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Winston Tunnel

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Informações de fundo

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Winston Tunnel
Visão global
Linha Chicago Great Western Railway
Localização Jo Daviess County, 9 milhas (14 km) a oeste de Elizabeth, IL
Estado Abandonado & Dangerous
Operação
Inaugurado 1888
Proprietário Minnesota e Northwestern Railroad
Técnico
Comprimento da linha 2.493 pés (760 m)
Maior elevação 797 pés (243 m) acima do nível do mar
Apuramento Tunnel 18,5 pés (5,6 m)
Grau 0,92% (subindo leste)

O Túnel Winston é um túnel ferroviário localizado a 9 milhas (14,5 quilômetros) a oeste de Elizabeth, Illinois.

O túnel foi concluído em 1888 para o Minnesota e Northwestern Railroad, um predecessor para o Chicago Great Western Railway (CGW). O túnel foi localizado na linha principal CGW 152 milhas (245 quilômetros) a oeste de Chicago na isolada e montanhosa Driftless ?rea de extrema norte-ocidental Illinois.

Em 1972, quatro anos após o Great Western Chicago foi incorporada pela Chicago e North Western Railway (C & NW), trackage em grande parte redundante do CGW na área, incluindo o Túnel Winston, foi abandonada. Era o túnel mais longo da estrada de ferro em Illinois ao longo de seus anos de serviço em 2493 pés (760 m).

História

O recém-construído Minnesota e Northwestern Railroad pelo norte Illinois utilizado direitos trackage no Illinois Central Railroad entre Dubuque, Iowa e Stockton, Illinois, em 1886, antes da construção em sua própria linha através do deserto isolado poderia começar. Engenheiros rapidamente percebeu que um túnel teria de ser construído de modo a atravessar a paisagem acidentada. O Sheppard, Winston and Company (para o qual o túnel seria nomeado) e mais de 350 operários trabalharam à mão, cavando através do lodoso e instável xisto por nove meses a partir da primavera de 1887. O trabalho foi árduo e perigoso, e pelo menos um trabalhador, um 32 anos de idade imigrante finlandês chamado John Hill, foi morto. Quando concluído, o custo total do túnel, $ 600,000, tinha excedido as expectativas.

O túnel provou ser um incómodo para a constante de Chicago Great Western e os seus antecessores. Quase imediatamente, os engenheiros da ferrovia percebeu que a natureza instável de xisto através do qual o túnel estava entediado, infiltração de água do solo, ea localização isolada do túnel significou reparos seria frequente e dispendiosa. O túnel foi originalmente se preparou por vigas de madeira, quando abriu para o tráfego ferroviário em janeiro de 1888, mas estes revelaram insuficientes, eventualmente, ser substituído em 1902 por tijolo e concreto armado. Deterioração constante dos suportes significava reconstrução em larga escala do túnel seria necessário novamente em 1912, 1918, 1944 e 1947.

O furo também foi indevidamente ventilada em primeiro lugar. Um eixo afundado no topo do túnel falhou em fornecer ar fresco suficiente, e as tripulações dos motores a vapor que muitas vezes se queixam do calor e fumaça intensa devido à má circulação de ar. Soluções fragmentadas não funcionou, e em 1912 a estrada de ferro foi obrigado a instalar um grande fã, alimentado por um 310 cavalos (230 kW) do motor diesel e cuidada por dia operadores e noite, para ventilar o túnel. O FanHouse, construído em 1916, foi abandonada pela CGW com a aquisição de locomotivas a diesel em 1947.

Quando o Chicago Great Western era federalizada durante a I Guerra Mundial , um contingente de Illinois Guarda Nacional foram designados para proteger o túnel.

Os pesadelos de funcionamento do túnel, para não mencionar os milhões de dólares gastos para a CGW mantê-la aberta, forçado a administração da ferrovia para considerar muitos esquemas para livrar-se do fardo. Em 1909, 1951 e novamente em 1964 (o mesmo ano, a Western North e Great Western anunciou suas intenções de fusão) a CGW procurado propostas de engenharia para redirecionar seu trackage ao redor do furo, a luz do dia do túnel, ou para reconstruir e melhorá-lo completamente. Para o muitas vezes sem dinheiro Great Western, no entanto, todos esses planos provou demasiado caro.

No final, a fusão 1968 com a Chicago e Noroeste (C & NW) selou o destino de Winston o túnel. Principal linha de The Great Western pelo norte do Illinois paralelo estreitamente própria linha de North Western o, mas através de zonas menos densamente povoadas e menos comercialmente ativas. As rampas íngremes da linha ea carga financeira óbvia do Túnel Winston também desempenhou um papel na decisão de abandonar completamente trackage do Great Western da área. A C & NW operou o seu último trem através do túnel em 1971. Scrappers puxou para cima as faixas no ano seguinte. Após o abandono, a C & NW colocado cadeia de ligação cercas em cada furo do túnel para manter posseiros e outros invasores para fora. A 1973 tentativa de transformar o direito de passagem através de Jo Daviess County, incluindo o Túnel Winston, em um trilha ferroviária, falhou quando a propriedade da terra revertido para proprietários de imóveis nas proximidades.

Dias de hoje

O Túnel Winston ainda existe, embora em uma área muito isolada, e em uma condição muito deteriorada. A natureza tem reclamado o direito de passagem; a casa fã, não utilizado desde os anos 1940 e severamente danificados pelos elementos, foi demolido no início de 2007; eo furo oriental, localizado na propriedade privada, foi quase completamente selado com terra.

A metade ocidental, no entanto, foi comprado pelo Illinois Departamento de Recursos Naturais como uma "área de satélite" de Apple River Canyon State Park. O DNR instalado um novo portão de aço para substituir a cerca de arame que cobre o furo ocidental, e está desenvolvendo a área com trilhas ecológicas e outras melhorias. No entanto, o túnel está fora dos limites para visitação pública em geral, pois é um lugar muito perigoso para visitar, com o sempre presente perigo de maior e colapso mordida de cascavel.

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