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Battle of the Bulge

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Battle of the Bulge
Parte da II Guerra Mundial
117 North Carolina Infantry NG em St. Vith 1945.jpg
Soldados americanos do 117º Regimento de Infantaria, North Carolina Guarda Nacional, parte da 30a divisão de infantaria, move passado um americano destruído M5 "Stuart" tanque em sua marcha para recapturar a cidade de St. Vith durante a Batalha do Bulge em janeiro de 1945.
Data 16 de dezembro de 1944 - 25 de janeiro de 1945
Localização O Ardennes, na Bélgica, Luxemburgo e Alemanha nazista
Resultado Decisiva vitória dos Aliados, falha operacional alemão
Os beligerantes
Alemanha
Os comandantes e líderes
  • Estados Unidos Dwight Eisenhower
  • ( Comandante Supremo Aliado)
  • Estados Unidos Anthony McAuliffe ( 101st Airborne Division)
  • Estados Unidos Omar N. Bradley ( 12º Grupo do Exército dos EUA)
  • Estados Unidos Courtney Hodges ( 1º Exército dos EUA)
  • Estados Unidos George S. Patton ( 3 Exército dos EUA)
  • Reino Unido Bernard Montgomery (21º Grupo do Exército)
  • Alemanha nazista Adolf Hitler
  • Alemanha nazista Walter Modelo
  • Alemanha nazista Gerd von Rundstedt
  • Alemanha nazista Hasso von Manteuffel
  • Alemanha nazista Sepp Dietrich
  • Alemanha nazista Erich Brandenberger
Força
Inicial
83.000 homens
242 tanques médios
182 outro AFV tracked
394 peças de artilharia
4 divisões de infantaria
1 divisão blindada
Reforços
20 divisões de infantaria
9 divisões blindadas
Força em
23/24 dezembro 1944
610.000 homens (média)
4.155 peças de artilharia
1.616 tanques médios
Aeronave: 6000
Assalto inicial de 13 divisão
200.000 homens
340+ tanques
280 ± outra AFV tracked
1.600 peças de artilharia
955 lançadores de foguetes
8 divisões de infantaria
5 divisões blindadas
Reforços
12 divisões de infantaria
3⅔ divisões blindadas
Reforços, Dezembro
~ 100.000 homens
440+ tanques
440+ outro AFV tracked
Aeronave: 2400
Total: 500.000 homens
Acidentes e perdas
Estados Unidos Americana
89.500
(19.000 mortos,
47.500 feridos,
23.000 capturados ou desaparecidos)
~ 800 tanques
Reino Unido Britânico
1408 (200 mortos, 969 feridos e 239 desaparecidos
  • 84.834 (outras estimativas variam de 60-100,000), mortos, desaparecidos / capturado, ou feridos
  • Luftwaffe quebrado
  • ~ 600 tanques e canhões de assalto
  • Centenas de aviões
Aproximadamente 3.000 civis mortos
Mapa mostrando o inchaço da "protuberância" como a ofensiva alemã progrediu criando o nariz-like saliente durante 16-25 Dezembro de 1944.                      Linha de frente, 16 de dezembro                      Linha de frente, 20 de dezembro                      Linha de frente, 25 de dezembro                      Movimentos aliados                      Movimentos alemães

A Batalha do Bulge (também conhecido como Ardennenoffensive, Ardennes Contra-ofensiva, e Rundstedtoffensive, Von Rundstedt Ofensivo para os alemães) (16 de dezembro de 1944 - 25 de janeiro de 1945) foi uma grande ofensiva alemã lançou através do densamente florestada Região de montanha Ardennes Wallonia em Bélgica e França e Luxemburgo no Frente Ocidental no final da II Guerra Mundial . O Nome de código Wehrmacht 's para a ofensiva foi Unternehmen Wacht am Rhein ("Operação relógio no Rhine"), após o hino patriótico alemão Die Wacht am Rhein. O nome francês para a operação é Bataille des Ardennes.

Existem vários nomes americanos para esta batalha. A primeira foi a descrição dada à maneira como a linha de frente Allied abaulada para dentro em mapas de notícias em tempo de guerra, que foi divulgado na imprensa contemporânea como a Batalha do Bulge. A batalha foi militarmente definida como a Ardenas Contra-ofensiva, que incluiu a unidade alemã e do esforço americano para conter e depois derrotá-lo. Depois da guerra, o Exército dos EUA emitiu uma citação campanha para as suas unidades de combate no noroeste da Europa na época. Isto foi chamado a campanha de Ardennes-Alsácia e incluiu o setor de Ardennes (dos combates Ardennes Contra-ofensiva) e as unidades mais a sul no sector da Alsácia. As últimas unidades não estavam envolvidos, exceto para os elementos enviados para o norte como reforços. Enquanto o Ardennes Contra-ofensiva é linguagem militar correto, porque os oficiais campanha Ardennes-Alsácia abrange muito mais do que a região batalha das Ardenas, a descrição mais popular continua a ser simplesmente a Batalha do Bulge.

A ofensiva alemã foi apoiada por várias operações subordinadas conhecido como Unternehmen Bodenplatte, Greif, e Objetivo Währung. Da Alemanha para essas operações foi dividir os britânicos e norte-americanos Linha dos Aliados na metade, capturando Antuérpia e depois prosseguir para cercar e destruir quatro exércitos aliados, forçando o Aliados ocidentais para negociar um tratado de paz no Favor Axis Powers ". Uma vez realizado, Hitler poderia concentrar totalmente no teatro oriental da guerra .

A ofensiva foi planejada com o máximo sigilo, minimizando o tráfego de rádio e movendo tropas e equipamentos sob a cobertura da escuridão. Embora Ultra sugeriu um possível ataque eo Pessoal de inteligência do Exército dos EUA Terceiro predisse uma grande ofensiva alemã, os Aliados ainda foram pegos de surpresa. Isto foi conseguido através de uma combinação de excesso de confiança dos Aliados, a preocupação com os seus próprios planos ofensivos e pobres reconhecimento aéreo.

Quase completa surpresa contra um fracamente defendido seção da linha Allied foi alcançado durante tempo nublado pesado, que fundamentou as forças aéreas esmagadoramente superiores dos Aliados. Feroz resistência no ombro do norte da ofensiva em torno de Elsenborn Ridge e da cidade de Hofen e no sul em torno de Bastogne alemão bloqueou o acesso às estradas principais que contavam com para o sucesso. Este terreno e que favoreceu os defensores jogou o calendário alemão atrasados. Reforços aliados, incluindo Geral Terceiro Exército de George S. Patton e condições climáticas melhorando, o que permitiu ataques aéreos contra as forças alemãs e linhas de abastecimento, selou o fracasso da ofensiva. Na esteira da derrota, muitas unidades alemãs experientes ficaram gravemente empobrecido de homens e equipamentos, como sobreviventes retiraram-se para as defesas do Linha Siegfried.

Com cerca de 610 mil homens comprometidos e alguns 89.000 vítimas, incluindo 19 mil mortos, a Batalha do Bulge foi o maior e mais sangrenta batalha travada pelos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial.

Fundo

Após fuga de Normandia no final de Julho de 1944 e do desembarques no sul da França, em 15 de agosto de 1944, os Aliados avançaram para a Alemanha de forma mais rápida do que o previsto. Tropas foram fatigados por semanas de combate contínuo, linhas de abastecimento aliadas foram esticados extremamente fina e os suprimentos foram perigosamente esgotada. Enquanto o situação de abastecimento melhorou em outubro, a situação mão de obra ainda era crítica. Geral Eisenhower (Comandante Supremo Aliado) e sua equipe escolheu o Região de Ardennes, realizada pela Primeira Exército dos Estados Unidos, como uma área que poderia ser realizada por tão poucas tropas possível. The Ardennes foi escolhido por causa de uma falta de objectivos operacionais para os Aliados e porque o terreno oferecido bom posicionamento defensivo, as estradas estavam faltando e os alemães eram conhecidos por estar usando a área no interior da Alemanha para o leste como uma área de descanso e-reequipamento para suas tropas.

A velocidade do avanço aliado juntamente com uma inicial falta de portos de águas profundas apresentou os Aliados com enormes problemas de abastecimento. Over-the-beach operações de abastecimento usando as áreas de desembarque da Normandia e desembarque directo LSTs nas praias superou as expectativas de planejamento. O único porto de águas profundas os Aliados tinham capturado foi Cherbourg, perto das praias da invasão original, mas os alemães tinham destruído completamente e extraído o porto antes que pudesse ser tomada. Levou os Aliados muitos meses para constituir a sua capacidade de movimentação de carga. Os Aliados capturaram a porto de Antuérpia, na Bélgica, totalmente intacta, nos primeiros dias de setembro, mas não estava operacional até 28 de novembro, quando o estuário do Escalda rio, que controla o acesso ao porto, foi inocentado de ambas as tropas alemãs e minas navais. As limitações levaram a diferenças entre General Dwight D. Eisenhower e Marechal de Campo Bernard Montgomery sobre se Montgomery ou American General Omar Bradley no sul receberia prioridade de acesso às fontes.

As forças alemãs permaneceram no controle de várias das principais portos do Canal Inglês costa até maio de 1945. A destruição extensiva do sistema ferroviário francês antes D-Day, bem sucedido em dificultar a resposta alemã à invasão, mostrou-se igualmente prejudicial para os Aliados, como ele teve tempo para reparar o sistema de trilhas e pontes. Um sistema conhecido como o transporte rodoviário Red Bola Expresso trouxe suprimentos para as tropas da linha de frente, mas o transporte levou cinco vezes mais combustível para chegar à linha de frente perto da fronteira belga, tal como foi entregue. No início de Outubro, os Aliados suspensa grandes ofensivas para melhorar suas linhas de fornecimento e disponibilidade.

Montgomery e Bradley tanto pressionado para entrega prioritária de suprimentos para seus respectivos exércitos para que pudessem continuar suas linhas individuais de antecedência e manter a pressão sobre os alemães. O general Eisenhower, no entanto, preferiu uma estratégia alargada da frente. Ele deu alguma prioridade às forças do norte de Montgomery, que tiveram o objetivo de curto prazo de abrir a porta de uma necessidade urgente de Antuérpia e do objetivo de longo prazo de capturar o �?rea de Ruhr, o coração industrial da Alemanha. Com os Aliados fez uma pausa, o marechal de campo alemão Gerd von Rundstedt foi capaz de reorganizar os exércitos alemães interromperam em uma defesa coerente.

Marechal de Campo Montgomery Operação Market Garden só alcançou alguns dos seus objetivos, enquanto seus ganhos territoriais deixou a situação do abastecimento Allied pior do que antes. Em outubro, o Primeiro Exército lutou contra o canadense Batalha do Escalda, abrindo Westerschelde tomando Walcheren e abrindo o porto de Antuérpia para o transporte. Como resultado, até o final de outubro, a situação da oferta havia diminuído um pouco.

Apesar de um período de calma ao longo da frente após as batalhas Escalda, a situação alemã continuou tenebrosa. Enquanto as operações continuou no Outono, nomeadamente a Lorraine Campanha, o Batalha de Aachen e lutando na Hürtgen Floresta, a situação estratégica no oeste mudou pouco. Os Aliados foram lentamente empurrando para a Alemanha, mas nenhum avanço decisivo foi alcançado. Os aliados ocidentais já tinha 96 divisões na ou perto da frente, com um número estimado de mais dez divisões en route do Reino Unido para a zona de batalha. Unidades aerotransportadas adicionais aliados permaneceu na Inglaterra. Os alemães poderia campo um total de 55 divisões.

Adolf Hitler prometeu a seus generais de um total de 18 infantaria e 12 divisões blindadas ou mecanizadas "para fins de planejamento." O plano era para puxar 13 divisões de infantaria, duas divisões de pára-quedas e seis divisões panzer do tipo do Oberkommando der Wehrmacht (OKW) reserva estratégica. Na frente oriental os soviéticos " Operação Bagration durante o verão havia destruído grande parte da Alemanha Grupo de Exércitos Centro (Heeresgruppe Mitte). A operação extremamente rápida só terminou quando o avanço As forças do Exército Vermelho ultrapassou seus suprimentos. Até novembro, ficou claro que as forças soviéticas estavam se preparando para uma ofensiva de inverno.

Enquanto isso, a ofensiva aérea aliada do início de 1944 tinha efetivamente fundamentada a Luftwaffe (Força Aérea Alemã), deixando o exército alemão com pouca inteligência do campo de batalha e não há maneira de interditar fontes aliadas. O inverso foi igualmente prejudicial; circulação diurna das forças alemãs foi quase que instantaneamente notado e interdição de abastecimento combinado com o bombardeio da Campos de petróleo romenos fome Alemanha de petróleo e gasolina.

Uma das poucas vantagens detidas pelas forças alemãs em novembro de 1944 foi que eles já não estavam defendendo toda a Europa Ocidental. Suas linhas de frente no oeste havia diminuído consideravelmente e foram muito mais perto do coração alemão. Isso reduziu drasticamente seus problemas de abastecimento apesar do controle Aliado do ar. Além disso, sua extensa rede de telefone e telégrafo significava que rádios já não é necessário para as comunicações eram, o que diminuiu a eficácia da Allied Ultra intercepta. No entanto, alguns 40-50 mensagens Descriptografar foram enviados por dia por ULTRA. Eles gravaram a quadruplicação das forças de combate alemães e notei que o termo usado na mensagem Luftwaffe interceptado - Jägeraufmarsch (lutador Marshalling Point) -implied preparação para uma operação ofensiva. ULTRA também pegou comunicados sobre extensas ferroviárias e rodoviárias movimentos na região. Além disso, ULTRA pegou ordens alemãs que os movimentos devem ser feitos na hora.

Elaboração da ofensiva

Líder alemão Adolf Hitler sentiu que suas reservas de móveis lhe permitiu montar uma grande ofensiva. Embora ele percebeu nada de significativo poderia ser realizado na Frente Oriental , ele ainda acreditava que uma ofensiva contra os aliados ocidentais, a quem considerava militarmente inferior ao Exército Vermelho, teria algumas chances de sucesso. Hitler acreditava que poderia dividir as forças aliadas e obrigar os americanos e britânicos que se contentar com uma paz em separado, independente da União Soviética. Sucesso no oeste daria aos alemães tempo para projetar e produzir armas mais avançadas (tais como aviões a jato, novo Projetos de submarinos e tanques super-pesados) e permitir a concentração de forças no leste. Após a guerra terminou, essa avaliação era geralmente visto como irreal, dada a superioridade aérea aliada em toda a Europa e da sua capacidade para interromper continuamente operações ofensivas alemãs.

Dada a mão de obra reduzida das suas forças terrestres na época, os alemães acreditavam que a melhor maneira de aproveitar a iniciativa seria a atacar pelo Ocidente contra as forças aliadas menores e não contra os vastos exércitos soviéticos. Mesmo o cerco e destruição de exércitos soviéticos inteiros, um resultado improvável, ainda teria deixado os soviéticos com uma superioridade numérica.

Vários altos oficiais militares alemães, incluindo o marechal de campo Walter Modelo e von Rundstedt, manifestou a sua preocupação quanto ao facto de os objectivos da ofensiva poderia ser realizado. Eles ofereceram planos alternativos, mas Hitler não quis ouvir. O plano depositado em condições climáticas desfavoráveis, incluindo forte nevoeiro e nuvens baixas que reduzam ao mínimo a vantagem aéreo aliado. Hitler originalmente definido a ofensiva para o final de novembro, antes do início previsto da Ofensivo inverno russo.

Os EUA 82nd Div. largando na sepultura, durante Garden Market operação.

Na oferta oeste problemas começaram a dificultar significativamente as operações aliadas, embora a abertura do porto de Antuérpia, no final de novembro melhorou um pouco a situação. As posições dos exércitos aliados se estendia do sul da França até o norte para a Holanda. Planejamento alemão para a contra-ofensiva descansou na premissa de que um ataque bem-sucedido contra trechos mal-tripulados da linha pararia Allied avança em toda a Frente Ocidental.

Vários planos para grandes ofensivas ocidentais foram apresentadas, mas Oberkommando der Wehrmacht (Alto Comando das Forças Armadas, ou OKW) rapidamente se concentrou em dois. Um primeiro plano de uma manobra de cerco pediu um ataque em duas frentes ao longo das fronteiras das forças norte-americanas ao redor Aachen, na esperança de cercar o US Nono Exército e deixar as forças alemãs de volta no controle das excelentes razões defensivas onde tinham lutou os EUA a uma paralisação apenas algumas semanas antes. Um segundo plano de chamada para um clássico blitzkrieg ataque através da fraca defendeu Ardennes montanhas-espelham a ofensiva alemã de sucesso lá durante a Batalha da França em 1940, que visa dividir os exércitos ao longo das linhas anglo-americanas e capturar Antuérpia . Este plano foi nomeado Wacht am Rhein ou "relógio no Rhine", depois de um popular, canção patriótica alemão; esse nome também enganosamente implícita os alemães seria adotar uma postura defensiva na Frente Ocidental.

Hitler escolheu o segundo plano, acreditando que um cerco bem sucedido teria pouco impacto sobre a situação global e encontrar a perspectiva de dividir os exércitos anglo-americanos mais atraentes. As disputas entre Montgomery e Patton eram bem conhecidos, e Hitler esperava que ele pudesse explorar essa desunião percebido. Se o ataque tivesse êxito na captura de Antuérpia, quatro exércitos completos seria preso sem suprimentos atrás das linhas alemãs.

Ambos os planos centrados em ataques contra as forças americanas. Hitler acreditava que os americanos eram incapazes de combater de forma eficaz, e que a frente lar americano era susceptível de quebrar em cima de uma perda auditiva americana decisivo.

Com a tarefa de levar a cabo a operação foram Generalfeldmarschall (Marechal de Campo) Walther Model, o comandante alemão Grupo de Exércitos B (Heeresgruppe B), e Marechal de Campo Gerd von Rundstedt, o comandante geral do alemão Comando do Exército no Ocidente ( Oberbefehlshaber West), que tinha se mudado sua base de operações para Castelo Kransberg.

Modelo e von Rundstedt ambos acreditavam apontando para Antuérpia era demasiado ambicioso, tendo em conta os escassos recursos da Alemanha no final de 1944. Ao mesmo tempo, eles sentiram que a manutenção de uma postura puramente defensiva (como tinha sido o caso desde Normandia) só iria atrasar a derrota, não evitá-la . Eles alternativa, assim, desenvolvida, planos menos ambiciosos que não pretendem atravessar a Rio Mosa; Estar do Modelo Unternehmen Herbstnebel (Operação Névoa do outono) e von Rundstedt de Queda Martin ("Plano Martin"). Os dois marechais de campo combinaram seus planos de apresentar uma "pequena solução" conjunta para Hitler, que a rejeitou em favor de seu "grande solução".

Planejamento

O plano alemão

OKW decidiu em meados de setembro, por insistência de Hitler, que a ofensiva seria montado nas Ardenas, como foi feito em 1940 . Muitos generais alemães se opuseram, mas a ofensiva foi planejada e realizada de qualquer maneira. Em 1940 as forças alemãs tinham passado através das Ardenas em três dias antes de enfrentar o inimigo, mas o plano de 1944 chamado para a batalha na própria floresta. As principais forças eram para avançar para o oeste para o rio Meuse, em seguida, vire a noroeste de Antuérpia e Bruxelas . O terreno perto das Ardenas faria movimento rápido difícil, porém terreno aberto para além do Meuse ofereceu a perspectiva de uma corrida bem sucedida para a costa.

Quatro exércitos foram selecionados para a operação. Primeiro foi o Sexto Exército Panzer, sob SS Geral Sepp Dietrich-recém-criado em 26 de outubro de 1944, incorporou a mais graduado ea formação mais experiente do Waffen-SS: a 1ª Divisão Panzer SS Leibstandarte Adolf Hitler, bem como a 12ª Divisão Panzer SS Juventude Hitlerista. O 6º Exército Panzer foi designado a força de ataque mais ao norte, tendo o seu ponto mais setentrional na frente de batalha pré-ataque mais próxima da cidade alemã de Monschau. Ele foi confiada de captura de o principal objectivo do ofensivo Antuérpia .

O Quinto Exército Panzer do General Hasso von Manteuffel foi atribuída à rota do ataque do meio com o objetivo de capturar Bruxelas.

O Sétimo Exército, em Geral Erich Brandenberger, foi designado para o ataque mais ao sul, tendo o seu ponto mais ao sul na frente de batalha pré-ataque mais próximo da cidade de Luxemburgo Echternach, com a tarefa de proteger o flanco. Este exército era composto de apenas quatro divisões de infantaria, sem formações blindadas em grande escala para usar como uma unidade de ponta de lança. Como resultado, eles fizeram pouco progresso durante a batalha.

Também participaram em um papel secundário foi a Décimo quinto Exército, em Geral Gustav-Adolf von Zangen. Recentemente trouxe de volta à força e re-equipado após intensos combates durante Garden Market, que foi localizado no extremo norte do campo de batalha Ardennes e encarregado de segurando as forças dos EUA no lugar, com a possibilidade de lançar seu próprio ataque dadas condições favoráveis.

Para a ofensiva para ser bem sucedido, quatro critérios foram considerados críticos: o ataque tinha de ser uma completa surpresa; as condições meteorológicas tinha de ser pobre para neutralizar Allied a superioridade aérea e os danos que poderia provocado a ofensiva alemã e suas linhas de abastecimento; o progresso tinha de ser rápido - o rio Meuse, a meio caminho de Antuérpia, teve de ser alcançado por dia 4; Aliadas e fornecimento de combustível teria de ser capturado intacto ao longo do caminho, porque a Wehrmacht estava com pouco combustível. O Estado-Maior General estimou que só tinha combustível suficiente para cobrir um terço à metade da terra para Antuérpia em condições de combate pesados.

O plano inicialmente chamado por pouco menos de 45 divisões, incluindo uma dúzia panzer e divisões Panzergrenadier que formam o ponta de lança blindados e várias unidades de infantaria para formar uma linha defensiva enquanto a batalha se desenrolava. Por esta altura, no entanto, o exército alemão sofreu com uma escassez de mão de obra aguda ea força tinha sido reduzido para cerca de 30 divisões. Embora manteve a maior parte de sua armadura, não havia unidades de infantaria suficientes por causa das necessidades de defesa do Oriente. Estes 30 recém-reconstruído divisões usado algumas das últimas reservas do exército alemão. Entre eles estavam Volksgrenadier unidades formadas a partir de uma mistura de veteranos e os recrutas endurecidos pela batalha anteriormente considerados demasiado jovem ou velho demais para lutar. O tempo de treinamento, equipamento e material eram inadequadas durante os preparativos. Fornecimentos de combustível alemães eram precárias-os materiais e suprimentos que não puderam ser transportados directamente por via férrea tinha que ser para economizar combustível puxada por cavalos, e as divisões mecanizadas e panzer iria depender fortemente de combustível capturado. Como resultado, o início da ofensiva foi adiada de 27 novembro - 16 dezembro.

Antes da ofensiva dos Aliados eram praticamente cega ao movimento de tropas alemãs. Durante a libertação da França, a extensa rede da Resistência francesa tinha fornecido informações valiosas sobre as disposições alemãs. Assim que eles chegaram à fronteira alemã, essa fonte secou. Na França, as encomendas haviam sido retransmitida dentro do exército alemão usando mensagens de rádio enciphered pela máquina Enigma , e estes poderiam ser pego e descodificada por aliados de código-breakers com sede na Bletchley Park, para dar a inteligência conhecida como ULTRA. Na Alemanha, essas ordens foram tipicamente transmitidos através de telefone e teletipo, e um especial ordem de silêncio de rádio foi imposta a todos os assuntos relacionados com a próxima ofensiva. A grande operação na Wehrmacht após a 20 de julho conspiração para assassinar Hitler resultou em muito mais apertado segurança e menos vazamentos. O tempo nevoento outono também impediu aviões de reconhecimento Allied de avaliar corretamente a situação do solo. Unidades alemãs de montagem na área foram ainda emitidos carvão vegetal em vez de madeira para cozinhar incêndios para reduzir a fumaça e reduzir as chances de observadores aliados deduzir uma compilação tropa up estava em andamento.

Por estas razões Alto Comando Aliado considerado o Ardennes um setor calmo, com base em avaliações de seus serviços de inteligência que os alemães eram incapazes de lançar qualquer grandes operações ofensivas esta tarde na guerra. O que pouca inteligência que levou os Aliados a acreditar exatamente o que os alemães queriam que eles acreditam - que os preparativos estavam sendo realizados apenas em operações defensivas, não ofensivas,. Na verdade, por causa dos esforços dos alemães, os Aliados foram levados a acreditar que um novo exército defensivo estava sendo formado em torno de Düsseldorf no norte do Reno, possivelmente para a defesa contra ataque britânico. Isto foi feito através do aumento do número de críticas baterias na área ea multiplicação artificial de transmissões de rádio na área. Os aliados neste momento pensei que a informação não tinha importância. Tudo isso fez com que o ataque, quando ele veio, surpreendeu completamente as forças aliadas. Notavelmente, o chefe de inteligência dos EUA Terceiro Exército, coronel Oscar Koch, o chefe de inteligência dos EUA e do Primeiro Exército Oficial da inteligência SHAEF previu tudo corretamente a capacidade ofensiva alemã e intenção de atacar os EUA área VIII Corps. Estas previsões foram amplamente descartada pela 12ª Grupo Exército dos EUA.

Porque as Ardenas era considerado um sector tranquila, considerações economia-de-força a levou a ser usado como um campo de treinamento para novas unidades e uma área de descanso para as unidades que tinham visto duros combates. As unidades norte-americanas implantadas na região das Ardenas foram, assim, uma mistura de tropas inexperientes (como os EUA matéria- 99 e 106 Divisões "Golden Lions"), e as tropas endurecidos pela batalha enviadas para esse setor para se recuperar (o 28o Divisão de infantaria).

Dois grandes operações especiais foram planejadas para a ofensiva. Em outubro, foi decidido que Otto Skorzeny, o comando alemão que havia resgatado o ex-ditador italiano Benito Mussolini , era liderar uma força-tarefa de que falam Inglês soldados alemães na "Operação Greif". Estes soldados estavam a ser vestido com americanos e britânicos uniformes e desgaste dog tags retiradas de cadáveres e Prisioneiros de guerra. Seu trabalho era ir atrás das linhas americanas e mudar placas de sinalização, desviar o tráfego, geralmente causam perturbação e aproveitar pontes através do rio Meuse entre Liège e Namur. Ao final de novembro, outra operação especial ambicioso foi adicionado: Col. Friedrich August von der Heydte era conduzir um Fallschirmjäger (pára-quedista) Kampfgruppe em Operação Stösser, uma queda de pára-quedistas nocturno por trás das linhas aliadas que visam a captura de uma junção de estrada vital perto Malmedy.

Inteligência alemão tinha fixado 20 de dezembro como a data prevista para o início do próxima ofensiva soviética, visando esmagar o que restava da resistência alemã na frente oriental e abrindo assim o caminho para Berlim. Esperava-se que o líder soviético Stalin iria atrasar o início da operação, uma vez que o ataque alemão, nas Ardenas tinha começado e aguardar o resultado antes de continuar.

Depois 20 de julho tentativa trama contra a vida de Hitler, eo próximo avanço do Exército Vermelho, Hitler e sua equipe tinha sido forçado a abandonar o Sede em Wolfsschanze Prússia Oriental, em que havia coordenado boa parte dos combates na Frente Oriental. Depois de uma breve visita a Berlim, Hitler viajou em seu Führersonderzug (trem) para Giessen em 11 de Dezembro, tendo a sua residência no Complexo de comando Adlerhorst, co-localizado com a base de OB West em Kransberg Castle. Acreditar em presságios e os sucessos de suas campanhas de guerra primeiros que tinham sido previstas em Kransberg, este era o local a partir do qual ele havia supervisionado a bem-sucedida campanha 1940 contra a França eo Países Baixos.

Von Rundstedt montou sua sede operacional perto Limburg, perto o suficiente para os generais e comandantes Panzer Corps que estavam a liderar o ataque para visitar Adlerhorst em 11 de dezembro de viajar para lá em um comboio de ônibus SS-operado. Com o castelo agindo como estouro de alojamento, a parte principal foi liquidada em Haus 2 comando de bancas do Adlerhorst, incluindo Gen. Alfred Jodl, general Wilhelm Keitel, Gen. Blumentritt, von Manteuffel e SS Gen. Sepp Dietrich. Von Rundstedt, em seguida, correu através do plano de batalha, enquanto que Hitler fez um de seus discursos estóicos.

Em uma conversa pessoal em 13 de Dezembro entre Walther modelo e Friedrich von der Heydte, que foi encarregado de Operação Stösser, von der Heydte deu Operação Stösser menos de 10% de chance de sucesso. Modelo lhe disse que era necessário fazer a tentativa: "Deve ser feito, porque esta ofensiva é a última chance de concluir a guerra favoravelmente."

Ataque alemão inicial

Situação na Frente Ocidental a partir de 15 de dezembro de 1944

Em 16 de dezembro de 1944, às 5h30, os alemães começaram o assalto com uma enorme, barragem de artilharia de 90 minutos utilizando 1.600 peças de artilharia através de um 80 milhas (130 km) em frente as tropas aliadas de frente para o 6º Exército Panzer. Os americanos impressão inicial era que este era o contra-ataque antecipado, localizada resultante dos Aliados ataque recente no Sector Wahlerscheid para o norte, onde a 2ª Divisão tinha batido um dente considerável no Linha Siegfried. No setor norte 6º Exército Panzer de Dietrich assaltado Losheim Gap e Elsenborn Ridge, em um esforço para romper a Liège.

Nevascas pesadas tragado partes da área de Ardennes. Apesar de ter o efeito desejado de manter a aeronave Aliada à terra, o clima também provou problemático para os alemães, porque más condições da estrada dificultava o seu avanço. Pobre controle de tráfego levou a engarrafamentos enormes e escassez de combustível em unidades avançadas.

No centro, von Manteuffel de Quinto Exército Panzer atacou em direção Bastogne e St. Vith, ambos os cruzamentos de grande importância estratégica. No sul, Brandenberger de Sétimo Exército empurrado para Luxemburgo em seus esforços para assegurar o flanco de ataques aliados. Apenas um mês antes de 250 membros da Waffen-SS, sem sucesso, tentou recapturar a cidade de Vianden com o seu castelo do Resistência luxemburguês durante a Batalha de Vianden.

Ataque no ombro do norte

A batalha pela Elsenborn Ridge foi um componente decisivo da Batalha do Bulge, desviando os mais fortes unidades blindadas do avanço alemão. O ataque foi conduzido por uma das divisões alemãs mais bem equipados na frente ocidental, o 1ª Divisão Panzer SS (LSSAH). A divisão feita a unidade da ligação para toda a Alemão 6º Exército Panzer. SS Obersturmbannführer Joachim Peiper liderada Kampfgruppe Peiper, composta por 4.800 homens e 600 veículos, foi acusado de liderar o esforço principal.

Sepp Dietrich liderou o Sexto Exército Panzer na rota setentrional ataque.

Os ataques por unidades de infantaria do Sexto Exército Panzer no norte saído mal por causa da resistência inesperadamente feroz pela 2ª EUA e Divisões de Infantaria 99. No primeiro dia, todo um batalhão alemão de 500 homens foi detido por 10 horas na pequena aldeia de Lanzerath, através do qual passou uma rota chave através do Losheim Gap. Para preservar a quantidade de armadura disponível, a infantaria do 9º Fallschirmjaeger Regiment, 3ª Divisão Fallschirmjaeger, tinha sido condenada a limpar a aldeia primeiro. Um único 18-man Intelligence and Reconnaissance Platoon do Divisão de Infantaria 99, juntamente com quatro controladores Atacante Air ergueu o batalhão de cerca de 500 pára-quedistas alemães até anoitecer, cerca de 16:00, causando 92 vítimas entre os alemães.

Isso criou um gargalo no avanço alemão. Kampfgruppe Peiper, à frente do SS Oberstgruppenführer Sepp Dietrich de Sexto Exército Panzer havia sido designada para assumir a estrada Losheim-Losheimergraben, mas foi fechado por dois viadutos em colapso. Peiper não começou seu avanço até quase 16:00, mais de 16 horas de atraso.

Kampfgruppe Peiper chegou Estação Bucholz no início da manhã de 17 de Dezembro e rapidamente capturado porções do 3º Batalhão do 394o Regimento de Infantaria. Eles logo depois apreenderam um depósito de combustível dos EUA em Büllingen, onde parou para reabastecer antes de continuar para o oeste. Ao norte, o 277 Division Volksgrenadier tentou romper a linha de defesa de os EUA 99 Divisão e posições de infantaria 2ª Divisão de Infantaria. O 12ª Divisão Panzer SS, reforçada pela infantaria adicional divisões (Panzergrenadier e Volksgenadier), levou a junção chave estrada em Losheimergraben ao norte de Lanzerath e atacaram as aldeias gêmeas de Rocherath e Krinkelt.

As tropas alemãs avançavam passado abandonado equipamento americana

Sua intenção era controlar as aldeias gêmeas de Rocherath-Krinkelt que iria limpar o caminho para o terreno elevado da Elsenborn Ridge. Ocupação deste terreno dominando permitiria o controle das estradas para o sul e oeste e garantir o abastecimento de força-tarefa blindado do Kampfgruppe Peiper. A defesa americana dura impediu os alemães de alcançar a vasta gama de suprimentos perto das cidades de Liège e Spa, na Bélgica e na rede rodoviária oeste do Elsenborn cume levando à Rio Meuse. Após mais de dez dias de intensa batalha, eles empurraram os americanos para fora das aldeias, mas foram incapazes de desalojá-los a partir do cume, onde elementos da V Corpo de Primeiro Exército dos EUA impediram que as forças alemãs de atingir a rede rodoviária a seu oeste.

A 99ª Divisão de Infantaria como um todo, em desvantagem numérica 5-1, as baixas infligidas na proporção de 18-1. A divisão perdeu cerca de 20% de sua força eficaz, incluindo 465 mortos e 2.524 evacuados devido a ferimentos, lesões, fadiga ou pé de trincheira. Perdas alemãs eram muito mais elevados. No setor norte em frente ao 99, isso inclui mais de 4.000 mortes ea destruição de sessenta tanques e armas pesadas. Historiador John SD Eisenhower escreveu: "... a acção do segundo e 99 Divisões no ombro do norte poderia ser considerado o mais decisiva da campanha Ardennes. "

Kampfgruppe Peiper dirige a oeste

Dirigindo para o sul-leste de Elsenborn, Kampfgruppe Peiper entrou Honsfield, onde se depararam com um dos centros de descanso da Divisão 99, entupidos com soldados americanos confusos. Eles mataram muitos, destruiu um número de unidades blindadas americanas e veículos, e tomou várias dezenas de prisioneiros que foram assassinados por elementos da sua força. Peiper facilmente capturaram a cidade e 50.000 galões (190.000 l; 42.000 imp gal) de combustível para seus veículos. Peiper então avançado norte-oeste em direção Büllingen, mantendo-se o plano para mover oeste, aparentemente sem saber que ele quase tinha tomado a cidade e, sem saber, passar uma oportunidade para flanquear e prender toda a 2 e nas divisões 99. Peiper virou para o sul para se desviar de Hünningen, escolhendo uma rota designada Rollbahn D, como tinha sido dada liberdade para escolher a melhor rota a oeste.

Massacre Malmedy

Cena do Massacre Malmedy

Às 12:30 em 17 de dezembro, Kampfgruppe Peiper estava perto do povoado de Baugnez, no meio do caminho altura entre a cidade de Malmedy e Ligneuville, quando se depararam com elementos do 285 Batalhão de Artilharia de Campanha de Observação, US 7ª Divisão Blindada. Após uma breve batalha os americanos levemente armados renderam. Eles foram desarmados e, com alguns outros americanos capturados mais cedo (cerca de 150 homens), enviados para ficar em um campo perto do cruzamento sob a guarda de luz. Cerca de quinze minutos depois de guarda avançada de Peiper passou, o corpo principal sob o comando do SS Sturmbannführer Werner Pötschke chegou. Por razões desconhecidas até hoje, os soldados da SS, de repente abriu fogo contra os prisioneiros. Assim que o tiroteio começou, os prisioneiros em pânico. A maioria foi baleado onde estavam, embora alguns conseguiram fugir. Contas do assassinato variam, mas 84 dos prisioneiros de guerra foram assassinados. A poucos sobreviveram, e notícia dos assassinatos de prisioneiros de guerra correu através das linhas aliadas. Após o fim da guerra, soldados e oficiais do Kampfgruppe Peiper, incluindo Joachim Peiper e SS Sepp Dietrich geral, foram julgados pelo incidente no julgamento massacre Malmedy.

Chenogne massacre

Na sequência do massacre Malmedy, no dia de Ano Novo de 1945, depois de ter recebido previamente ordens para não fazer prisioneiros, os soldados americanos disparou cerca de sessenta prisioneiros de guerra alemães perto da aldeia belga de Chenogne (8 km de Bastogne).

Alemães avançar oeste

A luta continuou e, pela noite, a ponta de lança tinha empurrado para o norte para engajar a Divisão de Infantaria dos EUA 99, e Kampfgruppe Peiper chegou na frente de Stavelot. Peiper já estava atrás do calendário, porque ele tinha tomado 36 horas para avançar de Eifel para Stavelot; a mesma antecedência tinha tomado apenas nove horas em 1940. Como os norte-americanos caiu para trás, eles explodiram pontes e aterros de combustível esvaziados, atrasando os alemães e negando-lhes combustível extremamente necessárias.

Soldados americanos feito prisioneiro pelos alemães na cidade deStoumont, Bélgica, em 19 de Dezembro de 1944. (3 º Batalhão de Infantaria de US 119 por Kampfgruppe Peiper para La Gleize.)

Kampfgruppe Peiper atacou Stavelot em 18 de dezembro, mas foi incapaz de capturar a cidade antes que os americanos evacuados um grande depósito de combustível. Três tanques tentaram tomar a ponte, mas o veículo da frente foi desativada por uma mina. Após isso, 60 granadeiros avançada, mas foram parados pelo fogo defensivo americano concentrado. Depois de uma batalha feroz tanque no dia seguinte, os alemães finalmente entraram na aldeia, quando os engenheiros norte-americanos não conseguiram explodir a ponte.

Na madrugada de 19 de dezembro de Peiper surpreendeu os defensores americanos de Stoumont através do envio de infantaria do 2º SS Panzergrenadier Regiment em um ataque e uma empresa de Fallschirmjäger para se infiltrar em suas linhas. Seguiu este com um ataque Panzer, ganhando a borda oriental da cidade. Um batalhão de tanques americana chegou, mas, depois de um tanque de guerra de duas horas, Peiper finalmente capturado Stoumont em 1030. Knittel juntou-se com Peiper e relatou os americanos haviam recapturado Stavelot a seu leste. Peiper ordenou Knittel para retomar Stavelot. Avaliando sua própria situação, ele determinou que seu Kampfgruppe não tinha combustível suficiente para atravessar a ponte a oeste de Stoumont e continuar seu avanço. Ele manteve suas linhas oeste de Stoumont por um tempo, até que a noite de 19 de dezembro, quando ele retirou-los para a borda da aldeia. Na mesma noite os EUA 82ª Divisão Aerotransportada sob o major. Gerador James Gavin chegou e implantado em La Gleize e ao longo do percurso planeado Peiper de antecedência. Esforços alemães para reforçar Peiper foram infrutíferas. Kampfgruppe Hansen ainda estava lutando contra as condições das estradas ruins e resistência americana dura na rota do sul. Schnellgruppe Knittel foi forçado a soltar das alturas ao redor Stavelot. Kampfgruppe Sandig, que tinha sido encomendado para tomar Stavelot, lançou outro ataque sem sucesso. Comandante Sexto Exército Panzer SS Oberstgruppenführer Sepp Dietrich ordenou Hermann Prieß, comandante do I Corpo Panzer SS, para aumentar os seus esforços para apoiar Kampfgruppe Peiper de, mas Prieß foi incapaz de romper.

Pequenas unidades de os EUA 2º Batalhão do Regimento de 119 atacaram as unidades dispersas de Kampfgruppe Peiper durante a manhã de 21 de dezembro, mas foram empurrados para trás e um número capturado, incluindo seu comandante do batalhão, Maj. Hal McCown. Peiper aprendi que reforços alemães estavam a ser concentrada em La Gleize e retirou suas forças para o leste, deixando os americanos feridos e alemães no castelo Froidcourt. A tentativa de retirar Cheneux, pára-quedistas americanos da 82ª Divisão Aerotransportada contratou os alemães na luta feroz de casa em casa. Os norte-americanos bombardearam Kampfgruppe Peiper em 22 de dezembro, e embora os alemães tinham ficar sem comida e praticamente não tinha combustível, eles continuaram a lutar. Uma missão de reabastecimento Luftwaffe foi mal quando SS- Brigadeführer Wilhelm insistiu Mohnke a grade coordenadas fornecidas por Peiper estava errado, pára-quedismo suprimentos em mãos americanas em Stoumont.

Em La Gleize, Peiper configurar defesas esperando para alívio alemão. Quando a força de socorro foi incapaz de penetrar nas linhas aliadas, ele decidiu romper de volta para as linhas alemãs, em 23 de dezembro. Os homens do Kampfgruppe foram forçados a abandonar seus veículos e equipamentos pesados, embora a maioria do que restava da unidade foi capaz de escapar.

Operação Stösser

Operação Stösser foi uma queda de pára-quedistas na parte traseira americana na High Fens ( Francês : Hautes Fagnes ; alemão : Hohes Venn ; Dutch : Hoge Venen ) área. O objetivo foi a " encruzilhada Baraque Michel ". Foi conduzido por Oberst Friedrich August Freiherr von der Heydte, um dos heróis da Batalha de Creta.

Foi só gota noturno dos pára-quedistas alemães durante a Segunda Guerra Mundial. Von der Heydte foi dada apenas oito dias para se preparar antes do assalto. Ele não tinha permissão para usar seu próprio regimento, porque seu movimento pode alertar os aliados para o contra-ataque iminente. Em vez disso, ele foi fornecido com um Kampfgruppe de 800 homens. O II Parachute Corps foi incumbido de contribuir 100 homens de cada um dos seus regimentos. Em lealdade a seu comandante, 150 homens de von der própria unidade de Hydte, o sexto Parachute Regiment, foi contra as ordens e se juntou a ele. Eles tinham pouco tempo para estabelecer qualquer coesão da unidade ou treinar juntos.

A queda de pára-quedas foi um completo fracasso. Von der Heydte terminou com um total de cerca de 300 tropas. Muito pequeno e fraco demais para combater os Aliados, eles abandonaram planos de tomar o cruzamento e, em vez convertido sua missão de reconhecimento. Com apenas munição suficiente para uma única luta, eles se retiraram para a Alemanha e atacaram a retaguarda das linhas americanas. Apenas cerca de 100 de seus homens cansados ​​finalmente chegou à retaguarda alemã.

Wereth 11

Outra, muito menor do massacre foi cometido no Wereth, Bélgica, cerca de 1000 jardas a nordeste de Saint-Vith, em 17 de Dezembro de 1944. Onze soldados americanos negros, depois de se render, foram torturado e morto por homens da 1ª Divisão Panzer SS, pertencente Kampfgruppe Knittel. Os agressores não foram punidos por este crime e pesquisas recentes indicam que os homens da Terceira Companhia do Batalhão de Reconhecimento eram responsáveis.

Ataque no centro

Hasso von Manteuffel levou Quinto Exército Panzer na rota meio ataque

Os alemães saíram melhor no centro (as 20 milhas (32 km) Schnee Eifel sector) como o Exército Quinta Panzer atacou posições detidas por os EUA e 28 divisões de infantaria 106. Os alemães não tinha a força esmagadora que havia sido implantado no norte, mas ainda possuíam uma superioridade numérica e material marcado sobre o 28 de propagação muito fina e divisões 106. Eles conseguiram circundante dois regimentos em grande parte intactos (422 e 423) da Divisão de 106 em um movimento de pinça e forçou sua rendição, uma homenagem ao modo como novas táticas de Manteuffel tivesse sido aplicada. Os estados de história do exército dos EUA oficiais:. "Pelo menos sete mil [homens] foram perdidos aqui ea figura provavelmente está mais perto de oito ou nove mil O montante perdido em armas e equipamentos, é claro, foi muito substancial A batalha Schnee Eifel,. portanto, representa o inverso mais grave sofrido pelas armas americanas durante as operações de 1944-1945 no teatro europeu ".

Battle for St. Vith

No centro da cidade de St. Vith, uma junção de estrada vital, apresentou o principal desafio tanto para as forças de Dietrich von Manteuffel de e. Os defensores, liderados pela 7ª Divisão Blindada e incluindo o regimento restante do 106 US Divisão de Infantaria, com elementos da Divisão Blindada 9 e 28 de US Divisão de infantaria, todos sob o comando do general Bruce C. Clarke, resistiu com sucesso o alemão ataques, diminuindo significativamente o avanço alemão. Por ordem de Montgomery, St. Vith foi evacuado em 21 de Dezembro; Tropas dos EUA caiu para posições entrincheiradas na área, apresentando um obstáculo imponente para um avanço alemão bem sucedido. Até 23 de dezembro, como os alemães quebrou seus flancos, a posição dos defensores tornou-se insustentável e tropas dos EUA foram obrigados a retirar-oeste do rio Salm. Uma vez que o plano alemão chamado para a captura de St. Vith por 18:00 em 17 de dezembro, a ação prolongada e em torno de ele desferiu um grande revés para seu calendário.

Pontes do Rio Meuse

Britânico Sherman "Firefly" tanque em Namur, no rio Meuse, dezembro 1944

Para proteger as travessias de rios no Meuse em Givet, Dinant e Namur, Montgomery ordenou essas poucas unidades disponíveis para manter as pontes em 19 de dezembro. Isso levou a uma força montado às pressas incluindo tropas traseira escalão, policiais militares e pessoal da Força Aérea do Exército. O 29 Brigada Blindada britânica, que tinha se transformado em seus tanques para re-equipamento, foi-me dito para ter de volta seus tanques e cabeça para a área. XXX Corps na Holanda começou sua mudança para a área em 20 de dezembro. A Divisão Airborne 6 no Reino Unido foi condenado a portos de transbordo para a França.

Afora as dificuldades dos sectores norte e sul, o avanço alemão no centro foi o mais bem sucedido. Quinto Exército Panzer foi encabeçada pela 2ª Divisão Panzer, enquanto Panzer Lehr Division surgiu a partir do sul, deixando Bastogne para outras unidades. O Rio Ourthe foi aprovada em Ourtheville em 21 de dezembro. Falta de combustível ergueu o avanço para um dia, mas em 23 de Dezembro a ofensiva foi retomada em direção às duas pequenas cidades de Hargimont e Marche. Hargimont foi capturado no mesmo dia, mas Marche foi fortemente defendida pela American Division 84. Gen. Lüttwitz, comandante da XXXXVII Corpo Panzer, ordenou a Divisão de virar para o oeste em direção Dinant eo Meuse, deixando apenas uma força de bloqueio em Marche. Embora avançando somente em um corredor estreito, 2ª Divisão Panzer ainda estava fazendo progresso rápido, levando a alegria em Berlim. Sede agora libertou-se a Divisão Panzer 9 para V Exército Panzer, que foi implantado em Marche.

Em 22/23 de Dezembro, os bosques de Foy-Notre-Dame foram alcançados, a apenas alguns quilômetros à frente de Dinant. No entanto, o corredor estreito causou dificuldades consideráveis, como ataques flanqueando constantes ameaçava a divisão. Em 24 de Dezembro, a penetração mais distante foi alcançado. Panzer Lehr Divisão tomou a cidade de Celles, enquanto um pouco mais ao norte, partes da segunda Divisão Panzer estavam à vista do Meuse perto de Dinant em Foy-Notre-Dame. A força de bloqueio Aliado reunido às pressas, no lado leste do rio, no entanto, impediu que as forças de sondagem alemães de se aproximar da ponte Dinant. Por véspera de Natal atrasado o avanço neste sector foi interrompida, quando as forças aliadas ameaçado pelo corredor estreito realizada pela 2ª Divisão Panzer.

Operação Greif e Operação Währung

Para Operação Greif, Otto Skorzeny infiltrado com sucesso uma pequena parte do seu batalhão de alemães disfarçados, que falam Inglês por trás das linhas aliadas. Apesar de não ter tomado as pontes vitais sobre o Meuse, a sua presença causou confusão fora de qualquer proporção com as suas actividades militares, e os boatos se espalharam rapidamente. Postos de controle foram criados em todo o traseiro Allied, diminuindo consideravelmente o movimento de soldados e equipamentos. Policiais militares nesses postos de controle grelhado tropas em coisas que todos os americanos se esperava saber, tais como a identidade do Mickey Mouse namorada, contagens de basebol, ou a capital de um determinado Estado-US embora muitos não conseguia se lembrar ou não sabia.

A segurança apertada no entanto tornou as coisas muito difíceis para os infiltrados alemães, e alguns deles foram capturados. Mesmo durante o interrogatório eles continuaram seu objetivo de difundir desinformação; quando perguntado sobre sua missão, algumas delas alegaram que tinha sido dito para ir a Paris para matar ou capturar o general Eisenhower. A segurança em torno da geral foi muito maior, e ele foi confinado à sua sede. Porque esses prisioneiros tinham sido capturados no uniforme americano, que mais tarde foram executados por fuzilamento. Esta foi a prática padrão de cada exército na época, apesar de a sua legalidade foi ambígua sob a Convenção de Genebra, que se limitou a afirmar soldados tinham que usar uniformes que os distinguiam como combatentes. Além disso, Skorzeny considerou que tal operação seria bem dentro das regras da guerra, enquanto seus homens estavam vestindo seus uniformes alemães quando disparando armas. Skorzeny e seus homens estavam plenamente conscientes de seu destino provável, e mais usavam uniformes alemães debaixo de seus queridos aliados em caso de captura. Skorzeny foi julgado por um tribunal americano em 1947, mas foi absolvido e se mudou para a Espanha e depois a América do Sul.

Na Operação Währung, um pequeno número de agentes alemães infiltraram linhas aliadas em uniformes americanos. Estes agentes foram, então, para usar uma rede de inteligência nazista existente para tentar subornar ferroviárias e portuárias trabalhadores para interromper as operações de abastecimento dos Aliados. No entanto, esta operação foi um fracasso.

Ataque no sul

Erich Brandenberger levou Sétimo Exército na rota ataque austral

Mais ao sul, na frente de Manteuffel, o impulso principal foi entregue por todas as divisões de ataque que cruzam o rio Our, em seguida, aumentando a pressão sobre os centros de estradas principais de St. Vith e Bastogne. O mais experiente 28 Divisão de Infantaria colocar uma defesa muito mais obstinada do que o inexperiente (ou "verde") soldados da Divisão de infantaria 106. O 112º regimento de infantaria (o mais setentrional dos regimentos da 28ª Divisão), mantendo uma frente contínua leste do Nossa, manteve tropas alemãs de apreensão e usando as pontes nosso rio ao redor Ouren por dois dias, antes de se retirar progressivamente para o oeste.

Civis belgas mortos porunidades das SS durante a ofensiva
As tropas alemãs lutam nas Ardenas. O soldado no primeiro plano está equipada com novo do Heer StG-44, o primeiro do mundo rifle de assalto.

Os regimentos 109 e 110 da Divisão 28, no entanto, tiveram um desempenho pior, como eles foram uma tal dispersão que suas posições foram facilmente contornado. Ambos ofereceram resistência teimosa em face de forças superiores e jogou o cronograma alemão fora por vários dias. A situação do 110 foi de longe o pior, como ele foi responsável por uma frente de 11 milhas, enquanto o seu 2º Batalhão foi retido como a reserva divisional. Colunas de Panzer tomou as aldeias periféricas e strongpoints amplamente separados na luta amarga, e avançou para pontos próximos Bastogne dentro de quatro dias. A luta para as aldeias e pontos fortes americanos, além de confusão transporte do lado alemão, retardou o ataque o suficiente para permitir a 101ª Divisão Aerotransportada (reforçada por elementos da nona e divisões blindadas 10) para alcançar Bastogne por caminhão na manhã de 19 de Dezembro . A defesa feroz de Bastogne, em que os pára-quedistas americanos particularmente distinguiram-se, tornou impossível para os alemães de tomar a cidade com os seus cruzamentos importantes. Os panzer colunas balançou passado em ambos os lados, cortando Bastogne em 20 de dezembro, mas não garantir a encruzilhada vitais.

No extremo sul, três divisões de infantaria do Brandenberger foram verificados por divisões de o US VIII Corps após um avanço de 4 milhas (6,4 km); nessa frente foi, então, mantida firmemente. Apenas o 5ª Divisão de Pára-quedas do comando de Brandenberger foi capaz de impulso para a frente 12 milhas (19 km) sobre o flanco interior de cumprir parcialmente seu papel atribuído. Eisenhower e seus principais comandantes realizado até 17 de dezembro que os combates nas Ardennes foi uma grande ofensiva e não um contra-ataque local, e eles pediram vastas reforços para a área. Dentro de uma semana 250 mil tropas tinham sido enviados. Gen. Gavin da 82ª Divisão Aerotransportada chegaram ao local primeiro e ordenou o 101 para segurar Bastogne enquanto o 82 levaria a mais difícil tarefa de enfrentar as Divisões Panzer SS; ele também foi lançado no norte batalha do bojo, próximo Elsenborn Ridge.

Cerco de Bastogne

Até o momento os altos comandantes aliados reuniram-se em um bunker em Verdun em 19 de dezembro, a cidade de Bastogne e sua rede de 11 estradas duras com tampo principais através do terreno montanhoso e lama pantanosa da região de Ardennes eram para ter sido em mãos alemãs para vários dias. Até o momento dessa reunião, duas colunas alemãs no sentido oeste separadas que deveriam ter contornado a cidade ao sul e ao norte, a 2ª Divisão Panzer e Panzer Lehr-Division-de XLVII Panzer Corps, bem como infantaria do Corpo "( 26 Volksgrenadier Division), com vencimento a oeste tinha sido contratado e muito desacelerou e frustrado em batalhas periféricas em posições defensivas até dez milhas da cidade propriamente dita - e foram gradualmente sendo forçado a voltar para e nas defesas precipitadas construídas dentro do município. Além disso, o único corredor que foi aberto (ao sudeste) foi ameaçado e que tinha sido esporadicamente fechada como a frente deslocado, e não havia expectativa de que ele seria completamente fechado mais cedo do que mais tarde, dada a forte probabilidade de que a cidade seria logo cercado.

Um alemão metralhadora marchando através das Ardenas em dezembro de 1944.

O general Eisenhower, percebendo que os Aliados poderiam destruir forças alemãs muito mais facilmente quando eles estavam fora no aberto e na ofensiva do que se estivessem na defensiva, disse a seus generais: "A situação actual deve ser considerada como o da oportunidade para nós e não de desastre. Haverá apenas rostos alegres nessa mesa. " Patton, percebendo o que Eisenhower implícita, respondeu: "O inferno, vamos ter a coragem de deixar os bastardos percorrer todo o caminho para Paris. Então, nós vamos realmente cortar 'em off e mastigar' em up". Eisenhower, depois de dizer que não era que otimista, perguntou Patton quanto tempo que seria necessário para transformar o seu exército Terceiro (localizado no nordeste da França) para o norte para contra-atacar. Patton respondeu que ele poderia atacar com duas divisões dentro de 48 horas, para a descrença dos outros generais presentes. No entanto, antes ele tinha ido para a reunião Patton tinha ordenado sua equipe para preparar três planos de emergência para uma virada para o norte em pelo menos força corps. No momento em que Eisenhower lhe perguntou quanto tempo levaria, o movimento já estava em andamento. Em 20 de dezembro de Eisenhower removido o primeiro eo nono US Exércitos de Gen. Bradley 12º Grupo de Exércitos e colocou-os sob de Montgomery 21 Grupo de Exércitos.

EU Prisioneiros de guerra em 22 de dezembro de 1944

Até 21 de Dezembro, os alemães haviam cercado Bastogne, que foi defendido pela 101ª Divisão Aerotransportada e Comando de Combate B da 10ª Divisão Blindada. As condições dentro do perímetro foram difíceis, a maioria dos suprimentos médicos e pessoal médico tinha sido capturado. A comida era escassa, e até 22 de Dezembro munição de artilharia foi restrita a 10 tiros por arma por dia. O tempo melhorou no dia seguinte, no entanto, e suprimentos (principalmente munição) foram retiradas ao longo de quatro dos próximos cinco dias.

Apesar de determinados ataques alemãs, contudo, o perímetro realizada. O comandante alemão, o tenente-general Heinrich von Freiherr Lüttwitz, pediu a rendição de Bastogne. Quando Brig. Gen. Anthony McAuliffe, comandante da 101ª atuação, foi informado da demanda nazista para se render, em frustração, ele respondeu: "Nuts!" Depois de ligar para outras questões prementes, sua equipe lembrou-lhe que eles devem responder à demanda alemão. Um oficial, o tenente-coronel Harry Kinnard, observou que a resposta inicial de McAuliffe seria "difícil de bater." Assim McAuliffe escreveu no papel, o que foi digitado e entregue aos alemães, a linha que ele fez famoso e um reforço moral para suas tropas: "NUTS" Esta resposta teve que ser explicado, tanto para os alemães e não-americanas Aliados.

Ambos segundo Panzer Lehr e Panzer avançou de Bastogne após 21 de Dezembro, deixando de Panzer Lehr única 901 do regimento para auxiliar a Divisão Volksgrenadier 26 na tentativa de capturar o cruzamento. A 26ª VG recebeu um regimento Panzergrenadier da Divisão Panzergrenadier 15 na véspera de Natal para seu principal assalto no dia seguinte. Porque não tinha tropas suficientes e os da Divisão de VG 26 eram quase exaustão, o XLVII Corpo Panzer concentrou seu ataque em várias localizações individuais, no lado oeste do perímetro na seqüência, em vez de lançar um ataque simultâneo em todos os lados. O assalto, apesar do sucesso inicial por seus tanques em penetrar a linha americana, foi derrotado e todos os tanques destruídos. No dia seguinte, 26 de dezembro, a ponta de lança da 4ª Divisão Blindada do general Patton rompeu e abriu um corredor para Bastogne.

Contra-ofensiva dos Aliados

Os objetivos originais são descritas em linhas tracejadas vermelhas. A linha laranja indica seu avanço mais distante.

Em 23 de dezembro, as condições do tempo começou a melhorar, permitindo que as forças aéreas aliadas para atacar. Eles lançaram bombardeios devastadores sobre os pontos de abastecimento alemães em sua retaguarda, e P-47 Thunderbolts começou a atacar as tropas alemãs nas estradas. Forças aéreas aliadas também ajudaram os defensores do Bastogne, caindo tão necessários suprimentos-medicina, alimentos, cobertores, e munições. Uma equipe de voluntários cirurgiões voou por planador militar e começou a operar em um quarto de ferramentas.

Até 24 de dezembro, o avanço alemão foi efetivamente parado curto do Meuse. Unidades da britânicas do corpo estavam segurando as pontes em Dinant, Givet, e as unidades de Namur e norte-americanos estavam prestes a assumir. Os alemães tinham superar suas linhas de abastecimento e escassez de combustível e munição foram se tornando crítica. Até este ponto as perdas alemãs tinha sido luz, nomeadamente na armadura, que foi quase intocada, com excepção das perdas de Peiper. Na noite de 24 de dezembro, General Hasso von Manteuffel recomendado para ajudante militar de Hitler a suspensão de todas as operações ofensivas e uma retirada de volta ao Muro Ocidental. Hitler rejeitou esta.

No entanto discordância e confusão no comando aliado impediu uma resposta forte, jogando fora a oportunidade para uma ação decisiva. No centro, na véspera de Natal, a 2ª Divisão Blindada tentou atacar e cortar as pontas de lança da 2ª Divisão Panzer no Meuse, enquanto as unidades do Grupo de Cavalaria quarto manteve a Divisão Panzer 9 em Marche ocupado. Como resultado, partes da 2ª Divisão Panzer foram cortadas. Panzer Lehr tentou aliviá-los, mas foi apenas parcialmente bem sucedido, como o perímetro realizada. Para os próximos dois dias, o perímetro foi reforçada. Em 26 e 27 de Dezembro as unidades presos de 2 Panzer Division fez duas tentativas de break-out, novamente apenas com sucesso parcial, como grandes quantidades de equipamento caiu em mãos dos Aliados. Novas pressões Allied fora de Marche finalmente levou o comando alemão à conclusão de que nenhuma outra ação ofensiva em direção ao Meuse era possível.

No sul do Terceiro Exército de Patton estava lutando para aliviar Bastogne. Em 16:50 em 26 de dezembro, o elemento de ligação, a empresa D, 37 Tanque Batalhão da 4ª Divisão Blindada, atingiu Bastogne, terminando o cerco.

Contra-ataque alemão

Em 1 de Janeiro, em uma tentativa de manter o curso ofensivo, os alemães lançaram duas novas operações. Às 09:15, a Luftwaffe lançou Unternehmen Bodenplatte (Operação Baseplate), uma grande campanha contra aeródromos aliados nas Países Baixos. centenas de aviões atacaram aeródromos aliados, destruindo ou danificando seriamente cerca de 465 aeronaves. No entanto, a Luftwaffe perdeu 277 aviões, 62 a 172 caças aliados e principalmente por causa de um número inesperadamente alto de Aliados armas à prova de bala, criada para proteger contra alemães V-1 que voam ataques a bomba, mas também por fogo amigo dos canhões de artilharia antiaérea alemã que foram desinformados da grande escala operação aérea alemã pendente. Os alemães sofreram pesadas perdas em um aeródromo chamado Y-29, perdendo 24 de seus próprios aviões, enquanto tragando apenas um avião americano. Enquanto os aliados recuperados a partir de suas perdas em poucos dias, a operação deixou a Luftwaffe fraco e ineficaz para o restante da guerra.

No mesmo dia, Alemão Exército Grupo G ( G Heeresgruppe ) e Exército Grupo Alto Reno ( Heeresgruppe Oberrhein ) lançou uma grande ofensiva contra a linha fina esticada, 70 milhas (110 km) do Sétimo Exército dos EUA. Esta ofensiva, conhecida como Unternehmen Nordwind (Operação Vento Norte), foi a última grande ofensiva alemã da guerra na frente ocidental. O Sétimo exército enfraquecido tinha, às ordens de Eisenhower, enviou tropas, equipamentos e suprimentos para o norte para reforçar os exércitos americanos na região das Ardenas, ea ofensiva deixou em apuros.

Até 15 de Janeiro, do Sétimo Exército VI Corps estava lutando em três lados em Alsace. Com as baixas de montagem, e com falta de substitutos, tanques, munições e suprimentos, sétimo exército foi forçado a retirar-se para posições defensivas na margem sul do rio Moder em 21 de janeiro. A ofensiva alemã chegou ao fim em 25 de janeiro. Na luta amarga, desesperada de Operação Nordwind, VI Corps, que havia suportado o peso da luta, sofreu um total de 14.716 vítimas. O total para Sétimo Exército para janeiro era 11.609. Total de vítimas incluíram pelo menos 9.000 feridos. Primeiro, Terceiro e Sétimo Exércitos sofreu um total de 17.000 hospitalizados por causa do frio.

Prevalecer Aliados

Fogo infantaria americana sobre o inimigo pertoBastogne, dezembro 1944
Apagar o Bulge-O contra-ataque dos Aliados, 26 dezembro-25 janeiro
Americanos dos Engenheiros 101 perto deWiltz, Luxemburgo, janeiro 1945.
6 tanques US Divisão Blindada em movimento perto Wardin, Bélgica, janeiro 1945.

Enquanto a ofensiva alemã tinha terra para uma parada, eles ainda controlada uma saliente perigosa na linha aliada. Terceiro Exército de Patton, no sul, centrado em torno de Bastogne, atacaria ao norte, as forças de Montgomery no norte atingiria sul, e as duas forças planejado para atender em Houffalize.

A temperatura durante janeiro 1945 foi extremamente baixa. Armas tinha que ser mantido e motores de caminhões partem a cada meia hora para evitar o seu petróleo a partir de congelamento. A ofensiva foi para a frente de qualquer maneira.

Eisenhower queria Montgomery ir na contra-ofensiva em 1 de Janeiro, com o objetivo de encontrar-se com o avanço do Terceiro Exército de Patton e cortar a maioria dos alemães atacando, aprisionando-os em um bolso. No entanto, Montgomery, recusando-se a arriscar infantaria underprepared em uma tempestade de neve em uma área estrategicamente sem importância, não lançar o ataque até 3 de Janeiro, por que um número substancial de tempo de tropas alemãs já tinha conseguido com sucesso a cair para trás, mas à custa de perder mais de seu equipamento pesado.

No início da ofensiva, o primeiro eo terceiro US Exércitos foram separados por cerca de 25 milhas (40 km). Progresso americano no sul também foi restrito a cerca de um quilômetro por dia. A maior parte da força alemã executou uma retirada de combate bem sucedido e escapou área de batalha, embora a situação de combustível tornou-se tão grave que a maior parte da armadura alemão teve de ser abandonado. Em 7 de janeiro de 1945, Hitler concordou em retirar todas as forças das Ardennes, incluindo os SS Panzer divisões, terminando assim todas as operações ofensivas. No entanto, a luta considerável continuou por mais 3 semanas; St. Vith foi recapturado pelos norte-americanos em 23 de janeiro e as últimas unidades alemãs que participam da ofensiva não retornou para sua linha de partida, até 25 de janeiro.

Winston Churchill, dirigindo-se à Câmara dos Comuns após a Batalha do Bulge, disse: "Este é, sem dúvida, a maior batalha americana da guerra e, creio eu, ser considerado como uma cada vez famosa vitória americana".

Controvérsia no alto comando

Marechal de CampoMontgomery
GeralEisenhower

Como a crise Ardennes desenvolvido, Montgomery comando da First American e Nono Exércitos (que, até então, estavam sob o comando de Bradley) assumido. Esta mudança no comando operacional foi aprovado pelo Eisenhower, como os exércitos do norte tinha perdido todas as comunicações com Bradley, que estava com sede no Luxemburgo. O flanco norte da frente tinha perdido todas as comunicações, não só com a estrutura de comando dos EUA, mas também com unidades adjacentes. Sem rádio ou comunicação telefónica Marechal de Campo Montgomery conseguiu improvisar um sistema de comando e controlo eficaz com base em as do duque de Wellington 's' Gallopers 'da batalha de Waterloo .

Devido ao blecaute de notícias imposta no dia 16, esta mudança de liderança não se tornou conhecido para o mundo exterior até que, eventualmente, SHAEF fez um anúncio público deixando claro que a mudança de comando era "absolutamente nada a ver com falha por parte dos três generais americanos ". Isto resultou em manchetes nos jornais britânicos. A história também estava coberto de estrelas e listras e pela primeira vez contribuição britânica para o combate foi mencionado.

Montgomery perguntou Churchill se ele poderia dar uma conferência de imprensa para explicar a situação. Embora alguns de seus funcionários estavam preocupados com a imagem que daria, a conferência tinha sido apagada por Alan Brooke, o CIGS, que era possivelmente a única pessoa que Monty iria ouvir.

No mesmo dia, como ordem de retirada de Hitler, 7 de janeiro de Montgomery realizou a sua conferência de imprensa em Zonhoven. Montgomery começou com dando o crédito para a "coragem e boa luta qualidade" das tropas americanas, caracterizando uma típica americana como um "homem muito valente luta que tem que tenacidade em batalha que faz um grande soldado", e passou a falar sobre o necessidade do trabalho em equipe dos Aliados, e elogiou Eisenhower, afirmando: "O trabalho em equipe vence batalhas e vitórias de batalha vencer guerras. Na nossa equipe, o capitão é o General Ike".

Bradley e Patton tanto ameaçou renunciar a menos que o comando de Montgomery foi alterado. Eisenhower, incentivado por seu adjunto britânico Arthur Tedder, havia decidido demitir Montgomery. No entanto, a intervenção de Montgomery e Eisenhower de Chiefs of Staff, Maj. Gen. Freddie de Guingand, e tenente-general Walter Bedell Smith, mudou-se para reconsiderar Eisenhower e Montgomery permitido para se desculpar.

O comandante alemão do5º Exército Panzer,Hasso von Manteuffel disse da liderança de Montgomery:

As operações do 1º Exército americano tinha desenvolvido em uma série de ações exploração individual. A contribuição de Montgomery ao restabelecimento da situação foi que ele virou uma série de ações isoladas em uma batalha travada coerente de acordo com um plano claro e definido. Era a sua recusa a se envolver em contra-ataques prematuros e fragmentadas que permitiu que os americanos para reunir suas reservas e frustrar as tentativas alemãs de ampliar sua descoberta.

Resultado

O Mardasson Memorial emBastogne, na Bélgica

Estimativa de baixas da batalha variam amplamente. A conta oficial dos EUA lista 80.987 baixas americanas, enquanto outras estimativas variam de 70.000 a 108.000. De acordo com Departamento de Defesa dos EUA, as forças norte-americanas sofreram 89.500 baixas, incluindo 19.000 mortos, 47.500 feridos e 23.000 desaparecidos. Um relatório oficial do Departamento do Exército dos Estados Unidos enumera alguns 108.347 vítimas, incluindo 19.246 mortos, 62.489 feridos e 26.612 capturado e desaparecidos. A Batalha do Bulge foi a mais sangrenta das batalhas que as forças americanas experimentaram na Segunda Guerra Mundial; a 19.000 americanos mortos foram insuperável por aquelas de qualquer outro compromisso. Perdas britânicas totalizou 1,400. Número oficial do Alto Comando alemão para a campanha era 84.834 vítimas, e outras estimativas variam entre 60.000 e 100.000.

Os Aliados pressionou sua vantagem após a batalha. No início de fevereiro de 1945, as linhas eram mais ou menos onde eles haviam sido em dezembro de 1944. No início de fevereiro, os Aliados lançaram um ataque total ao longo da frente ocidental: no norte sob Montgomery em direção a Aachen; no centro, sob Courtney Hodges; e no sul, sob Patton. O comportamento de Montgomery durante os meses de dezembro e janeiro, incluindo a conferência de imprensa em 7 de Janeiro, onde ele apareceu para minimizar a contribuição dos generais americanos, azedou ainda mais seu relacionamento com os seus homólogos norte-americanos até o fim da guerra.

As perdas alemãs na batalha foram fundamentais em vários aspectos: a última das reservas alemãs foram ido agora, aLuftwaffehavia sido destruído e as forças alemãs restantes no Ocidente estavam sendo empurradas de volta para as defesas do Linha Siegfried.

O historiador Patrick K. O'Donnell escreve que em 8 de dezembro de 1944, US Rangers na grande custo tomou Colina 400 durante a Batalha do Hürtgen Forest. O próximo dia GIs que aliviou os Rangers relataram um movimento considerável de tropas alemãs no interior das Ardenas na retaguarda do inimigo, mas que ninguém na cadeia de comando ligou os pontos.

De acordo com Stanley Sandler, "O sucesso inicial de Ardennes ofensiva de Hitler, lançado 16 de dezembro de 1944, solicitado Churchill para pedir Stalin em 06 de janeiro de 1945 para a ajuda soviética para aliviar a pressão, por meio de uma ofensiva imediata". Sexta-feira, 12 de janeiro de os soviéticos começaram uma enorme Vistula-Oder Ofensivo, prevista para começar em 20 de janeiro.

Durante a Segunda Guerra Mundial, a maioria dos soldados norte-americanos negros ainda serviu apenas como motoristas de caminhão e como estivadores (exceto para alguns batalhões de tanques separados e Forças Aéreas do Exército escolta combatentes). No meio da batalha do Bulge, General Eisenhower foi severamente curto de tropas de reposição para unidades militares que eram totalmente branco na composição existente. Por isso, ele tomou a decisão de permitir que os soldados afro-americanos para pegar uma arma e se juntar às unidades militares brancos para lutar em combate pela primeira vez. Mais de 2.000 soldados negros se ofereceu para ir para a frente. Este foi um passo importante em direção a um militar dos Estados Unidos desagregados. Um total de 708 afro-americanos foram mortos em combate durante a Segunda Guerra Mundial.

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