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William Wilberforce

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William Wilberforce
William Wilberforce
por Karl Anton Hickel, ca. 1794
Membro do Parlamento
para Kingston upon Hull
No escritório
31 de outubro de 1780 - 25 de março de 1784
Membro do Parlamento
para Yorkshire
No escritório
29 de novembro de 1784 - 29 de setembro de 1812
Membro do Parlamento
para Bramber
No escritório
24 de novembro de 1812 - fevereiro 1825
Dados pessoais
Nascido 24 de agosto de 1759
Kingston upon Hull, Yorkshire
Morreu 29 de julho de 1833 (com idade entre 73)
Londres
Partido político Independente
Cônjuge (s) Barbara Spooner
Crianças William, Barbara, Elizabeth, Robert, Samuel e Henry
Religião Evangélica Anglicana

William Wilberforce (24 de agosto de 1759 - 29 de julho 1833) era um político britânico, um filantropo e um dos líderes do movimento para abolir o tráfico de escravos . Um nativo de Kingston upon Hull, Yorkshire , ele começou sua carreira política em 1780 e tornou-se o independente Membro do Parlamento para Yorkshire (1784-1812). Em 1785, ele passou por uma experiência de conversão e se tornou um cristão evangélico, resultando em grandes mudanças para o seu estilo de vida e uma preocupação ao longo da vida para a reforma. Em 1787, ele entrou em contato com Thomas Clarkson e um grupo de ativistas anti-tráfico de escravos, incluindo Granville Sharp, Hannah More e Charles Middleton. Eles persuadiram Wilberforce a assumir a causa da abolição, e ele logo se tornou um dos principais Inglês abolicionistas. Ele chefiou a campanha parlamentar contra o tráfico de escravos britânico por 26 anos até a passagem do Slave Trade Act de 1807.

Wilberforce estava convencido da importância da religião, moralidade e educação. Ele defendeu causas e campanhas como a Sociedade para a Supressão do Vício, o trabalho missionário britânico na ?ndia, a criação de uma colônia livre em Serra Leoa , a fundação do Church Missionary Society ea Sociedade para a Prevenção da Crueldade contra os Animais. Seu conservadorismo subjacente levou-o a apoiar a legislação política e socialmente repressiva, e resultou em críticas de que ele estava ignorando injustiças em casa enquanto fazia campanha para o escravizado no exterior.

Nos anos posteriores, Wilberforce apoiou a campanha para a abolição total da escravidão, e continuou o seu envolvimento depois de 1826, quando ele se demitiu do Parlamento por causa de sua saúde debilitada. Essa campanha levou à Abolição da Escravatura Act 1833, que aboliu a escravatura na maior parte do Império Britânico ; Wilberforce morreu apenas três dias depois de ouvir que a aprovação da Lei pelo Parlamento foi assegurado. Ele foi enterrado na Abadia de Westminster , perto de seu amigo William Pitt .

Infância

William Wilberforce nasceu em Kingston upon Hull em 24 de Agosto 1759, o único filho de Robert Wilberforce (1728-1768), um rico comerciante, e sua esposa Elizabeth Bird (1730-1798). Ele foi batizado em Seaton Ross no East Riding of Yorkshire em 29 de setembro de 1759. Seu avô William (1690-1776) fez a fortuna da família no comércio marítimo com Países bálticos, e tinha sido eleito duas vezes prefeito de Hull.

estátua em um gramado de uma casa georgiana de dois andares
A estátua de William Wilberforce fora Wilberforce House, sua terra natal, em Hull.

Wilberforce era uma criança pequena, doentio e delicada, com deficiência visual. Em 1767 ele começou a freqüentar a casca Grammar School, na época dirigido por um jovem diretor, dinâmico, Joseph Milner, que se tornaria um amigo ao longo da vida. Wilberforce lucrado com a atmosfera de apoio na escola até a morte de seu pai em 1768. Com sua mãe lutando para lidar, de nove anos de idade, Wilberforce foi enviado a um tio e tia próspera com as casas em ambos St James 'Place, London e Wimbledon, naquele tempo uma aldeia 7 mi (11 km) a sudoeste de Londres. Ele participou de um "indiferente" internato em Putney por dois anos, passar as férias em Wimbledon, onde ele cresceu extremamente Amante de seus parentes. Ele ficou interessado em Cristianismo evangélico por causa de sua influência, especialmente a de sua tia Hannah, irmã do rico comerciante de Christian John Thornton e um apoiante do líder metodista pregador George Whitefield.

De Wilberforce firmemente Igreja da Inglaterra mãe e avô, alarmados com estas influências não-conformistas e em suas inclinações em direção evangelicalismo, trouxe o menino de 12 anos de idade, de volta ao casco em 1771. Wilberforce estava de coração partido a ser separado de sua tia e tio. Sua família se opôs a uma volta ao casco Grammar School porque o diretor tinha se tornado um Metodista; Portanto Wilberforce continuou sua educação na vizinha Pocklington Escola 1771-76. Influenciado por escrúpulos metodistas, ele inicialmente resistiu animada vida social de Hull, mas como seu fervor religioso diminuído, ele abraçou-indo teatro, participou de bolas e jogavam cartas.

Em outubro 1776 com a idade de dezessete anos, Wilberforce subiu para Faculdade de St John, Cambridge. As mortes de seu avô e seu tio em 1776 e 1777, respectivamente, o deixou rico e independente, e como resultado, ele tinha pouca inclinação ou necessidade de aplicar-se a um estudo sério. Em vez disso, ele mergulhou na rodada social da vida de estudante, e perseguiu um estilo de vida hedonista desfrutando cartas, jogos de azar e de fim de noite bebendo sessões, embora ele encontrou os excessos de alguns dos seus colegas de mau gosto. Witty, generoso, e um excelente conversador, Wilberforce era uma figura popular. Ele fez muitos amigos, incluindo o mais estudioso futuro primeiro-ministro , William Pitt . Apesar de seu estilo de vida e falta de interesse em estudar, ele conseguiu passar nos exames, e foi premiado com um BA em 1781 e um MA em 1788.

Início de carreira parlamentar

Wilberforce começou a considerar uma carreira política quando ainda estava na universidade e, durante o inverno de 1779-80 ele e Pitt frequentemente assistiu House of Commons debates da galeria. Pitt, já definido em uma carreira política, incentivou Wilberforce para acompanhá-lo na obtenção de um assento parlamentar. Em setembro de 1780, com a idade de vinte e um anos e ainda estudante, Wilberforce foi eleito Membro do Parlamento (MP) para Kingston upon Hull, gastando mais de £ 8.000 para garantir que ele recebeu os votos necessários, como era o costume da época. Livre de pressões financeiras, Wilberforce sentou-se como uma organização independente, resolvendo ser "nenhum homem de partido". Criticado às vezes para inconsistência, ele apoiou tanto Tory e Governos Whig de acordo com sua consciência, trabalhando em estreita colaboração com o partido no poder, e que votam em medidas específicas de acordo com seus méritos. Wilberforce participaram o Parlamento regularmente, mas ele também manteve uma animada vida social, tornando-se um habitué de clubes de jogo de cavalheiros, como Goostree de e No do Boodle Pall Mall, Londres. O escritor e socialite, Madame de Staël, descreveu-o como o "homem wittiest na Inglaterra" e, de acordo com Georgiana, duquesa de Devonshire, o Príncipe de Gales , disse que ele iria a qualquer lugar para ouvir cantar Wilberforce. Wilberforce usou sua voz falando com grande efeito nos discursos políticos; o diarista e autor, James Boswell, testemunhou a eloquência de Wilberforce na Câmara dos Comuns e observou: "Eu vi o que parecia uma mera camarão montar em cima da mesa, mas como eu escutei, ele cresceu e cresceu, até que o camarão se tornou uma baleia." Durante as mudanças frequentes de governo 1781-1784 Wilberforce apoiou seu amigo Pitt nos debates parlamentares e no Outono de 1783 Pitt, Wilberforce e Edward Eliot (que viria a tornar-se Pitt irmão-de-lei), viajou para a França para um período de seis semanas de férias juntos. Depois de um começo difícil em Rheims, onde a sua presença despertou a suspeita da polícia de que eles eram espiões ingleses, eles visitaram Paris, encontro Benjamin Franklin , Geral Lafayette, Marie Antoinette e Louis XVI, e entrou para a corte francesa no Fontainebleau.

Pitt se tornou primeiro-ministro em dezembro de 1783, com Wilberforce um torcedor chave de sua governo minoritário. Apesar de sua estreita amizade, não há registro de que Pitt ofereceu um Wilberforce posição ministerial neste ou futuros governos. Isso pode ter sido devido ao desejo de Wilberforce para continuar a ser um MP independente. Alternativamente, Wilberforce de atrasos e desorganização freqüente, bem como os problemas oculares crônicas que, às vezes feitas leitura impossível, pode ter convencido Pitt que seu amigo de confiança não era material ministerial. Quando o Parlamento foi dissolvido na primavera de 1784, Wilberforce decidiu apresentar a sua candidatura para o condado de Yorkshire no 1784 eleição geral. Em 6 de abril, ele foi devolvido como o PM para Yorkshire com a idade de vinte e quatro.

Conversão

Em outubro de 1784, Wilberforce embarcou em uma turnê pela Europa que mudaria sua vida e, finalmente, a sua futura carreira. Ele viajou com sua mãe e irmã na companhia de Isaac Milner, o irmão mais novo brilhante de seu ex-diretor, que tinha sido Companheiro de Queens 'College, Cambridge no ano em que Wilberforce primeiro subiu. Eles visitaram a Riviera Francesa e apreciamos os passatempos habituais de jantares, cartas, e jogos de azar. Em fevereiro de 1785, Wilberforce retornou ao Reino Unido temporariamente, para apoiar propostas de Pitt para reformas parlamentares. Ele voltou ao partido em Gênova , Itália, de onde continuou sua turnê para a Suíça. Milner acompanhado Wilberforce para a Inglaterra, e na viagem que lêem A Ascensão e Progresso da Religião na Alma por Philip Doddridge, um do século 18 e início líder Inglês não-conformista.

William Wilberforce por John Rising, 1790 retratado com a idade de 29

A jornada espiritual de Wilberforce é pensado para ter começado neste momento. Ele começou a se levantar cedo para ler a Bíblia e orar, e manteve um diário privado. Ele foi submetido a um evangélico conversão, lamentando sua vida passada e resolver a comprometer sua vida futura e trabalhar para o serviço de Deus. Sua conversão mudou alguns de seus hábitos, mas não a sua natureza: ele permaneceu exteriormente alegre, interessada e respeitosa, com muito tato instando outros para a sua nova fé. Internamente, ele foi submetido a uma luta agonizante e tornou-se implacavelmente auto-crítica, a julgar severamente sua espiritualidade, uso do tempo, vaidade, auto-controle, e as relações com os outros.

Na época entusiasmo religioso foi geralmente considerada como uma transgressão social e foi estigmatizado na sociedade educada. Os evangélicos nas classes superiores, tais como Sir Richard Hill, a Metodista MP para Shropshire, e Selina Hastings, condessa de Huntingdon foram expostos ao desprezo e ao ridículo, e conversão de Wilberforce levou-o a questionar se ele deve permanecer na vida pública. Wilberforce procurou a orientação de John Newton, um líder evangélico anglicano clérigo do dia e Reitor St Mary Woolnoth na cidade de Londres . Newton e Pitt aconselhou Wilberforce a permanecer na política, e resolveu fazê-lo "com o aumento da diligência e consciência". A partir daí, suas visões políticas foram informados por sua fé e pelo seu desejo de promover o cristianismo e da ética cristã na vida privada e pública. Seus pontos de vista eram muitas vezes profundamente conservador, oposição a mudanças radicais em um dado por Deus a ordem política e social, e focado em questões como a observância do sábado ea erradicação da imoralidade através da educação e reforma. Como resultado, ele foi muitas vezes desconfiava por vozes progressistas devido a seu conservadorismo, e vistos com desconfiança por muitos evangélicos conservadores que viam como radicais, curvado sobre a derrubada de igreja e estado.

Em 1786 Wilberforce alugado uma casa em Old Palace Yard, Westminster, a fim de estar perto do Parlamento. Ele começou a usar sua posição para defender a reforma parlamentar através da introdução de um projeto de lei de Registro, propondo alterações limitadas aos procedimentos eleitorais parlamentares. Ele apresentou um projeto de lei para estender a medida permitindo a dissecção após a execução de criminosos, como estupradores, incendiários e ladrões. O projeto de lei também defendeu a redução de penas para as mulheres condenadas por traição, um crime que na época incluía o assassinato do marido. O Casa dos Comuns aprovou as duas contas, mas eles foram derrotados na Câmara dos Lordes .

Abolição do comércio de escravos

Decisão inicial

Os britânicos tinham começam a se envolver no tráfico de escravos durante o século 16. Por 1783, o rota triangular que tomou bens britânicos feitos à ?frica para comprar escravos, transportou os escravizados para as ?ndias Ocidentais, e, em seguida, trouxe produtos cultivados por escravos, como açúcar, tabaco e algodão para a Grã-Bretanha, representou cerca de 80 por cento da renda externa da Grã-Bretanha. Navios britânicos dominavam o comércio, fornecendo Francês, Espanhol, Holandês, colónias portuguesas e britânicas, e em anos de pico realizado quarenta mil escravizados homens, mulheres e crianças através do Atlântico em condições horríveis do passagem do meio. Dos cerca de 11 milhões de africanos transportados para a escravidão, cerca de 1,4 milhões de pessoas morreram durante a viagem.

A campanha britânica para abolir o tráfico de escravos é geralmente considerado como tendo começado na década de 1780 com o estabelecimento dos Quakers comitês abolicionistas ', e sua apresentação ao Parlamento da primeira petição comércio de escravos em 1783. No mesmo ano, Wilberforce, enquanto jantava com seu velho Cambridge amigo Gerard Edwards, reuniu- Rev. James Ramsay, um cirurgião do navio que havia se tornado um clérigo na ilha de St Christopher (mais tarde St Kitts) no Ilhas Leeward, e um supervisor médico do plantações de lá. O que Ramsay tinha presenciado as condições enfrentadas pelos escravos, tanto no mar e nas plantações, o horrorizava. Retornando à Inglaterra depois de quinze anos, ele aceitou o estar de Teston, Kent, em 1781, e lá conheceu Sir Charles Middleton, Lady Middleton, Thomas Clarkson, Hannah More e outros, um grupo que mais tarde se tornou conhecida como os Testonites. Interessado em promover o cristianismo e melhoria moral na Grã-Bretanha e no exterior, eles ficaram horrorizados por relatos de Ramsay dos estilos de vida depravado dos proprietários de escravos, o tratamento cruel dispensado ao escravizado, ea falta de instrução cristã fornecida aos escravos. Com o seu incentivo e ajuda, Ramsay passou três anos escrevendo um ensaio sobre o tratamento e conversão de escravos africanos nas colônias britânicas de açúcar, que foi altamente crítico da escravidão nas ?ndias Ocidentais. O livro, publicado em 1784, era ter um impacto importante na sensibilização do público e de juros, e animado a ira dos plantadores das índias Ocidentais que nos próximos anos atacados tanto Ramsay e suas idéias em uma série de setores pró-escravidão.

Diagrama de um navio negreiro, o Brookes, ilustrando as condições desumanas a bordo desses navios

Wilberforce, aparentemente, não dar seguimento à sua reunião com Ramsay. No entanto, três anos mais tarde, e inspirado por sua nova fé, Wilberforce estava crescendo interessado em reforma do sistema humanitário. Em novembro de 1786 recebeu uma carta de Sir Charles Middleton que reabriu o seu interesse no comércio de escravos. Por insistência da senhora Middleton, Sir Charles sugeriu que Wilberforce antecipar a abolição do comércio de escravos no Parlamento. Wilberforce respondeu que "ele sentiu a grande importância do assunto, e pensou-se desigual à tarefa atribuído a ele, mas ainda não recusá-la de forma positiva". Ele começou a ler muito sobre o assunto, e se reuniu com os Testonites na casa de Middleton em Barham Tribunal em Teston no início do inverno de 1786-1787.

No início de 1787, Thomas Clarkson, um companheiro de pós-graduação de St John, Cambridge, que tinha se convencido da necessidade de acabar com o comércio de escravos depois de escrever um ensaio premiado sobre o assunto, enquanto em Cambridge, chamado Wilberforce em Old Palace Quintal com uma cópia do trabalho publicado. Esta foi a primeira vez que os dois homens se encontraram; sua colaboração duraria quase cinquenta anos. Clarkson começou a visitar Wilberforce em uma base semanal, trazendo evidências em primeira mão que ele tinha obtido sobre o comércio de escravos. Os Quakers, que já trabalham para a abolição, também reconheceu a necessidade de influência no seio do Parlamento, e exortou Clarkson para garantir um compromisso de Wilberforce a apresentar o caso para a abolição na Câmara dos Comuns.

Ficou combinado que Bennet Langton, um Latifundiário Lincolnshire e conhecimento mútuo de Wilberforce e Clarkson, iria organizar um jantar, a fim de pedir formalmente Wilberforce para liderar a campanha parlamentar. O jantar teve lugar no dia 13 de março de 1787; outros convidados incluíram Charles Middleton, Sir Joshua Reynolds, William Windham, MP, James Boswell e Isaac Hawkins Browne, MP. Até o final da noite, Wilberforce tinha concordado em termos gerais, que ele iria apresentar a abolição do comércio de escravos no Parlamento, "desde que nenhuma pessoa mais adequada poderia ser encontrado".

A mesma fonte, em 12 de Maio 1787, a Wilberforce ainda hesitante teve uma conversa com William Pitt eo futuro primeiro-ministro William Grenville como eles se sentaram sob uma grande árvore de carvalho na propriedade de Pitt, em Kent. Sob o que veio a ser conhecido como o "Wilberforce Oak" no Holwood, Pitt desafiou seu amigo: "Wilberforce, por que você não dar aviso de uma moção sobre o tema do Tráfico de Escravos Você já tomaram um grande esforço para coletar provas, e são, portanto, todo o direito ao crédito de que isso irá garantir que você. Não perca tempo, ou o chão vai ser ocupado por outro. " A resposta de Wilberforce não é gravado, mas mais tarde ele declarou na velhice que ele poderia "lembro muito do outeiro onde eu estava sentado perto de Pitt e Grenville", onde ele tomou sua decisão.

O envolvimento de Wilberforce no movimento abolicionista foi motivado por um desejo de colocar os seus princípios cristãos em ação e para servir a Deus na vida pública. Ele e outros evangélicos ficaram horrorizados com o que eles percebiam era um comércio depravado e anticristão, ea ganância e avareza dos proprietários e comerciantes. Wilberforce sentiu um chamado de Deus, escrevendo em seu diário em 1787 que "Deus Todo-Poderoso colocou diante de mim dois grandes objetivos, a supressão do tráfico de escravos e da Reforma do Manners [valores morais]". O envolvimento conspícua de evangélicos no movimento anti-escravidão altamente popular serviu para melhorar o status de um grupo de outra forma associada com as campanhas menos populares contra o vício ea imoralidade.

Ação parlamentar início

Em 22 de Maio 1787, a primeira reunião do Sociedade para a Efetivação da Abolição do Comércio de Escravos ocorreu, trazendo quakers britânicos like-minded e anglicanos juntos na mesma organização pela primeira vez. A comissão escolheu para fazer campanha contra o tráfico de escravos, em vez do que a própria escravidão, com muitos membros acreditando que a escravidão acabaria por desaparecer como consequência natural da abolição do comércio. Wilberforce, embora envolvidos informalmente, não integrar a comissão oficialmente até 1791.

"Não sou eu um homem e um irmão?" Medalhão criado como parte da campanha anti-escravidão por Josiah Wedgwood, 1787

A sociedade foi muito bem sucedido na sensibilização do público e apoio, e capítulos locais surgiram em toda a Grã-Bretanha. Clarkson viajou o país pesquisando e coletando depoimentos em primeira mão e estatísticas, enquanto a comissão promoveu a campanha, técnicas pioneiras, tais como lobbying, escrevendo panfletos, realizando reuniões públicas, ganhando a atenção da imprensa, organizar boicotes e mesmo usando um logotipo da campanha: uma imagem de um escravo ajoelhado acima do lema "Eu não sou um homem e um irmão?" projetado pelo renomado fabricante de cerâmica Josiah Wedgwood. A comissão também procurou influenciar nações-comércio de escravos, como a França, Espanha, Portugal, Dinamarca, Holanda e Estados Unidos, o que corresponde com ativistas anti-escravidão em outros países e organizar a tradução de livros de língua Inglês e panfletos. Estes livros incluídos por ex-escravos Ottobah Cugoano e Olaudah Equiano , que havia publicado trabalhos influentes sobre a escravidão eo tráfico de escravos em 1787 e 1789 respectivamente. Eles e outros negros livres, conhecidos coletivamente como "Filhos da ?frica", falou em sociedades de debates e escreveu cartas espirituosos de jornais, periódicos e figuras proeminentes, bem como cartas públicas de apoio a aliados de campanha. Centenas de petições parlamentares que se opõem ao comércio de escravos foram recebidos em 1788 e anos seguintes, com centenas de milhares de signatários no total. A campanha revelou-se primeiro popular do mundo os direitos humanos campanha, em que homens e mulheres de diferentes classes sociais e origens se ofereceu para acabar com as injustiças sofridas por outros.

Wilberforce tinha planejado para introduzir um aviso dando movimento que ele iria apresentar um projeto de lei para a Abolição do Comércio de Escravos durante a sessão parlamentar 1789. No entanto, em janeiro de 1788, ele ficou doente com uma doença relacionada ao estresse provável, agora pensado para ser colite ulcerosa. Era vários meses antes que ele foi capaz de retomar o trabalho, e ele passou algum tempo convalescendo em Bath e Cambridge. Seus ataques regulares de doenças gastrointestinais precipitou a utilização de quantidades moderadas de ópio, que provou ser eficaz em aliviar sua condição, e que ele continuou a usar para o resto de sua vida.

Durante a ausência de Wilberforce, Pitt, que tinha sido por muito tempo de suporte de abolição, introduziu o movimento preparatório si mesmo, e ordenou uma Investigação Conselho Privado no comércio de escravos, seguido de uma avaliação Câmara dos Comuns.

Com a publicação do relatório do Conselho Privado, em abril de 1789 e seguintes meses de planejamento, Wilberforce começou sua campanha parlamentar. Em 12 de maio 1789, ele fez o seu primeiro grande discurso sobre o tema da abolição na Câmara dos Comuns, no qual ele argumentou que o comércio era moralmente repreensível e uma questão de justiça natural. Baseando-se em massa de evidência de Thomas Clarkson, ele descreveu em detalhes as condições deploráveis em que escravos viajaram da ?frica na passagem do meio, e argumentou que a abolição do comércio também traria uma melhoria das condições de escravos existentes no ?ndias Ocidentais. Ele se mudou 12 resoluções condenando o tráfico de escravos, mas não fez nenhuma referência à abolição da escravidão em si, em vez de habitação sobre o potencial para a reprodução na população escrava existente deve o comércio ser abolido. Com a maré correndo contra eles, os adversários da abolição atrasou a votação, ao propor que a Câmara dos Comuns ouvir sua própria evidência, e Wilberforce, em um movimento que foi posteriormente criticada por prolongar o comércio de escravos, relutantemente concordou. As audiências não foram concluídas até o final do sessão parlamentar, e foram adiadas até o ano seguinte. Nesse meio tempo, Wilberforce e Clarkson tentou sem sucesso tirar proveito da atmosfera igualitária da Revolução Francesa para pressionar por abolição do comércio, que foi da França, em qualquer caso, ser abolido em 1794, como resultado da sangrenta revolta dos escravos em São Domingos (que viria a ser conhecido como o Haiti ), embora mais tarde brevemente restaurada por Napoleão em 1802.

Em janeiro 1790 Wilberforce conseguiu acelerar as audiências por obter a aprovação parlamentar para um menor selecione uma comissão de analisar a vasta quantidade de provas que tinha sido acumulado. Casa de Wilberforce em Old Palace Quintal tornou-se um centro para a campanha dos abolicionistas, e um foco para muitas reuniões de estratégia. Peticionários para outras causas também cercaram lá, e sua ante-sala apinhada de uma hora mais cedo, como "Arca de Noé, cheia de animais puros e impuros", de acordo com Hannah mais.

Vamos se desespere; é uma causa abençoada, e sucesso, dentro em breve, irá coroar os nossos esforços. Já ganhamos uma vitória; temos obtido, por essas pobres criaturas, o reconhecimento de sua natureza humana, que, por um tempo foi mais vergonhosamente negado. Este é o primeiro fruto de nossos esforços; vamos perseverar e nosso triunfo será completa. Nunca, nunca vamos desistir até que tenhamos enxugou este escândalo a partir do nome cristão, lançou-nos da carga de culpa, em que nós no momento de trabalho, e extinguiu todos os vestígios deste tráfego sangrenta, dos quais nossa posteridade, olhando para trás para a história desses tempos esclarecidos, vai escassos acreditam que ele tenha sofrido de existir tanto tempo uma vergonha e desonra para este país.

William Wilberforce,
discurso perante a Câmara dos Comuns, 18 de abril de 1791

Interrompida por uma eleição geral em Junho de 1790, a comissão finalmente terminou testemunhas de ouvir, e em abril 1791 com um discurso estreitamente fundamentado de quatro horas, Wilberforce apresentou o primeiro projeto de lei parlamentar para abolir o tráfico de escravos. No entanto, após duas noites de debate, o projeto de lei foi facilmente derrotado por 163 votos a 88, o clima político tendo balançado em uma direção conservadora, na esteira da Revolução Francesa , e em reacção a um aumento em radicalismo e revoltas de escravos no ?ndias Ocidentais francesas. Tal era a histeria pública do tempo em que ainda se Wilberforce era suspeita por alguns de ser uma Agitador jacobino.

Este foi o início de uma campanha parlamentar prolongado, durante o qual o compromisso da Wilberforce nunca vacilou, apesar de frustração e hostilidade. Ele foi apoiado no seu trabalho por outros membros do chamado Clapham Sect, entre os quais estava seu melhor amigo e primo Henry Thornton. Segurando convicções cristãs evangélicas e, consequentemente, apelidado de "Santos", o grupo viviam em grandes casas adjacentes em Clapham, em seguida, uma aldeia ao sul de Londres. Wilberforce aceitou um convite para partilhar uma casa com Henry Thornton em 1792, movendo-se em sua própria casa após o casamento de Thornton em 1796. O "Saints" eram uma comunidade informal, caracterizada pela intimidade considerável, bem como um compromisso com o cristianismo prático e uma oposição à escravidão. Eles desenvolveram um ambiente familiar e descontraído, vagando livremente dentro e fora de casas e jardins do outro, e discutir muitos temas religiosos, sociais e políticos que os envolvidos.

Os defensores da escravidão alegou que africanos escravizados eram menores seres humanos que se beneficiaram de seu cativeiro. Wilberforce, o Clapham Sect e outros estavam ansiosos para demonstrar que os africanos e, particularmente, os escravos libertados, tinha habilidades humanas e econômicas além do comércio de escravos; que eles eram capazes de sustentar uma sociedade bem-ordenada, comércio e cultura. Inspirado em parte pela visão utópica da Granville Sharp, tornaram-se implicados no estabelecimento em 1792 de uma colônia livre em Serra Leoa com os colonos negros provenientes do Reino Unido, Nova Escócia e Jamaica, bem como nativos africanos e alguns brancos. Eles formaram a Sierra Leone Company, com Wilberforce subscrever liberalmente para o projeto em tempo e dinheiro. O sonho era de uma sociedade ideal em que as raças se misturassem em igualdade de condições; a realidade foi repleta de tensão, perda de colheitas, doença, morte, guerra e deserções para o comércio de escravos. Inicialmente um empreendimento comercial, o governo britânico assumiu a responsabilidade para a colônia em 1808. A colônia, embora problemático, às vezes, era tornar-se um símbolo de anti-escravidão em que os residentes, comunidades e chefes tribais africanos, trabalharam em conjunto para prevenir escravidão no fonte, suportado por uma britânica bloqueio naval para conter o comércio de escravos da região.

Em 2 de abril de 1792, Wilberforce novamente trouxe um projeto de lei pedindo a abolição. O debate que se seguiu memorável chamou contribuições dos maiores oradores na casa, William Pitt e Charles James Fox, bem como do próprio Wilberforce. Henry Dundas, como ministro do Interior, propôs uma solução de compromisso da chamada "supressão gradual" ao longo de vários anos. Este foi passado por 230-85 votos, mas o compromisso foi pouco mais do que uma jogada inteligente, com a intenção de garantir que a abolição total seria adiada indefinidamente.

Guerra com a França

Em 26 de Fevereiro 1793, uma outra votação para abolir o tráfico de escravos foi derrotado por oito votos. O surto de guerra com a França no mesmo mês de facto evitado a mais séria consideração da questão, como os políticos se concentrou na crise nacional e da ameaça de invasão. No mesmo ano, e novamente em 1794, Wilberforce sem sucesso perante o Parlamento um projeto de lei para proibir navios britânicos de fornecimento de escravos para as colônias estrangeiras. Ele expressou sua preocupação sobre a guerra e exortou Pitt e seu governo a fazer mais esforços para acabar com as hostilidades. Crescer mais alarmado, em 31 de dezembro 1794, Wilberforce propôs que o governo buscar uma solução pacífica com a França, uma posição que criou uma violação temporária em sua longa amizade com Pitt.

Abolição continuou a ser associado na consciência do público com a Revolução Francesa e com grupos radicais britânicos, resultando em um declínio do apoio público. Em 1795, a Sociedade para a Efetivação da Abolição do Comércio de Escravos deixou de atender, e Clarkson aposentou-se em problemas de saúde para o distrito do lago . No entanto, apesar da diminuição do interesse em abolição, Wilberforce continuou a apresentar contas abolição ao longo dos anos 1790.

Wilberforce tinha mostrado pouco interesse em mulheres, mas em seus trinta e tantos anos de vinte anos de idade Barbara Ann Spooner (1777-1847) foi recomendado por seu amigo Thomas Babington como uma noiva potencial. Wilberforce a conheci dois dias depois em 15 de Abril de 1797, e foi imediatamente apaixonado; na sequência de um turbilhão de oito dias romance, ele propôs. Apesar das insistências de amigos para abrandar, o casal casou-se em Bath, Somerset, em 30 de maio de 1797. Eles foram devotados um ao outro e Barbara foi muito atencioso e solidário para Wilberforce em sua crescente falta de saúde, embora ela mostrou pouco interesse em sua atividades políticas. Tiveram seis filhos em menos de dez anos: William (. B 1798), Barbara (. B 1799), Elizabeth (. B) 1801, Robert Isaac Wilberforce (b. 1802), Samuel Wilberforce (b. 1805) e Henry William Wilberforce (b. 1807). Wilberforce era um pai indulgente e adorador que se deleitava com seu tempo em casa e no lazer com seus filhos.

Os primeiros anos do século 19, mais uma vez viu um aumento do interesse público na abolição. Em 1804, Clarkson retomou seu trabalho e da sociedade para a Efetivação da Abolição do Comércio de Escravos começaram a se reunir novamente, reforçado com novos membros proeminentes, tais como Zachary Macaulay, Henry Brougham e James Stephen. Em junho de 1804, projeto de lei de Wilberforce para abolir o tráfico de escravos passou com êxito todas as suas fases, através da Câmara dos Comuns. No entanto, já era tarde demais na sessão parlamentar para que possa completar sua passagem pela Câmara dos Lordes. Em sua reintrodução durante a sessão de 1805 foi derrotado, com o mesmo Pitt geralmente simpático deixar de apoiá-lo. Nesta ocasião, e durante toda a campanha, a abolição foi retida por confiante, mesmo natureza crédula de Wilberforce, e sua atitude respeitosa para com aqueles no poder. Ele achava difícil acreditar que homens de posição não faria o que ele percebeu ser a coisa certa, e estava relutante em enfrentá-los quando eles não fizeram.

Fase final da campanha

Após a morte de Pitt em janeiro 1806 Wilberforce começou a colaborar mais com os Whigs, especialmente os abolicionistas. Ele deu apoio geral ao Administração Grenville-Fox, que trouxe mais abolicionistas na armário; Wilberforce e Charles Fox liderou a campanha na Câmara dos Comuns, enquanto Lord Grenville defendeu a causa na Câmara dos Lordes.

A Câmara dos Comuns na época de Wilberforce por Augustus Pugin e Thomas Rowlandson (1808-1811)

Uma mudança radical de táticas, que envolveu a introdução de um projeto de lei para proibir súditos britânicos de ajudar ou participar no tráfico de escravos para o Colónias francesas, foi sugerido pelo advogado marítima James Stephen. Foi um movimento astuto já que a maioria dos navios britânicos estavam voando bandeiras americanas e fornecimento de escravos para as colónias estrangeiras com as quais a Grã-Bretanha estava em guerra. Um projeto de lei foi apresentado e aprovado pelo Conselho de Ministros, e Wilberforce e outros abolicionistas manteve um silêncio auto-imposto, de modo a não chamar a atenção para o efeito do projeto de lei. A abordagem foi bem sucedida, e de Comércio Exterior Bill novo Slave foi rapidamente passado, e recebeu a aprovação real em 23 de Maio de 1806. Wilberforce e Clarkson havia coletado um grande volume de provas contra o tráfico de escravos ao longo das duas décadas anteriores, e passou a Wilberforce última parte de 1806 escrevendo uma letra sobre a Abolição do Comércio de Escravos , que foi uma reafirmação abrangente do caso dos abolicionistas. A morte de Fox em setembro 1806 foi um golpe, e foi seguido rapidamente por uma eleição geral no Outono de 1806. A escravidão tornou-se uma questão eleitoral, trazendo MPs mais abolicionistas na Câmara dos Comuns, incluindo os ex-militares que tinha pessoalmente experimentado o horrores da escravidão e escravos revoltas. Wilberforce foi reeleito como deputado para Yorkshire, depois que ele retornou para terminar e publicar sua carta , na realidade, um livro de 400 páginas que serviu de base para a fase final da campanha.

Lord Grenville, o primeiro-ministro, foi decidido introduzir uma Bill Abolição na Câmara dos Lordes, em vez de na Câmara dos Comuns, levando-o através de seu maior desafio em primeiro lugar. Quando uma votação final foi tomada, a lei foi aprovada na Câmara dos Lordes por uma grande margem. Sentindo um avanço que tinha sido previsto, Charles Grey mudou-se para uma segunda leitura na Câmara dos Comuns em 23 de fevereiro de 1807. Como homenagens foram feitas para Wilberforce, cujo rosto transmitido com lágrimas, o projeto foi realizado por 283 votos a 16. apoiantes Excited sugeriu aproveitando a grande maioria a buscar a abolição da escravidão em si, mas Wilberforce deixou claro que a emancipação total não era o objetivo imediato: "Eles tinham para o presente nenhum objeto imediatamente antes deles, mas que de colocar parada diretamente para o porte de homens em navios britânicos para serem vendidos como escravos. " O Slave Trade Act recebeu a aprovação real em 25 de março de 1807.

Outras preocupações

A reforma política e social

Wilberforce era profundamente conservador quando se tratava de desafios à ordem política e social existente. Ele defendeu mudanças na sociedade através do cristianismo e melhoria na moral, educação e religião, temendo e opondo causas radicais e revolução. O escritor radical William Cobbett estava entre aqueles que atacaram o que eles viam como a hipocrisia de Wilberforce na campanha por melhores condições de trabalho para os escravos, enquanto os trabalhadores britânicos viviam em condições terríveis em casa. "Nunca tê-lo feito um único acto, a favor dos trabalhadores deste país", escreveu ele. Críticos registou o apoio de Wilberforce da suspensão do habeas corpus em 1795 e seus votos para "amordaçar Bills" de Pitt, que proibiu reuniões de mais de 50 pessoas, permitindo alto-falantes para ser preso e aplicar sanções severas contra aqueles que atacaram a constituição. Wilberforce se opunha a dar os direitos dos trabalhadores de se organizar em sindicatos, em 1799 falando a favor da Lei de combinação, que suprimiu a atividade sindical em todo o Reino Unido, e chamando os sindicatos "uma doença geral em nossa sociedade". Ele também se opôs um inquérito sobre o 1819 Peterloo Massacre em que onze manifestantes foram mortos em uma reforma exigente comício político. Preocupado com "homens maus que desejavam produzir anarquia e confusão", ele aprovava do governo Seis Atos que ainda limitada reuniões públicas e escritos sediciosos. Ações de Wilberforce levou o ensaísta William Hazlitt para condená-lo como um "que prega o cristianismo vital para os selvagens ignorantes, e tolera seus piores abusos em estados civilizados".

Retrato inacabado porSir Thomas Lawrence, 1828

Visualizações de Wilberforce de mulheres e religião também foram reacionário: ele desaprovava mulheres ativistas anti-escravidão, tais como Elizabeth Heyrick, que organizou grupos abolicionistas das mulheres na década de 1820, protestando: "[F] ou senhoras para atender, de publicar, para ir de casa para abrigar mexendo até petições - estes parecem-me procedimentos inadequados para a personagem feminina como delineado na Escritura ". Wilberforce contas inicialmente se opuseram fortemente para a emancipação católica, que teria permitido católicos para se tornar MPs, ocupar cargos públicos e servir no exército, embora por 1813 havia mudado seu ponto de vista, e falou em favor de um projeto de lei similar.

Mais progressivamente, Wilberforce defendido legislação para melhorar as condições de trabalho dos limpa-chaminés e trabalhadores têxteis, envolvidos em reforma do sistema prisional, e campanhas para restringir apoiado a pena capital e as severas punições infligidas sob as Leis do Jogo. Ele reconheceu a importância da educação na redução da pobreza e, quando Hannah More e sua irmã estabelecido escolas dominicais para os pobres em Somerset e as Mendips , ele forneceu apoio financeiro e moral em que enfrentou a oposição de proprietários de terras e clérigos anglicanos. Desde o final dos anos 1780 em diante Wilberforce fez campanha para a reforma parlamentar limitada, como a abolição da burgos podres ea redistribuição de assentos Commons para as cidades em crescimento, embora de 1832, ele temia que tais medidas foi longe demais. Com os outros, Wilberforce fundou a primeira organização de bem-estar animal do mundo, a Sociedade para a Prevenção da Crueldade contra os Animais (mais tarde a Sociedade Real para a Prevenção da Crueldade contra os Animais). Ele também se opôs à duelo, que ele descreveu como a "desgraça de uma sociedade cristã" e ficou horrorizado quando seu amigo Pitt envolvidos em um duelo em 1798, particularmente no que ocorreu em um domingo, o dia de descanso cristão.

Wilberforce foi generoso com o seu tempo e dinheiro, acreditando que aqueles com riqueza tinha o dever de dar uma parcela significativa de sua renda para os mais necessitados. Anualmente, ele deu milhares de libras, muito do que aos clérigos para distribuir em suas paróquias. Ele pagou as dívidas de outros, a educação e apoiado missões, e em um ano de escassez de alimentos deu à caridade mais do que sua própria renda anual. Ele foi excepcionalmente hospitaleiro, e não podia suportar a demitir nenhum dos seus servos. Como resultado, sua casa estava cheia de funcionários antigos e incompetentes mantidos em em caridade. Embora ele foi muitas vezes meses atrás em sua correspondência, Wilberforce respondeu a inúmeros pedidos de aconselhamento ou de ajuda na obtenção de cátedras, promoções militares e livings para clérigos, ou para o adiamento de sentenças de morte.

Cristianismo evangélico

Um defensor da ala evangélica da Igreja da Inglaterra , Wilberforce acredita que a revitalização da Igreja e observância cristã indivíduo levaria a uma sociedade harmoniosa, moral. Ele procurou elevar o status da religião na vida pública e privada, tornando piedade moda em ambos os maiúsculas e meio-classes da sociedade. Para este fim, em abril 1797 Wilberforce publicou uma visão prática do sistema prevalecente religiosa dos cristãos professos nas categorias superiores e meio deste País contraste com o cristianismo real , em que tinha vindo a trabalhar desde 1793. Esta foi uma exposição do Novo Testamento doutrina e ensinamentos e uma chamada para um renascimento do cristianismo, como uma resposta para o declínio moral da nação, ilustrando o seu próprio testemunho pessoal e os pontos de vista que o inspiraram. O livro provou ser influente e um best-seller pelas normas do dia; 7.500 cópias foram vendidas dentro de seis meses, e foi traduzido para várias línguas.

Wilberforce fomentado e apoiado a atividade missionária na Grã-Bretanha e no exterior. Ele era um membro fundador da Sociedade Missionária da Igreja (desde rebatizado de Church Missionary Society), e foi envolvido, com outros membros do Grupo de Clapham, em inúmeras outras organizações evangélicas e de caridade. Horrorizado com a falta de evangelização cristã na Índia, Wilberforce usou a 1793 renovação do British East India Company charter 's para propor a adição de cláusulas que exigem a empresa a fornecer professores e capelães e se comprometer com a "melhoria religiosa" dos índios. O plano foi bem sucedido devido ao lobby pelos diretores da empresa, que temiam que os seus interesses comerciais seriam danificados. Wilberforce tentou novamente em 1813, quando a carta chegou ao lado da sua renovação. Usando petições, reuniões, lobby, e redação de cartas, ele fez campanha com sucesso para a mudança do charter. Falando em favor da Lei Carta 1813 , ele criticou os britânicos na Índia por sua hipocrisia e preconceito racial, ao mesmo tempo, condenando aspectos da hinduísmo , incluindo o sistema de castas, o infanticídio, a poligamia e suttee. "Nossa religião é sublime, puro beneficente", disse ele, "porque deles é média, licenciosa e cruel".

Reforma moral

Profundamente preocupado com o que percebeu para ser a degeneração da sociedade britânica, Wilberforce também foi muito ativo em matéria de reforma moral, fazendo lobby contra "a torrente de profanação que a cada dia torna avanços mais rápidos", e considerou esta questão ea abolição do escravo comércio como objectivos igualmente importantes. Por sugestão de Wilberforce e Bishop Porteus, Rei George III foi solicitado pelo arcebispo de Canterbury a emitir em 1787 a Proclamação para o desânimo de Vice , como um remédio para a crescente onda de imoralidade. A proclamação ordenou o julgamento dos culpados de "beber em excesso, blasfêmia, juramento profano e maldição, lascívia, profanação do dia do Senhor, e outras práticas dissolutas, imorais ou desordenadas ". Recebidos em grande parte com indiferença pública, Wilberforce procurou aumentar seu impacto, mobilizando figuras públicas para a causa, e pela fundação da Sociedade para Supressão do Vício. Esta e outras sociedades em que Wilberforce era uma força motriz, como a Sociedade Proclamação, reuniu apoio para a acusação daqueles que tinham sido acusados ​​de violar as leis pertinentes, incluindo os detentores de bordéis, distribuidores de material pornográfico, e aqueles que não respeitou o Sabbath. Anos mais tarde, o escritor e clérigo Sydney Smith criticou Wilberforce para estar mais interessado nos pecados dos pobres do que as dos ricos, e sugeriu que um nome melhor teria sido a Sociedade para "suprimir os vícios de pessoas cujo rendimento não exceda £ 500 por ano ". As sociedades não tiveram grande sucesso em termos de adesão e apoio, embora suas atividades conduziram à detenção de Thomas Williams, a impressora Londres de Thomas Paine de A Idade da Razão. tentativas de Wilberforce para legislar contra o adultério e domingo jornais também foram em vão; o seu envolvimento e liderança em outros, menos punitivas, abordagens foram mais bem sucedido no longo prazo, no entanto. Até o final de sua vida, a moral britânicos, maneiras, e sentido de responsabilidade social aumentou, abrindo o caminho para mudanças futuras nas convenções e atitudes sociais durante a era vitoriana.

Emancipação dos africanos escravizados

As esperanças dos abolicionistas não obstante, a escravidão não murchar com o fim do tráfico de escravos no Império Britânico , nem as condições de vida dos escravizados melhorar. O comércio continuou, com alguns países a seguir o exemplo, abolindo o comércio, e com alguns navios britânicos desrespeitar a legislação. A Marinha Real patrulhavam o Atlântico interceptar navios negreiros de outros países. Wilberforce trabalhou com os membros da Instituição Africano para assegurar a aplicação da abolição e para promover negociações com outros países abolicionistas. Em particular, os EUA tinham abolido o tráfico de escravos em 1808, e Wilberforce pressionou o governo americano a impor a sua própria proibição mais fortemente.

No mesmo ano, Wilberforce mudou com sua família de Clapham para uma mansão considerável com um grande jardim em Kensington Gore, mais perto das Casas do Parlamento. Nunca forte, e por 1812 em piora da saúde, Wilberforce renunciou a sua cadeira Yorkshire, e se tornou MP para o borough rotten de Bramber em Sussex, um assento com as obrigações pouco ou nenhum círculo eleitoral, permitindo assim que ele mais tempo para a sua família e as causas que lhe interessavam. De 1816 Wilberforce introduziu uma série de projetos de lei que exigiriam o registo obrigatório dos escravos, juntamente com os detalhes de seu país de origem, permitindo a importação ilegal de escravos estrangeiros para ser detectado. Mais tarde, no mesmo ano ele começou a denunciar publicamente própria escravidão, embora ele não exigiu a emancipação imediata, como "Eles sempre pensei que os escravos incapazes de liberdade no presente, mas espera-se que por graus uma mudança pode ocorrer como o resultado natural de a abolição. "

Em 1820, após um período de problemas de saúde, e com a sua falta de visão, Wilberforce tomou a decisão de limitar ainda mais suas atividades públicas, embora ele se envolveu em tentativas mal sucedidas de mediação entre o rei George IV , e sua ex-esposa Caroline de Brunswick, que tinha procurou seus direitos como rainha. No entanto, Wilberforce ainda esperava "para estabelecer uma base para algumas futuras medidas para a emancipação dos pobres escravos", que ele acreditava deve acontecer gradualmente em etapas. Consciente de que a causa seria necessário homens mais jovens para continuar o trabalho, em 1821 ele pediu companheiro MP Thomas Buxton Fowell para assumir a liderança da campanha na Câmara dos Comuns. Como a década de 1820 avançava, Wilberforce ficou cada vez mais uma figura de proa do movimento abolicionista, embora ele continuou a aparecer em reuniões anti-escravidão, saudando os visitantes, e manter uma correspondência ocupado sobre o assunto.

O ano de 1823 viu a fundação da Sociedade para a Mitigação e Abolição Gradual da Escravidão (mais tarde a Sociedade Anti-Slavery), e a publicação de Wilberforce 56 páginas Recurso à religião, justiça e humanidade dos habitantes do Império Britânico em nome dos escravos negros nas Índias Ocidentais . Em seu tratado, Wilberforce pediu que a emancipação total era moralmente e eticamente necessário, e que a escravidão era um crime nacional que deve ser encerrado pela legislação parlamentar para abolir gradualmente a escravidão. Os membros do Parlamento não rapidamente concordamos, e oposição do governo março 1823 frustrados chamada de Wilberforce para a abolição. Em 15 de maio de 1823, Buxton movido outra resolução no Parlamento para a emancipação gradual. Debates subsequentes seguido em 16 de março e 11 de junho de 1824 em que Wilberforce fez seus últimos discursos na Câmara dos Comuns, e que mais uma vez viu as emancipationists atropelada pelo governo.

Últimos anos

A saúde de Wilberforce continuava a falhar, e ele sofreu mais doenças em 1824 e 1825. Com sua família em causa que a sua vida estava em perigo, ele recusou um título de nobreza e renunciou a sua cadeira no Parlamento, deixando a campanha nas mãos de outros. Thomas Clarkson continuou a viajar, visitar grupos anti-escravidão em toda a Grã-Bretanha, motivar ativistas e agindo como um embaixador para a causa anti-escravidão para outros países, enquanto Buxton prosseguido a causa da reforma no Parlamento. As reuniões públicas e petições exigindo emancipação continuou, com um número crescente de apoio abolição imediata em vez da abordagem gradual favorecido por Wilberforce, Clarkson e seus colegas.

Wilberforce foi enterrado na Abadia de Westminster ao lado de Pitt. Esta estátua memorial foi erigido em 1840 no corredor norte coro.

Em 1826, Wilberforce se mudou de sua grande casa em Kensington Gore para Highwood Hill, uma propriedade mais modesta no campo de Mill Hill, ao norte de Londres, onde ele foi logo acompanhado por seu filho William e família. William tinha tentado uma série de percursos educativos e de carreira, e um empreendimento na agricultura em 1830 levou a enormes perdas, que seu pai reembolsados ​​na íntegra, apesar das ofertas de outras pessoas para ajudar. Isso deixou Wilberforce com pouca renda, e ele foi obrigado a deixar sua casa e passar o resto de sua vida visitar familiares e amigos. Ele continuou seu apoio para a causa anti-escravidão, incluindo atendimento e presidir as reuniões da Sociedade Anti-Slavery.

Wilberforce aprovado da vitória eleitoral de 1830 do Whigs mais progressista, embora ele estava preocupado com as implicações de seu projeto de reforma que propôs a redistribuição dos assentos parlamentares para cidades mais recentes e cidades e uma extensão da franquia. No evento, o Reform Act 1832 era trazer mais MPs abolicionistas no Parlamento como resultado de intensa e crescente agitação pública contra a escravidão. Além disso, o 1832 revolta de escravos na Jamaica convenceu os ministros do governo que a abolição era essencial para evitar mais rebelião. Em 1833, a saúde de Wilberforce desceu de novo e ele sofreu um ataque grave de gripe a partir do qual nunca se recuperou totalmente. Ele fez um discurso anti-escravidão final em abril 1833 em uma reunião pública em Maidstone, Kent. No mês seguinte, o governo Whig introduziu o Bill para a Abolição da Escravatura, Wilberforce saudando formalmente no processo. Em 26 de Julho de 1833, Wilberforce ouviu falar de concessões governamentais que garantiam a passagem do Bill para a Abolição da Escravatura. No dia seguinte, ele cresceu muito mais fraco, e ele morreu na manhã de 29 de Julho na casa de seu primo em Cadogan Place, em Londres.

Um mês depois, a Câmara dos Lordes aprovou a Lei de Abolição da escravidão, que aboliu a escravatura na maior parte do Império Britânico a partir de agosto de 1834. Eles votaram fazendeiros £ 20.000.000 em compensação, dando plena emancipação de crianças menores de seis anos, e que institua um sistema de aprendizagem que requer outros povos escravizados para trabalhar para seus antigos senhores de quatro a seis anos no British West Indies, África do Sul, Ilhas Maurício, British Honduras e Canadá. Cerca de 800 mil escravos africanos foram libertados, a grande maioria no Caribe.

Funeral

Wilberforce tinha deixado instruções que ele era para ser enterrado com sua irmã e filha em Stoke Newington, ao norte de Londres. No entanto, os principais membros de ambas as Casas do Parlamento pediu que ele ser homenageado com um enterro na Abadia de Westminster . A família concordou e, em 3 de Agosto de 1833, Wilberforce foi enterrado no transepto norte, perto de seu amigo William Pitt. O funeral foi assistido por muitos deputados do Parlamento Europeu, bem como por membros do público. Os pallbearers incluiu o duque de Gloucester, o Senhor Chanceler Henry Brougham e do presidente da Câmara dos Comuns Charles Manners-Sutton. Enquanto tributos foram pagos e Wilberforce foi colocado para descansar, ambas as Casas do Parlamento suspendeu o seu negócio como um sinal de respeito.

Legado

Wilberforce Monumento em razão da Casco College, Casco

Cinco anos após a sua morte, os filhos Robert e Samuel Wilberforce publicou uma biografia de cinco volumes sobre seu pai, e, posteriormente, uma coleção de suas cartas em 1840. A biografia foi controversa na medida em que os autores enfatizaram o papel de Wilberforce no movimento abolicionista e minimizou a importante trabalho de Thomas Clarkson. Enfurecido, Clarkson saiu da aposentadoria para escrever um livro refutando sua versão dos fatos, e os filhos, eventualmente, fez um pedido de desculpas privada indiferente a ele e removeu as passagens ofensivas em uma revisão de sua biografia. No entanto, por mais de um século, o papel de Wilberforce na campanha dominado os livros de história. Historiadores posteriores notaram a relação quente e altamente produtiva entre Clarkson e Wilberforce, e denominaram-se um dos grandes parcerias da história: sem tanto a liderança parlamentar fornecido por Wilberforce ea pesquisa e mobilização pública organizada pela Clarkson, a abolição não poderia ter sido alcançado.

Como seus filhos tinham desejada e planejada, Wilberforce tem sido visto como um herói cristão, um estadista-saint apontada como um modelo para colocar sua fé em ação. Mais amplamente, ele também tem sido descrito como um reformador humanitária que contribuiu significativamente para remodelar as atitudes políticas e sociais da época através da promoção de conceitos de responsabilidade social e ação. Na década de 1940, o papel de Wilberforce ea Clapham Sect na abolição foi subestimado pelo historiador Eric Williams, que argumentou que a abolição não foi motivada por humanitarismo, mas pela economia, como a indústria de açúcar indiano ocidental estava em declínio. Abordagem de Williams influenciou fortemente historiadores para grande parte da última parte do século 20. No entanto, os historiadores mais recentes têm observado que a indústria do açúcar ainda estava fazendo grandes lucros no momento da abolição, e isso levou a um interesse renovado em Wilberforce e os evangélicos, bem como um reconhecimento do movimento anti-escravidão como um protótipo para campanhas humanitárias subsequentes.

Veneração

Várias igrejas dentro daComunhão Anglicanacomemorar Wilberforce em seus calendários litúrgicos .. Wilberforce é homenageado juntamente comAnthony Ashley-Cooper com um dia de festa no calendário litúrgico da Igreja Episcopal (EUA) em 30 de julho.

Memoriais

A vida de Wilberforce e trabalho foram comemorados no Reino Unido e em outros lugares. Na Abadia de Westminster, uma estátua sentada de Wilberforce por Samuel Joseph foi erguido em 1840, tendo um epitáfio elogiando seu caráter cristão e seu longo trabalho para abolir o tráfico de escravos e da própria escravidão.

Na cidade natal de Wilberforce de Hull, a subscrição pública em 1834 financiou o Monumento Wilberforce, um medidor de 31 (102 pés) coluna Doric grego encimado por uma estátua de Wilberforce, que agora está nas terras de casco Faculdade perto de Jardins Rainha. Local de nascimento de Wilberforce foi adquirida pela corporação da cidade em 1903 e, após renovação, Wilberforce Casa em Hull foi inaugurado como o primeiro museu escravidão da Grã-Bretanha. Wilberforce Memorial School for the Blind em York foi fundada em 1833 em sua honra.

Universidade Wilberforce em Ohio, Estados Unidos, fundada em 1856, é nomeado após ele. A universidade foi a primeira propriedade do povo afro-americanos, e é uma faculdade historicamente negra. A partir de 2010 vai comemorar William Wilberforce Dia no seu aniversário, 24 de agosto, como um feriado formal.

Amazing Grace, um filme sobre Wilberforce ea luta contra o tráfico de escravos, dirigido porMichael Apted comIoan Gruffudd como William Wilberforce, foi lançado em 2007, para coincidir com o 200º aniversário da data em que o Parlamento votou para proibir o transporte de escravos por súditos britânicos.

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