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Santa Maria (vulcão)

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Nome da montanha necessária

Volcán de Santa María é um grande ativo vulcão nas montanhas ocidentais de Guatemala , perto da cidade de Quetzaltenango. Sua erupção em 1902 foi um dos três maiores erupções do século 20, ea terceira grande erupção do que um ano, após Mount Pelée na Martinica e Soufrière em St. Vincent. Ele também foi um dos cinco maiores erupções dos últimos 200 (e provavelmente 300) anos.

A erupção 1902 explodiu mais de um lado da montanha 3772 m de altura. Alguns 5,5 km cúbico (1,3 metros cúbicos) de material vulcânico foi ejetado durante a erupção de 19 dias, ea coluna de cinzas alturas de até 28 km atingido. A erupção devastou as áreas circundantes.

Em 1922, uma nova abertura vulcânica formada na enorme cratera, e formaram um novo vulcão, chamado Santiaguito. Santiaguito está em erupção desde então e agora forma um cone de algumas centenas de metros de altura, atingindo uma altitude de cerca de 2.500 m. Hoje, é possível subir ao topo de Santa María e olhar para baixo sobre as erupções em curso no Santiaguito, 1.200 m abaixo, uma situação que pode ser único no mundo.

História geológica

Vapor sobe de Santiaguito. A área do flanco destruído pela erupção 1902 pode ser claramente visto. Depósitos de lahar cobra para baixo vales dos rios para a esquerda da imagem

Santa Maria faz parte da Sierra Madre de vulcões, que se estende ao longo da borda ocidental da Guatemala , separado do Oceano Pacífico por uma planície ampla. Os vulcões são formados pela subducção do Placa de Cocos sob a Placa do Caribe.

Erupções em Santa Maria são estimados para ter começado cerca de 30.000 anos atrás. Por milhares de anos, as erupções parecem ter sido pequenos e frequentes, a edificação do grande cone do vulcão, atingindo cerca de 1.400 m acima da planície em que a cidade vizinha de Quetzaltenango senta. Após as erupções-construção de cone, atividade parece ter mudado a um padrão de longos períodos de repouso seguido pela emissão de pequenos fluxos de lava de aberturas nos flancos.

O cone construído pelos erupções tinha um volume de cerca de 10 km ³, e consistia de uma mistura de basalto e andesite lavas.

1902 erupção

A primeira erupção de Santa María na história registrada ocorreu em outubro de 1902. Antes de 1902, o vulcão esteve adormecido por pelo menos 500 anos e possivelmente vários milhares de anos, mas seu despertar foi claramente indicado por um enxame sísmico na região, a partir de janeiro 1902. A erupção começou em 24 de outubro e as maiores explosões ocorreram ao longo dos dois dias seguintes, ejetando um número estimado de 5,5 km³ de magma . A erupção foi um dos maiores do século 20, comparável em magnitude à do Monte Pinatubo , em 1991.

O pomes formada na erupção culminante caiu sobre uma área de aproximadamente 273.000 km², e cinza vulcânica foi detectada tão distantes como San Francisco , 4,000 km de distância. A erupção arrancou a maior parte do flanco sudoeste do vulcão, deixando uma cratera de cerca de 1 km de diâmetro e cerca de 300 m de profundidade, que se estende desde logo abaixo do cume a uma altitude de cerca de 2.300 m.

Por causa da falta de atividade anterior em Santa María, a população local não reconheceu a sismicidade anterior, tal como sinais de aviso de uma erupção. Pelo menos 5.000 pessoas morreram como resultado da própria erupção, e um surto subsequente de malária matou muitos mais.

Santiaguito

O vulcão como pode ser visto a partir da cidade vizinha de Quetzaltenango

A erupção 1902 foi seguido por 20 anos de dormência. Em 1922, novas erupções começou, com a extrusão de um domo de lava na cratera deixada pela erupção 1902. A cúpula foi baptizado Santiaguito, e desde então, a atividade tem sido praticamente constante. Santiaguito agora atinge uma altura de cerca de 2,500 m, e tem um volume de cerca de 1 km³. A partir do cume do Santa María, é possível olhar para baixo sobre as erupções no Santiaguito uma milha abaixo.

Crescimento abóbada no Santiaguito tem alternado entre o crescimento causado pela emissão de fluxos de lava, e inflação causada pela injeção de magma no meio da cúpula. Estes tipos de crescimento cúpula são descritos por vulcanólogos como exógeno e endógeno, respectivamente. Actividade foi concentrada a várias aberturas diferentes, e Santiaguito tem agora a aparência de várias cúpulas sobrepostas.

Embora a maior parte da atividade eruptiva do Santiaguito tem sido relativamente suave, ocasionais explosões maiores ocorreram. Em 1929, parte da cúpula desabou, gerando fluxos piroclásticos que mataram em qualquer lugar de várias centenas de até 5.000 pessoas. Rockfalls ocasionais geraram fluxos piroclásticos menores, e erupções de cinzas verticais para alturas de alguns quilômetros acima da cúpula são comuns.

Riscos vulcânicos em Santa Maria

Um lahar quente corre por um vale do rio perto de El Palmar em 1989

As áreas ao sul de Santa María são consideravelmente afectada pela actividade vulcânica no Santiaguito. Atualmente, o risco vulcânico mais comum em Santa María é lahars, que freqüentemente ocorrem na estação das chuvas devido à precipitação, em depósitos vulcânicos soltos. A cidade de El Palmar, a 10 km de Santiaguito, foi destruída duas vezes por lahars de Santiaguito, e infra-estrutura , como estradas e pontes têm sido repetidamente danificado. Depósitos de lahar de Santiaguito ter afetado rios todo o caminho a jusante para o Oceano Pacífico.

Fluxos de lava não ocorrem com freqüência de Santiaguito, e tendem a não esticar mais do que alguns quilômetros a partir da cúpula. O magma em Santiaguito é rica em sílica e é, portanto, altamente viscoso. Fluxos são, portanto, muito lentos e são de pouco perigo para a vida humana, embora danos à propriedade podem ocorrer. Em movimento rápido fluxos piroclásticos pode ocorrer, e estes podem viajar vários quilômetros a partir da cúpula.

Um perigo que poderia ser devastador é o colapso do próprio Santa Maria. A cratera 1902 deixou o flanco sul da montanha acima Santiaguito altamente over-steepened, e um grande terremoto ou erupção de Santiaguito poderia desencadear uma enorme deslizamento de terra, que pode cobrir até 100 km². No entanto, este é pensado para ser improvável a curto prazo.

À luz da ameaça que representa para as populações vizinhas, Santa María foi designado um vulcão Década , identificando-o como um alvo para o estudo especial por vulcanólogos para mitigar quaisquer futuros desastres naturais no vulcão.

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