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Tubarão-baleia

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Tubarão-baleia
Tubarão-baleia de Taiwan no Georgia Aquarium
Comparação de tamanho contra um ser humano médio
Estado de conservação

Vulnerável ( IUCN 2.3)
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Chondrichthyes
Subclasse: Elasmobranchii
Ordem: Orectolobiformes
Família: Rhincodontidae
( Müller e Henle, 1839)
Género: Rhincodon
Smith, 1829
Espécie: R. typus
Nome binomial
Rhincodon typus
( Smith, 1828)
Faixa de tubarão-baleia

O tubarão-baleia, Rhincodon typus, é um processo lento filtro alimentando tubarão que é o maior de estar de peixes de espécies . Este tubarão distintamente marcado é o único membro do seu género Rhincodon e sua família , Rhincodontidae (chamado Rhinodontes antes de 1984), que é agrupado em subclasse Elasmobranchii na classe Chondrichthyes. O tubarão é encontrado em tropicais e oceanos quentes e vive em mar aberto. A espécie é acreditado para ter originado cerca de 60 milhões de anos atrás.

Nomeando

A espécie foi identificada pela primeira vez em abril 1828 após a harpooning de um 4.6- metro (15,1 ft) espécime em Table Bay, ?frica do Sul . Ela foi descrita no ano seguinte por Andrew Smith, um médico militar associado com as tropas britânicas estacionadas na Cidade do Cabo . Ele começou a publicar uma descrição mais detalhada das espécies em 1849. O nome "tubarão-baleia" vem de fisiologia do peixe; ou seja, um tubarão tão grande quanto uma baleia que compartilha um modo semelhante comer alimentador de filtro. Conhecida como uma divindade em uma religião vietnamita, o tubarão-baleia é chamado de "Ca Ong", que se traduz literalmente como "Sir Fish"

Distribuição e habitat

O tubarão-baleia habita os oceanos tropicais e quentes temperadas do mundo. Enquanto pensado para ser principalmente pelágicos , agregações sazonais de alimentação dos tubarões ocorrer em vários locais costeiros, como Ningaloo Reef em Austrália Ocidental; Útila em Honduras ; Donsol e Batangas nas Filipinas ; fora Isla Mujeres e Isla Holbox em Yucatan do México ; e as tanzanianas ilhas de Pemba e Zanzibar. Embora muitas vezes é visto no exterior, ele também foi encontrado mais perto da costa, entrando lagoas ou atóis de corais, e perto das bocas de estuários e rios. Seu alcance é restrito a cerca de ± 30 ° de latitude. Pode ser encontrada a uma profundidade de 700 metros (2300 pés). O tubarão-baleia é solitário e raramente visto em grupos, a menos que a alimentação em locais com abundância de alimentos. Os machos variam em distâncias mais longas do que as fêmeas (que parecem favorecer locais específicos).

Anatomia e aparência

Como uma alimentador de filtro, tem uma boca grande capacidade, que pode ter até 1,5 metros (4,9 pés) de largura e pode conter entre 300 e 350 filas de dentes minúsculos. Tem cinco pares de grandes brânquias. Dois pequenos olhos estão virados para a frente de largura, cabeça chata do tubarão. O corpo é principalmente cinzento com uma barriga branca; três cumes proeminentes são executados ao longo de cada lado do animal ea pele é marcado com um "tabuleiro de xadrez" de pontos amarelos claros e listras. Estas manchas são únicos para cada tubarão baleia e por isso podem ser usadas para identificar cada animal e, portanto, efectuar uma contagem exacta população. A sua pele pode ser de até 10 centímetros (3,9 in) de espessura. O tubarão tem um par de cada barbatanas dorsais e barbatanas peitorais. A cauda de um tubarão-baleia juvenil tem uma barbatana superior maior do estabilizador inferior enquanto a cauda adulto torna-se semi-lunate (ou em forma de meia-lua). O tubarão-baleia spiracles são apenas atrás dos olhos.

Tubarão-baleia no tanque principal em Osaka Aquarium.

O tubarão-baleia não é um nadador eficiente, pois todo o corpo é usado para a natação, o que é incomum para os peixes e contribui para uma velocidade média de apenas cerca de 5- quilômetros por hora (3,1 mph). O maior espécime considerado devidamente registada foi travado na 11 de novembro de 1947 , perto da ilha de Baba, não muito longe de Karachi , Paquistão . Ele foi 12,65 metros (41,50 pés) de comprimento, pesava mais de 21,5 toneladas (47.300 lb), e teve um perímetro de 7 metros (23,0 pés). Histórias de existir de espécimes muito maiores - comprimentos cotados de 18 metros (59 pés) não são incomuns na literatura tubarão populares - mas não existem registros científicos para apoiar a sua existência. Em 1868, o cientista natural irlandês Edward Perceval Wright passou um tempo nas Seychelles , durante o qual ele conseguiu obter vários exemplares de tubarão-baleia pequena, mas alegou ter observado as amostras superiores a 15 metros (49,2 pés), e conta a história de relatos de espécimes ultrapassando 21 metros (68,9 pés) .

Em uma publicação de 1925, Hugh M. Smith descreve um enorme tubarão-baleia pego em uma armadilha para peixes de bambu na Tailândia em 1919. O tubarão era muito pesado para puxar para terra, mas Smith estimou que o tubarão foi de pelo menos 17 metros (56 pés) de comprimento, e pesava cerca de 37 toneladas (£ 81.500), que têm sido exagerados para uma medição mais precisa de 17,98 metros (58,99 pés) e 43 toneladas de peso nos últimos anos. Um tubarão capturado em 1994 perto Tainan condado no sul de Taiwan é relatado para ter pesado 35,8 toneladas (£ 78.887). Houve até mesmo pedidos de tubarões-baleia de até 23 metros (75 pés). Em 1934, um navio nomeado o Maurguani deparei com um tubarão-baleia no Oceano Pacífico Sul, bateu-lo, e, consequentemente, o tubarão ficou preso na proa do navio, supostamente com 4,6 metros (15,1 pés) de um lado e 12,2 metros (40,0 ft) por outro. Nenhuma documentação confiável existe daquelas reivindicações e eles permanecem pouco mais do que "peixe-histórias".

Dieta

Um tubarão-baleia no Maldivas

O tubarão-baleia é um alimentador do filtro - um dos três únicos filtro conhecido espécies de tubarões alimentação (junto com o tubarão-frade eo tubarão-boca-grande). Alimenta-se de fitoplâncton, macro- algas , plâncton, krill e pequenos nectônicos vida, tais como pequeno lula ou vertebrados . As várias fileiras de dentes não atuam na alimentação; na verdade, eles são reduzidos em tamanho no tubarão-baleia. Em vez disso, o tubarão suga em um gole de água, fecha a boca e expele a água através de suas brânquias. Durante o ligeiro atraso entre fechar a boca e abrir as abas de emalhar, plâncton está preso contra o dentículos dérmicos que alinham suas placas de emalhar e faringe. Este aparelho peneira fine-like, que é uma modificação única das rastros branquiais, impede a passagem de qualquer coisa, mas o fluido para fora através das guelras (qualquer coisa acima de 2 a 3 mm de diâmetro está preso). Qualquer material capturado no filtro entre as barras de emalhar é engolido. Os tubarões-baleia foram observados "tosse", e presume-se que este é um método de limpeza de um acúmulo de partículas de alimentos nos rastros branquiais.

Os tubarões-baleia se reúnem no recifes ao largo da Belize Costa do Caribe, completando a sua dieta ordinária alimentando na ovas de carangas cubera gigantes, que desovam nestas águas entre as luas cheias e quartas de maio, junho e julho.

O tubarão-baleia é um alimentador ativo e tem como alvo concentrações de plâncton ou peixe por pistas olfactivas. Ao invés de simplesmente "aspiração" constantemente, é capaz de bombear água sobre suas guelras. O tubarão pode circular a água a uma taxa de até 1,7 L / s (3.5 US pinta / s). O tubarão-baleia não precisa nadar em frente ao alimentar; muitas vezes é observado na posição vertical, "sacudir" para cima e para baixo para engolir água e filtrando-o activamente para alimentos. Isto está em contraste com o tubarão-frade , que é um alimentador passivo e não bombeia água; confia em seu natação para forçar a água através das guelras.

Comportamento no sentido de mergulhadores

Um tubarão-baleia no Ningaloo Reef

Esta espécie, apesar de seu enorme tamanho, não representa nenhum perigo significativo para os seres humanos. É um exemplo freqüentemente citado quando educar o público sobre os equívocos populares de todos os tubarões como "man-eaters". Eles são realmente muito suave e pode ser brincalhão com os mergulhadores. Há relatos não confirmados de tubarões encontram-se ainda, de cabeça para baixo sobre a superfície para permitir que mergulhadores para raspar parasitas e outros organismos de suas barrigas. Mergulhadores podem nadar com este peixe gigante, sem qualquer risco para além de não intencionalmente ser atingido por um grande barbatana da cauda do tubarão.

O tubarão é visto frequentemente por mergulhadores em As Ilhas Bay de Honduras, Tailândia , as Filipinas , as Maldivas , o Mar Vermelho , Western Australia ( Ningaloo Reef e Ilha Christmas ), Gladden Spit Reserva Marinha em Belize , Praia do Tofo em Moçambique , Sodwana Bay ( Greater St. Lucia Wetland Park) na ?frica do Sul e nas Galápagos Islands.

A maior concentração de tubarões-baleia pode ser encontrada em qualquer lugar do mundo está nas Filipinas . De janeiro a maio, eles se reúnem nas águas costeiras rasas Província de Sorsogon (pelo Donsol). Mergulhadores afortunados também se deparar com tubarões-baleia nas Seychelles e em Porto Rico . Entre dezembro e setembro, eles são bem conhecidos para nadar ao longo da baía de La Paz, no México de Baja California. Às vezes, eles são acompanhados por peixes menores, em particular, o remora. Recentemente, foram vistos nas imediações Tenggol Island, ao largo da costa leste de Oeste Malaysia.They também são freqüentemente vistos em torno de outros recifes de coral ao longo da costa da Malásia Ocidental, incluindo Kapas Island e Redang Island.

Reprodução

O hábitos reprodutivos dos tubarões-baleia são obscuros. Com base no estudo de um único ovo recuperado ao largo da costa do México em 1956, acreditava-se ser ovípara, mas a captura de uma fêmea em Julho de 1996, que estava grávida de 300 filhotes indica que eles são ovoviviparous. Os ovos permanecem no corpo e as fêmeas dão à luz filhotes vivos, que estão a 40 centímetros (15,7 polegadas) a 60 centímetros (23,6 polegadas) de comprimento. Acredita-se que eles atinjam a maturidade sexual em cerca de 30 anos e o tempo de vida foi estimada em mais de 100 anos.

Estado de conservação

O tubarão-baleia é alvo de artesanal e pesca comercial em várias áreas onde eles sazonalmente agregada. A população é desconhecida ea espécie é considerada vulnerável pela IUCN. Toda a pesca, venda, importação e exportação de tubarões-baleia com fins comerciais está proibida na Filipinas desde 1998, a ?ndia em maio de 2001, seguido por Taiwan, em maio de 2007.

Os tubarões-baleia em cativeiro

Um tubarão-baleia no Georgia Aquarium

Um tubarão-baleia é caracterizado como a principal atração do Osaka Aquarium Kaiyukan ea partir de 2005, três tubarões-baleia estão sendo estudadas em cativeiro no Okinawa Churaumi Aquarium em Japão . Quatro tubarões-baleia, dois machos, Taroko e Yushan, e duas fêmeas, Alice e Trixie, são realizadas no Georgia Aquarium, em Atlanta . Dois tubarões-baleia macho, Ralph e Norton, morreu em cativeiro no Aquário da Geórgia em 11 de Janeiro de 2007 e 13 de junho de 2007, respectivamente. Os dois machos foram adicionados 3 de junho de 2006 , na esperança de que a reprodução em tubarões-baleia poderia ser estudada em cativeiro. Todos os seis tubarões-baleia foram importados de Taiwan , onde os tubarões-baleia são dublados tofu tubarões por causa do sabor e textura da carne.

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