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Zebra

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Zebra
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mamíferos
Ordem: Perissodactyla
Família: Equídeos
Género: Equus
Subgênero: Hippotigris

Dolichohippus

Espécies

Equus zebra
Equus quagga
Equus grevyi

As zebras são ungulados impar-toed do Família dos equídeos nativa do leste, sul e sudoeste da ?frica . Eles são mais conhecidos para suas listras brancas e pretas distintivas, que vêm nos padrões diferentes originais a cada indivíduo. Eles são geralmente animais sociais e podem ser vistos em harems pequenos a grandes manadas.

As zebras são geralmente 2,3 m (8 pés) de comprimento, suporte 1,25-1,5 m (4-5ft) no ombro e pesam cerca de 300 kg (660 libras), embora algumas possam vir mais de 410 kg (900 lbs). Além do que suas listras, as zebras têm ereto, manes mohawk-like. Ao contrário de seus parentes mais próximos, os cavalos e asnos, zebras não foram domesticados verdadeiramente. Há três espécies de zebra: a zebra das planícies , zebra de Grevy ea Mountain Zebra. Eles podem ser encontrados em uma variedade de habitats, tais como pastagem, savannas, florestas, scrublands espinhosos, montanhas e montes litorais.

O nome "zebra" vem do Palavra zevra Português antigo, que significa " burro selvagem ". A pronúncia (em IPA) é / zɛbrə / (ZEB-ra) internacional, ou / ziːbrə / (ZEE-sutiã) em America do Norte.

Taxonomia e evolução

Zebras foram a segunda espécie a divergir desde os primeiros proto-cavalos, após os burros, cerca de 4 milhões de anos atrás. A zebra de Grevy é acreditada para ter sido a primeira espécie da zebra a emergir. Fósseis de um antigo equid foram descobertos no Hagerman Fossil Beds National Monument em Hagerman, Idaho. Foi nomeado o Hagerman cavalo com um nome científico de simplicidens Equus. Acredita-se que tenha sido semelhante à zebra do Grevy. Os animais tinham corpos zebra-like atarracados e curtas, crânios, burro-como estreitas. A zebra de Grevy também tem uma caveira de burro-like. O cavalo Hagerman também é chamado a zebra americana ou Hagerman zebra.

Espécies

Zebras em Botswana

Existem três existentes espécies , bem como vários subespécies. Populações da zebra variam bastante, e as relações entre eo status taxonômico de várias das subespécies são bem conhecidos.

A zebra das planícies (Equus quagga, anteriormente burchelli do Equus) é a mais comum, e tem ou teve cerca de doze subespécies distribuídas em grande parte da ?frica Austral e Oriental. Ele, ou subespécie particular dela, também têm sido conhecida como a zebra comum, o Dauw, Zebra de Burchell (na verdade, a subespécie Equus quagga burchelli), Zebra de Chapman, Zebra de Wahlberg, Selous 'zebra, Zebra de Grant, zebra de Boehm e do Quagga (mais extintos subespécies, Equus quagga quagga).

O Mountain Zebra (Equus zebra) do sudoeste da ?frica tende a ter um casaco elegante com uma barriga branca e listras mais estreitas do que a zebra das planícies. Tem duas subespécies e é classificada como ameaçada de extinção.

A zebra de Grevy (grevyi do Equus) é o maior tipo, com um longo e cabeça estreita fazendo com que pareça um pouco mula-like. É um habitante do semi-árido pradarias da Etiópia e no norte do Quênia . A zebra do Grevy é uma das mais raras espécies de zebra em torno de hoje, e é classificada como ameaçada de extinção.

Embora as espécies de zebra pode ter intervalos sobrepostos, eles não cruzam. Isto era verdade mesmo quando o quagga e raça de Plains Zebra de Burchell compartilhado na mesma área. De acordo com Dorcas McClintock em "Uma História Natural das zebras," zebra de Grevy tem 46 cromossomos; planícies zebras têm 44 cromossomos e zebras de montanha têm 32 cromossomos. Em cativeiro, Plains Zebras foram cruzados com zebras de montanha. Os potros híbridos faltava um barbela e se assemelhava a zebra das planícies para além de suas orelhas maiores e seu padrão de quartos traseiros. As tentativas de raça garanhão zebra de um Grevy para éguas Montanha da zebra resultou em uma alta taxa de aborto espontâneo.

Classificação das espécies

A zebra de Grevy no Quênia
Uma zebra em cativeiro no zoológico de Los Angeles
  • Género: Equus
    • Subgênero: Hippotigris
      • Plains Zebra , Equus quagga
        • Quagga, Equus quagga quagga ( extinto )
        • Zebra de Burchell, burchellii Equus quagga (inclui Damara Zebra)
        • Zebra, Equus quagga boehmi de Grant
        • Selous zebra ', borensis Equus quagga
        • Zebra, Equus quagga chapmani de Chapman
        • Zebra, Equus quagga crawshayi Crawshay
      • Mountain Zebra, Equus zebra
        • Cape Mountain Zebra, Equus zebra zebra
        • Mountain Zebra de Hartmann, hartmannae Equus zebra
    • Subgênero: Dolichohippus

Atributos físicos

Stripes

Zebras são animais preto ou escuro com listras brancas e suas barrigas têm uma grande mancha branca para efeitos de camuflagem. Algumas zebras têm listras marrons "sombra" em entre a coloração branca e preta.

Zebras são descritos como preto com listras brancas e não o contrário, pelas três razões seguintes:

  1. Eqüídeos branco não sobreviveriam bem nas planícies e florestas africanas.
  2. O quagga, uma subespécie extinta zebra das planícies, tinha o padrão de listras da zebra na frente do animal, mas tinha um traseiro escuro.
  3. Quando a região entre as bandas pigmentadas torna-se demasiado larga, listras secundárias emergir, como se supressão foi enfraquecendo.

O fato de que algumas zebras têm barrigas branco puro e pernas não é muito forte evidência de um fundo branco, uma vez que muitos animais de diferentes cores têm barrigas e pernas brancas ou de cor clara.

Uma mãe que nutre seus jovens misturas em um stand de madeira morta.

As listras são tipicamente verticais na cabeça, pescoço, quartos dianteiros, e corpo principal, com riscas horizontais na parte de trás e nas pernas do animal. O " cruzamento de zebra "é nomeado após listras preto e branco da zebra.

Alguns zoologistas acreditam que as listras actuar como um mecanismo de camuflagem. Isto é conseguido de várias maneiras. Em primeiro lugar, o striping vertical, ajuda a ocultar a zebra na grama. Embora aparente absurdo à primeira vista, considerando que a grama é nem branco nem preto, que é suposto ser eficaz contra a zebra do principal predador, o leão , que é daltônico . Teoricamente uma zebra que está ainda na grama alta pode não ser notado em tudo por um leão. Além disso, uma vez que as zebras são animais de rebanho, as listras podem ajudar a confundir os predadores - um número de zebras que estão ou que se deslocam perto junto podem aparecer como um animal de grande porte, tornando-o mais difícil para que o leão seleccione toda a única zebra para atacar. Uma manada de zebras que dispersam para evitar um predador também irá representar a esse predador uma massa confusa de listras verticais que viajam em direções múltiplas que torna difícil para o predador para rastrear um indivíduo visualmente como ele separa de seus herdmates, embora os biólogos nunca leões observados aparecem confuso com listras de zebra.

Listras também se acredita desempenhar um papel em atracções sexuais, com ligeiras variações do padrão permitindo que os animais para distinguir entre indivíduos.

A teoria mais recente, apoiada pela experiência, posits que a coloração disruptiva é também um meio eficaz de confundir o sistema visual do sugador de sangue mosca tsé-tsé . Teorias alternativas incluem que as listras coincidem com a modelação de gordura sob a pele, que serve como um mecanismo termorregulador para a zebra, e que as feridas sustentadas interrompem o padrão de listras para indicar claramente a aptidão do animal aos companheiros potenciais.

Uma curta zebra

Andaduras

Close up da face da zebra

Como cavalos, zebras caminhada, trote, galope e galope. Eles são geralmente mais lentos do que os cavalos, mas a sua grande resistência ajuda-los a superar os predadores. Quando perseguido, uma zebra vai zig-zag de lado a lado, tornando mais difícil para o predador. Quando encurralado parte traseira zebra vontade para cima e chutar ou morder seu atacante.

Juízo

Zebras têm excelente visão. Acredita-se que eles podem ver na cor. Como a maioria dos ungulados a zebra tem seus olhos nos lados de sua cabeça, dando-lhe um amplo campo de visão. Zebras também têm visão noturna, embora não tão avançado como o da maioria dos seus predadores, mas sua audição compensa.

Zebras têm grande audiência, e tendem a ter orelhas maiores, mais redondo do que cavalos. Como cavalos e outros ungulados, zebra pode transformar seus ouvidos em quase qualquer direção. Além de acuidade visual e auditiva, as zebras têm um agudo senso de olfato e paladar.

Ecologia e comportamento

Harems

Zebras na Tanzânia

Como a maioria dos membros da família do cavalo, zebras são altamente sociáveis. A sua estrutura social, no entanto, depende das espécies. Zebras de montanha e zebras das planícies vivem em grupos, conhecidos como 'haréns', que consiste em um garanhão com até seis éguas e seus potros. Bachelor machos quer viver sozinho ou com outros grupos de solteiros até que tenham idade suficiente para desafiar um garanhão de reprodução. Quando atacado por matilhas de hienas ou cães selvagens, um grupo zebra vai se amontoam com os potros no meio, enquanto o garanhão tenta afastá-los.

Ao contrário das outras espécies de zebra, as zebras de Grevy não têm laços sociais permanentes. Um grupo de zebras estes raramente permanece junto por mais de alguns meses. Os potros ficar com a mãe, enquanto o macho adulto vive sozinho. No entanto, como as outras duas espécies de zebra, zebras masculinas bacharel vai organizar em grupos.

Como cavalos, zebras dormir em pé e só dormir quando os vizinhos estão por perto para avisá-los de predadores.

Comunicação

Uma alimentação zebra na grama.

Zebras comunicar uns com os outros com cascas de alta frequência e relinchos. Zebras de Grevy fazem mula-como zurros. Orelhas de uma zebra significam seu humor. Quando uma zebra está em um estado de espírito calmo, tenso ou o amigável, suas orelhas estão eretas. Quando é amedrontada, suas orelhas são empurrados para a frente. Quando irritadas, as orelhas são puxadas para trás. Ao examinar uma área para predadores, as zebras estarão em uma postura de alerta; com orelhas eretas, cabeça erguida e olhando. Quando tenso eles também vão bufar. Quando um predador é manchado ou detectado, uma zebra descascará (ou zurro) alta.

Mãe e potro no Dallas Zoo

Comida e forrageamento

As zebras são grazers muito adaptáveis. Eles se alimentam principalmente de gramíneas, mas também vai comer arbustos, ervas, galhos, folhas e casca. Seu sistema digestivo adaptado poço permite que subsistam em dietas de baixa qualidade nutritiva do que aquela necessária para herbívoros.

Reprodução

Como a maioria das espécies animais, zebras fêmeas amadurecem mais cedo do que os machos e uma égua pode ter seu primeiro potro pela idade de três. Os homens não são capazes de se reproduzir até a idade de cinco ou seis. Mares podem dar à luz a um potro cada doze meses. Ela enfermeiros do potro por até um ano. Como cavalos, zebras são capazes de pé, andar e mamar logo depois que eles nascem. Um potro zebra é marrom e branco em vez de preto e branco no nascimento.

Planícies e montanha potros da zebra são protegidos por sua mãe, bem como o garanhão cabeça e as outras éguas em seu grupo. Potros da zebra de Grevy têm apenas a sua mãe como um protetor regular, uma vez que, como mencionado acima, grupos zebra de Grevy frequentemente dissolver depois de alguns meses.

Domesticação

Uma zebra domado está sendo montado na ?frica Oriental

Foram feitas tentativas para treinar zebras para a equitação, uma vez que tem melhor resistência do que cavalos às doenças africanas. No entanto a maioria destas tentativas falharam, devido à natureza e tendência a entrar em pânico sob estresse mais imprevisível da zebra. Por esta razão, Zebra-mulas ou Zebroids (cruzes entre quaisquer espécies de zebra e um cavalo, pônei, burro ou asno) têm preferência sobre zebras de raça pura.

Lord Rothschild com seu famoso carro zebra ( Equus ), que ele frequentemente dirigimos por Londres .

A quarta Mughal imperador Jahangir (r.1605-27), encomendou uma pintura da zebra. Nesta pintura executada por Ustad Mansur, a zebra é mostrado com estribos. Na Inglaterra, o coletor zoológico Lord Rothschild zebras freqüentemente usado para desenhar uma carruagem. Em 1907, Rosendo Ribeiro, o primeiro médico em Nairobi, Quénia, usou uma zebra andando para casa-chamadas. Em meados de 1800 o Governador George Grey importados zebras para Nova Zelândia a partir de sua postagem anterior na ?frica do Sul , e os usou para puxar a carruagem em seu possuído reservadamente Kawau Island.

O capitão Horace Hayes, em "Pontos do Cavalo" (cerca de 1899) em comparação a utilidade de diferentes espécies de zebra. Hayes selado e freado uma zebra de montanha em menos de uma hora, mas foi incapaz de dar-lhe uma "boca" durante os dois dias que estava na sua posse. Ele observou que o pescoço da zebra era tão duro e forte que ele foi incapaz de dobrá-lo em qualquer direção. Embora ele o ensinou a fazer o que ele queria em um picadeiro, quando ele levou ao ar livre era incapaz de controlá-lo. Ele encontrou a zebra de Burchell fácil de quebrar e considerou ideal para a domesticação, como também ficou imune à picada da mosca tsé-tsé . Ele considerou o quagga bem adequada para domesticação devido a ser mais forte, mais dócil e mais cavalo-como de outras zebras.

Conservação

O homem moderno tiveram grande impacto sobre a população zebra desde o século 19. Zebras eram, e ainda são, caçados principalmente por suas peles. A montanha zebra Cape foi caçado à extinção, com menos de 100 indivíduos por a década de 1930. No entanto, a população aumentou para cerca de 700 devido a esforços de conservação. Ambas as subespécies zebra de montanha são atualmente protegidos em parques nacionais, mas ainda estão ameaçadas de extinção.

A zebra de Grevy também está ameaçada. Caça e competição dos rebanhos animais diminuíram consideravelmente a sua população. Por causa do tamanho pequeno da população, riscos ambientais, como a seca, são capazes de afetar facilmente toda a espécie. Plains zebras são muito mais numerosas e têm uma população saudável. No entanto, eles também são ameaçados pela caça e habitat mudança da agricultura. Uma subespécie, o quagga, é agora extinto.

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