década de 1990, foi proposto que marciana Crustal Dicotomia foi criado por processos tectônicos de placas. Hoje os cientistas discordam e acreditam que ele foi criado ou pela ressurgência no marciana manto que engrossar a crosta de Southern Highlands e formou Tharsis ou por um impacto gigante que escavou as planícies do norte.

Valles Marineris é um limite tectônico.

Observações feitas do campo magnético de Marte pela sonda Mars Global Surveyor nave espacial em 1999 apresentaram padrões de striping magnético descoberto neste planeta. Alguns cientistas interpretaram estes como exigindo processos tectônicos de placas, tais como expansão dos fundos oceânicos. No entanto, os seus dados falhar um "teste de reversão magnéticos", que é usado para ver se eles foram formados por invertendo as polaridades de um campo magnético global.

Satélites de Galileu de Júpiter

Alguns dos satélites deJúpitertêm características que podem estar relacionadas à placa tectônica-deformação estilo, embora os materiais e os mecanismos específicos podem ser diferentes de atividade tectônica de placa na Terra.

Titã, lua de Saturno

Titã, a maior lua deSaturno, foi relatada a mostrar atividade tectônica em imagens tiradas pelasonda Huygens, que aterrou em Titã em 14 de janeiro de 2005.

Exoplanetas

Em planetas do tamanho da Terra, as placas tectônicas é mais provável se há oceanos de água; no entanto.em 2007, duas equipes independentes de pesquisadores chegaram a conclusões opostas sobre a probabilidade de placas tectônicas em maioressuper-terras com uma equipe dizendo que as placas tectónicas seria episódica ou estagnada ea outra equipe dizendo que a tectônica de placas é muito provável em super-terras, mesmo que o planeta está seco.

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