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Vampire bat

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Informações de fundo

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Os morcegos vampiros
Morcego vampiro comum, Desmodus rotundus
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mamíferos
Ordem: Chiroptera
Família: Phyllostomidae
Subfamília: Desmodontinae
Bonaparte, 1845
Genera

Desmodus
Diphylla
Diaemus

Os morcegos vampiros são morcegos cuja fonte de alimento é sangue , um traço dietético chamado hematofagia. Três morcegos espécies alimentam unicamente no sangue: o morcego vampiro comum (Desmodus rotundus), o peludo-legged morcego vampiro (Diphylla ecaudata), ea de asas brancas morcego-vampiro (Diaemus youngi). Todas as três espécies são nativas o Novo Mundo, que vão desde o México ao Brasil , Chile e Argentina .

Espécies

Devido a diferenças entre as três espécies, cada um foi colocado dentro de um diferente género , cada um consistindo de uma espécie. Na literatura mais antiga, estes três géneros foram colocados dentro de um família própria, Desmodontidae, mas taxonomistas já agrupou-os como um subfamília, o Desmodontinae, no Bat família folha de nariz americano, Phyllostomidae.

Porque as três espécies conhecidas de morcegos vampiros todos parecem mais semelhantes entre si do que para qualquer outra espécie sugere que os hábitos sanguivorous (alimentando-se de sangue) evoluiu apenas uma vez, e as três espécies compartilham um ancestral comum.

Anatomia

Um esqueleto morcego vampiro, mostrando os incisivos e caninos distintivas

Ao contrário de morcegos frugívoros, o morcego vampiro tem um curto, focinho cônico. Também carece de uma folha nariz, em vez de ter almofadas nuas com ranhuras em forma de U na ponta. O morcego vampiro comum, Desmodus rotundus, também tem se especializado termorreceptores em seu nariz, o que ajuda o animal em áreas de localização, onde o sangue flui perto da pele de sua presa. Um núcleo foi encontrado no cérebro de morcegos vampiros que tem uma posição semelhante e histologia semelhante ao receptor infravermelho de infravermelho-sensing cobras.

Um morcego vampiro geralmente tem orelhas pequenas e uma cauda curta. Seus dentes da frente são especializados para o corte e os dentes de trás são muito menores do que em outros morcegos. O colículo inferior, a parte do cérebro do morcego que processa o som, está bem adaptado para detectar os sons de respiração regular de dormir animais que servem como sua principal fonte de alimento.

Enquanto outros morcegos têm quase perdeu a capacidade de manobra em terra, morcegos vampiros também pode executar usando um único, saltando marcha, em que os membros anteriores em vez dos membros posteriores são recrutados para a produção de força, como as asas são muito mais poderosas do que as pernas . Esta capacidade de executar parece ter evoluído de forma independente dentro da linhagem morcego.

Os morcegos vampiros usam radiação infravermelha para localizar hotspots de sangue em suas presas. Um estudo recente mostrou que morcegos hematófagos comum sintonizar uma TRP-canal que já é, TRPV1, devido à diminuição do limiar de activação térmica a cerca de 30 ° C sensível ao calor. Isto é conseguido através de processamento alternativo dos transcritos de TRPV1 para produzir um canal com um domínio citoplásmico carboxi-terminal truncado. Estes eventos de splicing ocorre exclusivamente em gânglios trigeminais, e não em gânglios da raiz dorsal, mantendo assim um papel para o TRPV1 como um detector de calor nocivo em aferentes somáticas. Os únicos outros vertebrados capazes de detectar radiação infravermelha são jibóias, pítons e jararacas, todos os que têm órgãos do poço.

Ecologia e ciclo de vida

Os morcegos vampiros tendem a viver em colônias em lugares quase completamente escuros, como cavernas, poços antigos, árvores ocas, e edifícios. Eles variam em Central à América do Sul e viver na árida às áreas úmidas, tropicais e subtropicais. Números morcego vampiro colônia pode variar nos milhares de locais para dormitório. A estrutura social básica de morcegos roosting é feita de haréns, que são compostas de fêmeas e seus filhotes e alguns adultos do sexo masculino, conhecidos como "homens residentes" e um grupo separado dos homens, conhecidos como "homens" não-residentes. Em morcegos hematófagos patas peludas, a segregação hierárquica dos machos não residentes é menos rigorosa do que em morcegos vampiros comuns. Machos não residentes serem aceites nos haréns quando a temperatura ambiente diminui. Este comportamento sugere termorregulação social.

Machos residentes acasalar com as fêmeas em seus haréns, mas é comum para os homens fora de copular com as fêmeas. Descendentes do sexo feminino geralmente permanecem em seus grupos natais, a menos que suas mães morrem ou movimento. Vários matrilines pode ser encontrado em um grupo, como fêmeas independentes regularmente juntar grupos. Descendentes do sexo masculino tendem a viver em seus grupos natais até que eles são cerca de dois anos, sendo, por vezes, com força expulsos pelos machos adultos residentes.

Os morcegos vampiros são acreditados para ser as únicas espécies de morcegos no mundo a "adotar" um outro jovem morcego se algo acontecer com a mãe do bastão. Os morcegos vampiros também compartilham um vínculo familiar forte com membros da colônia, que se acredita ser por isso que eles são os únicos morcegos para ocupar essa característica adoção. Outra adaptação única de morcegos hematófagos é a partilha de alimentos. Um morcego vampiro só pode sobreviver cerca de dois dias sem uma refeição de sangue, no entanto, não pode ser garantido de encontrar comida a cada noite. Isto coloca um problema, por isso, quando um morcego não consegue encontrar comida, que, muitas vezes, "implorar" outro morcego para o alimento. O morcego "host" pode regurgitar uma pequena quantidade de sangue para sustentar o outro membro da colônia. Isto tem sido observado por muitos naturalistas como um exemplo de altruísmo recíproco na natureza. Os morcegos vampiros também se envolvem em preparação social. Ocorre geralmente entre fêmeas e seus descendentes, mas também é significativa entre mulheres adultas. Aliciamento social é geralmente associada com a partilha de alimentos.

Alimentação

Um morcego vampiro se alimentando de um porco (espécimes de taxidermia)

Morcegos caça de vampiros apenas quando é totalmente escuro. Como morcegos frugívoros, e ao contrário de morcegos insetívoros e se alimentam de peixes, eles emitem apenas pulsos sonoros de baixa energia. O morcego vampiro comum se alimenta principalmente de sangue de mamíferos (incluindo seres humanos ocasionalmente), enquanto que tanto o morcego vampiro peludo pernas e alimentos para animais morcego vampiro de asas brancas do sangue de aves. Uma vez que o morcego vampiro comum localiza um host, como um mamífero dormindo, ele cai e se aproxima dela no chão. Ele usa então prováveis thermoception para identificar um local quente sobre a pele para morder. Eles, então, criar uma pequena incisão com seus dentes e absorva sangue da ferida.

Como observado por Arthur M. Greenhall:

" A espécie mais comum, o vampiro comum (Desmodus) não é exigente e vai atacar qualquer animal de sangue quente. O vampiro de asas brancas (Diaemus) parece ter uma preferência especial para as aves e cabras. No laboratório não foi possível alimentar Diaemus do sangue de gado. "

Se não houver pele na pele do hospedeiro, o morcego vampiro comum utiliza a sua e canino dentes de mordente como lâminas de barbeiro para raspar os cabelos de distância. O morcego afiada dentes incisivos superiores, em seguida, fazer um corte profundo 7 milímetros de comprimento e 8 mm. Os incisivos superiores falta de esmalte , que os mantém permanentemente navalha afiada.

O morcego saliva, resultando na esquerda ferida da mordida da vítima, tem uma função chave na alimentação a partir da ferida. A saliva contém diversos compostos que prolongar o sangramento, tal como anticoagulantes que inibem a coagulação do sangue, e os compostos que impedem a constrição dos vasos sanguíneos perto da ferida.

Digestão

Um morcego vampiro típico fêmea pesa 40 gramas e pode consumir mais de 20 gramas (uma onça fluida) de sangue em um feed de 20 minutos. Este comportamento alimentar é facilitada pela sua anatomia e fisiologia para o processamento rápido e digestão do sangue para permitir que o animal tome voo logo após a alimentação. O revestimento do estômago absorve rapidamente o O plasma sanguíneo, que é transportado rapidamente para os rins a partir de onde passa para o bexiga para excreção. Um morcego vampiro comum começa a expelir a urina dentro de dois minutos da alimentação. Enquanto o derramamento de muito líquido do sangue faz com que descola do chão mais fácil, o morcego ainda adicionou quase 20-30% do seu peso corporal em sangue. Para decolar do chão, o morcego gera sustentação extra, agachando-se e atirando-se para o ar. Normalmente dentro de duas horas de fixa, o morcego vampiro comum retorna ao seu poleiro e estabelece-se para passar o resto da noite digerir sua refeição.

Saúde humana

Vampire bat no jardim zoológico de Louisville

Apenas 0,5% dos morcegos carregam raiva. Embora a maioria dos morcegos não tenho raiva, aqueles que o fazem podem ser desajeitado, desorientado e incapaz de voar, o que os torna mais propensos a entrar em contacto com os seres humanos. A maior ocorrência de raiva em morcegos hematófagos ocorre nas grandes populações encontradas na América do Sul. No entanto, o risco de infecção para a população humana é menor do que para os animais expostos a picadas de bastão.

Apesar de rara, a infecção de humanos por raiva de mordidas de morcegos vampiros foram documentados; por exemplo, em 2010, quatro crianças no Peru morreram depois de ser mordido.

As propriedades únicas de saliva dos morcegos hematófagos ter encontrado algum uso positivo na medicina. Um estudo realizado em 10 de janeiro de 2003, a questão da Curso: Journal of the American Heart Association testou uma droga de engenharia genética chamada desmoteplase, que utiliza o propriedades anticoagulantes da saliva de Desmodus rotundus, e foi mostrado para aumentar o fluxo sanguíneo em AVC pacientes.

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