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Richard O'Connor

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Sir Richard O'Connor
KT GCB GBE DSO * MC
RichardO'Connor.jpg
General Sir Richard O'Connor
Apelido Pênis
Nascido 21 de agosto de 1889
Srinagar, ?ndia
Morreu 17 de junho de 1981 (com idade entre 91)
Londres , Inglaterra
Fidelidade Reino Unido
Serviço / filial Exército Britânico
Anos de serviço 1909-1948
Categoria Geral
Comandos realizada 2º Batalhão de Infantaria A Honourable Artillery Empresa
Peshawar Brigade
7ª Divisão de Infantaria
6ª Divisão de Infantaria
Força Deserto Ocidental
XIII Corps
VIII Corps
Batalhas / guerras

Primeira Guerra Mundial
- França
- Rio Piave
II Guerra Mundial
- Operação Compass
- Operação Epsom
- Operação Júpiter
- Operação Goodwood
- Operação Bluecoat

- Operação Market Garden
Prêmios Cavaleiro da Ordem do Cardo (26 de Abril 1971)
Cavaleiro da Grande Cruz da Ordem de Bath
Distinguished Service Order (16 de agosto de 1917) e Bar
Mencionado nas expedições (13 vezes)
Legião de Honra (França)
Croix de Guerre (França)
Outros trabalhos Comandante da Exército Cadet Force, Escócia
Coronel da Cameronians (-1954)
Senhor tenente de Ross e Cromarty (Novembro de 1955 -)
Senhor Alto Comissariado para a Assembléia Geral da Igreja da Escócia (03 de março de 1964)

General Sir Richard Nugent O'Connor KT , GCB , GBE, DSO * MC (21 de agosto de 1889 - 17 de junho de 1981) foi um Exército Britânico general que comandava a Força Deserto Ocidental no início dos anos de II Guerra Mundial . Ele era o comandante de campo para Operação Compass, em que suas forças completamente destruído uma muito maior Italiana exército - uma vitória que quase levou o Eixo de ?frica , e por sua vez, levou Adolf Hitler para enviar a Alemão Africa Corps sob Erwin Rommel para tentar reverter a situação. O'Connor foi capturado por uma patrulha de reconhecimento alemão durante a noite de 7 de Abril de 1941, e passou mais de dois anos em um italiano campo de prisioneiros de guerra. Ele finalmente escapou em dezembro de 1943, e em 1944 comandou VIII Corps em Normandia e mais tarde durante Garden Market operação. Em 1945, ele foi Diretor Geral de Comando do Comando Oriental em ?ndia e, em seguida, nos dias finais de domínio britânico no subcontinente dirigiu o Comando do Norte. Seu trabalho final no exército era Ajudante-Geral das Forças em Londres em custo de administração, pessoal e organização do Exército britânico.

Em honra do seu serviço de guerra, O'Connor foi reconhecido com o mais alto nível de cavalaria em dois diferentes ordens de cavalaria. Ele também foi premiado com o Distinguished Service Order (duas vezes), Cruz Militar, Francês Croix de Guerre e Legião de Honra e serviu como Ajudante-de-campo para o rei George VI . Ele também foi mencionado nos despachos nove vezes de acções no Primeira Guerra Mundial , uma vez em Palestina em 1939 e três vezes na II Guerra Mundial .

Início da vida e da Primeira Guerra Mundial

O'Connor nasceu em Srinagar, Kashmir , India , em 21 de agosto de 1889. Seu pai era um importante na Real Irish Fusiliers, e sua mãe era filha de um ex-governador de províncias centrais da ?ndia. Ele freqüentou Tonbridge Castelo School em 1899 e A Escola Towers em Crowthorne em 1902. Em 1903, após a morte de seu pai em um acidente, ele se mudou para Wellington College e, posteriormente, para o Colégio Militar Real de Sandhurst em 1908. Em setembro do ano seguinte, ele foi encomendado, e postou-se na 2ª Batalhão da Cameronians. Ele iria manter laços estreitos com o regimento para o resto de sua vida. Em janeiro de 1910, o batalhão foi rodado para Colchester, onde recebeu sinais e treinamento rifle. Em seguida, foi postado em Malta 1911-1912, onde O'Connor serviu como Regimental Sinais Officer.

Durante a I Guerra Mundial , O'Connor serviu como Diretor de Sinais de 22 Brigada no E 7ª Divisão capitão no comando da 7ª Divisão de Sinais Company. De outubro de 1916, como capitão e mais tarde como um brevet principal, serviu como importante brigada de 91 Brigade, 7ª Divisão. Ele foi agraciado com o Cruz Militar em fevereiro de 1915. Em março daquele ano, ele viu a ação em Arras e Bullecourt. O'Connor foi premiado com o DSO e nomeou brevet tenente-coronel no comando do segundo Batalhão de Infantaria do Honourable Artillery Company, parte da 7ª Divisão, em junho de 1917. Em novembro, a divisão foi condenada a suportar os italianos contra os austro-húngaros forças no Rio Piave, que então fazia parte do Frente italiano. No final de outubro de 1918, o 2º Batalhão capturado na ilha de Sepultura di Papadopoli no rio Piave para que O'Connor recebeu o Italiano Medalha de Prata de Honra (Medaglia d'Argento al Valor Militare) e um bar ao seu DSO.

No final da guerra, O'Connor voltou ao seu posto de capitão e serviu como ajudante regimental de abril a dezembro 1919.

Anos entre-guerras

O'Connor participaram da Staff College, Camberley em 1920. outro serviço de O'Connor nos anos entre as guerras mundiais incluiu uma nomeação 1921-1924 como brigada major da Brigada Experimental (ou 5 Brigade) sob o comando do JFC Fuller, que foi formada para testar métodos e procedimentos para a utilização de tanques e aeronaves em coordenação com a infantaria e artilharia.

Ele voltou para sua antiga unidade, Os Cameronians, como ajudante partir de fevereiro de 1924 a 1925. De 1925 a 1927, ele serviu como comandante da companhia em Sandhurst. Ele voltou para a Escola Superior de Pessoal em Camberley como instrutor a partir de outubro 1927 a janeiro de 1930. Em 1930 O'Connor novamente servido com o 1º Batalhão de Os Cameronians no Egito e 1931-1932 em Lucknow, ?ndia. De abril de 1932 a janeiro 1935 ele era um oficial de estado-maior geral, grau 2 na Ministério da Guerra. Ele participou do Imperial College de Defesa em Londres em 1935. Em abril 1936 O'Connor foi promovido a coronel e nomeado temporário brigadeiro para assumiu o comando do Peshawar Brigada no noroeste da ?ndia. Em setembro de 1938 foi promovido a O'Connor major-general e nomeado Comandante da 7ª Divisão em Palestina, juntamente com a responsabilidade adicional como governador militar de Jerusalém .

Em agosto de 1939, 7ª Divisão foi transferido para a fortaleza de Mersa Matruh, Egito, onde O'Connor estava preocupado com a defesa da área contra um possível ataque contra as forças reunidas da Décimo Exército Italiano na fronteira com a Líbia. A 7ª Divisão posteriormente convertida para se tornar o 6ª Divisão em novembro de 1939.

Ofensivo italiano e Operação Compass

A ofensiva italiana e Operação Compass 13 de setembro de 1940 - 07 de fevereiro de 1941 (Clique para ampliar).

Itália declarou guerra à Grã-Bretanha e França em 10 de Junho de 1940 e, logo depois, O'Connor foi nomeado Comandante da Força deserto ocidental. Ele foi encarregado por O tenente-general Maitland Wilson, comandante das tropas britânicas no Egito, para empurrar a força italiana fora de Egipto , para proteger o Canal de Suez e os interesses britânicos de ataque.

Em 13 de setembro, Graziani atingido: suas divisões principais avançaram 60 milhas para o Egito, onde eles chegaram a cidade de Sidi Barrani e, com falta de suprimentos, começou a cavar no. O'Connor, em seguida, começou a se preparar para um contra-ataque. Ele teve a 7ª Divisão Blindada ea Divisão de infantaria indiano quarto juntamente com duas brigadas. As tropas britânicas e da Commonwealth no Egito totalizaram cerca de 36.000 homens. Os italianos tiveram quase cinco vezes mais tropas junto com outras centenas de tanques e peças de artilharia e com o apoio de uma força aérea muito maior. Enquanto isso, as pequenas colunas incursões foram enviados a partir do 7º blindada e recém-formados Long Range Desert Group para investigar, perseguir e perturbar os italianos (isto marcou o início do que se tornou o Serviços Aéreos Especiais). A Marinha Real e da Real Força Aérea apoiada por bombardear pontos fortes do inimigo, aeródromos e áreas de retaguarda.

Um tanque de Matilda avança pelo Egito como parte da Operação Compass.

Durante novembro O'Connor foi nomeado uma atuação tenente-general, em reconhecimento do aumento do tamanho de seu comando.

A contra-ofensiva, Operação Compass, teve início a relativamente pequena força de 31.000 homens, 275 tanques e 120 peças de artilharia, habilmente apoiados por uma asa RAF eo 08 de dezembro de 1940. O'Connor Marinha Real , quebrou através de uma abertura nas defesas italianos em Sidi Barrani perto do costa. O Desert Force cortar uma área através das áreas de retaguarda italiana, costurando seu caminho entre o deserto ea costa, capturando strongpoint após strongpoint cortando e isolando-os, As armas italianos provaram ser páreo para o pesado britânico Tanques Matilda e suas conchas ricocheteou na armadura. Em meados de dezembro os italianos haviam sido empurrados completamente para fora do Egito, deixando para trás 38 mil prisioneiros e grandes lojas de equipamentos.

O Desert Force fez uma pausa para descansar brevemente antes de continuar o ataque em italiano Líbia contra o resto do exército desorganizado de Graziani. Nesse ponto, o Comandante-em-Chefe Médio Oriente General Sir Archibald Wavell ordenou a 4ª Divisão indiana retirado para liderar a invasão do Italiano ?frica Oriental. Esta divisão veterano era para ser substituído pelo inexperiente 6ª Divisão Australiana, que, embora difícil, era inexperiente para a guerra no deserto. Apesar deste revés, a ofensiva continuou com atraso mínimo, e até o final de 6 de Dezembro australiano sitiada e tomou Bardia, que caiu junto com mais 40 mil presos e 400 armas.

No início de janeiro de 1941, a Força deserto ocidental foi redesignado XIII Corps. Em 9 de janeiro, a ofensiva retomada. Até 12 de Janeiro do porto fortaleza estratégica de Tobruk foi cercado. Em 22 de janeiro caiu e outra 27.000 Italiano Prisioneiros de guerra foram levados junto com fontes valiosas, alimentos e armas. Como Tobruk caiu decidiu-se ter XIII Corpo responde directamente perante Wavell no QG Oriente Médio comando, removendo HQ Tropas britânicas Egipto a partir da cadeia de comando. Em 26 de janeiro os restantes divisões italianas no leste da Líbia começou a retirar-se para o noroeste ao longo da costa. O'Connor prontamente transferida para perseguir e cortá-los, enviando sua armadura ao sudoeste através do deserto em um amplo movimento de flanco, enquanto a infantaria deu a perseguição ao longo da costa ao norte. As unidades avançadas levemente blindados de 4ª Brigada blindada chegou à Beda Fomm antes dos italianos que fugiam em 5 de Fevereiro, bloqueando a estrada principal da costa e sua rota de fuga. Dois dias mais tarde, depois de uma tentativa caro e não conseguiu romper o bloqueio, e com a principal força de infantaria britânica rápido caindo sobre eles a partir de Benghazi para o norte, o desmoralizado, os italianos exaustos capitulou incondicionalmente. O'Connor e Eric Dorman-Smith telegrafou de volta para Wavell, "Fox matou a céu aberto ..."

Em dois meses, o Corpo / Western Desert Force XIII tinha avançado mais de 800 milhas (1.300 km), destruídos todo um exército italiano de dez divisões, tomado mais de 130.000 prisioneiros, 400 tanques e 1.292 canhões ao custo de 500 mortos e 1.373 feridos. Em reconhecimento a isso, O'Connor foi feito um Cavaleiro Comandante da Ordem de Bath , o primeiro de seus dois títulos de cavaleiro.

Reversão e captura

Primeira ofensiva de Rommel - 24 de março de 1941 - 15 de junho de 1941.

Em um sentido estratégico, no entanto, a vitória da Operação Compass ainda não estava completa; os italianos ainda controlava a maior parte da Líbia e as forças que teriam de ser tratada possuía. O ponto de apoio Eixo na ?frica do Norte continuaria a ser uma ameaça potencial para o Egipto eo Canal de Suez desde que esta situação continuou. O'Connor estava ciente disso e pediu Wavell para lhe permitir empurrar para Tripoli com a devida pressa para acabar com os italianos. Wavell concordou como fez o tenente-general Sir Henry Maitland Wilson, agora o governador militar de Cyrenaica, e XIII Corpo retomou o seu avanço. Mas a nova ofensiva de O'Connor provaria curta duração. Quando o corpo chegou El Agheila, apenas para o sudoeste de Beda Fomm, Churchill ordenou o avanço para parar lá. A Axis tinham invadido Grécia e Wavell foi condenada a enviar todas as forças disponíveis lá o mais rapidamente possível se opor a esta. Wavell levou a Divisão australiana 6, juntamente com parte da 7ª Divisão Blindada ea maioria dos suprimentos e ar suporte para esta operação, em última análise condenada. XIII Corpo HQ foi ferida para baixo e O'Connor nomeado comandante das tropas britânicas Egito, no Cairo.

Matéria foram logo se tornou muito pior para os britânicos. Em março de 1941, Hitler tinha despachado Geral Erwin Rommel , juntamente com o Alemão Africa Corps para reforçar os italianos na Líbia. Wavell e O'Connor agora enfrentava um adversário formidável sob um comandante cuja astúcia, desenvoltura, e ousadia iria ganhar o apelido de "a Raposa do Deserto". Rommel perdeu tempo em lançar sua própria ofensiva em 31 de março. O inexperiente 2ª Divisão blindada foi derrotado e em 2 de Abril Wavell veio para a frente para examinar os assuntos com Tenente-General Sir Philip Neame, por agora o comandante de britânicos e da Commonwealth tropas em Cyrenaica (Wilson ter deixado para comandar a força expedicionária dos Aliados na Grécia). O'Connor foi chamado para a frente e chegou do Cairo, no dia seguinte, mas recusou-se a assumir o comando do Neame por causa de sua falta de familiaridade com as condições prevalecentes. Ele concordou em ficar para aconselhar, no entanto.

Em 6 de abril O'Connor e Neame, enquanto viajava para a sua sede, que tinha sido retirado do Maraua para Timimi, foram capturados por uma patrulha alemão perto Martuba.

O'Connor (centro, a meia distância), juntamente com o brigadeiro John Combe (à esquerda), o tenente-general Philip Neame (centro) e Major-General Michael Gambier-Parry (à direita), e após a sua captura na ?frica do Norte.

Cativeiro e fuga

O'Connor passou os próximos dois anos e meio como prisioneiro de guerra, principalmente no Castello di Vincigliata perto Florença, Itália. Aqui ele e Neame estavam na companhia de figuras como Major-General Sir Adrian Carton de Wiart e Air Vice Marshal Owen Tudor Boyd. Embora as condições de sua prisão não eram desagradáveis, os oficiais logo formou um clube de fuga e começou a planejar um break-out. Sua primeira tentativa, uma simples tentativa de passar por cima das muralhas do castelo, resultou em uma solitária de um mês. A segunda tentativa, por um túnel de fuga construído entre outubro de 1942 e março de 1943, teve algum sucesso com dois brigadeiros neozelandesas, James Hargest e Reginald Miles, chegando a Suíça. No entanto, O'Connor e de Wiart, viajando a pé, eram em geral por uma semana, mas foram capturados perto de Bolonha no Po Valley. Mais uma vez, o isolamento de um mês foi o resultado.

Foi somente após a rendição italiana em setembro de 1943 que foi feita a final, bem sucedido, tentativa. Com a ajuda do Resistência Italiana, Boyd, O'Connor e Neame escapado ao ser transferido de Vincigliati. Depois de um encontro falhado com um submarino , eles chegaram de barco no Termoli, em seguida, passou a Bari onde foram recebidos como convidados por General Alexander em 21 de dezembro de 1943. Após o seu regresso à Grã-Bretanha, O'Connor foi presenteado com o título de cavaleiro tinha sido concedido em 1941 e promovido a tenente-general. Montgomery sugeriu que O'Connor ser seu sucessor como Oitavo Exército comandante, mas que foi posto em vez dada a Oliver Leese e O'Connor foi dado um corpo para comandar.

VIII Corps e Normandy

A campanha da Normandia , 13, para 30 de junho de 1944.

Em 21 de janeiro de 1944 O'Connor tornou-se comandante da VIII Corps. Consistiu na Guardas da divisão blindada, 11th da divisão blindada, 15 (escocês) Divisão de Infantaria, juntamente com 6 Guardas Brigada de Tanques, 8 Grupo de Artilharia Real e 2 Household Cavalry Regiment.

Em 11 de junho de 1944, O'Connor e os elementos principais da VIII Corps chegou na Normandia no setor ao redor Caen. A primeira missão de O'Connor (com Divisão 43 (Wessex) sob o comando de infantaria) era montar Operação Epsom, uma pausa para fora da ponte estabelecida pelo 3ª Divisão de Infantaria canadense, atravesse a Odon e Rios Orne, em seguida, prenda os altos cargos do solo a nordeste de Bretteville-sur-Laize e cortar Caen fora do sul. Os cruzamentos de break-out e fluviais foram realizados prontamente. Comandante de O'Connor e amigo de seus dias na Palestina, Montgomery, felicitou ele e sua Corps em seu sucesso. Mas cortando Caen provaria muito mais difícil. VIII Corps foi empurrado para trás sobre o Orne. O'Connor tentou restabelecer uma ponte durante Operação Júpiter, mas teve pouco sucesso. Embora a operação não tinha conseguido atingir os seus objetivos táticos, Montgomery estava satisfeito com os benefícios estratégicos no compromisso e fixação das reservas blindadas alemãs para o setor de Caen.

Depois de ser retirado para a reserva em 12 de julho, a próxima ação importante para a VIII Corps seria Operação Goodwood, para o qual o corpo foi despojado de suas divisões de infantaria, mas tinha uma terceira divisão blindada ( 7ª Divisão Blindada) anexado. O ataque começou em 18 de julho com um bombardeio aéreo maciço pela 9 USAAF, e terminou em 20 de julho com uma unidade de três frentes para capturar Bras e Hubert-Folie à direita, Fontenay à esquerda e Bourguébus Ridge, no centro. No entanto, o ataque ao solo a uma parada na chuva, transformando o campo de batalha num lodaçal, com os grandes objectivos ainda não tomadas, nomeadamente a Bourguebus de Ridge que foi a chave para qualquer break-out.

Restaurado à sua formação pré-invasão, mas com 3ª Divisão de Infantaria em anexo, o corpo foi transferido para o sudoeste de Caen para participar em Operação Bluecoat. 15 (escocês) Divisão atacou em direção Vire para o leste e oeste de Bois du Homme, a fim de facilitar o americana previamente em Operação Cobra (O'Connor, 5/3/25 29 de julho de 1944). Um lance rápido foi seguido por uma luta feroz para o sul durante os dois primeiros dias da antecedência, com ambos os lados tendo grandes perdas.

Como os aliados preparado para perseguir os alemães da França, O'Connor aprendi que VIII Corps não iria participar nesta fase da campanha. VIII Corps foi colocado na reserva, eo seu transporte usado para fornecer XXX Corps e XII Corps. Seu comando foi reduzida em meados de agosto, com a transferência das Divisões Guards blindada e 11 de divisão blindada para 15 (escocês) Divisão XXX Corps e XII Corps. Enquanto na reserva, O'Connor manteve uma correspondência ativa com Montgomery, Hobart e outros, fazendo sugestões para melhorias de veículos blindados e abordando vários outros problemas, tais como combater a fadiga. Algumas de suas recomendações foram seguidas; tal como para a montagem de "carneiros" na veículos blindados a fim de lidar com a difícil país hedgerow (O'Connor, 5/3 / 41- 5/3/44 24 de agosto, 26 1944).

Operação Market Garden, ?ndia e depois

Operação Market Garden

O'Connor permaneceu no comando do VIII Corps, por enquanto, e foi dada a tarefa de apoiar Horrocks ' XXX Corps em Operação Market Garden, o plano de Montgomery para estabelecer uma cabeça de ponte em todo o Reno na Holanda . Após a sua entrada em Weert no final de setembro, Corps VIII preparado para e participou Operação Aintree, o avanço para Venray e Venlo com início em 12 de Outubro.

Em 27 de novembro ele foi removido de seu posto e foi condenada a assumir o lugar de tenente-general Sir Mosley Mayne como GOC-in-C, Comando Leste da ?ndia. A conta de esperto diz que Montgomery levou o movimento de "não ser cruéis bastante com seus subordinados americanos", embora Mead declara que a iniciativa foi tomada pelo CIGS Marechal de Campo Alan Brooke, mas Montgomery fez nenhuma tentativa de reter O'Connor. Isto marcou o fim de uma longa e distinta carreira de combate, embora o novo trabalho era importante, controlando as linhas de comunicação da XIV Exército.

Tendo sido promovido a general completo em abril de 1945, O'Connor foi nomeado GOC-em-C North Exército Ocidental, na ?ndia, em outubro daquele ano. De 1946 a 1947, ele foi Ajudante-Geral das Forças e Ajudante de campo Geral para o rei. Sua carreira como ajudante geral era para ser de curta duração, no entanto. Depois de um desacordo sobre uma cancelado desmobilização de tropas estacionadas no Extremo Oriente, O'Connor apresentou sua renúncia em 1947 de setembro, que foi aceite. Montgomery, então Chefe do Estado-Maior General imperial, sustentava que ele havia sido demitido, em vez de se demitiu por ser "não preparado para o trabalho". Não muito tempo depois que ele foi instalado um Cavaleiro da Grande Cruz da Banheira .

Na aposentadoria

O'Connor se aposentou em 1948 com a idade de cinquenta e oito. Apesar disso, ele manteve seus laços com o Exército e assumiu outras responsabilidades. Ele era comandante da Cadet Força do Exército em Scotland 1948-1959; Coronel da Cameronians, 1951-1954; Senhor tenente de Ross e Cromarty 1955-1964 e serviu como Senhor Alto Comissariado para a Assembléia Geral da Igreja da Escócia, em 1964. Sua primeira esposa, Jean, morreu em 1959, e em 1963 ele se casou com Dorothy Russell. Em julho de 1971, foi criado Cavaleiro do Thistle . O'Connor foi entrevistado a respeito de operações norte-Africano no episódio 8, "The Desert: Norte da ?frica (1940-1943)", da série britânica de televisão aclamado documentário, The World at War. Ele morreu em Londres em 17 de junho de 1981 aos 91 anos.

Honras e prêmios

  • Cavaleiro da Ordem do Cardo - 26 de abril de 1971
  • Cavaleiro da Grande Cruz da Ordem do Banho - 12 de junho de 1947 (KCB - 4 de março de 1941, CB - 11 de julho de 1940)
  • Distinguished Service Order - 16 de agosto de 1917 e Bar - 1918
  • Cruz Militar - 18 de fevereiro de 1915
  • Mencionado nos despachos (13 vezes) - 17 de fevereiro de 1915, 01 de janeiro de 1916, 04 de janeiro de 1917, 15 de maio de 1917, 18 de dezembro de 1917, 30 de maio de 1918, 04 de dezembro de 1918, 06 de janeiro de 1919, 05 de junho de 1919, 15 de setembro de 1939, 01 de abril 1941, 27 de janeiro de 1944, 22 de março de 1945
  • Legião de Honra, comandante
  • Croix de Guerre com palma
  • Medalha de Prata de Honra (Itália) - 1918
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