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Esquilo vermelho

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Red Squirrel
Estado de conservação

Quase Ameaçada ( IUCN 3.1)
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mamíferos
Ordem: Rodentia
Família: Sciuridae
Género: Sciurus
Subgênero: Sciurus
Espécie: S. vulgaris
Nome binomial
Sciurus vulgaris
Linnaeus , 1758
Faixa de esquilo vermelho

O esquilo-vermelho ou esquilo vermelho euro-asiático (Sciurus vulgaris) é uma espécie de esquilo de árvore ( gênero Sciurus). O esquilo vermelho é uma árvore -dwelling onívoro roedor que é comum em toda Eurasia. Na Grã-Bretanha, no entanto, os números diminuíram drasticamente, em parte devido à introdução do esquilo cinzento oriental da América do Norte e em parte através de má gestão do seu habitat da floresta.

Descrição

O esquilo vermelho tem um comprimento de cabeça e corpo típico de 19 a 23 cm (7,5 a 9,), um comprimento da cauda de 15 a 20 cm (5,9-7,9 polegadas) e uma massa de 250-340 g (8,8-12 comentários similares). Não é dimorfismo sexual, como machos e fêmeas são do mesmo tamanho. O esquilo vermelho é ligeiramente menor do que o esquilo cinzento oriental que tem um comprimento de cabeça e corpo de 25 a 30 cm (0,8 a 1 oz) e pesa entre 400 e 800 g (14 oz para 1,8 lb). Pensa-se que a cauda longa ajuda o esquilo para equilibrar e dirigir ao saltar de árvore em árvore e correr ao longo dos ramos e pode manter o animal aquecido durante o sono.

Perfil do esquilo vermelho euro-asiático no revestimento cinzento do inverno
Um esquilo vermelho de duas semanas de idade.

A pelagem do esquilo vermelho varia de cor com o tempo do ano e localização. Existem várias formas de cores diferentes que variam de casaco preto para vermelho. Casacos vermelhos são mais comuns na Grã-Bretanha ; em outras partes da Europa e ?sia, as diferentes cores do revestimento co-existir dentro das populações, bem como a cor do cabelo em humanos. O lado de baixo do esquilo é sempre branco-creme na cor. O esquilo vermelho verte seu revestimento duas vezes por ano, a mudança de um casaco mais fino verão para, um casaco de inverno mais escuro mais grosso com visivelmente maiores-topetes da orelha (uma característica distintiva proeminente desta espécie) entre Agosto e Novembro. Um, mais vermelha a cor da pelagem geral mais leve, juntamente com os maiores-topetes da orelha, ajuda a distinguir o esquilo vermelho europeu, tanto do esquilo cinzento oriental ou o Esquilo vermelho americano.

O esquilo vermelho, como a maioria dos esquilos de árvore, tem afiado, curvado garras para permitir que a escalada de árvores, mesmo quando são ramos pendendo.

Reprodução e mortalidade

O acasalamento pode ocorrer no final do inverno durante fevereiro e março e no verão entre junho e julho. Até duas ninhadas por ano por fêmea são possíveis. Cada ninhada geralmente contém três ou quatro jovens, embora, como muitos como seis podem nascer. A gestação é cerca de 38 a 39 dias. Os jovens são cuidadas pela mãe sozinha e nascem indefeso, cego e surdo e pesam entre 10 e 15 g. Seu corpo é coberto por pêlos aos 21 dias, os seus olhos e ouvidos abertos após três a quatro semanas, e eles desenvolvem todos os seus dentes por 42 dias. Juvenile esquilos vermelhos pode comer sólidos em torno de 40 dias após o nascimento e a partir desse ponto pode deixar o ninho por conta própria para encontrar comida; no entanto, eles ainda alimentava de sua mãe até desmame ocorre em 8 a 10 semanas.

Durante o acasalamento, os machos detectar as fêmeas que estão em estro por um odor que eles produzem, e embora não haja corte, o macho irá perseguir a fêmea por até uma hora antes do acasalamento. Normalmente, vários machos vai perseguir uma única fêmea até que o macho dominante, geralmente o maior do grupo, mates com a fêmea. Machos e fêmeas acasalam várias vezes com muitos parceiros. As fêmeas devem atingir uma massa corporal mínimo antes de entrarem estro, e as fêmeas pesadas sobre produção média mais jovem. Se a comida é escassa criação de animais podem ser retardados. Normalmente uma fêmea vai produzir sua primeira ninhada em seu segundo ano.

A vida útil do esquilo vermelho é, em média, três anos, embora os indivíduos podem chegar a 7 anos de idade, e 10 em cativeiro. Survival está positivamente relacionada com a disponibilidade de sementes de árvores outono-inverno; em média, 75-85% dos juvenis desaparecer durante o seu primeiro Inverno, e a mortalidade é de aproximadamente 50% para o inverno após a primeira.

Ecologia e comportamento

Esquilo vermelho
Esquilo vermelho
Um esquilo vermelho com um casaco marrom

O esquilo vermelho é nativa da floresta de coníferas e também é encontrada em florestas temperadas de folha larga. O esquilo faz um ninho conhecido como drey em um ramo de garfo de um coníferas, estabelecendo galhos para fazer uma estrutura abobadada cerca de 25 a 30 cm de diâmetro, em seguida, alinhando-o com musgo , folhas, grama e casca. Hollows e ninhos de pica-paus também são utilizados. O esquilo vermelho é um animal solitário e é tímido e relutante para compartilhar comida com os outros. No entanto, fora do a época de reprodução e especialmente no inverno, vários esquilos vermelhos podem compartilhar um drey para manter aquecido. A organização social é baseada em hierarquias de dominância entre e entre sexos; embora os machos não são necessariamente dominante para as fêmeas, os animais dominantes tendem a ser maiores e mais velhos do que os animais subordinados, e os machos dominantes tendem a ter escalas home maiores do que os machos subordinados ou fêmeas.

O esquilo vermelho come principalmente as sementes de árvores, cuidadosamente descascar cones de coníferas para obter as sementes dentro. Fungos , pássaros ' ovos, frutos e brotos jovens também são comidos. Muitas vezes, a casca das árvores é removida para permitir o acesso aos seiva. Entre 60% e 80% do seu período ativo pode ser gasto de forrageamento e alimentação. O excesso de alimento é colocado em caches, seja enterrado ou em cantos ou buracos em árvores, e comido quando o alimento é escasso. Embora o esquilo vermelho se lembra de onde ele criou caches em um nível melhor do que o acaso, a sua memória espacial é substancialmente menos preciso e durável do que a de esquilo cinzento; por isso, muitas vezes terá que procurá-los quando precisam, e muitas caches nunca são encontrados novamente. Sem territórios são mantidas, e as áreas de alimentação dos indivíduos se sobrepõem consideravelmente.

O período ativo para o esquilo vermelho é na parte da manhã e no final da tarde e à noite. Muitas vezes repousa em seu ninho no meio do dia, evitando o calor ea grande visibilidade para as aves de rapina que são perigos durante estas horas. Durante o inverno, este descanso do meio-dia é frequentemente muito mais breves, ou ausente inteiramente, apesar de duras condições meteorológicas podem provocar o animal a ficar em seu ninho por até dias de cada vez.

Predadores arbóreas incluir pequenos mamíferos, incluindo a marta , selvagem gatos , eo arminho , que ataca filhotes; aves, incluindo corujas e aves de rapina, como o açor e urubus, também pode tomar o esquilo vermelho. O vermelho raposa, cães e gatos podem depredam o esquilo vermelho quando ele está no chão. Os seres humanos influenciam o tamanho da população ea mortalidade do esquilo vermelho por destruir ou alterar habitats, fazendo com que a sinistralidade rodoviária, e controlando as populações de caça.

O esquilo vermelho coleta cogumelos e seca-los em árvores.

Conservação

O esquilo vermelho é protegido na maior parte da Europa, uma vez que é incluída no anexo III do Convenção de Berna; ele também é listado como Quase Ameaçada no Lista Vermelha da IUCN. Em algumas áreas, é abundante e é caçado por sua pele. Apesar de não ser considerada sob qualquer ameaça a nível mundial, o esquilo vermelho reduziu drasticamente em número no Reino Unido . Menos de 140 mil indivíduos são pensados para ser deixado , Cerca de 85% dos quais são em Escócia . Esta diminuição da população é muitas vezes atribuída à introdução do esquilo cinzento oriental da América do Norte , mas a perda e fragmentação de seu habitat da floresta nativa também tem desempenhado um papel importante.

A fim de conservar os números restantes do esquilo vermelho, o governo do Reino Unido em Janeiro de 2006 anunciou um programa de abate em massa para o esquilo cinzento oriental. Este foi saudada por muitos grupos de conservação. Um abate mais cedo do esquilo cinzento oriental começou em 1998 na ilha de Anglesey Wales norte. Isso facilitou a recuperação natural das populações esquilo vermelho restantes e foi seguido pelo sucesso reintrodução do esquilo vermelho em Newborough Forest. O Reino Unido estabeleceu um programa local conhecido como o "North East Scotland Biodiversidade Parceria", um elemento do nacional Plano de Acção para a Biodiversidade. Este programa é administrado pela Grampian Esquilo Sociedade, com o objetivo de proteger o esquilo-vermelho; os centros do programa no Banchory e ?reas seitas.

Existem também vários grupos de conservação locais no Reino Unido, por exemplo, o grupo Conservação do esquilo vermelho em Mallerstang, Cumbria.

Fora do Reino Unido e da Irlanda, a ameaça do esquilo cinzento oriental vem de uma população em Piemonte, Itália , onde dois pares escapou do cativeiro em 1948. Uma queda significativa nas populações do esquilo vermelho na área tem sido observado desde 1970, e teme-se que o esquilo cinzento oriental pode expandir para o resto da Europa.

A população esquilo cinzento oriental parece ser capaz de competir fora do esquilo vermelho por várias razões:

  • O esquilo cinzento oriental pode facilmente digerir bolotas, enquanto o esquilo vermelho não pode.
  • O esquilo cinzento oriental carrega uma doença, o parapoxvirus esquilo, que não parece afectar a sua saúde, mas, muitas vezes, matar o esquilo vermelho.
  • Quando o esquilo vermelho é colocado sob pressão, não se reproduzem tão frequentemente.

Vale a pena notar que o esquilo cinzento Oriental e do esquilo vermelho não são diretamente antagônica em relação uns aos outros, e os conflitos violentos direta entre essas espécies não é um fator para o declínio das populações de esquilos vermelhos.

A pesquisa realizada em 2007 no Reino Unido credita o Marten de pinho com a redução da população do esquilo cinzento oriental invasiva no Reino Unido. Quando a gama da expansão da população Pine Marten atende a do esquilo cinzento, a população destes esquilos retiros. Teoriza-se que porque o esquilo cinzento passa mais tempo no chão do que o vermelho, que eles são muito mais propensos a entrar em contacto com este predador.

Importância cultural e econômica

Na mitologia nórdica , Ratatosk é um esquilo vermelho que corre para cima e para baixo com mensagens na árvore do mundo, Yggdrasil, e se espalha fofoca. Em particular, ele transportou insultos entre a águia no topo da Yggdrasill eo dragão Níðhöggr sob suas raízes.

O esquilo vermelho usado para ser amplamente caçado por sua pele. Na Finlândia peles esquilo foram usados como moeda em tempos antigos, antes da introdução da cunhagem. A expressão "pele de esquilo" ainda é amplamente compreendido que haja uma referência a dinheiro.

Na ilha de Anglesey, conservação esquilo vermelho faz parte de um projeto sócio-econômico mais amplo gerido pela Menter Mon. Um abate em toda a ilha de esquilos cinzentos entrou na fase final, eo esquilo vermelho está sendo reintroduzido em todo o espectro de habitats dentro do qual ele já foi encontrado. Alguns dos animais liberados podem ser vistos através de uma webcam ao vivo de alimentação.

Taxonomia e distribuição

Esquilo vermelho juvenil

Foram mais de 40 descrita subespécie do esquilo vermelho, mas o status taxonômico de alguns destes é incerto. Um estudo publicado em 1971 reconhece 16 subespécies e tem servido como base para o trabalho taxonômico posterior.

  • S. v. Altaicus Serebrennikov de 1928
  • S. v. Anadyrensis Ognev de 1929
  • S. v. Argenteus Kerr, 1792
  • S. v. Balcanicus Heinrich, 1936
  • S. v. Bashkiricus Ognev de 1935
  • S. v. Fuscoater Altum de 1876
  • S. v. Fusconigricans Dvigubsky de 1804
  • S. v. Infuscatus Cabrera, 1905
  • S. v. Italicus Bonaparte, 1838
  • S. v. Jacutensis Ognev de 1929
  • S. v. Jenissejensis Ognev de 1935
  • S. v. Leucourus Kerr, 1792
  • S. v. Mantchuricus Thomas, 1909
  • S. v. Meridionalis Lucifero de 1907
  • S. v. Rupestris Thomas, 1907
  • S. v. Vulgaris Linnaeus, 1758
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