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Urso polar

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Urso polar
Estado de conservação

Vulnerável ( IUCN 3.1)
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mamíferos
Ordem: Carnívoro
Família: Ursidae
Género: Ursus
Espécie: U. maritimus
Nome binomial
Ursus maritimus
Phipps, 1774
Faixa de urso polar
Sinônimos

Ursus eogroenlandicus
Ursus groenlandicus
Ursus jenaensis
Ursus labradorensis
Ursus marinus
Ursus polaris
Ursus spitzbergensis
Ursus ungavensis
Thalarctos maritimus

O urso polar ( Ursus maritimus) é um urso nativa em grande parte dentro do círculo ártico que abrange o oceano ártico, seus mares circundantes e massas circunvizinhas da terra. É o maior da terra do mundo carnívoro e também o maior urso, juntamente com o onívoro Kodiak urso, que é aproximadamente o mesmo tamanho. Um javali (adulto masculino) pesa cerca de 350-700 kg (770-1,500 libras), quando uma porca (adulto feminino) é de cerca de metade desse tamanho. Embora esteja intimamente relacionada com o urso marrom, evoluiu para ocupar uma estreita nicho ecológico, com muitas características do corpo adaptadas para temperaturas frias, para mover-se através da neve, gelo e água aberta, e para caçar o focas, que compõem a maior parte da sua dieta. Embora a maioria dos ursos polares sejam nascidos na terra, passam a maioria de seu tempo no mar. Seu nome científico significa " marítima urso ", e deriva deste fato. Os ursos polares podem caçar seu alimento preferido dos selos da borda do gelo marinho , vivendo frequentemente fora das reservas gordas quando nenhum gelo marinho está presente.

O urso polar é classificado como um espécie vulnerável, com as oito das dezenove subpopulações do urso polar em declínio. Durante décadas, a caça da grande escala levantou o interesse internacional para o futuro da espécie mas as populações recuperaram após os controles e as quotas começaram a fazer efeito. Por milhares de anos, o urso polar foi uma figura chave na vida material, espiritual, e vida cultural de Arctic povos indígenas, e os ursos polares permanecem importantes em suas culturas.

Naming e etimologia

John Constantine Phipps foi o primeiro a descrever o urso polar como uma espécie distinta em 1774. Ele escolheu o nome científico Ursus maritimus, o latim para "urso marítimo", devido ao habitat natural do animal. O Inuit referem-se ao animal como nanook ( transliterado como Nanuq no Inupiat idioma). O Yupik também se referem ao urso como nanuuk em Siberian Yupik. O urso é Umka no Língua Chukchi. Em russo, geralmente é chamado белый медведь (Belyj medvédj, o urso branco), embora uma palavra mais antigo ainda em uso é ошкуй (Oshkúj, que vem do Komi oski, "urso"). Em francês, o urso polar é referido como o nosso blanc ("urso branco") ou a nossa polaire ("urso polar"). No Norwegian-administrado Svalbard arquipélago, o urso polar é referido como Isbjørn ("urso de gelo").

O urso polar foi anteriormente considerado em seu próprio gênero , Thalarctos. No entanto, evidências de híbridos entre ursos polares e os ursos marrons, e da divergência evolutiva recente das duas espécies, não suporta o estabelecimento deste género separado, eo nome científico é aceito agora, pois, Ursus maritimus, como Phipps originalmente proposto.

Taxonomia e evolução

Os ursos polares evoluíram características únicas para a vida ártica. Grandes pés peludos e, afiados, garras baixo e atarracado, dando-lhe boa tração no gelo são evolutivas a adaptar o ambiente.

O urso família, Ursidae, acredita-se que se separou de outros carnivorans cerca de 38 milhões de anos atrás. A subfamília Ursinae originou aproximadamente 4,2 milhões de anos atrás. O mais antigo conhecido urso polar fóssil é um 130.000 a 110.000 anos de idade osso maxilar, encontrados em Príncipe Charles Foreland em 2004. Os fósseis mostram que entre 10-20.000 anos atrás, do urso polar dentes molares mudou significativamente das do urso pardo. Os ursos polares são pensados para ter divergido a partir de uma população de ursos marrons que ficaram isoladas durante um período de glaciação na Pleistoceno.

A evidência a partir da análise de ADN é mais complexo. O DNA mitocondrial (mtDNA) de o urso polar divergiu do urso marrom, arctos do Ursus, cerca de 150 mil anos atrás. Além disso, alguns clades de urso marrom, como avaliado por seu mtDNA, são mais estreitamente relacionados aos ursos polares do que outros ursos pardos, o que significa que o urso polar não seria uma espécie verdadeira de acordo com alguns conceitos de espécie. O mtDNA de ursos marrons irlandesas é particularmente perto de ursos polares. Uma comparação entre o genoma nuclear de ursos polares com a de ursos marrons revelou um padrão diferente, os dois formando geneticamente clades distintos que divergiram aproximadamente 603 mil anos atrás, embora a mais recente pesquisa é baseada na análise dos genomas completos (e não apenas as mitocôndrias ou genomas nucleares parciais ) de ursos polares, marrom e preto, e estabelece a divergência de ursos polares e marrons aos 4-5 milhões de anos atrás.

No entanto, as duas espécies tenham acasalado de forma intermitente durante todo esse tempo, o mais provável entrar em contacto uns com os outros durante os períodos de aquecimento, quando os ursos polares foram conduzidos para a terra e ursos marrons migraram para o norte. A maioria dos ursos marrons têm cerca de 2 por cento de material genético de ursos polares, mas uma população residente no arquipélago de Alexander tem entre 5 por cento e 10 por cento genes de ursos polares, indicando o acasalamento mais frequentes e mais recente. Os ursos polares podem cruzar com ursos marrons para produzir fértil híbridos urso de urso-polar, em vez de indicar que eles só recentemente divergiu, a nova evidência sugere acasalamento mais freqüente continuou por um longo período de tempo, e, assim, os dois ursos permanecem geneticamente similar. No entanto, porque nem espécie pode sobreviver por muito tempo na do outro nicho ecológico, e porque eles têm diferentes morfologia, metabolismo, social e comportamentos alimentares, e outras características fenotípicas, os dois ursos são geralmente classificados como espécies separadas.

Quando o urso polar foi originalmente documentado, dois Foram identificados subespécies: maritimus do Ursus maritimus por Constantino J. Phipps em 1774, e Ursus maritimus marinus por Peter Simon Pallas em 1776. desde então tem sido invalidado Esta distinção. Uma subespécie fósseis foi identificado. Ursus maritimus tyrannus - desceu do Ursus arctos - tornou-se extinto durante o Pleistoceno tyrannus Um foi significativamente maior do que as subespécies que vivem..

População e distribuição

Os ursos polares investigar o submarino USS Honolulu 450 km (280 milhas) da Pólo Norte.

O urso polar é encontrado nas massas de terra do ?rtico Círculo e adjacentes até o sul de Ilha da Terra Nova. Devido à ausência do desenvolvimento humano no seu habitat remoto, que retém mais da sua gama original do que qualquer outra existente carnívoro . Enquanto eles são raros norte de 88 °, há evidências de que eles variam em toda a extensão do ?rtico, e como extremo sul como James Bay, no Canadá. Eles podem, ocasionalmente, deriva amplamente com o gelo do mar, e tem havido avistamentos esporádicos até o sul de BERLEVAG no continente Noruega e na Ilhas Curilas do Mar de Okhotsk. É difícil estimar uma população mundial de ursos polares, tanto da escala tem sido pouco estudadas; no entanto, biólogos utilizam uma estimativa de trabalho de cerca de 20.000 a 25.000 ursos polares em todo o mundo.

Há 19 geralmente reconhecidos, subpopulações discretas. As subpopulações exibir fidelidade sazonal em áreas específicas, mas de DNA estudos mostram que eles não são reprodutivamente isolados. Os treze subpopulações norte-americanos vão desde a Beaufort Sea sul a baía de Hudson e de leste a Baía de Baffin, no oeste da Groenlândia e representam cerca de 70% da população global. O Eurasian população é dividida em o Greenland oriental, Mar de Barents, Kara Sea, Laptev Mar, e Subpopulações Mar Chukchi, embora haja uma considerável incerteza sobre a estrutura dessas populações, devido à limitada marcação e recaptura de dados.

Ursos polares de combate jogo

A gama inclui o território de cinco países: Dinamarca ( Gronelândia ), Noruega ( Svalbard ), Rússia , o Reino Unidos ( Alaska) e Canadá . Estes cinco países são os signatários da Acordo Internacional sobre a Conservação dos ursos polares, que torna obrigatória a cooperação em esforços de pesquisa e conservações em toda a escala de urso polar.

Os métodos modernos de acompanhamento de populações de ursos polares foram implementadas somente a partir de meados dos anos 1980, e são caros para executar de forma consistente em uma grande área. As contagens mais precisos exigem um helicóptero no Clima do ?rtico para encontrar ursos polares, atirando um dardo tranqüilizante no urso para sedar-lo, e, em seguida, marcar o urso. Em Nunavut, Inuit alguns têm relatado aumentos de avistamentos de urso em torno de assentamentos humanos nos últimos anos, levando a uma crença de que as populações estão a aumentar. Os cientistas têm respondido ao notar que os ursos famintos podem ser congregando em torno de assentamentos humanos, levando a ilusão de que as populações são mais altos do que realmente são. O Grupo de Especialistas do urso polar da IUCN assume a posição de que "as estimativas de tamanho ou subpopulação os níveis de colheita sustentáveis não deve ser feita unicamente com base no conhecimento ecológico tradicional sem o apoio de estudos científicos. "

Dos 19 reconhecidos subpopulações do urso polar, oito estão em declínio, três são estáveis, um está a aumentar, e sete têm dados suficientes, a partir de 2009.

Habitat

Um urso polar em um ambiente de jardim zoológico ártico sintético

O urso polar é frequentemente considerado como um mamífero marinho, porque ele gasta muitos meses do ano no mar. Seu habitat preferido é o anual do gelo marinho que cobre as águas sobre a plataforma continental do ?rtico e inter-ilhas arquipélagos. Estas áreas, conhecidas como o "anel ártico da vida", tem alta produtividade biológica em comparação com as águas profundas do alto ?rtico. O urso polar tende a freqüentes áreas onde o gelo do mar se encontra com a água, tais como polynyas e leads (trechos temporárias de águas abertas em gelo ártico), para caçar os selos que compõem a maior parte de sua dieta. Os ursos polares são, portanto, encontra-se principalmente ao longo do perímetro da bloco de gelo polar, em vez de no Bacia Polar perto do Pólo norte, onde a densidade dos selos é baixo.

Gelo anual contém áreas de água que aparecem e desaparecem ao longo do ano como as mudanças climáticas. Selos migrar em resposta a essas mudanças, e os ursos polares devem seguir sua presa. Na baía de Hudson , James Bay, e algumas outras áreas, o gelo derrete completamente a cada verão (um evento muitas vezes referida como "gelo-floe breakup"), forçando os ursos polares para ir para a terra e esperar durante os meses até a próxima freeze-up. No Chukchi e Mares de Beaufort, ursos polares recuar cada verão para o gelo mais ao norte que permanece congelado durante todo o ano.

Biologia e comportamento

Características físicas

Esqueleto do urso polar

O urso polar é o maior carnívoro terrestre, que é mais de duas vezes tão grande como a Tigre siberiano. Ele compartilha este título com o Urso de Kodiak. Os machos adultos pesam 350-700 quilogramas (770-1,500 libras) e medir 2,4-3 m (8-10 pés) de comprimento. O Guinness Book of World Records listou a média masculina como tendo uma massa corporal de 386-408 kg (850-900 libras) e uma altura do ombro de 133 cm (4,36 pés). As fêmeas adultas são aproximadamente metade do tamanho dos homens e normalmente pesam 150-250 kg (330-550 lb), medindo 1,8-2,4 metros (6-8 pés) de comprimento. Quando grávida, no entanto, eles podem pesar até 500 kg (1.100 lb). O urso polar é um dos mais dimorfismo sexual dos mamíferos, superado apenas pelo pinípedes. O maior urso polar no registro, supostamente pesando 1,002 kg (2.210 £), foi um tiro masculino no Kotzebue Som no noroeste do Alaska em 1960. Este espécime, quando montado, ficou 3,39 m (11 ft 1 in) de altura. A altura do ombro de um urso polar adulto é de 122-160 cm (48-63 dentro).

Comparado com seu parente mais próximo, o urso pardo, o urso polar tem uma configuração corpo mais alongado e maior crânio e nariz. Como previsto pela Regra de Allen para um animal do norte, as pernas são encorpados e as orelhas e cauda são pequenos. No entanto, os pés são muito grandes para distribuir a carga ao caminhar na neve ou gelo fino e fornecer a propulsão quando natação; eles podem medir 30 cm (12 pol) de diâmetro em um adulto. As almofadas das patas são cobertas com pequenas, papilas dérmicas macio (solavancos) que fornecem a tração no gelo. As garras do urso polar são de curto e atarracado em comparação com aqueles do urso pardo, talvez para servir a necessidade do antigo para agarrar a presa pesada e gelo. As garras estão profundamente escavado na parte inferior para ajudar na escavação no gelo do habitat natural. Investigação de padrões de lesão em membros anteriores do urso polar encontrado lesões no membro anterior direito a ser mais freqüente do que aqueles à esquerda, sugerindo, talvez, destros. Ao contrário do urso marrom, ursos polares em cativeiro raramente são excesso de peso ou particularmente grande, possivelmente como uma reação às condições quentes da maioria dos jardins zoológicos.

Os 42 dentes de um urso polar reflectir a sua dieta altamente carnívora. Os dentes do mordente são menores e mais irregular do que no urso marrom, eo caninos são maiores e mais nítidas. O fórmula dental é Superior: 3.1.4.2, inferior: 3.1.4.3

Natação do urso polar.

Os ursos polares estão soberbamente isolados por até 10 cm (4 polegadas) de gordura, seu esconderijo e seus pele; eles sobreaquecer a temperaturas acima de 10 ° C (50 ° F), e são quase invisíveis sob fotografia infravermelha. Pele urso polar consiste numa camada densa de underfur e uma camada exterior de pêlos, que aparecem branco para bronzear, mas são realmente transparente. O cabelo é guarda 5-15 cm (2-6 polegadas) na maior parte do corpo. Os ursos polares gradualmente muda de maio a agosto, mas, ao contrário de outros mamíferos do ?rtico, eles não derramaram o seu casaco para um tom mais escuro para camuflar-se nas condições de verão. Os pêlos ocos de um casaco de urso polar já foram pensadas para funcionar como tubos de fibra ótica para conduzir a luz para a sua pele negra, onde ele poderia ser absorvido; no entanto, esta teoria foi refutada por estudos recentes.

O casaco branco geralmente amarelos com a idade. Quando mantidos em cativeiro em condições quentes e úmidos, a pele pode virar uma sombra pálida do verde devido a algas crescendo dentro os pêlos. Os machos têm significativamente mais longos cabelos em suas patas dianteiras, que o aumento no comprimento até o urso atinge 14 anos de idade. Cabelo pata dianteira ornamental do macho é pensado para atrair as fêmeas, que serve uma função semelhante à juba do leão.

O urso polar tem um sentido muito bem desenvolvida de cheiro, sendo capaz de detectar selos cerca de 1,6 km (1 milhas) de distância e enterrado sob uma m (3 pés) de neve. A sua audiência é tão agudo quanto a de um ser humano, e a sua visão é também boa a longas distâncias.

O urso polar é uma excelente nadador e os indivíduos foram vistos em águas do ?rtico abertas tanto quanto 300 km (200 milhas) de terra. Com sua flutuabilidade gordura corporal proporcionando, nada em uma moda pá cão usando suas grandes patas dianteiras para a propulsão. Os ursos polares podem nadar 10 kmh (6 mph). Ao caminhar, o urso polar tende a ter um andar desajeitado e mantém uma velocidade média de cerca de 5,6 km / h (3,5 mph). Quando correndo, eles podem chegar a até 40 km / h (25 mph).

Caça e dieta

O longo focinho e pescoço do urso polar ajuda-lo para procurar em buracos profundos para selos, enquanto os quartos traseiros poderosos habilitá-lo para arrastar presas maciço.

O urso polar é o membro mais carnívoro da família do urso, ea maioria de sua dieta consiste de cercado e selos barbudos. O ?rtico é o lar de milhões de focas, que se tornam presa quando eles superfície em buracos no gelo para respirar, ou quando transportar para fora no gelo para descansar. Polar carrega caça principalmente na interface entre gelo, água e ar; eles só raramente pegar selos em terra ou em águas abertas.

Método de caça mais comum do urso polar é chamado ainda de caça-: O urso usa seu excelente sentido do olfato para localizar um orifício de respiração selo, e se agacha perto em silêncio por um selo para aparecer. Quando os exala do selo, o urso cheira a respiração, atinge o buraco com uma pata dianteira, e arrasta-o para fora no gelo. O urso polar mata o selo por morder sua cabeça para esmagar seu crânio. O urso polar também caça por perseguição selos que descansam no gelo: Ao avistar um selo, ele caminha para dentro de 90 m (100 km), e depois se agacha. Se o selo não percebe, o arrasta-se para dentro de urso de 9 a 12 m (30 a 40 pés) do selo e de repente se apressa para trás para o ataque. Um terceiro método de caça é para invadir os lares de nascimento que focas fêmeas criam na neve.

Uma lenda difundida diz que os ursos polares cobrir seus narizes negros com suas patas quando a caça. Esse comportamento, se isso acontecer, é raro - embora a história existe no nativo história oral e em contas de início Exploradores árticos, não há registro de uma testemunha ocular do comportamento nas últimas décadas.

Urso polar em uma baleia carcaça

Ursos maduras tendem a comer apenas a pele rica em calorias e gordura do selo, ao passo que os ursos mais jovens consomem a carne rica em proteína vermelha. Estudos também têm fotografado ursos polares escalar penhascos quase verticais, para comer pintos e ovos de aves. Para ursos subadultos que são independentes da sua mãe, mas ainda não adquiriram experiência suficiente e tamanho do corpo para caçar focas, que limpam com sucesso as carcaças de mortes de outros ursos é uma importante fonte de nutrição. Subadultos também pode ser forçado a aceitar uma carcaça meia-inclusive se eles matam um selo, mas não pode defendê-la dos ursos polares maiores. Após a alimentação, os ursos polares-se lavar com água ou neve.

O urso polar é um extremamente poderoso predador. Ele pode matar um adulto morsa , embora isso raramente é tentada. Uma morsa pode ter mais que duas vezes o peso do urso, e tem até 1 metro (três pés) -long presas de marfim que podem ser usados como armas formidáveis. A maioria dos ataques contra as morsas ocorrer quando o urso carrega um grupo e quer tem como alvo as morsas em movimento lento, geralmente, quer jovens ou doentes queridos, ou uma morsa que é ferido na pressa de morsas que tentam escapar. Eles também irá atacar morsas adultos quando os seus furos de mergulho têm congelado ou interceptá-los antes que eles possam voltar para o buraco de mergulho no gelo. Uma vez que um ataque a uma morsa tende a ser um risco extremamente prolongada e desgastante, ursos têm sido conhecida a abandonar a caça depois de fazer a lesão inicial. Os ursos polares também têm sido observados para predar baleias beluga, passando-os em buracos de respiração. As baleias são de tamanho semelhante à morsa e quase tão difícil para o urso para subjugar. Os ursos polares muito raramente atacam baleias adultas adulto. A maioria dos animais terrestres no ?rtico pode correr mais que o urso polar na terra como os ursos polares superaquecer rapidamente, ea maioria dos animais marinhos os encontros de urso pode Outswim-lo. Em algumas áreas, a dieta do urso polar é complementado por bezerros morsa e pelas carcaças de morsas adultos mortos ou baleias, cuja gordura é facilmente devorado mesmo quando podre.

Algumas posturas característicos:
1. - em repouso;
2. - a uma reacção de estimativa;
3. - ao alimentar

Com a exceção de fêmeas grávidas, os ursos polares estão ativos durante todo o ano, embora tenham um vestigial hibernação gatilho indução em seu sangue. Ao contrário de ursos marrons e pretos, os ursos polares são capazes de jejum de até vários meses durante o verão atrasado e início do outono, quando eles não podem caçar focas porque o mar está descongelada. Quando o gelo do mar não estiver disponível durante o verão e início do outono, algumas populações vivem fora das reservas gordas por meses em um tempo. Ursos polares também foram observados para comer uma grande variedade de outros alimentos selvagens, incluindo muskox, rena, aves, ovos, roedores, moluscos, caranguejos e outros ursos polares. Eles também podem comer plantas, incluindo bagas, raízes, e kelp, porém nenhum deles é uma parte significativa de sua dieta. Biologia do urso polar é especializada para exigir grandes quantidades de gordura de mamíferos marinhos, e não pode derivar a ingestão calórica suficiente de comida terrestre.

Sendo ambos os animais curiosos e carniceiros, os ursos polares investigar e consumir lixo, onde eles entram em contato com os seres humanos. Os ursos polares podem tentar consumir quase tudo o que pode encontrar, incluindo substâncias perigosas, tais como isopor, plástico , baterias de carro, etilenoglicol, fluido hidráulico, e óleo de motor. O despejar em Churchill, Manitoba foi fechada em 2006 para proteger os ursos, e os resíduos são agora reciclados ou transportados para Thompson, Manitoba.

Comportamento

Machos de urso polar freqüentemente jogar-luta. Durante a época de acasalamento, a luta real é intenso e muitas vezes deixa cicatrizes ou dentes quebrados.

Ao contrário de ursos pardos, os ursos polares não são territorial. Embora estereotipados como sendo vorazmente agressivo, eles são normalmente cauteloso em confrontos, e muitas vezes optam por fugir ao invés de lutar. Ursos polares saciados raramente atacam seres humanos, a menos severamente provocado, ao passo que os ursos polares famintos são extremamente imprevisível e são conhecidos por matar e comer às vezes seres humanos. Os ursos polares são caçadores furtivos, ea vítima é muitas vezes desconhecem a presença do urso até que o ataque está em andamento. Enquanto que ursos marrons frequentemente maul uma pessoa e, em seguida, sair, ataques de ursos polares são mais propensos a ser predatória e são quase sempre fatal. No entanto, devido à pequena população humana em torno do ?rtico , tais ataques são raros.

Em geral, os ursos polares adultos vivem vidas solitárias. No entanto, muitas vezes eles foram vistos brincando juntos por horas em um tempo e até mesmo dormir em um abraço, e zoólogo urso polar Nikita Ovsianikov descreveu os machos adultos como tendo "amizades bem desenvolvidos." Cubs são especialmente brincalhão também. Entre jovens do sexo masculino, em particular, a luta contra o jogo pode ser um meio de praticar para competição séria durante épocas de acasalamento mais tarde na vida. Os ursos polares têm uma ampla gama de vocalizações, incluindo foles, ruge, ruge, chuffs e ronrona.

Em 1992, um fotógrafo perto de Churchill tomou um conjunto agora amplamente divulgado de fotografias de um urso polar que jogam com uma Cão Eskimo canadense de um décimo de seu tamanho. A dupla lutou inofensivamente juntos todas as tardes durante dez dias seguidos, sem motivo aparente, embora o urso pode ter sido tentando demonstrar sua simpatia, na esperança de compartilhar a comida do canil. Este tipo de interação social é incomum; é muito mais típico para os ursos polares a se comportar de forma agressiva em relação a cães.

Reprodução e ciclo de vida

Cubs nascem indefesos e, normalmente, enfermeira por dois anos e meio.

A corte eo acasalamento ocorrer no gelo do mar em abril e maio, quando os ursos polares se reúnem nas melhores áreas de caça à foca. Um macho pode seguir as trilhas de uma fêmea reprodutora de 100 km (60 mi) ou mais, e depois de encontrá-la se envolver em intensos combates com outros machos sobre direitos de acasalamento, lutas que muitas vezes resultam em cicatrizes e dentes quebrados. Os ursos polares têm um modo geral sistema de acasalamento polygynous; teste genético recente de mães e filhotes, no entanto, descobriu casos de ninhadas em que os filhotes têm pais diferentes. Parceiros ficar juntos e acasalar várias vezes por uma semana inteira; os rituais de acasalamento induz ovulação na fêmea.

Após o acasalamento, o ovo fertilizado permanece em um estado suspenso até agosto ou setembro. Durante esses quatro meses, a fêmea grávida que come quantidades prodigiosas de comida, ganhando pelo menos 200 kg (£ 440) e muitas vezes mais do que dobrando o seu peso corporal.

Denning maternidade e vida adiantada

Uma fêmea que emerge de sua toca maternidade

Quando as massas de gelo quebrar na queda, terminando a possibilidade de caça, cada fêmea grávida cava um den maternidade que consiste em um túnel de entrada estreita que conduz a 1-3 câmaras. A maioria dos antros de maternidade estão em montes de neve, mas também pode ser feita no subsolo em permafrost se ele ainda não está suficientemente frio para a neve. Na maioria das subpopulações, antros de maternidade estão situados em terra a poucos quilômetros da costa, e os indivíduos em uma subpopulação tendem a reutilizar as mesmas áreas tocas cada ano. Os ursos polares que não den em terra fazem suas tocas no gelo do mar. No den, ela entra em um estado dormente semelhante ao hibernação. Este estado de hibernação-like não consiste em dormir contínua; no entanto, a frequência cardíaca do urso retarda 46-27 batimentos por minuto. Sua temperatura corporal não diminui durante este período como faria para um mamífero típico em hibernação.

Entre novembro e fevereiro, filhotes nascem cegos, coberto com uma luz para baixo da pele, e com peso inferior a 0,9 kg (2,0 lb), mas em cativeiro eles podem ser entregues nos meses anteriores. O primeiro nascimento registrada de ursos polares em cativeiro foi em 11 de Outubro de 2011, no Jardim Zoológico de Toronto. Em média, cada ninhada tem dois filhotes. A família permanece no den até meados de fevereiro a meados de abril, com a mãe manter seu rápido enquanto cuidava de seus filhotes em um leite rico em gordura. No momento em que as quebras de mãe abrir a entrada da cova, seus filhotes pesam cerca de 10 a 15 quilogramas (22 a 33 lb). Por cerca de 12 a 15 dias, a família gasta tempo fora do den, permanecendo na sua vizinhança, a mãe pastar na vegetação, enquanto os filhotes se acostumar a andar e brincar. Em seguida, eles começam a longa caminhada a partir da área definindo para o gelo do mar, onde a mãe pode voltar a pegar focas. Dependendo do tempo de dissolução de gelo-banquisa na queda, ela pode ter jejuado por até oito meses.

Um filhote de enfermagem

Cubs pode ser vítima de lobos ou à fome. Ursos polares fêmeas são conhecidos por ambos sua afeição para sua prole, e sua valentia em protegê-los. Um caso de adoção de um filhote selvagem foi confirmado por teste genético. Ursos machos adultos ocasionalmente matar e comer filhotes de urso polar, por razões que não são claras. A partir de 2006, no Alasca, 42% dos filhotes agora chegar a 12 meses de idade, para baixo de 65% há 15 anos. Na maioria das áreas, filhotes são desmamados aos dois anos e meio de idade, quando a mãe os afugenta ou abandona-los. A costa oeste da Baía de Hudson é incomum em que seus ursos polares fêmeas às vezes desmamar seus filhotes em apenas um ano e meio. Este foi o caso de 40% dos filhotes lá no início de 1980; no entanto na década de 1990, menos de 20% dos filhotes foram desmamados este jovem. Após a mãe sai, filhotes de irmãos, por vezes, viajar e compartilhar os alimentos juntos por semanas ou meses.

Vida posterior

As fêmeas começam a se reproduzir com a idade de quatro anos na maioria das áreas, e cinco anos na área de mar de Beaufort. Os machos geralmente atingem a maturidade sexual em seis anos; no entanto, como a concorrência para o sexo feminino é feroz, muitos não se reproduzem até a idade de oito ou dez. Um estudo realizado na Baía de Hudson indicado que tanto o sucesso reprodutivo eo peso materno de mulheres atingiu um pico em seus mid-teens.

Os ursos polares parecem ser menos afetada por doenças infecciosas e parasitas do que a maioria dos mamíferos terrestres. Os ursos polares são especialmente suscetíveis a Trichinella, um verme parasita que contratar através canibalismo, embora as infecções geralmente não são fatais. Apenas um caso de um urso polar com raiva tem sido documentada, embora os ursos polares freqüentemente interagir com raposas árticas, que muitas vezes carregam raiva. Bacteriano Leptospirose e Morbillivirus foram registrados. Os ursos polares, por vezes, têm problemas com vários doenças da pele que podem ser causadas pela ácaros ou outros parasitas.

Expectativa de vida

Os ursos polares raramente vivem além de 25 anos. Os mais antigos ursos selvagens no registro morreu aos 32 anos, enquanto o mais antigo prisioneiro era uma fêmea que morreu em 1991, 43 anos As causas de morte em adultos selvagem ursos polares são mal compreendidas, como carcaças são raramente encontrados em habitat frígida das espécies. Em estado selvagem, os ursos polares velhos eventualmente tornar-se demasiado fraco para pegar alimentos, e gradualmente morrer de fome. Os ursos polares feridos em brigas ou acidentes podem ou morrer de seus ferimentos ou tornar-se incapaz de caçar de forma eficaz, levando à fome.

Papel ecológico

O urso polar é a Superpredador dentro do seu alcance. Várias espécies de animais, particularmente Arctic Foxes e Glaucous Gaivota, rotineiramente limpar mortes de ursos polares.

A relação entre focas aneladas e ursos polares é tão perto que a abundância de focas aneladas em algumas áreas parece regular a densidade de ursos polares, enquanto a predação urso polar, por sua vez regula a densidade e sucesso reprodutivo de focas aneladas. O pressão evolutiva da predação urso polar em selos, provavelmente, responsável por algumas diferenças significativas entre ?rtico e focas antárticas. Em comparação com a Antártida , onde não há nenhuma superfície principal predador, focas do ?rtico usar mais buracos de respiração por indivíduo, aparecem mais inquieto quando arrastou para fora no gelo, e raramente defecar no gelo. A pele do bebê da maioria das espécies de focas do ?rtico é branco, presumivelmente para fornecer camuflagem contra predadores, enquanto focas antárticas todos têm a pele escura no nascimento.

Os ursos polares raramente entram em conflito com outros predadores, embora recente urso marrom invasões em urso polar territórios levaram a encontros antagônicos. Os ursos pardos tendem a dominar os ursos polares em disputas sobre carcaças, e filhotes de urso polar mortos foram encontrados em tocas de urso marrom. Wolves são raramente encontradas pelos ursos polares, embora existam dois registros de matilhas de lobos matam filhotes de urso polar. Os ursos polares são, por vezes, o anfitrião de ácaros árticas, como Alaskozetes antarcticus.

Nadador de longa distância

A Canadian Journal of Zoology rastreados 52 porcas no sul Beaufort Sea off Alaska com coleiras de sistema GPS; não há javalis foram envolvidos no estudo devido a pescoços dos machos sendo muito grossa para os colares equipados com GPS. Cinqüenta nada de longa distância foram registradas; a mais longa em 354 km (220 mi), com uma média de 155 quilômetros (96 milhas). O comprimento destes banhos variou de mais de um dia para 10 dias. Dez das porcas teve um mergulho filhote com eles e depois de um ano seis filhotes sobreviveram. O estudo não determinou se os outros perderam seus filhotes antes, durante, ou em algum momento após seus longos banhos. Os investigadores não sabem se este é ou não um novo comportamento; Antes de encolhimento do gelo polar, que opinou que provavelmente havia necessidade nem oportunidade de nadar longas distâncias.

Caça

Povos indígenas

Peles de ursos polares caçados em Ittoqqortoormiit, Gronelândia

Os ursos polares têm fornecido longo matérias-primas importantes para os povos do ?rtico, incluindo o Inuit, Yupik, Chukchi, Nenets, Russo Pomors e outros. Hunters comumente usado equipes de cães para distrair o urso, permitindo que o caçador de lança o urso ou derrubá-la com as setas mais de perto. Quase todas as partes de animais capturados teve um uso. A pele foi usada em particular para costurar calças e, pelo Nenets, para fazer galochas-como calçados externa chamada tobok ; a carne é comestível, apesar de algum risco de triquinose ; a gordura foi utilizado na alimentação e como combustível para iluminação de casas, ao lado de vedação e gordura de baleia; tendões foram usados ​​como linha de roupas de costura; o vesícula biliar e, às vezes coração foram secos e em pó para fins medicinais; os grandes dentes caninos eram altamente valorizados como talismãs. Apenas o fígado não foi utilizado, como sua alta concentração de vitamina A é venenoso. Hunters certifique-se de qualquer lance do fígado para o mar ou enterrá-lo, a fim de poupar os seus cães de envenenamento potencial. Caça tradicional de subsistência foi em uma escala pequena o suficiente para afetar não significativamente as populações de ursos polares, principalmente por causa da fraca densidade da população humana no habitat do urso polar.

História da colheita comercial

Na Rússia, peles de urso polar já estavam sendo negociados comercialmente no século 14, embora fosse de baixo valor em comparação com Arctic Fox ou mesmo pele de rena. O crescimento da população humana na Eurásia ártico no século 16 e 17, em conjunto com o advento das armas de fogo e incrementar o comércio, aumentou drasticamente a colheita de ursos polares. No entanto, desde urso polar pele sempre desempenhou um papel comercial marginal, os dados sobre a safra histórica é fragmentária. Sabe-se, por exemplo, que já no inverno de 1784/1785 Pomors russo em Spitsbergen colhidas 150 ursos polares em Magdalenefjorden. No início do século 20, os caçadores noruegueses estavam colhendo 300 ursos por ano no mesmo local. As estimativas de colheita total histórico sugerem que desde o início do século 18, cerca de 400 a 500 animais estavam sendo colhidas anualmente no norte da Eurásia, atingindo um pico de 1.300 a 1.500 animais no início do século 20, e caindo como os números começaram a diminuir .

Na primeira metade do século 20, os métodos mecanizados e overpoweringly eficientes de caça e captura entrou em uso na América do Norte também. Os ursos polares foram perseguidos de snowmobiles, quebra-gelos, e aviões, esta última prática descrita em um 1965 New York Times editorial como sendo "tão esportivo como metralhando uma vaca." Os números tomadas cresceu rapidamente na década de 1960, com um pico por volta de 1968 com um total global de 1.250 ursos que ano.

Regulamentos Contemporânea

Um sinal de estrada em Svalbard , advertindo sobre a presença de ursos polares.

Preocupações sobre a sobrevivência futura da espécie levou ao desenvolvimento de regulamentações nacionais sobre a caça do urso polar, a partir de meados dos anos 1950. A União Soviética proibiu toda a caça em 1956. Canadá começaram a impor quotas de caça em 1968. Noruega aprovou uma série de regulamentações cada vez mais rígidas 1965-1973, e proibiu completamente a caça desde então. Os Estados Unidos começou a regulamentar a caça em 1971 e adotou o Lei de Proteção dos Mamíferos Marinhos, em 1972. Em 1973, o Acordo Internacional sobre a Conservação dos Ursos Polares foi assinado por todos os cinco países cujo território é habitado por ursos polares: Canadá, Dinamarca, Noruega, União Soviética e Estados Unidos. Os países membros concordaram em colocar restrições à caça recreativa e comercial, proibir a caça de aeronaves e navios quebra-gelo, e realizar mais pesquisas. O tratado permite a caça "por pessoas locais que utilizam métodos tradicionais". A Noruega é o único país das cinco em que toda a colheita de ursos polares é proibido. O acordo foi um caso raro de cooperação internacional durante a Guerra Fria . Biólogo Ian Stirling, comentou: "Durante muitos anos, a conservação dos ursos polares era o único assunto em todo o ?rtico que as nações de ambos os lados da Cortina de Ferro poderia acordar o suficiente para assinar um acordo. Tal era a intensidade do fascínio humano com este magnífico predador, o único urso marinho. "

Acordos foram feitos entre os países a co-gerir as suas subpopulações do urso polar compartilhados. Depois de vários anos de negociações, a Rússia e os Estados Unidos assinaram um acordo em Outubro de 2000 para, em conjunto quotas estabelecidas para a caça de subsistência indígena no Alasca e Chukotka. O tratado foi ratificado em outubro de 2007.

Rússia

A União Soviética proibiu a colheita de ursos polares em 1956, no entanto a caça furtiva continua e é acreditado para representar uma séria ameaça para a população de ursos polares. Nos últimos anos, os ursos polares têm abordado aldeias costeiras em Chukotka com mais freqüência devido ao encolhimento do gelo do mar, colocando em risco os seres humanos e levantando preocupações de que a caça ilegal se tornariam ainda mais prevalente. Em 2007, o governo russo fez a caça de subsistência legal para os nativos Chukotka somente, um movimento apoiado por pesquisadores urso mais proeminentes da Rússia e do Fundo Mundial para a Natureza como um meio para reduzir a caça furtiva.

Groenlândia

Na Groenlândia, as restrições de caça foram introduzidas pela primeira vez em 1994 e expandida por ordem executiva em 2005. Até 2005 Greenland colocado nenhum limite na caça pelos povos indígenas. No entanto, em 2006 impôs um limite de 150, enquanto que também permitiu a caça recreativa pela primeira vez. Outras disposições incluídas a proteção durante todo o ano de filhotes e mães, restrições às armas utilizadas, e vários requisitos administrativos para catálogo mata.

Canadá

Trenós puxados por cães são usados ​​para a caça recreativa de ursos polares no Canadá . Uso de veículos motorizados é proibido.

Cerca de 500 ursos são mortos por ano por seres humanos em todo o Canadá, uma taxa considerada por cientistas para ser insustentável para algumas áreas, nomeadamente Baía de Baffin. Canadá tem permitido caçadores desportivos acompanhados por guias locais e equipes de cães de trenó puxado desde 1970, mas a prática não era comum até os anos 1980. A condução de caçadores desportivos fornece emprego significativo e uma importante fonte de renda para as comunidades nativas em que as oportunidades económicas são reduzidas. Caça esportiva pode trazer CDN $ 20.000 a US $ 35.000 por urso em comunidades do norte, que até recentemente tem sido principalmente de caçadores americanos.

O território da Nunavut explica a localização de 80% das mortes anuais no Canadá. Em 2005, o governo de Nunavut aumentou a quota 400-518 ursos, apesar dos protestos de alguns grupos científicos. Em duas áreas onde os níveis de colheita foram aumentados com base no aumento de avistamentos, estudos de base científica indicaram populações em declínio, e uma terceira área é considerada a dados deficiente. Enquanto a maioria desse contingente é caçado pelo povo Inuit indígenas, uma parte crescente é vendido para os caçadores de lazer. (0,8% em 1970, 7,1% em 1980 e 14,6% em 1990) biólogo Nunavut urso polar, Mitchell Taylor, que era anteriormente responsável pela conservação do urso polar no território, insiste em que número de ursos estão sendo sustentada sob caça atual limites. Em 2010, o aumento de 2005 foi parcialmente revertida. Governo de Nunavut funcionários anunciou que a quota do urso polar para a região de Baffin Bay seria gradualmente reduzida de 105 por ano para 65 até o ano de 2013. O Governo dos Territórios do Noroeste manter a sua própria quota de 72-103 ursos dentro das comunidades de Inuvialuit que alguns são reservados para caçadores desportivos. Environment Canada também proibiu a exportação do Canadá de pele, garras, crânios e outros produtos de ursos polares colhidas na Baía de Baffin partir de 1 de Janeiro de 2010.

Devido à forma como cotas de caça do urso polar são geridos no Canadá, as tentativas de desencorajar a caça esportiva seria realmente aumentar o número de ursos mortos no curto prazo. Canadá aloca um determinado número de licenças a cada ano para esporte e caça de subsistência, e aqueles que não são usados ​​para a caça esportiva são re-alocados para a caça de subsistência indígena. Considerando comunidades nativas matar todos os ursos polares que estão autorizadas a tomar a cada ano, apenas metade dos caçadores desportivos com licenças realmente conseguem matar um urso polar. Se um caçador esporte não mata um urso polar antes de sua licença expirar, a licença não pode ser transferida para outro caçador.

Estados Unidos

A Lei de Proteção dos Mamíferos Marinhos, de 1972 proporcionou ursos polares alguma proteção nos Estados Unidos. É proibida a caça (exceto por caçadores substinence indígenas), proibiu a importação de partes de urso poar (excepto peles de urso polar tomadas legalmente no Canadá), e proibiu o assédio dos ursos polares. Em 15 de maio de 2008, o departamento do Interior dos Estados Unidos alistou o urso polar como uma espécie ameaçada sob a Lei das Espécies Ameaçadas e proibiu todos importação de troféus de ursos polares. Importação de produtos fabricados a partir de ursos polares tinha sido proibido 1972-1994 ao abrigo da Lei de Proteção de Mamíferos Marinhos, e restrito entre 1994 e 2008. De acordo com essas restrições, permite a partir do United States Fish and Wildlife Service (FWS) eram obrigados a importar sport-caçado troféus de urso polar tiradas em expedições de caça no Canadá. O processo de autorização necessário que o urso ser tomadas a partir de uma área com quotas com base em princípios de boa gestão. Desde 1994, mais de 800 troféus de urso polar caçado do esporte têm sido importados para os EUA

Estado de conservação, esforços e controvérsias

O mapa do US Geological Survey mostra a projeção mudanças no habitat do urso polar 2001-2010 e 2041 a 2050. As áreas vermelhas indicam perda de habitat ideal urso polar; áreas azuis indicam ganho.

A partir de 2008, o World Conservation Union (IUCN) relata que a população mundial de ursos polares é de 20.000 a 25.000, e está em declínio. Em 2006, a IUCN atualizado o urso polar de uma espécie de menos interesse para uma espécies vulneráveis. Ele citou uma "suspeita redução da população de> 30% no prazo de três gerações (45 anos)", devido principalmente à mudança climática . Outros riscos para o urso polar incluem a poluição na forma de contaminantes tóxicos, os conflitos com o transporte, salienta recreativo polar-urso assistindo, e exploração de petróleo e gás e de desenvolvimento. A IUCN também citou um "risco potencial de sobre-colheita "através da caça legal e ilegal.

De acordo com o World Wildlife Fund , o urso polar é importante como indicador do ártico saúde do ecossistema. Os ursos polares são estudados para ganhar a compreensão do que está acontecendo em todo o Ártico, porque em risco os ursos polares são frequentemente um sinal de algo errado com o ecossistema marinho ártico.

Mudança climática

A IUCN,Avaliação do Impacto do Clima Ártico,United States Geological Survey e muitos biólogos urso polar líderes expressaram sérias preocupações sobre o impacto das alterações climáticas, incluindo a crença de que a tendência de aquecimento atual põe em perigo a sobrevivência da espécie.

O perigo chave representada pela mudança climática é a desnutrição ou fome devido à perda de habitat. Ursos polares caçam focas a partir de uma plataforma de gelo do mar. O aumento das temperaturas causar o gelo do mar a derreter no início do ano, levando os ursos para escorar antes de terem construído as reservas de gordura suficientes para sobreviver o período de escassez de comida no final do verão e início do outono. Redução da cobertura de gelo marinho também obriga os ursos de nadar longas distâncias, o que esvazia ainda mais as suas reservas de energia e, ocasionalmente, leva a afogando. mais fina do gelo do mar tende a deformar-se mais facilmente, o que parece tornar mais difícil para os ursos polares para acessar selos. Nutrição insuficiente leva a diminuir as taxas reprodutivas em fêmeas adultas e menores taxas de sobrevivência em cubs e ursos juvenis, além de pior condição corporal de ursos de todas as idades.

As mães e os filhotes têm exigências nutricionais altas, que não são cumpridas se a temporada selo-caça é muito curto.

Além de criar estresse nutricional, um clima de aquecimento é esperado para afetar vários outros aspectos da vida do urso polar: Mudanças no gelo do mar afetam a capacidade de fêmeas grávidas para construir tocas de maternidade adequadas. À medida que aumenta a distância entre o gelo de bloco e da costa, as fêmeas devem nadar longas distâncias para chegar a áreas Denning favorecidas em terra. O descongelamento do permafrost poderia afetar os ursos que tradicionalmente caverna subterrânea, e invernos quentes pode resultar em telhados den colapso ou que tenham reduzido valor isolante. Para os ursos polares que atualmente den em multi-ano gelo, aumento da mobilidade de gelo pode resultar em distâncias mais longas para mães e filhotes jovens para caminhar quando eles retornam para selar-zonas de caça na Primavera. Causadores de doenças bactérias e parasitas iria florescer mais facilmente em um clima mais quente.

Interações problemáticas entre ursos polares e os seres humanos, como forrageamento por ursos em depósitos de lixo, têm sido historicamente mais prevalente nos anos em que o gelo-floe rompimento ocorreu no início e ursos polares locais foram relativamente fina. Aumento das interações homem-urso, incluindo ataques fatais em seres humanos, são susceptíveis de aumentar à medida que o gelo do mar encolhe e ursos famintos tentar encontrar comida em terra.

Um urso polar natação

Os efeitos das alterações climáticas são mais profunda na parte sul da faixa do urso polar, e este é, de facto, onde foi observada uma degradação significativa das populações locais. A subpopulação Ocidental Hudson Bay, em uma parte do sul da escala, também passa a ser uma das subpopulações do urso polar mais bem estudados. Esta subpopulação alimenta fortemente de focas aneladas no final da primavera, quando o recém-desmamados e filhotes de focas caçadas facilmente são abundantes. A primavera temporada de caça tarde termina para os ursos polares quando o gelo começa a derreter e quebrar, e eles rápido ou comer pouco durante o verão até o mar congela novamente.

Devido às temperaturas do ar de aquecimento, dissolução de gelo-banquisa no oeste da Baía de Hudson está ocorrendo atualmente, três semanas antes do que ele fez há 30 anos, reduzindo a duração da estação de alimentação do urso polar. A condição corporal de ursos polares diminuiu durante este período; o peso médio dos solitários (e provavelmente grávidas) do sexo feminino ursos polares foi de aproximadamente 290 kg (640 libras) em 1980 e 230 kg (510 libras) em 2004. Entre 1987 e 2004, a população ocidental Hudson Bay diminuiu 22%.

No Alasca, os efeitos do encolhimento do gelo do mar têm contribuído para as taxas de mortalidade mais elevadas em filhotes de urso polar, e levaram a alterações nos locais tocas de fêmeas grávidas. Nos últimos anos, os ursos polares no Ártico se comprometeram mais tempo do que nada usuais para encontrar presas, resultando em quatro afogamentos registrados no invulgarmente grande regressão bloco de gelo de 2005.

Poluição

Ursos polares acumular altos níveis de poluentes orgânicos persistentes, tais como bifenilos policlorados (PCBs) e clorada pesticidas. Devido à sua posição no topo da pirâmide alimentar, com uma dieta pesada em gordura em que halocarbonos concentrar, seus corpos estão entre os mais contaminados de mamíferos do Ártico. Halocarbonetos são conhecidos por serem tóxicos para outros animais, porque eles imitam a hormona química, e biomarcadores, tais como a imunoglobulina G e retinol sugerem efeitos semelhantes sobre ursos polares. PCB têm recebido a maior estudo, e que têm sido associadas com defeitos congénitos e deficiência do sistema imunológico.

O mais notório desses produtos químicos, tais como PCB e DDT, foram banidos internacionalmente. As suas concentrações nos tecidos do urso polar continuaram a subir durante décadas após a proibição como esses produtos químicos se espalhar através da cadeia alimentar. Mas a tendência parece ter diminuído, com concentrações nos tecidos de PCB em declínio entre os estudos realizados 1989-1993 e estudos realizados 1996-2002.

Desenvolvimento de petróleo e gás

Selo alemão que descreveKnut eo slogan "Preserve a natureza em todo o mundo"

Desenvolvimento de petróleo e gás no habitat do urso polar pode afetar os ursos em uma variedade de maneiras. Um vazamento de petróleo no Ártico se concentraria provavelmente nas áreas onde os ursos polares e suas presas também estão concentrados, como leads mar de gelo. Porque os ursos polares dependem, em parte, sua pele para o isolamento e sujidade da pele com óleo reduz o seu valor isolante, derrames de petróleo colocar ursos em risco de morrer de hipotermia. ursos polares expostos a condições derramamento de óleo foram observados a lamber o óleo da sua pele, levando a insuficiência renal fatal. Antros de maternidade, usado por mulheres grávidas e em mulheres com bebés, também pode ser perturbado por exploração de petróleo nas proximidades e desenvolvimento. Perturbação desses sites sensíveis podem desencadear a mãe abandoná-la den prematuramente, ou abandoná-la maca completamente.

Previsões

O Serviço Geológico dos EUA prevê dois terços dos ursos polares do mundo desaparecerão até 2050, com base em projeções moderadas para o encolhimento do gelo marinho de verão causado pela mudança climática. Os ursos desapareceria da Europa, Ásia e Alasca, e ser empobrecido do arquipélago ártico do Canadá e áreas ao largo da costa da Gronelândia norte. Em 2080, eles desapareceriam da Gronelândia e totalmente a partir da costa canadense do norte, deixando apenas números de encolhimento no arquipélago interior Ártico.

As previsões variam na medida em que os ursos polares poderiam se adaptar à mudança climática por mudar para fontes de alimentos terrestres. Mitchell Taylor, que foi diretor de Pesquisa em Vida Selvagem do Governo de Nunavut, escreveu para os EUA Fish and Wildlife Service argumentando que estudos locais são provas suficientes para proteção global neste momento. A carta afirmava: "No presente, o urso polar é um dos melhores gestão dos grandes mamíferos do Ártico. Se todas as nações árticas continuam a respeitar os termos e intenção do Contrato Urso polar, o futuro dos ursos polares é segura .. . Claramente os ursos polares podem se adaptar às mudanças climáticas. Eles têm evoluído e persistiu por milhares de anos em um período caracterizado pela flutuação do clima ". Ken Taylor, vice-comissário para o Departamento de Caça e Pesca do Alasca, disse: "Eu não ficaria surpreso se os ursos polares aprendeu a se alimentar de desova do salmão como ursos pardos."

No entanto, muitos cientistas consideram essas teorias de ser ingênuo; note-se que os ursos pretos e pardos em altas latitudes são menores do que em outros lugares, devido à escassez de recursos alimentares terrestres. Um risco adicional para a espécie é de que, se as pessoas gastam mais tempo em terra, eles vão cruzar com ursos marrons ou pardos. A IUCN escreveu:

Os ursos polares exibem baixas taxas reprodutivas, com longos intervalos de gerações. Esses fatores tornam a adaptação facultativa por ursos polares à redução cenários de cobertura de gelo improvável significativamente. Os ursos polares se adaptaram aos períodos climáticos mais quentes do passado. Devido ao seu longo tempo de geração ea atual maior velocidade da mudança do clima, parece improvável que o urso polar será capaz de adaptar-se à tendência de aquecimento atual no Ártico. Se as tendências climáticas continuam ursos polares podem tornar-se extirpated da maioria de sua escala dentro de 100 anos.

A controvérsia sobre a protecção das espécies

Urso polar no jardim zoológico de Central Park, New York City, EUA

Advertências sobre o futuro do urso polar são muitas vezes em contraste com o fato de que as estimativas populacionais em todo o mundo têm aumentado ao longo dos últimos 50 anos e são relativamente estáveis ​​hoje. Algumas estimativas da população mundial está em torno de 5.000 a 10.000 no início da década de 1970; outras estimativas foram de 20.000 para 40.000 durante os anos 1980. As estimativas atuais colocar a população global em entre 20.000 e 25.000.

Há várias razões para a discordância aparente entre tendências demográficas projectadas passado e: As estimativas de 1950 e 1960 foram baseados em histórias de exploradores e caçadores ao invés de sobre pesquisas científicas. Em segundo lugar, controles de colheita foram introduzidas que permitiu que esta espécie previamente overhunted para se recuperar. Em terceiro lugar, os efeitos das alterações climáticas recentes têm afetado abundância gelo do mar em diferentes áreas em diferentes graus. Finalmente, os métodos de previsão utilizados para prever o declínio no futuro população de ursos de urso excluídos princípios fundamentais de previsão e incluiu pressupostos inquestionáveis.

Debate sobre o perfil do urso polar nos termos da legislação de espécies ameaçadas colocou grupos de conservação e do Canadá Inuit em posições opostas; o Nunavut governo e muitos moradores do norte condenaram a iniciativa dos EUA para listar o urso polar sob a Lei das Espécies Ameaçadas. Muitos acreditam que o Inuit população de ursos polares está aumentando, e as restrições à caça esportiva são susceptíveis de conduzir a uma perda de renda para suas comunidades.

US legislação espécies ameaçadas de extinção

Em 14 de Maio de 2008, o Departamento do Interior dos EUA alistou o urso polar como uma espécie ameaçada sob a Lei das Espécies Ameaçadas, citando o derretimento do gelo do mar Ártico como a principal ameaça ao urso polar. Enquanto alistar o urso polar como uma espécie ameaçada, o Departamento do Interior acrescentou uma cláusula raramente usada para permitir a exploração e desenvolvimento de petróleo e gás para avançar em áreas habitadas por ursos polares, as empresas prestados continuar a cumprir com as restrições existentes da proteção do mamífero marinho Aja. A principal nova proteção para os ursos polares sob os termos do anúncio é que os caçadores já não será capaz de importar troféus de caça de ursos polares no Canadá.

Após listar o urso polar sob a Lei das Espécies Ameaçadas, o Departamento do Interior emitiu imediatamente uma declaração de que a listagem não podia ser usado para regular gases de efeito estufa emissões, embora alguns analistas políticos acreditam que a Lei das Espécies Ameaçadas pode ser usado para restringir a emissão de licenças federais para projetos que ameaçam o urso polar, aumentando as emissões de gases com efeito de estufa. Grupos ambientalistas se comprometeram a ir ao tribunal para ter a Lei das Espécies Ameaçadas interpretado de tal forma. Em 8 de maio de 2009, a nova administração de Barack Obama anunciou que iria continuar a política. O urso polar é apenas as espécies terceiros, após o coral Elkhorn eo coral staghorn protegidos sob a Lei das Espécies Ameaçadas devido às alterações climáticas. Em 4 de agosto de 2008, o Estado do Alasca processou o secretário do Interior dos Estados Unidos Dirk Kempthorne, buscando reverter a listagem do urso polar como uma espécie ameaçada devido à preocupação de que o anúncio possa afectar negativamente óleo e gás no estado. Governadora do Alasca, Sarah Palin disse que o anúncio não foi baseada nos melhores dados científicos e comerciais disponíveis, a fim rejeitada por especialistas de urso polar .. Em março de 2013, um acórdão Estados Unidos Tribunal de Apelações confirmou a "ameaçado" estado do urso polar contra um desafio liderado pelo estado do Alaska.

Legislação canadense espécies ameaçadas de extinção

No Canadá, a Comissão do Status de Vida Selvagem no Canadá recomendado em abril de 2008 que o urso polar ser avaliado como uma espécie de preocupação especial sob os federais Espécies em Risco Act (SARA). Uma lista teria mandato que um plano de gestão ser escrito dentro de cinco anos, um cronograma criticado pelo Fundo Mundial para a Natureza como sendo demasiado longo para evitar a perda de habitat significativo das alterações climáticas.

Na cultura

Esta gravação, feita porescultores de Chukchi na década de 1940 em umamorsapresa, descreve os ursos polares caçam morsa.

Folclore indígena

Para os povos indígenas do Ártico, os ursos polares têm desempenhado um papel muito tempo cultural e material importante. Restos de ursos polares foram encontrados em locais de caça que datam de 2.500 a 3.000 anos atrás e 1.500 anos de idade pinturas rupestres de ursos polares foram encontrados na Península Chukchi. De fato, tem sido sugerido que as habilidades dos povos do Ártico em caça às focas e igloo construção tem sido, em parte, adquirida a partir dos próprios ursos polares.

O Inuit e esquimós têm muitos contos populares que caracterizam os ursos, incluindo lendas em que ursos são seres humanos quando dentro de suas próprias casas e colocar no urso de esconde quando vai fora, e histórias de como a constelação que é dito para se assemelhar a um grande urso cercado por cães entrou em ser. Essas lendas revelam um profundo respeito para o urso polar, que é retratado como ambos espiritualmente poderosos e muito próxima aos seres humanos. A postura semelhante à humana de ursos quando em pé e sentado, ea semelhança de uma carcaça de pele de urso para o corpo humano, provavelmente contribuiu para a crença de que os espíritos dos seres humanos e ursos eram permutáveis. Lendas esquimós falam de seres humanos aprendem a caçar do urso polar. Para o Inuit de Labrador, o urso polar é uma forma de o Grande Espírito, Tuurngasuk.

Entre o Chukchi e Yupik do leste da Sibéria, havia um ritual xamânico de longa data de "ação de graças" ao urso polar caçado. Depois de matar o animal, a cabeça e pele foram retirados e limpos e levados para a casa, uma festa foi realizada no acampamento de caça em sua honra. A fim de apaziguar o espírito do urso, havia música tradicional e música de tambor e do crânio seria cerimonialmente alimentados e ofereceu um cachimbo. Só quando o espírito foi aplacada se o crânio ser separado da pele, feita para além dos limites da herdade, e colocado no chão, voltado para o norte. Muitas dessas tradições enfraqueceram um pouco no tempo, especialmente à luz da proibição total da caça na União Soviética (e agora a Rússia) desde 1955.

O Nenets do centro-norte da Sibéria colocou valor especial sobre o poder do talismã proeminente dentes caninos. Eles foram negociadas nas aldeias dos mais baixos Yenisei e rios Khatanga para os povos que habitam a floresta mais ao sul, que seria costurá-los em seus chapéus como proteção contra ursos marrons . Acreditava-se que o "sobrinho" (o urso marrom) não se atreveria a atacar um homem que usava o dente da sua poderosa "grande tio" (o urso polar). Os crânios de ursos polares mortos foram enterrados em locais sagrados e altares específicos, chamados sedyangi , foram construídos fora dos crânios. Vários desses sites foram preservados na Península de Yamal.

Símbolos e mascotes

Brasão de armas daChukotka Okrug autônomo na Federação Russa.
Brasão de armas do governo groenlandês autogoverno (Kalaallit Nunaat).

Sua aparência distinta e sua associação com o Ártico fizeram os ursos polares ícones populares, especialmente nas áreas onde eles são nativos. O canadense Toonie (moeda de dois dólares) caracteriza a imagem de um urso polar e ambas as Territórios do Noroeste e placas de Nunavut, no Canadá estão na forma de um urso polar. O urso polar é a mascote do Bowdoin College, em Maine ea Universidade de Alaska Fairbanks (ver também Alaska Nanooks) e foi escolhido como mascote para os Jogos Olímpicos de Inverno de 1988, realizada em Calgary .

Empresas como a Coca-Cola, Polar bebidas,Nelvana,Bundaberg Rum ouGood Humor-Breyers usaram imagens do urso polar em publicidade, enquantoGlacier Mints da Fox têm caracterizado um urso polar chamado Peppy como o mascote da marca desde 1922.

Literatura

Os ursos polares são também populares na ficção, particularmente nos livros destinados a crianças ou jovens adultos. Por exemplo, O urso polar Filho é adaptado de um conto tradicional Inuit. Os ursos polares um lugar de destaque no Leste (também lançado como North Criança ) por Edith Pattou, The Bear por Raymond Briggs, e de Chris d'Lacey O fogo dentro da série. O panserbjørne da trilogia de fantasia de Philip Pullman His Dark Materials são, ursos polares dignas sapientes que apresentam qualidades antropomórficas e característica proeminente em 2007 adaptação cinematográfica de A Bússola de Ouro .

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