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Morsa

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Morsa
Estado de conservação

Dados insuficientes ( IUCN 3.1)
Classificação científica e
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mamíferos
Ordem: Carnívoro
Clado: Pinnipedia
Família: Odobenidae
Género: Odobenus
Brisson, 1762
Espécies de tipo
Phoca rosmarus
Linnaeus , 1758
Subespécies

O. rosmarus rosmarus
O. rosmarus divergens
O. rosmarus Laptevi (debateu)

Distribuição de morsa
Sinônimos

Phoca rosmarus Linnaeus, 1758

A morsa (rosmarus do Odobenus) é um grande flippered mamífero marinho com uma distribuição descontínua sobre o North Pole no Oceano ?rtico e mares do subarctic Hemisfério Norte. A morsa é a única espécie viva na Odobenidae família e Odobenus gênero . Esta espécie é subdividida em três subespécies: a morsa atlântica (rosmarus O. r.) que vive no Oceano Atlântico , a morsa do Pacífico (O. r divergens.) que vive no Oceano Pacífico , e O. r. Laptevi, que vive no Laptev mar do Oceano ?rtico.

Morsas adultas são facilmente reconhecidos pela sua proeminente presas, bigodes, e grosseria. Os machos adultos no Pacífico pode pesar mais de 1.700 kg (3.700 lb) e, entre pinípedes, são excedidos em tamanho somente pelas duas espécies de elefantes marinhos. Morsas vivem principalmente em águas rasas acima da plataformas continentais, gastando quantias significativas de suas vidas no gelo do mar à procura de bentônica moluscos bivalves para comer. Walruses são relativamente longa duração, animais sociais, e eles são considerados como sendo um " espécies-chave "nas regiões marinhos do ?rtico.

A morsa jogou um papel de relevo nas culturas de muitos povos árticos nativos, que caçaram a morsa para seus carne, gordura, pele, presas, e osso. Durante o século 19 e início do século 20, morsas foram amplamente caçados e mortos por sua gordura de baleia, morsa de marfim, e carne. A população de morsas caiu rapidamente em todo a região do ?rctico. Sua população se recuperou um pouco desde então, embora as populações de morsas do Atlântico e de Laptev permanecem fragmentadas e em níveis baixos em comparação com o tempo antes da interferência humana.

Etimologia

Uma morsa, marcado Piscis Ros Marus, está representado na а mapa da Escandinávia do século 16 (o Carta Marina).

A origem da palavra morsa é pensado para derivar um Língua germânica, e ele tem sido atribuída, em grande parte, quer a língua holandesa ou Nórdico antigo. A primeira parte é pensado para derivar de uma palavra como walvis holandeses 'baleia'. A segunda parte também foi levantada a hipótese de vir da palavra nórdica antiga para "cavalo". Por exemplo, a Antiga palavra nórdica hrossvalr significa "cavalo-baleia" e é pensado para ter sido aprovada em uma forma invertida de holandês e os dialetos do norte da Alemanha como walros e Walross. Uma teoria alternativa é que é vem das palavras holandesas wal 'terra' e reus 'gigantes'.

O manuscrito norueguês Konungsskuggsja, pensado para data a partir da volta de 1240 dC refere-se a morsa como "rosmhvalr" na Islândia e "rostungr" na Gronelândia (morsas foram até agora extinto na Islândia e na Noruega, enquanto a palavra evoluiu em na Groenlândia). Vários nomes de lugares na Islândia, Groenlândia e Noruega podem ter origem em sites de morsa; Hvalfjord, Hvallatrar e Hvalsnes para citar alguns, todos os locais de reprodução de morsa sendo típico.

O Inglês palavra arcaica para morse walrus- -é amplamente pensado para ter vindo do Línguas eslavas. Compare морж (Mörz) em russo, em Mursu Finlandesa, Morsa em Saami, e morse em francês. Olaus Magnus, que retratava a morsa no Marina Carta em 1539, que se refere o primeiro a morsa como o ros Marus, provavelmente uma latinização de Mörz, e este foi adotado por Linnaeus em sua nomenclatura binomial .

A semelhança coincidência entre morse ea palavra morsus Latina "uma mordida 'supostamente contribuíram para a reputação da morsa como um" monstro terrível ".

O composto Odobenus vem de odous ( grego para "dente") e Baino (grego para "andar"), com base em observações de morsas usando suas presas para puxar-se fora da água. Os divergens prazo em latim significa "virar à parte", referindo-se a suas presas.

Taxonomia e evolução

A morsa é um mamífero no ordem Carnívoro. É o único membro sobrevivente da família Odobenidae, uma das três linhagens no subordem Pinnipedia juntamente com focas verdadeiras ( Phocidae ) e selos orelhudos ( Otariidae). Embora tenha havido algum debate sobre se todas as três linhagens são monofilético, ou seja, descendentes de um único ancestral, ou evidência genética diphyletic, recente sugere todos os três descendentes de um caniform ancestral mais estreitamente relacionados aos ursos modernos. Análise multigene recentes indicam as odobenids e otariids divergiu da phocids cerca de 20-26000000 anos atrás, enquanto os odobenids e os otariids separadas 15-20 milhões de anos atrás. Odobenidae era uma vez uma família altamente diversificada e ampla, incluindo, pelo menos, vinte espécies nas subfamílias Imagotariinae, Dusignathinae e Odobeninae. A característica distintiva chave foi o desenvolvimento de um mecanismo de alimentação de esguicho / sucção; presas são uma característica mais tarde específico para Odobeninae, de que a morsa moderno é o último remanescente ( relíquia) espécies.

Duas subespécies de morsas são amplamente reconhecidos: a morsa atlântica, O. r. rosmarus (Linnaeus, 1758) ea morsa do Pacífico, O. r. divergens (Illiger, 1815). Diferenças genéticas fixas entre o Atlântico eo Pacífico subespécie indicam o fluxo de genes muito restrito, mas a separação relativamente recente, estimado em 500 mil e 785 mil anos atrás. Estas datas coincidem com a hipótese de derivados de fósseis que a morsa evoluíram de um ancestral tropical ou subtropical que ficaram isoladas no Oceano Atlântico e, gradualmente, adaptado às condições mais frias no ?rtico. A partir daí, presumivelmente recolonized o Oceano Pacífico Norte durante os períodos de alta glaciação na Pleistoceno através do Centro-americana Seaway.

Uma população isolada na Mar de Laptev é considerado por algumas autoridades, incluindo muitos biólogos russos eo canônico Espécie do mamífero do mundo, para ser uma terceira subespécie, O. r. Laptevi (Chapskii, 1940), e é gerido como tal na Rússia. Onde a separação subespécie não é aceite, se a considerá-la uma subpopulação do Atlântico ou do Pacífico subespécie permaneceu sob debate até 2009, quando múltiplas linhas de evidência molecular mostrou para representar a população ocidental da morsa do Pacífico.

Foto de vários morsas, com pares brancos afixados de presas
Morsas do Pacífico jovens do sexo masculino em Cabo Pierce em Alasca: Note-se a variação na curvatura e orientação das presas e a pele irregular (chefes), típico dos machos.

Anatomia

Foto de morsa no mar coberto de gelo
Morsa usando suas presas para pendurar em um orifício de respiração no gelo perto St. Lawrence Ilha, Mar de Bering
Desenho de esqueleto morsa
Esqueleto

Enquanto alguns machos Pacífico exagerados podem pesar tanto quanto 2,000 kg (4.400 lb), mais pesam entre 800 e 1700 kg (1.800 e 3.700 £). Um macho ocasional da raça Pacific excede em muito as dimensões normais. Em 1909, uma morsa esconder pesando 500 kg (1.100 lb) foi coletado de um enorme touro em Franz Josef Land, enquanto em agosto de 1910, Jack Woodson lançou um 4,9 m (16 pés) de comprimento morsa, colhendo os seus 454 kg (1.000 lb) esconder. Desde uma pele de morsa normalmente responde por cerca de 20% do seu peso corporal, da massa corporal total destes dois gigantes é estimada para ter sido, pelo menos, 2,268 kg (5.000 lb). A subespécie do Atlântico pesa cerca de 10-20% menos do que as subespécies do Pacífico. Masculino Atlântico Walrus pesam uma média de 908 kg (2.000 lb). The Walrus Atlântico também tende a ter presas relativamente mais curtos e um pouco mais achatada focinho. As fêmeas pesam cerca de dois terços, tanto quanto os machos, com as fêmeas do Atlântico com média de 560 kg (1.200 lb), às vezes pesando menos de 400 kg (£ 880), ea fêmea Pacífico com média de 794 kg (£ 1.750). Comprimento varia tipicamente entre 2,2 e 3,6 m (7,2-12 pés). Morsas-nascidos já são bastante grandes, com uma média de 33 a 85 kg (73-190 lb) de peso e de 1 a 1,4 m (3,3-4,6 pés) de comprimento em toda a ambos os sexos e subespécies. Tudo dito, a morsa é o terceiro maior espécie pinípedes, depois que os dois elefantes marinhos.

Ações de forma o corpo da morsa apresenta com ambas leões marinhos ( selos orelhudos: Otariidae) e vedantes ( focas verdadeiras : Phocidae). Tal como acontece com otariids, ele pode transformar suas nadadeiras traseiras para frente e seguir em quatro; no entanto, a sua técnica de natação é mais parecido com o de focas verdadeiras, dependendo menos de flippers e mais em movimentos sinuosos inteiros do corpo. Também como phocids, ela não tem orelhas externas.

Presas e dentição

A característica mais proeminente da morsa são as suas longas presas. Estes são alongadas caninos, que estão presentes em ambos os sexos e pode atingir um comprimento de 1 m (3 pés 3 pol) e pesa-se para 5,4 kg (12 lb). Presas são ligeiramente mais longo e mais grosso entre os homens, que os usam para a luta, dominação e exibição; os machos mais fortes com as maiores presas normalmente dominam grupos sociais. Presas também são usados para formar e manter buracos no gelo e ajudar a morsa em escala fora da água em gelo. As presas já foram pensadas para ser usado para cavar rapina do fundo do mar, mas as análises de padrões da abrasão nas presas indicam que estão arrastadas através do sedimento quando a borda superior do focinho é usado para cavar. Enquanto o dentição das morsas é altamente variável, têm geralmente relativamente poucos outros do que as presas dentes. O número máximo de dentes com fórmula 38 é dentição: Superior: 3.1.4.2, inferior: 3.1.3.2 , Mas mais da metade dos dentes seja rudimentarmente e ocorra com menos de 50% de freqüência, de tal forma que uma dentição típica inclui somente 18 dentes Superior: 1.1.3.0, inferior: 0.1.3.0

Vibrissae

Cercando as presas é uma esteira larga de cerdas duras ('mystacial vibrissae '), dando à morsa uma aparência whiskered característica. Pode haver 400 a 700 vibrissae em 13 a 15 fileiras que alcançam 30 cm (12 pol) de comprimento, embora na natureza eles são muitas vezes usadas para comprimentos mais curtos devido ao uso constante na forragem. Os vibrissas estão ligados aos músculos e são fornecidos com o sangue e os nervos, tornando-os órgãos altamente sensível, capaz de diferenciar as formas de 3 mm (0,12 polegada) de espessura e 2 mm (0,079 pol) de largura.

Pele

Além da vibrissae, a morsa é escassamente coberta com a pele e parece calva. Sua pele é enrugada altamente e grossa, até 10 cm (3,9 polegadas) ao redor do pescoço e ombros de homens. O camada de gordura por baixo é de até 15 cm (5,9 polegadas) de espessura. Morsas jovens são castanho escuro e crescer mais pálida e mais à medida que envelhecem cor de canela. Homens velhos, em particular, tornam-se quase cor de rosa. Porque vasos sanguíneos da pele se contraem em água fria, a morsa podem aparecer quase branco quando natação. Como uma característica sexual secundária, os machos também adquirir nódulos significativos, chamados "chefes", particularmente em torno do pescoço e ombros.

A morsa tem uma saco de ar sob a sua garganta, que atua como uma bolha de flutuação e permite que ele bob verticalmente na água e dormir. Os machos possuem uma grande baculum (osso do pénis), até 63 cm (25 pol) de comprimento, a maior de todo o mamífero terrestre, tanto no tamanho absoluto e relativo ao tamanho do corpo.

História de vida

Foto de cinco morsas na costa rochosa
Morsas luta

Reprodução

Morsas vivem para cerca de 20-30 anos em estado selvagem. Os machos atingem a maturidade sexual tão cedo quanto sete anos, mas não tipicamente acasalam até que esteja totalmente desenvolvido em cerca de 15 anos de idade. Eles cio de janeiro a abril, diminuindo sua ingestão de alimentos de forma dramática. As fêmeas começam a ovular, logo que quatro a seis anos de idade. As fêmeas são polyestrous, entrando em calor no final do verão e também por volta de fevereiro, mas os machos são férteis apenas cerca de fevereiro; a fertilidade potencial deste segundo período é desconhecido. A reprodução ocorre de janeiro a março, com pico em fevereiro. Os machos agregar na água em torno de grupos ligados a gelo de fêmeas no cio e se envolver em exposições vocais competitivos. As fêmeas se juntar a eles e copular na água.

A gestação dura 15 a 16 meses. Os primeiros três a quatro meses são gastos com o blástula em desenvolvimento antes de ser suspenso implanta-se na placenta. Esta estratégia de implantação atrasada, comum entre os pinípedes, presumivelmente evoluiu para otimizar tanto a época de acasalamento ea estação de parto, determinado por condições ecológicas que promovem a sobrevivência recém-nascido. Os bezerros nascem durante a migração da primavera, de abril a junho. Eles pesam 45-75 kg (99-170 lb) no nascimento e são capazes de nadar. A enfermeira mães por mais de um ano antes do desmame, mas o jovem pode gastar até cinco anos com as mães. Porque a ovulação é suprimida até que o bezerro é desmamado, as fêmeas dão à luz na maioria de dois em dois anos, deixando a morsa com a taxa de reprodução mais baixa de qualquer pinniped.

Migração

O resto do ano (verão e outono), morsas tendem a formar agregações enormes de dezenas de milhares de pessoas nas praias rochosas ou afloramentos. A migração entre o gelo ea praia pode ser de longa distância e dramática. No final da primavera e no verão, por exemplo, centenas de milhares de morsas do Pacífico migram do Mar de Bering para a Chukchi Sea através do relativamente estreita Estreito de Bering.

Ecologia

Gama e habitat

A maioria da população da morsa do Pacífico gasta seus verões norte do Estreito de Bering no Chukchi Sea do Oceano ?rtico ao longo da costa norte do leste Sibéria, em torno de Ilha de Wrangel, na Mar de Beaufort ao longo da costa norte de Alaska, e nas águas entre esses locais. Um número menor de machos verão no Golfo de Anadyr na costa sul da Sibéria Península de Chukotka, e na baía de Bristol fora da costa sul do Alasca, a oeste da Península de Alaska. Na primavera e no outono, as morsas se reúnem ao longo do Estreito de Bering, que vão desde a costa ocidental do Alasca para o Golfo do Anadyr. Eles inverno sobre no Mar de Bering ao longo da costa oriental da Sibéria sul à parte norte da Península de Kamchatka, e ao longo da costa sul do Alasca. Uma morsa fóssil 28.000 anos foi dragado do fundo do San Francisco Bay, indicando morsas do Pacífico variaram de que até o sul durante o última idade do gelo. Havia aproximadamente 200.000 morsas do Pacífico de acordo com o mais recente (1990) estimativa do censo.

O muito menor população de morsas do Atlântico varia do ártico canadense, em toda a Gronelândia , Svalbard , e na parte ocidental da Rússia ?rtico. Há oito subpopulações hipotéticas de morsas, baseada principalmente em seus movimentos de distribuição geográfica: cinco e oeste da Groenlândia e três leste da Groenlândia. Há muito tempo atrás, a morsa atlântica variou sul para Cape Cod, Massachusetts, e verificou-se em grande número no Golfo de St. Lawrence, no Canadá. A morsa atlântica foi erradicada quase pela colheita comercial e tem uma população muito menor. Boas estimativas são difíceis de obter, mas a população total está provavelmente abaixo de 20.000. Em abril de 2006, as espécies canadenses na Lei de Risco listadas a população da morsa do Noroeste do Atlântico em Quebec, New Brunswick, Nova Escócia, Terra Nova e Labrador como tendo sido erradicada no Canadá.

A população isolada de Laptev morsas está confinado durante todo o ano para as regiões central e ocidental da Laptev mar, as regiões do eastmost Kara Sea, e as regiões do westmost Mar do Leste da Sibéria. A população actual destes walruses foi estimada para estar entre 5.000 e 10.000.

As habilidades de mergulho limitados de morsas leva-los a depender de águas rasas (e os blocos de gelo nas proximidades) para chegar a sua fonte de alimento.

Dieta

Foto de cabeça morsa no perfil que mostra um olho, nariz, presas, e
Vibrissae de morsas em cativeiro (Japão)
Foto de duas morsas em terra rasa virados para água
Morsas sair da água

Morsas preferem rasa regiões de prateleira e forragem principalmente no fundo do mar, muitas vezes a partir de plataformas de gelo do mar. Eles não são particularmente mergulhadores profundos em comparação com outros pinípedes; seus mergulhos mais profundos gravados são em torno de 80 m (260 pés). Eles podem permanecer submerso durante o tempo que meia hora.

A morsa tem uma dieta diversa e oportunista, alimentando-se de mais de 60 gêneros de organismos marinhos, incluindo camarão, caranguejos, vermes tubulares, macio corais, tunicados, pepinos do mar, vário moluscos, e mesmo partes de outros pinípedes. No entanto, prefere moluscos bivalves bentônicos, especialmente moluscos, para as quais forrageiras de pastejo ao longo do fundo do mar, buscando e identificando a rapina com seu sensível vibrissae e limpar as partes inferiores escuras com jatos de água e de movimentos ativos da aleta. A morsa suga a carne para fora, selando seus lábios poderosos ao organismo e retirando sua língua pistão-como-se rapidamente em sua boca, criando um vácuo. O paladar morsa é abobadado com exclusividade, permitindo sucção eficaz.

Além do grande número de organismos efectivamente consumidos pela morsa, sua forragem tem um grande impacto periférico nas comunidades bentónicas. Isso perturba ( bioturbates) do fundo do mar, libertando nutrientes na coluna de água, de mistura e estimulando o movimento de muitos organismos e aumentando o retalhamento do bentos.

Tecido selo foi observado na proporção razoavelmente significativa de estômagos da morsa no Pacífico, mas a importância dos selos na dieta da morsa está sob debate. Houve observações isoladas de walruses aproveitando-se vedações-se ao tamanho de um 200 kg (440 lb) selo barbudo. Raramente, os incidentes de morsas predando aves marinhas, em particular o Guillemot Uria lomvia de Brünnich, foram documentados.

Predação

Devido ao seu grande tamanho e presas, a morsa tem somente dois predadores naturais: a baleia assassina (orca) eo urso polar . A morsa não, no entanto, composta por uma parte significativa das dietas ou predador. Tanto a orca eo urso polar são também mais provável de ser presa em bezerros morsa. O urso polar muitas vezes caça a morsa pela pressa em agregações encalhadas e consumir as pessoas esmagadas ou feridos no êxodo súbito, geralmente animais mais jovens ou deficientes. Os ursos também isolar as morsas quando eles hibernam e são incapazes de escapar de um urso de carga devido a buracos de mergulho inacessíveis no gelo. No entanto, mesmo uma morsa ferida é um adversário formidável para um urso polar, e ataques diretos são raros. Batalhas urso-polar walrus são muitas vezes extremamente demorado e cansativo, e os ursos têm sido conhecida a renunciar ao ataque depois de machucar uma morsa. Orcas atacar regularmente morsa, embora morsas são acreditados para ter sucesso se defenderam via contra-ataque contra o cetáceo maior.

Relação aos seres humanos

Conservação

Siberian Yupik mulher segurando presas de morsa
Foto de secção de presa
Walrus gravura presa feita por Artesãos de Chukchi que descrevem ursos polares atacando morsas, em exposição no Museu Regional Magadan, Magadan, Russia
Morsa treinada em cativeiro no SeaWorld San Antonio

Nos séculos 18 e 19, a morsa foi fortemente explorada por americanos e europeus selantes e baleeiros, levando ao próximo extirpação da população Atlântico. Colheita morsa comercial é agora proibido em toda a sua gama, embora Chukchi, Yupik e Povos Inuit continuar a matar pequenos números para o fim de cada verão.

Caçadores tradicionais utilizadas todas as partes da morsa. A carne, preservada frequentemente, é uma importante fonte de nutrição do inverno; as aletas são fermentadas e armazenadas como uma guloseima até a primavera; presas e osso foram usados historicamente para ferramentas, bem como material para artesanato; o óleo foi rendido para o calor e luz; o couro duro feito de corda e de casas de barco e revestimentos; e os intestinos e os revestimentos do intestino feita parkas impermeáveis. Embora alguns destes usos se desvaneceram com acesso a tecnologias alternativas, a carne de morsa permanece uma parte importante de dietas locais, e escultura e gravura presa continuar a ser uma forma de arte vital.

Caças da morsa são reguladas por gerentes de recurso em Rússia , Estados Unidos, Canadá e Dinamarca , e representantes das respectivas comunidades de caça. Estima-4-7000 morsas do Pacífico são colhidas em Alasca e na Rússia, incluindo uma parcela significativa (cerca de 42%) de animais golpeados e perdidos. Várias centenas são removidos anualmente em torno de Greenland . A sustentabilidade destes níveis de colheita é difícil determinar dada estimativas populacionais incertos e parâmetros, tais como fecundidade e mortalidade.

Os efeitos da mudança climática global são outro elemento de preocupação. A extensão e espessura do bloco de gelo atingiu níveis anormalmente baixos em vários últimos anos. A morsa confia neste gelo ao dar à luz e agregar no período reprodutivo. Thinner bloco de gelo sobre o mar de Bering reduziu a quantidade de habitat de descanso perto de terras de alimentação óptimas. Este separa mais extensamente fêmeas em lactação de seus bezerros, aumentando o estresse nutricional para as taxas reprodutivas novas e mais baixas. Redução do gelo do mar do litoral também tem sido implicado no aumento das mortes stampeding que aglomeram as linhas costeiras do Mar Chukchi entre Rússia oriental e oeste do Alasca. No entanto, existem dados sobre o clima são insuficientes para fazer previsões confiáveis sobre as tendências da população.

Actualmente, dois dos três subespécies morsa são listados como "menos preocupação" pela IUCN, enquanto o terceiro é "dados deficientes". A morsa do Pacífico não está listado como "esgotada" de acordo com o Lei de proteção do mamífero marinho nem como "ameaçado" ou "em perigo" sob a Endangered Species Act. As populações do Mar Atlântico e de Laptev russos são classificados como de categoria 2 (diminuição) e de categoria 3 (rara) no russo Livro Vermelho. O comércio global de morsa de marfim é restrito de acordo com a CITES Apêndice 3 listagem.

Cultura

Foto de duas máscaras: No centro é a imagem de um rosto, cercado por um anel, por sua vez cercado por oito pedaços retangulares brancas.
Máscaras morsa de marfim feita por Yupik em Alasca
Desenho de morsa, e os homens de cabeça quadrada, tanto no cimo de rochas, com mar e penhascos no fundo
Ilustração de John Tenniel para O poema de Lewis Carroll " A morsa eo carpinteiro "

A morsa desempenha um papel importante na religião e folclore de muitas Arctic povos. Pele e osso são usados em algumas cerimónias eo animal aparece freqüentemente em lendas. Por exemplo, numa Versão de Chukchi do generalizada mito do Corvo, em que Corvo recupera o sol ea lua de um espírito mau seduzindo sua filha, o pai irritado joga a filha de um penhasco alto e, quando ela cai na água, ela se transforma em uma morsa - possivelmente a morsa inicial. De acordo com várias legendas, as presas são formadas pelas fugas do muco da menina weeping ou suas longas tranças. Este mito é relacionado possivelmente ao mito de Chukchi da mulher morsa-dirigida idosa que governa o fundo do mar, que por sua vez é ligado à deusa Inuit Sedna. Tanto em Chukotka e Alaska, o aurora boreal é acreditado para ser um mundo especial habitado por aqueles que morreram pela violência, os raios em mudança que representam as almas mortas jogando bola com uma cabeça da morsa.

Por causa de sua aparência distinta, grande volume, e bigodes imediatamente reconhecíveis e presas, a morsa igualmente aparece nas culturas populares dos povos com pouca experiência direta com o animal, particularmente na literatura infantil inglesa. Talvez sua aparência mais conhecida é no Poema lunático de Lewis Carroll " A morsa eo carpinteiro "que aparece em seu livro 1871 Through the Looking-Glass. No poema, o homônimo anti-heróis usam de artimanhas para consumir um grande número de ostras. Embora Carroll retrata fielmente o apetite da morsa biológica para moluscos bivalves, ostras, principalmente nearshore e habitantes entremarés, de fato compreendem uma porção insignificante de sua dieta, mesmo em cativeiro.

O "walrus" na canção dos Beatles críptica I Am the Walrus é uma referência ao poema de Lewis Carroll.

Outro aspecto da morsa na literatura é na história "O Selo Branco" em Rudyard Kipling 's O livro da selva, onde é o "Sea Vitch-the big feio inchada das espinhas, gordura de pescoço, morsa velho,,, a longo presas do Pacífico Norte, que não tem boas maneiras, exceto quando ele está dormindo".

Uma morsa, em Tierpark Hagenbeck, Alemanha
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