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Frente Ocidental (I Guerra Mundial)

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Frente Ocidental
Parte da Primeira Guerra Mundial
Uma trincheira britânica perto da estrada Albert-Bapaume no Ovillers-La Boisselle, julho 1916 durante a batalha do Somme. Os homens são de uma empresa, 11th Battalion, The Cheshire Regiment.
Para a maioria da I Guerra Mundial, e Allied Forces alemães foram paralisadas na guerra de trincheiras ao longo da frente ocidental.
Data 1914 - 1918
Localização Bélgica e nordeste da França
Resultado Vitória dos Aliados
Os beligerantes
Bélgica

Reino Unido Império Britânico

  • Austrália Austrália
  • Canadá Canadá
  • ?ndia ?ndia
  • Newfoundland
  • Nova Zelândia Nova Zelândia
  • ?frica Do Sul ?frica Do Sul

França e Ultramarinos Franceses Império
Portugal
Estados Unidos

Império Alemão
?ustria-Hungria
Os comandantes e líderes
No comando unificado até 1918, em seguida, Ferdinand Foch Moltke → Falkenhayn → Hindenburg e Ludendorff → Hindenburg e Groener
Acidentes e perdas
~ 4800000 Desconhecido

Após a eclosão da Primeira Guerra Mundial em 1914, a Exército alemão abriu a Frente Ocidental pela primeira invadindo Luxemburgo e Bélgica , em seguida, ganhar o controle militar de regiões industriais importantes na França . A maré do avanço foi transformado dramaticamente com a Batalha do Marne. Ambos os lados cavada em seguida, em longo de uma linha sinuosa de fortificadas trincheiras , que se estende desde o Mar do Norte para o suíço fronteira com a França. Esta linha permaneceu essencialmente inalterada para a maioria da guerra.

Entre 1915 e 1917 houve vários grandes ofensivas ao longo deste frente. Os ataques empregadas maciça bombardeios de artilharia e concentraram avanços infantaria. No entanto, uma combinação de trincheiras, ninhos de metralhadoras, arame farpado, e artilharia repetidamente infligido pesadas baixas nos atacantes e contra atacar os defensores. Como resultado, não há significativos avanços foram feitos.

Em um esforço para quebrar o impasse, esta frente viu a introdução de nova tecnologia militar, incluindo gás venenoso , aviões e tanques . Mas foi só após a adopção de táticas melhoradas que algum grau de mobilidade foi restaurado.

Apesar da natureza geralmente estagnada desta frente, este teatro se revelaria decisivo. O avanço inexorável da Exércitos aliados em 1918 convenceu os comandantes alemães que a derrota era inevitável, eo governo foi forçado a processar por condições de um armistício.

1914: invasão alemã da França e da Bélgica

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, o exército alemão (que consiste no Ocidente Sete dos exércitos de campo) executou uma versão modificada do Plano Schlieffen, projetado para atacar rapidamente França através da Bélgica antes de se virar para sul para cercar o exército francês na fronteira alemã. Exércitos, sob generais alemães Alexander von Kluck e Karl von Bülow atacou Bélgica em 4 de agosto de 1914 . Luxemburgo tinha sido ocupada sem oposição no Agosto 2. A primeira batalha na Bélgica foi o Cerco de Liège, que durou de agosto 05-16. Liège foi bem fortificada e surpreendeu o exército alemão sob von Bülow com o seu nível de resistência. No entanto, artilharia pesada alemã foi capaz de bater os fortes chave na ruína dentro de alguns dias. Após a queda de Liège, a maioria do exército belga retirou-se para Antuérpia e Namur. Embora o exército alemão contornado Antuérpia, manteve-se uma ameaça para seu flanco. Outra cerco seguido em Namur, com duração de cerca de 20-23 agosto.

Francês carga de baioneta.
Infantaria alemã sobre a marcha sobre 7 de agosto de 1914 .

Por seu lado, o francês teve cinco exércitos implantados em suas fronteiras. O plano ofensivo francês pré-guerra, Plano XVII, tinha a intenção de capturar Alsácia-Lorena após a eclosão das hostilidades. Em 7 de agosto, o VII Corpo de atacado Alsácia com os seus objectivos sendo para capturar Mulhouse e Colmar. A principal ofensiva foi lançada no dia 14 de agosto, com exércitos primeiro e segundo ataque em direção Sarrebourg-Morhange em Lorraine. Em conformidade com o Plano Schlieffen, os alemães se retiraram lentamente enquanto infligir severas perdas sobre os franceses. Os franceses avançaram o exército 3º e 4º em direção ao Rio Saar e tentaram capturar Saarburg, atacando Briey e Neufchateau, antes de ser levado de volta. O Exército da Alsácia capturado Mulhouse, mas abandonou-a para reforçar as forças grandemente enfraquecidos em Lorraine.

Depois de marchar através da Bélgica, o Luxemburgo e os Ardennes, o exército alemão avançou, na segunda metade de agosto, contra o norte de França, onde eles se conheceram tanto o exército francês, sob Joseph Joffre, e os primeiros seis divisões do Força Expedicionária Britânica, sob Sir John French. Uma série de acoplamentos conhecidos, como o Batalha das fronteiras seguiu. Principais batalhas incluiu a Batalha de Charleroi ea Batalha de Mons. Na antiga batalha do 5º Exército Francês foi quase destruída pela 2ª e 3ª exércitos alemão e este último atrasou o avanço alemão por um dia. Um retiro geral Allied seguido, resultando em mais confrontos, como o Batalha de Le Cateau, o Cerco de Maubeuge eo Batalha de Saint-Quentin (Guise).

Mapa da Frente Ocidental e os Corrida para o Mar de 1914.

O exército alemão chegou a 43 milhas (70 quilômetros) de Paris , mas no Primeira Batalha do Marne (06-12 setembro), as tropas francesas e britânicas foram capazes de forçar uma retirada alemã, explorando uma lacuna que surgiu entre o 1º e 2º Exércitos, terminando o avanço alemão em França. O exército alemão se retirou do norte Rio Aisne e cavou lá, que estabelece os princípios de uma frente ocidental estática que era para durar para os próximos três anos. Na sequência deste revés alemão, as forças de oposição tentou flanquear o outro na Corrida para o mar, e rapidamente estendeu os seus sistemas de trincheira do Canal Inglês para a fronteira com a Suíça .

Do lado da Entente, as linhas finais foram ocupada pelos exércitos dos países aliados, com cada nação defendendo uma parte da frente. A partir da costa, no norte, as forças primárias eram da Bélgica, o Império Britânico e da França. Seguindo Batalha do Yser em outubro, as forças belgas controlado um comprimento de 35 km de Flanders território ao longo da costa, com sua frente na sequência da Rio Yser e do canal Yperlee, a partir de Nieuport para Boesinghe. Estacionada ao sul foi o setor da Força Expedicionária Britânica (BEF). Aqui, de 19 de outubro até 22 de novembro, as forças alemãs fizeram sua tentativa avanço final do 1914, durante o Primeira Batalha de Ypres. Pesadas baixas foram sofridas em ambos os lados, mas nenhum avanço ocorreu. No Natal, o BEF guardado uma linha contínua do La Bassée Canal a sul de St. Eloi no vale Somme. O restante da frente, ao sul da fronteira com a Suíça , foi ocupado por forças francesas.

1915-Stalemate

Mapa da Frente Ocidental, 1915-1916.

Entre a costa eo Vosges foi uma protuberância para fora na linha de trincheiras, com o nome do Noyon saliente para a cidade francesa capturada no ponto máximo de avanço perto Compiègne. Plano de ataque para 1915 de Joffre era atacar este saliente em ambos os flancos, a fim de cortá-lo. Os britânicos formaria o ataque de força norte pressionando para leste em Artois, enquanto os franceses atacaram em Champagne.

Em 10 de março de como parte do que foi concebido como uma ofensiva maior na região de Artois, o Britânico e Exército canadense Neuve Chapelle no atacado, em um esforço para capturar o Aubers Ridge. O assalto foi feito por quatro divisões ao longo de uma frente duas milhas (3 km). Precedido por um concentrado bombardeamento com duração de 35 minutos, o ataque inicial fez um rápido progresso, e da aldeia foi capturado dentro de quatro horas. No entanto, o ataque diminuiu devido a problemas com logística e comunicações . Os alemães trouxe depois para cima reservas e contra-atacou, impedindo a tentativa de capturar o cume. Desde os britânicos haviam utilizado cerca de um terço da sua oferta total de granadas de artilharia, General Sir John French culpou o fracasso em matéria de escassez de conchas, apesar do sucesso do ataque inicial.

Guerra de gás

A capitulação de um artista de tropas canadenses no Segunda Batalha de Ypres.

Apesar dos planos alemães para manter o impasse com os franceses e britânicos, comandantes alemães planejado uma ofensiva no belga cidade de Ypres, que os britânicos haviam capturado em novembro de 1914, durante o Primeira Batalha de Ypres. Esta foi a fim de desviar a atenção de grandes ofensivas no Frente Oriental, enquanto interrompendo franco-britânica planejamento e para testar uma nova arma. Depois de um bombardeamento de dois dias, em 22 de abril, os alemães liberado gás cloro no campo de batalha que vagueou para as trincheiras britânicas. A nuvem verde-amarelo asfixiou os defensores e aqueles na parte traseira fugiu em criando um pânico de quatro milhas indefesa (6 km) -Wide lacuna na linha aliada. No entanto, os alemães não estavam preparados para o nível de seu sucesso e faltava reservas suficientes para explorar a abertura. Tropas canadenses rapidamente chegou e levou de volta o avanço alemão. Este Segunda Batalha de Ypres marcou o primeiro uso em grande escala de armas químicas, onde 170 toneladas foram lançadas sobre as linhas aliadas, resultando na morte de 5.000 homens em poucos minutos, apesar de ser proibida pela Convenção de Haia de 1899.

O ataque de gás foi repetido dois dias depois e causou uma de três milhas (5 km) retirada da linha franco-britânica. Mas a oportunidade foi perdida. O sucesso deste ataque não seria repetido, como os Aliados combatida através da introdução de máscaras de gás e outros contramedidas. Um exemplo do sucesso destas medidas veio um ano depois, em 27 de abril de quando, Hulluch, 25 milhas (40 quilômetros) ao sul de Ypres, o Tropas 16 (irlandês) da Divisão foram capazes de suportar determinados ataques alemães do gás.

A guerra aérea

Este ano também viu a introdução de aviões especificamente modificados para combate aéreo. Enquanto aviões já havia sido utilizado na guerra para scouting, em 01 de abril o piloto Francês Roland Garros tornou-se o primeiro a derrubar um avião inimigo usando metralhadoras que disparou para a frente através das pás da hélice. Isto foi conseguido através grosseiramente reforçando as lâminas de modo que as balas foram atingidas desvia de distância.

Várias semanas depois Garros foi forçado a pousar atrás das linhas alemãs. Seu avião foi capturado e enviado para engenheiro holandês Anthony Fokker, que logo produziu uma melhora significativa, a interruptor de engrenagem, em que a metralhadora é sincronizada com a hélice de modo que dispara nos intervalos quando as pás do hélice rotativo estão fora da linha de fogo. Este avanço foi rapidamente conduzidos em serviço, no Fokker EI (Eindecker, ou monoplano, Mark 1), o primeiro assento único aviões de caça para combinar uma velocidade máxima razoável com um armamento efetivo; Max Immelmann marcou a primeira morte confirmada em um Eindecker em 1 de Agosto.

Isto iniciou uma corrida armamentista vai-e-vem, como ambos os lados desenvolvido melhorou armas, motores, fuselagens e materiais, que continuaram até o fim da guerra. Ele também inaugurou o culto do ace, sendo o mais famoso o Barão Vermelho. Ao contrário do mito, no entanto, fogo antiaéreo reivindicou mais mata do que combatentes.

Entente ataques continuados

As ruínas de Carency depois que foi recapturado pela França.

A ofensiva final Entente da primavera foi travada em Artois, com o objetivo de tentar capturar o Vimy Ridge. O 10º Exército Francês atacado em 09 de maio depois de um bombardeio de seis dias e avançados 3 milhas (5 km). No entanto, eles se retiraram, como haviam entrado em pontos turísticos de ninhos de metralhadoras e os reforços alemães dispararam artilharia com os atacantes. Por 15 de Maio, a ofensiva tinha terra para uma parada, embora os combates continuaram até 18 de Junho.

Em maio, o exército alemão capturado um documento em francês La Ville-aux-Bois descrever um novo sistema de defesa. Em vez de depender de uma linha de frente fortificada, a defesa é organizado em uma série de escalões. A linha de frente seria uma série tripulada fina de postos avançados, reforçada por uma série de pontos fortes e uma reserva protegida. Se uma encosta estava disponível, as tropas foram desdobradas ao longo da parte traseira para a proteção. A defesa tornou-se totalmente integrado com o comando da artilharia no nível divisional. Os membros do alto comando alemão viu essa nova esquema com algum favor e mais tarde se tornou a base de um elástico defesa em profundidade doutrina contra ataques Entente.

Durante o outono de 1915, o " Fokker Scourge "começou a ter um efeito sobre a frente de batalha como aeronaves de reconhecimento aliados foram quase expulsos do céu. Estes aviões de reconhecimento foram usadas para artilharia e fotografar fortificações inimigas diretos, mas agora os Aliados estavam quase cego por caças alemães.

Em setembro de 1915, o Entente aliados lançaram grandes ofensivas, com o francês atacando em Champagne e os britânicos na Loos. Os franceses tinham passado o verão preparando para esta acção, com o controle assumindo britânico de mais da frente, a fim de liberar tropas francesas. O bombardeamento, que tinha sido cuidadosamente orientados por meio de fotografia aérea, começou em 22 de Setembro. O principal ataque foi lançado no dia 25 de Setembro e, pelo menos num primeiro momento, fez um bom progresso, apesar de sobreviventes envolvimentos de arame e postos de metralhadora. Linhas defensivas No entanto, prevendo este ataque, os alemães tinham desenvolvido 2 e 4 milhas (3,2 e 6,4 quilômetros) por trás das linhas de frente e foram capazes de se defender contra o ataque francês, que durou até novembro.

Também no 25 de setembro, os britânicos começaram a sua assalto em Loos, que foi concebido para complementar o maior ataque Champagne. O ataque foi precedido por um bombardeio de artilharia de quatro dias de 250.000 escudos e uma liberação de 5.100 cilindros de cloro gás. O ataque envolveu dois corpos no ataque principal e mais dois corpos executam ataques diversionistas em Ypres. Os britânicos sofreram pesadas perdas, especialmente devido a fogo de metralhadora, durante o ataque e fez apenas ganhos limitados antes de eles acabaram de conchas. A renovação do ataque a 13 de outubro foi muito melhor. Em dezembro, o general britânico John French foi substituído por Douglas Haig como comandante das forças britânicas.

1916 - duelos de artilharia e de desgaste

O Chefe do Estado-Maior alemão, Erich von Falkenhayn, acredita que um avanço pode não ser mais possível, e se concentrado em forçar a capitulação francesa por infligir baixas maciças. Seu novo objetivo era "sangrar França branco".

Como tal, ele aprovou duas novas estratégias. O primeiro foi a utilização de guerra submarina irrestrita para cortar o fornecimento de aliados que chegam do exterior. A segunda seria alvejado, ataques de alto acidentes contra as tropas terrestres francesas. Infligir as baixas possíveis máximos, ele planejava atacar uma posição a partir da qual o francês não poderia recuar para a razão de ambas as posições estratégicas e orgulho nacional e, assim, prender o francês. A cidade de Verdun foi escolhido para este porque era uma fortaleza importante, cercado por um anel de fortes, que ficava perto das linhas alemãs e porque ele guardava a rota direta para Paris . A operação recebeu o codinome Gericht, em alemão para "tribunal", mas significava "lugar de execução".

Falkenhayn limita o tamanho da frente para 3-4 milhas (4,8-6,4 km) para concentrar seu poder de fogo e impedir um avanço a partir de uma contra-ofensiva. Ele também manteve um controlo apertado da reserva principal, alimentando em tropas apenas o suficiente para manter a batalha acontecendo. Em preparação para seu ataque, os alemães haviam acumulado uma concentração de aviões perto da fortaleza. Na fase de abertura, que varreu o espaço aéreo de spotters inimigos que permitiram que os observadores de artilharia alemães precisos e bombardeiros para operar sem interferência. No entanto, em maio, os franceses combatida por meio da implantação escadrilles de chasse com superiores Caças Nieuport. O espaço aéreo apertado sobre Verdun se transformou em um campo de batalha aérea, e ilustrou o valor de tática superioridade aérea, já que cada lado procurou dominar reconhecimento aéreo.

Batalha de Verdun

O Batalha de Verdun começou em 21 de Fevereiro de 1916, depois de um atraso de nove dias devido à neve e tempestades de neve. Depois de um maciço bombardeio de artilharia de oito horas, os alemães não esperavam tanta resistência como eles lentamente avançou em Verdun e seus fortes. No entanto, a resistência francesa pesada foi contrariada pela introdução de lança-chamas pelos alemães. O francês perdeu o controle do Fort Douaumont. No entanto, reforços franceses parou o avanço alemão por 28 de Fevereiro.

Os alemães virou seu foco para Le Mort Homme para o norte a partir da qual os franceses estavam bombardeando-los com sucesso. Depois de alguns dos combates mais intensos da campanha, o morro foi tomada pelos alemães no final de maio. Depois de uma troca de comando francês em Verdun da defensiva de espírito Philippe Pétain à ofensiva de espírito Robert Nivelle os franceses tentaram recapturar Fort Douaumont em 22 de maio, mas foram facilmente repelidos. Os alemães capturados Fort Vaux em 7 de Junho e, com o auxílio do gás fosgénio, veio dentro de 1.200 jardas (1 km) do último cume sobre Verdun antes de parar em 23 de Junho.

Durante o verão, os franceses avançaram lentamente. Com o desenvolvimento do rolamento barrage, os franceses recapturaram Fort Vaux em novembro, e por dez 1916 haviam empurrado os alemães de volta 1,3 milhas (2 km) de Fort Douaumont, no processo de rotação 42 divisões através da batalha. A batalha de Verdun, também conhecido como o 'picador de Verdun "ou" Meuse-Mill' tornou-se um símbolo da determinação francês e sacrifício.

Batalha do Somme

Na primavera comandantes aliados haviam se preocupado com a capacidade do exército francês para suportar os enormes perdas em Verdun. Os planos originais para um ataque ao redor do rio Somme foram modificados para permitir que os britânicos fazem o esforço principal. Isto serviria para aliviar a pressão sobre os franceses, assim como os russos , que também sofreram grandes perdas. Em 1º de julho, após uma semana de fortes chuvas, divisões britânicas em Picardia lançou um ataque em torno do rio Somme , apoiada por cinco divisões francesas, em seu flanco direito. O ataque tinha sido precedido por sete dias de pesado bombardeio de artilharia. As forças francesas experientes foram bem sucedidos em avançar, mas a cobertura de artilharia britânica tinha nem um tiro de distância arame farpado, nem destruída trincheiras alemãs de forma tão eficaz como foi planejado. Eles sofreram o maior número de vítimas (mortos, feridos e desaparecidos) em um único dia na história do exército britânico, cerca de 57 mil.

Tendo avaliado o combate aéreo sobre Verdun, os aliados tinham novos aviões para o ataque no vale Somme. A lição aprendida Verdun, o objetivo tático dos Aliados tornou-se a realização de a superioridade aérea e os aviões alemães foram, de fato, em grande parte varrido dos céus sobre o Somme. O sucesso da ofensiva aérea aliada causou uma reorganização do braço aérea alemã, e ambos os lados começaram a usar grandes formações de aeronaves em vez de depender de combate individual.

Antecedência infantaria britânica perto Gingy.

Depois de reagrupamento, a batalha continuou ao longo de Julho e Agosto, com algum sucesso para os britânicos não obstante o reforço das linhas alemãs. Em agosto general Haig tinha concluído que um avanço era improvável, e, em vez mudou de tática a uma série de ações pequenas da unidade. O efeito foi para endireitar a linha de frente, que foi considerado necessário, em preparação para um bombardeio maciço de artilharia com um grande impulso.

A fase final da batalha do Somme viu o primeiro uso do tanque no campo de batalha. Os Aliados preparado um ataque que envolveria 13 divisões britânicas e imperiais e quatro corpos franceses. O ataque fez progressos início, avançando 3,500-4,500 jardas (3,2-4,1 km) de lugares, mas os tanques teve pouco efeito devido à sua falta de números e falta de confiabilidade mecânica. A fase final da batalha teve lugar em Outubro e início de Novembro, mais uma vez produzir ganhos limitados com grande perda de vidas. Ao todo, a batalha de Somme tinha feito penetrações de apenas cinco milhas (8 km), e não conseguiu atingir os objetivos originais. Os Aliados tinham sofrido mais de 600.000 mortos e mais de 460 mil os alemães, embora estes números são contestados.

O Somme levou diretamente para novos desenvolvimentos importantes na organização e táticas de infantaria; apesar das terríveis perdas de 1º de julho de algumas divisões tinham conseguido atingir os seus objectivos com um mínimo de baixas. Ao examinar as razões por trás de perdas e conquistas, os britânicos e os contingentes coloniais, reintroduziu o conceito do pelotão de infantaria, seguindo os passos dos exércitos franceses e alemães que já estavam tateando seu caminho para o uso de pequenas unidades táticas. Na época do Somme, altos comandantes britânicos insistiu que a empresa (120 homens) foi a menor unidade de manobra; menos de um ano depois, a seção de 10 homens seria assim.

Linha Hindenburg

Em agosto de 1916, a liderança alemã ao longo da frente ocidental tinha mudado como Falkenhayn renunciou e foi substituído por generais Paul von Hindenburg e Erich Ludendorff. Os novos líderes logo reconheceu que as batalhas de Verdun e do Somme tinha esgotado as capacidades ofensivas do exército alemão. Eles decidiram que o exército alemão no oeste iria mais à defensiva estratégica para a maioria de 1917, enquanto os poderes centrais iria atacar em outro lugar.

Durante a batalha de Somme e durante os meses de inverno, os alemães criaram um posição defensiva preparado por trás de uma seção de sua frente que seria chamado a Linha Hindenburg. Este foi destinado a encurtar a frente alemã, liberando 10 divisões para outras funções. Esta linha de fortificações decorreu de Arras sul para St Quentin e encurtou a frente por cerca de 30 milhas. Avião de reconhecimento de longo alcance britânico viu pela primeira vez a construção da Linha Hindenburg em novembro 1916.

Império 1917-britânico assume a liderança

Mapa da Frente Ocidental, 1917.

A Linha Hindenburg foi construído a apenas duas milhas atrás da linha de frente alemã. Em 9 de Fevereiro de forças alemãs retiraram-se para a linha ea retirada foi concluída 05 de abril, deixando para trás uma território devastado a ser ocupada pelos Aliados. Esta retirada negada a estratégia francesa de atacar ambos os flancos do saliente Noyon, uma vez que já não existia. No entanto, os avanços ofensivos pelos britânicos continuou como o Alto Comando alegou, com alguma justiça, que esta retirada resultou das vítimas receberam os alemães na batalha de Somme e Verdun, no entanto os Aliados receberam perdas muito maiores.

Enquanto isso, em 06 de abril o Estados Unidos declararam guerra à Alemanha. Voltar no início de 1915 na sequência do naufrágio do Lusitania, Alemanha tinha parado sua guerra submarina irrestrita no Atlântico por causa de preocupações de desenho Estados Unidos no conflito. Com o crescente descontentamento do público alemão, devido à escassez de alimentos, no entanto, o governo retomou guerra submarina irrestrita em fevereiro de 1917. Eles haviam calculado que um submarino e navio de guerra cerco bem sucedido da Grã-Bretanha iria forçar esse país fora da guerra dentro de seis meses, enquanto as forças americanas levaria um ano para se tornar um fator grave na frente ocidental. Os submarinos navios de superfície e teve um longo período de sucesso antes de a Grã-Bretanha recorreu ao sistema de comboio, trazendo uma grande redução nas perdas de envio.

A Benet-Mercier seção metralhadora de 2 Rajput Infantaria Ligeira de Britânico Exército indiano na ação em Flanders, durante o inverno de 1914-1915.

Em abril de 1917 as forças do Império Britânico lançaram um ataque a partir do Batalha de Arras. O Canadian Corps ea Britânico 5a divisão de infantaria, atacada linhas alemãs em Vimy Ridge, mas recebeu pesadas baixas. O ataque aliado terminou com a recusa de fornecer reforços para a região.

Durante o inverno de 1916-1917, as táticas aéreas alemãs tinha sido melhorado, uma escola de treinamento do lutador foi aberta em Valenciennes e melhor aeronave com canhões duplos foram introduzidos. O resultado foi perto perdas desastrosas para poder aéreo aliado, particularmente para os britânicos, Português, belgas e australianos que estavam lutando com aviões fora de moda, má formação e táticas fracas. Como resultado dos sucessos aéreos aliados sobre o Somme não seria repetido, e pesadas perdas foram infligidas pelos alemães. Durante o ataque em Arras, os britânicos perderam 316 tripulações aéreas e os canadenses perderam 114 contra 44 perdidos pelos alemães. Isso ficou conhecido como a RFC Sangrento abril.

Morale francês

No mesmo mês, o general francês Robert Nivelle ordenou uma nova ofensiva contra as trincheiras alemãs, prometendo que seria um vencedor guerra. O ataque, chamado de Nivelle Ofensivo (também conhecido como Chemin des Dames, depois que a área onde a ofensiva teve lugar), seria de 1,2 milhões de homens fortes, que será precedida por um bombardeio de artilharia que durou uma semana e acompanhadas por tanques. No entanto, a operação começou mal como as tropas francesas, auxiliados por tropas australianas, brasileiras, portuguesas, e da Nova Zelândia, teve de negociar terreno áspero, para cima inclinada. Além disso, o planejamento detalhado tinha sido deslocado pela retirada voluntária alemã para a Linha Hindenburg, o sigilo tinha sido comprometida, e aviões alemães ganharam o controle do céu fazendo reconhecimento difícil. Isto permitiu que a barragem rastejando para mover muito à frente das tropas que avançavam. Dentro de uma semana 100 mil tropas francesas estavam mortos. Apesar das pesadas baixas e sua promessa de parar a ofensiva se ele não produziu um avanço, Nivelle ordenou o ataque continuou até maio.

Em 03 de maio o cansado francês 2ª Divisão Colonial, veteranos da Batalha de Verdun, recusou os pedidos, que chega bêbado e sem suas armas. Seus oficiais não tinha os meios para punir uma divisão inteira, e duras medidas não foram implementadas imediatamente. Então, o motins aflitos 54 divisões francesas e viu 20 mil homens do deserto. As outras forças aliadas atacaram, mas recebeu baixas maciças. No entanto, os apelos ao patriotismo e dever, bem como as detenções e julgamentos em massa, encorajou os soldados para voltar a defender suas trincheiras, embora os soldados franceses recusaram-se a participar em acções de ação ofensiva. Por 15 de maio Nivelle foi removido do comando, substituído pelo general Philippe Pétain, que suspendeu ataques em larga escala. O francês seria ir na defensiva para o próximo ano, deixando a carga de ataque à Grã-Bretanha, seu império e outros aliados, e, posteriormente, nos Estados Unidos.

Ofensivas britânicas, as tropas americanas chegar

Em 07 de junho uma ofensiva britânica foi lançado em Messines Ridge, sul de Ypres, para retomar o terreno perdido nas Primeira e Segunda Batalhas de Ypres em 1914. Desde 1915 engenheiros haviam sido escavando túneis sob o cume, e cerca de 500 toneladas (cerca de 500 mil kg de explosivos) tinha sido plantada em 21 minas sob as linhas inimigas. Depois de quatro dias de intenso bombardeio, os explosivos em 19 dessas minas foram acionados, resultando na morte de 10 mil alemães. A ofensiva que se seguiu novamente invocado bombardeio pesado, mas estes não conseguiram desalojar os alemães. A ofensiva, embora inicialmente incrivelmente bem sucedido, vacilou devido à inundado, chão lamacento, e ambos os lados sofreram pesadas baixas.

Em 11 de Julho de 1917 durante esta batalha, os alemães introduziram uma nova arma na guerra quando eles dispararam bombas de gás entregues pela artilharia. O tamanho limitado de um projétil de artilharia necessário que um gás mais potente ser implantado, e assim os alemães empregado gás mostarda, um poderoso agente de formação de bolhas. As concentrações pesados implantação artilharia permitidas do gás a ser utilizado em alvos seleccionados. Gás mostarda também era um agente persistente, o que pode durar até vários dias em um site, um fator desmoralizante adicional para os seus adversários. Juntamente com fosgênio, gás seria usado profusamente por ambas as forças alemãs e aliadas em batalhas posteriores, como os Aliados também começou a aumentar a produção de gás para a guerra química .

Em 25 de junho as primeiras tropas norte-americanas começaram a chegar na França, formando a Força Expedicionária americana. No entanto, as unidades americanas não entraram nas trincheiras em força divisional até outubro. As tropas de entrada necessário formação e equipamento antes que eles pudessem se unir no esforço, e por vários meses unidades americanas foram relegados para apoiar os esforços. Apesar disso, no entanto, a sua presença proporcionou um impulso muito necessário para o moral dos Aliados.

Começando no final de julho e que continua em outubro, a luta em torno de Ypres foi renovado com o Batalha de Passchendaele (tecnicamente a terceira batalha de Ypres, dos quais Passchendaele foi a fase final). A batalha teve o objetivo original de empurrar através das linhas alemãs e ameaçando as bases de submarinos na costa belga, mas mais tarde foi restrita ao avanço do exército britânico na maior (e mais seco) chão em torno Ypres, não mais sob constante observação da artilharia alemã. Veteranos canadenses da Batalha de Vimy Ridge e do Batalha do monte 70 se juntou ao empobrecido ANZAC e as forças britânicas e levou a vila de Passchendaele em 30 de outubro, apesar da chuva pesada e extremamente baixas (cerca de 36.000 vítimas que sofrem). Mais uma vez a ofensiva produziu grande número de baixas para relativamente pouco ganho, embora os britânicos tiveram ganhos pequenos mas inexoráveis durante períodos de tempo mais seco. O chão era geralmente barrenta e embolsou por crateras shell, fazendo missões de abastecimento e maior avanço muito difícil.

Ambos os lados perderam um total combinado de mais de meio milhão de homens durante esta ofensiva. A batalha tornou-se sinônimo de abate sangrenta e fútil entre os historiadores britânicos, enquanto que os alemães chamaram Passchendaele "o maior martírio da Guerra". É uma das duas batalhas (o outro é a Batalha do Somme) que mais fizeram para ganhar britânico Comandante em Chefe Sir Douglas Haig sua reputação controversa.

Batalha de Cambrai

Em 20 de novembro o britânico lançou o primeiro ataque tanque reunido durante a Batalha de Cambrai. Os aliados atacaram com 324 tanques, com um terço mantida em reserva, e doze divisões, contra duas divisões alemãs. Para manter a surpresa, não houve bombardeio preparatório; apenas uma cortina de fumaça foi previsto antes de os tanques. As máquinas realizada faxinas em suas frentes para trincheiras ponte e 4 m de largura (à escala de 12 pés) armadilhas de tanques alemães. Exceto para o 51 (Highland) Division, que não avançou em colunas por trás dos tanques, mas como uma linha através do campo, o ataque inicial foi um sucesso para os britânicos. As forças britânicas penetraram ainda mais em seis horas do que tinham sido alcançados na Terceira Ypres em quatro meses, ea um custo de apenas 4.000 baixas britânicas.

No entanto, o avanço produziu um notável desajeitado e uma surpresa contra-ofensiva alemã, com cobertura aérea e seus próprios tanques em 30 de novembro levou os britânicos de volta para suas linhas de partida. Apesar da reversão, o ataque tinha sido visto como um sucesso pelos Aliados e os alemães como ele provou que os tanques poderiam superar as defesas de trincheira. A batalha também tinha visto o primeiro uso reunido de alemão stosstruppen na frente ocidental, que usou infantaria táticas de infiltração para penetrar com sucesso as linhas aliadas; ignorando a resistência e avançando rapidamente em retaguarda do inimigo.

1918-finais ofensivas

Mapa das ofensivas alemãs finais de 1918.

Na sequência do ataque aliado bem sucedido e penetração das defesas alemãs em Cambrai, Ludendorff e Hindenburg determinou que a única oportunidade para a vitória alemã agora estava em um ataque decisivo ao longo da frente ocidental durante a primavera, antes de mão de obra americana tornou-se uma presença significativa. Em 03 de março 1918 , o Tratado de Brest-Litovsk foi assinado, e da Rússia se retirou da guerra. Este seria agora ter um efeito dramático sobre o conflito como 33 divisões foram agora lançado a partir Frente Oriental para implantação para o oeste. Isso lhes daria uma vantagem de 192 divisões para as Allied 178 divisões, o que permitiu a Alemanha a puxar unidades veteranas da linha e voltar a treinar-los como Sturmtruppen.Em contraste, os Aliados ainda carecia de um comando unificado e sofria de problemas de moral e de mão de obra: os exércitos britânicos e franceses foram extremamente empobrecido, e as tropas americanas ainda não tinha transitado em um papel de combate.

A estratégia de Ludendorff seria lançar uma ofensiva massiva contra os britânicos e da Commonwealth projetado para separá-los dos franceses e seus aliados, em seguida, levá-los de volta para os portos do canal. O ataque combinaria as novas táticas de tropas tempestade com aeronaves de ataque ao solo, tanques, e uma barragem de artilharia cuidadosamente planejado que incluiria ataques com gás.

Ofensivas de primavera alemães

Operação Michael, o primeiro dos alemãesofensivas de primavera, quase conseguiu conduzir os exércitos aliados à parte, avançando cerca de 40 milhas (65 km), durante os primeiros oito dias e movendo as linhas de frente mais de 60 milhas (100 quilômetros) a oeste, dentro de distância bombardeio de Paris pela primeira vez desde 1914.

Como resultado da batalha, os Aliados acordaram finalmente em um sistema de comando unificada. Geral Ferdinand Foch foi nomeado comandante de todas as forças aliadas na França. Os Aliados foram unificadas agora mais capaz de responder a cada uma das unidades alemãs, ea ofensiva transformou em uma batalha de atrito.

Em maio, as divisões americanas também começaram a desempenhar um papel cada vez mais, ganhando a sua primeira vitória na Batalha de Cantigny. No verão, 300.000 soldados americanos estavam chegando a cada mês. Um total de 2,1 milhões de tropas americanas seria implantado nesta frente antes da guerra chegou ao fim. O rápido aumento da presença americana serviu como um contador para o grande número de forças alemãs reafectados.

Ofensivas aliadas finais

A machinegunner belga na linha de frente em 1918.

Em julho, Foch iniciou uma ofensiva contra o saliente Marne produzido durante os ataques alemães, eliminando a saliente em agosto. A segunda grande ofensiva foi lançada dois dias após a primeira, terminando em Amiens para o norte. Esse ataque incluiu forças franco-britânicas, e foi liderada por tropas australianas e canadenses, juntamente com 600 tanques e apoiada por 800 aeronaves. O assalto provou ser altamente bem sucedida, levando Hindenburg a nomear 08 de agosto como o "Dia Negro do Exército alemão".

Mapa das ofensivas finais aliadas.

Recursos humanos do exército alemão tinha sido dizimadas depois de quatro anos de guerra, e sua economia e sociedade estavam sob grande tensão interna. O Cem Dias início Ofensivo em agosto mostrou a gota d'água, e seguindo essa seqüência de derrotas militares, as tropas alemãs começaram a se render em grandes números. À medida que as forças aliadas quebrou as linhas alemãs na grande custo, o príncipe Maximiliano de Baden foi nomeado Chanceler da Alemanha em outubro, a fim de negociar um armistício. Por causa de sua oposição às antenas de paz, Ludendorff foi forçado a se afastar e ele fugiu para a Suécia . Lutando ainda estava em andamento, mas os exércitos alemães estavam em retirada quando a Revolução Alemã colocar um novo governo no poder. Um armistício foi rapidamente assinou um armistício que parou todos lutando na parte dianteira ocidental em Dia do Armistício ( 11 de Novembro de 1918 ). O alemão imperial desabou como Monarquia O sucessor de Ludendorff Geral Groener acordado, com medo de uma revolução como que na Rússia no ano anterior, para apoiar o Governo social-democrata moderada sob Friedrich Ebert, em vez de sustentar a monarquia Hohenzollern.

Consequências

A guerra ao longo da frente ocidental levou o governo alemão e seus aliados para pedir a paz, apesar do sucesso alemão em outros lugares. Como resultado os termos da paz foram ditadas pela França, Grã-Bretanha e os Estados Unidos, durante o 1919 Conferência de Paz de Paris. O resultado foi o Tratado de Versalhes , assinado em Junho de 1919 por uma delegação do novo governo alemão.

Os termos do tratado seria efetivamente paralisar Alemanha como potência econômica e militar. O Tratado de Versalhes devolveu as províncias fronteiriças da Alsácia-Lorena à França , limitando assim o carvão exigido pela indústria alemã. Ele também limita severamente as forças armadas alemãs restringindo o tamanho do exército para 100.000 e não permitindo uma força marinha ou ar. A Marinha foi navegaram para Scapa Flow sob os termos da rendição, mas mais tarde foi afundado como um ato de desafio por suas tripulações. A margem oeste do Reno seria desmilitarizada eo Canal Kiel aberta ao tráfego internacional. Os tratados também reformulou drasticamente Europa Oriental.

Comparação de Acidentes de
Grandes Batalhas da frente ocidentais
Batalha Ano Aliados Alemão
1º Marne 1914 263.000 250.000
Verdun 1916 377.000336.000
Somme 1916 623907465,000+
2 Aisne 1917 187.000 168.000
3 Ypres 1917 448.000 260.000
Ofensiva da Primavera 1918 851374688341

Alemanha em 1919 foi à falência, as pessoas que vivem em um estado de semi-inanição, e não tendo o comércio com o resto do mundo. Os aliados ocuparam as cidades do Reno, Colônia, Koblenz e Mainz, com a restauração dependente de pagamento de reparações. Entre a população alemã, o mito surgiu abertamente-cultivada pelo presidente Ebert e pelo Chefe do Estado Maior-Hindenburg que o exército alemão não tinha sido derrotado, que viria a ser explorada por Nazi propaganda do partido para justificar em parte a derrubada da República de Weimar . (Ver Dolchstoßlegende).

França sofreu pesados ​​danos na guerra. Além de perder mais baixas em relação à sua população do que qualquer outra grande potência, o norte-leste industrial do país havia sido devastada pela guerra. As províncias invadida pela Alemanha havia produzido 40% do carvão do país e 58% da sua produção de aço. Uma vez que ficou claro que a Alemanha ia ser derrotado, Ludendorff ordenou a destruição das minas em França e na Bélgica. Seu objetivo era paralisar as indústrias do principal rival europeu da Alemanha. A fim de evitar a agressão alemã semelhante no futuro, a França mais tarde construiu um enorme série de fortificações ao longo da fronteira alemã conhecida como a Linha Maginot.

A guerra nas trincheiras deixou uma geração de soldados mutilados e viúvas de guerra. A perda sem precedentes de vida teve um efeito duradouro sobre as atitudes populares em direção a guerra, resultando posteriormente em uma relutância dos Aliados a desenvolver uma política agressiva para Adolf Hitler (ele próprio um veterano condecorado da guerra). As repercussões do que a luta ainda são sentidas até hoje.

Mapas

Operações americanos

  • Comissão da batalha americana Monumentos operações americanas na região de Aisne-Marne: Pode 31-12 de outubro de1918 Disponível on-line através da recolha Washington State History biblioteca de Washington
  • Operações americanas americana da batalha Monumentos da Comissão na região de St. Mihiel: September 1211 de novembro de1918 Disponível on-line através da recolha Washington State History biblioteca de Washington
  • Americana da batalha Monumentos Comissão A ofensiva de Meuse-Argonne do Primeiro Exército americano: September 26-11 de novembro de1918 Disponível on-line através da recolha Washington State History biblioteca de Washington

Dramatizações

  • A Very Long Engagement(filme de 2004)
  • Aces High(1976 filme)
  • Across the Waters Preto(1939 romance),Mulk Raj Anand
  • Todo o silêncio na Frente Ocidental,Erich Maria Remarque (1929 romance)
  • Todo o silêncio na Frente Ocidental(1930 filme)
  • Todo o silêncio na Frente Ocidental(1979 filme para TV)
  • A Grande Parada(1925 filme)
  • Birdsong,Sebastian Faulks (1994 romance)
  • Blackadder Goes Forth(1989 TV series)
  • A Dawn Patrol(1930 e 1938 filme)
  • The General (romance),CS Forester (1932 romance)
  • Generais Morre na cama,Charles Yale Harrison (1936 romance)
  • Johnny Got His Gun(1971 filme)
  • Lendas da Paixão(1994 filme)
  • The Lost Battalion(1919 filme de 2001 remake de TV)
  • Passchendaele(filme de 2006)
  • Paths of Glory(1957 filme)
  • Raiva dos Anjos, O,Alan Fisher (1997 romance)
  • Sargento York(1940 filme)
  • As guerras,(filme de 1983)
  • Westfront 1918 (1930 filme)
  • O preço Glória(1926 e 1952 filmes)
  • Asas(1927 filme)
  • As Crônicas Jovem Indiana Jones(1992-1996 série de TV)
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