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Gnu

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Gnu
Gnu azul , Cratera de Ngorongoro, Tanzânia
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Classe: Mamíferos
Ordem: Artiodactyla
Família: Bovidae
Subfamília: Alcelaphinae
Género: Connochaetes
Lichtenstein, 1812
Espécies

Connochaetes gnou - gnus preto
Connochaetes taurinus gnu azul -

A gnus (pron .: / w ɪ l d ə ˌ b Eu s t / WIL -də- beest ou / v ɪ l - / Vil-, gnus gnus ou plural, wildebeesties (juv)), também chamado de GNU (pron .: / n u / NOO ou / nj u / NOVO) é um antílope dos género Connochaetes. É um hooved ( ungulados) mamífero. Gnu é holandês para "besta selvagem" ou "gado selvagem" em africâner (beest = gado), enquanto Connochaetes deriva das palavras gregas κόννος, Konnos, " barba ", e χαίτη, khaítē," cabelo de fluxo "," juba ". O nome" gnu "origina-se da Nome Khoikhoi para estes animais, gnou.

Gnus pertencem à família . Bovidae, que inclui antílopes, gado, cabras e outros ungulados chifres uniforme-toed Connochaetes inclui duas espécies, nativas a ?frica: o wildebeest preto , ou gnu branco-atado (C. gnou) eo gnu azul , ou tigrados gnu (C. taurinus). Os registros fósseis sugerem que estas duas espécies divergiram cerca de um milhão de anos atrás, resultando em espécies do norte e do sul. O wildebeest azul mudou muito pouco da espécie do antepassado, enquanto os gnus preto tomou em mudanças mais morfológicas para se adaptar a um habitat da pastagem aberta no sul. Hoje, o gnu azul tem cinco subespécies, enquanto os gnus preto não tem subespécies nomeadas. Na ?frica Oriental, o gnu é a espécie big-game mais abundantes, tanto em população e biomassa.

Fisiologia

Vídeo de gnus alimentar seus bezerros, ?frica do Sul

Um adulto gnus pode ser 1,27-1,47 m (4,2-4,8 pés) no ombro e pesam 120-270 quilogramas (260-600 libras). Eles habitam as planícies e florestas abertas da ?frica, especialmente a Serengeti National Park, um Patrimônio Mundial da UNESCO na Tanzânia, Masai Mara Game Reserve, no Quênia, e Liuwa Parque Nacional Planície na Zâmbia. Gnu pode viver mais de 40 anos, embora a sua esperança média de vida é de cerca de 20 anos. A gnus tem um focinho largo em forma de um cortador de grama, o que ajuda-lo com comer grama curta.

As diferenças entre os gnus azul e preto

Gnu azul no parque nacional de Mikumi, Tanzânia
Gnus preto na reserva natural Kliprivier, Johannesburg

As diferenças morfológicas mais marcantes entre os gnus preto e azul são a orientação e curvatura de seus chifres ea cor de seus casacos. O gnu azul é a maior das duas espécies. Nos machos, azul gnus levantar 150 centímetros de altura no ombro e pesam cerca de 250 kg, enquanto os gnus preto está 111-120 cm de altura e pesa cerca de 180 kg. Nas fêmeas, Gnu-azul tem uma altura do ombro de 135 cm e pesa 180 kg, enquanto as fêmeas gnus negros ficar 108 centímetros no ombro e pesa 155 kg. Os chifres de azul gnus se projetam para o lado, em seguida, curva para baixo antes de curvar-se para trás para o crânio, enquanto os chifres da curva de gnus preto para a frente, em seguida, para baixo antes de curvar a para cima nas pontas. Gnu azul tendem a ser uma cor cinza escuro com listras, mas pode ter uma cor azul brilhante. O wildebeest preto tem a pele de cor castanha, com uma juba que varia na cor de creme de preto, e uma extremidade da cauda de cor creme. O gnu azul vive em uma grande variedade de habitats, incluindo florestas e pastagens, enquanto os gnus preto tende a residir exclusivamente em áreas de pastagens abertas. O gnu azul migra através de longas distâncias no inverno, ao passo que o wildebeest preto não. O leite do gnus preto feminino contém mais proteína, baixo teor de gordura, teor de lactose e menor do que o leite de fêmeas gnus azuis.

Migração

Pastoreio gnus e zebra no seguinte Parque Nacional de Serengeti ( Tanzânia ). Durante estas migrações, gnus passar dez meses por ano no Parque Nacional Serengeti e dois meses no Masai Mara , ( Quênia ).

Gnus são famosos por sua longa distância anual migração, aparentemente programado para coincidir com o padrão anual de precipitações e grama crescimento. O momento de suas migrações, tanto no estações chuvosa e seca pode variar consideravelmente (em meses) de ano para ano. No final da estação chuvosa (maio ou junho na ?frica Oriental), migração de gnus para áreas estação seca-em resposta a uma falta de superfície de água (potável). Quando a estação chuvosa começa novamente (meses mais tarde), os animais se mover rapidamente de volta para as suas gamas de wet-temporada. Fatores suspeitos de afetar a migração incluem a abundância de alimentos, disponibilidade de água de superfície, predadores e teor de fósforo em gramíneas. O fósforo é um elemento crucial para todas as formas de vida, em particular para lactantes bovids do sexo feminino. Como resultado, durante a estação chuvosa, gnus selecione as áreas de pastagem que contêm níveis particularmente elevados de fósforo. Um estudo descobriu, além de fósforo, gnus selecione intervalos que contém grama com conteúdo relativamente alto de nitrogênio. É bastante provável migração de gnus em grande escala uma consequência de decisões tomadas por indivíduos em múltiplas escalas espaciais, envolvendo um equilíbrio de abundância e qualidade dos alimentos, densidade local de outros gnus, interações sociais, água de superfície, o risco de predação percebida, e culturalmente ( ou, possivelmente, geneticamente) aprendeu rotas e faixas.

Gnu em Maasai Mara durante a Grande Migração

Inúmeros documentários apresentam rios de passagem gnus, com muitos sendo comido por crocodilos ou se afogando na tentativa. Apesar de ter a aparência de um frenesi, a pesquisa recente mostrou uma manada de gnus possui o que é conhecido como um " enxame inteligência ", segundo a qual os animais explorar sistematicamente e superar o obstáculo como um. predadores principais que se alimentam de gnus incluem o leão, hiena , chita , leopardo, e crocodilo , que parecem favorecer os gnus. Gnu, no entanto, são muito fortes e podem causar prejuízos consideráveis até mesmo para um leão. Gnu ter uma velocidade máxima de circulação de cerca de 80 km / h (50 mph). A tática defensiva primária é pastoreio, onde os animais jovens são protegidos pelos mais velhos, maiores, enquanto o rebanho é executado como um grupo. Normalmente, os predadores tentar cortar um jovem ou para o mal e animal ataque sem ter que se preocupar com o rebanho. Gnus desenvolveram comportamentos cooperativos sofisticados adicionais, tais como os animais se revezando para dormir, enquanto outros ficam de guarda contra um ataque noturno ao invadir predadores. Os cientistas não tem certeza de quanto é um comportamento aprendido e quanto é instinto. Gnu migrações são seguidos de perto por abutres , como carcaças de gnus são uma importante fonte de alimento para esses catadores. Os urubus consomem cerca de 70% das carcaças gnus disponíveis. Os declínios no número de migração de gnus também tiveram um efeito negativo sobre os abutres. No ecossistema de Serengeti, Tanzânia, gnus pode ajudar a facilitar a migração de outros herbívoros, pequeno-bodied, como Gazelas de Thomson (Eudorcas thomsonii), que comem a grama nova para o crescimento estimulado por forrageamento gnus.

Interações com nonpredators

Zebras e gnus grupo juntos em ambientes de savana aberta com grandes chances de predação. Esta estratégia agrupamento reduz o risco de predação porque grupos maiores diminuir a chance de cada indivíduo de ser caçado, e predadores são mais facilmente visto em áreas abertas.

Gnu também pode ouvir em chamadas de alarme de outras espécies, e ao fazê-lo pode reduzir o risco de predação. Um estudo mostrou, juntamente com outros ungulados, gnus responderam mais fortemente para as chamadas de alarme babuíno em comparação com as chamadas do concurso babuíno, embora ambos os tipos de chamadas apresentaram padrões semelhantes, amplitudes e durações. As chamadas de alarme foram uma resposta dos babuínos aos leões, e as chamadas do concurso foram registrados quando houve uma disputa entre dois homens.

Criação ea reprodução

Devido às suas formas migratórias, os gnus não formar laços par permanentes. A época de acasalamento gnus, rotina, é quando os machos estabelecer territórios temporários e tentar atrair as fêmeas. Estes pequenos territórios são cerca de 3000 metros quadrados, com capacidade para 300 territórios em um quilômetro quadrado. Os machos defendem esses pequenos territórios de outros machos ao tentar atrair as fêmeas que estão prontas para acasalar. Os machos atraem fêmeas em seus territórios com grunhidos e palhaçadas distintas. Gnu produzem geralmente no final da estação das chuvas, quando os animais são mais apto. A época de acasalamento geralmente ocorre entre maio e julho, e parto geralmente ocorre entre janeiro e março, no início da estação chuvosa. O período de gestação é de cerca de oito a nove meses, ea média ciclo estral é cerca de 23 dias. Gnu fêmeas reproduzem sazonalmente e ovular espontaneamente. Grupos de fêmeas gnus e jovens vivem nas pequenas áreas estabelecidas pelo macho. Quando os grupos de gnus se juntam, a fêmea à relação masculina é maior, como as fêmeas migram para as áreas mantidas pelo menos machos. Esta proporção sexual dominada pelas mulheres pode ser devido à caça ilegal e perturbação humana. Maior mortalidade masculina tem sido atribuída à caça ilegal.

Híbridos

Devido ao seu confinamento em pequenas áreas na ?frica do Sul, as duas espécies de gnus, o preto eo gnu azul, ter cruzado, resultando em fértil jovem híbrido. Estas duas espécies são postas em contacto próximo uns com os outros em fazendas de caça e reservas na ?frica do Sul. Os híbridos resultantes jovem pode incluir características de ambas as espécies e até mesmo alguns traços intermediários. Os híbridos também tendem a ter formas estranhas dental, chifre, e do crânio.

Conservação e gestão

Gnu número ainda na casa dos milhares, ou mesmo centenas de milhares, em diversas áreas no leste e sul da ?frica, o que é um testemunho dos esforços locais e clarividência de conservar e gerir estes animais. No entanto, muitas populações gnus estão experimentando quedas rápidas. Overland migração como um processo biológico requer grandes paisagens conectados, o que é cada vez mais difícil de manter, especialmente a longo prazo, quando as demandas humanas na paisagem competir, também. A ameaça mais aguda vem de barreiras migratórias, tais como cercas e estradas. Em um dos exemplos mais marcantes das consequências da construção da cerca em migrações terrestres, autoridades do Botsuana colocado milhares de quilômetros de cercas em todo o Kalahari que impediu gnus de alcançar poços de água e pastagens, resultando na morte de dezenas de milhares de pessoas , e soltando a população gnus para menos de 10% do seu tamanho anterior. Migrações Gnu nos ecossistemas e Serengeti Tarangire, Tanzânia, também estão ameaçados pela construção de uma estrada através de suas porções norte. O impacto desta estrada fauna migratória, sem dúvida, ser negativo e reduzir o valor estético dos ecossistemas, mas a magnitude do impacto (em termos numéricos) sobre a população dependerá da medida em que os actos de estrada como uma barreira ao movimento , faz com que a mortalidade de colisão, e abre a área à caça ilegal. Além de estradas e cercas, a caça ilegal é uma das principais preocupações de conservação em muitas áreas. No Serengeti ocidental, os cientistas estimam que dezenas de milhares de animais são caçados a cada ano, em grande parte, usando armadilhas de arame. Outros ecossistemas estão enfrentando pressões semelhantes, como o ecossistema Tarangire, na Tanzânia, que apoiou historicamente um grande número de gnus migratório (bem como outras espécies), mas diminuiu recentemente em número, coincidente com caça e mudanças de uso da terra ilegais em todo o chuvosa gamas temporada. Uma questão importante em populações ameaçadas por barreiras e outras pressões é saber se e como eles se adaptar a um estilo de vida menos migratório. Embora a maioria das populações gnus migrar, algumas populações não fizer isso, e parece nunca o fez na história. Essas populações podem ser encontrados na cratera de Ngorongoro, o Masai Mara, Lago Manyara National Park, Selous Game Reserve, e Hwange e Esotha Parques Nacionais.

Colheita Legal

Gnus são mortos por comida, especialmente para biltong na ?frica Austral. Esta carne de caça seco é uma iguaria e um importante item alimentar na ?frica. A carne de fêmeas é mais macia do que a dos homens, e é o mais terno durante a estação do outono. Gnus são um alvo comum para os caçadores ilegais de carne, porque os seus números torná-los fáceis de encontrar. Ao preparar a carcaça gnus, geralmente é cortado em 11 pedaços. O preço estimado para a carne gnus é de cerca de US $ 0,47 por quilograma.

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