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James K. Polk

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James K. Polk
James Polk restored.jpg
11º Presidente dos Estados Unidos
No escritório
04 de março de 1845 - 04 de março de 1849
Vice-Presidente George Dallas
Precedido por John Tyler
Sucedido por Zachary Taylor
9 th Governador do Tennessee
No escritório
14 de outubro de 1839 - 15 de outubro de 1841
Precedido por Newton Canhão
Sucedido por James Jones
17o presidente da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos
No escritório
07 de dezembro de 1835 - 04 de março de 1839
Presidente Andrew Jackson
Martin Van Buren
Precedido por John Bell
Sucedido por Robert Hunter
Membro da Câmara dos Deputados
de Tennessee de 9º distrito
No escritório
04 de março de 1833 - 04 de março de 1839
Precedido por William Fitzgerald
Sucedido por Harvey Watterson
Membro da Câmara dos Deputados
de Tennessee de 6º distrito
No escritório
04 de março de 1825 - 04 de março de 1833
Precedido por John Cocke
Sucedido por Balie Peyton
Dados pessoais
Nascido James Knox Polk
(1795/11/02) 02 de novembro de 1795
Pineville, Carolina do Norte, EUA
Morreu 15 de junho de 1849 (1849/06/15) (idade 53)
Nashville, Tennessee , EUA
Lugar de descanso Capitólio do estado de Tennessee
Nashville, Tennessee
Partido político Democrático
Cônjuge (s) Sarah Childress
Alma mater Universidade da Carolina do Norte, Chapel Hill
Profissão Advogado
Plantador
Religião Presbiterianismo
Assinatura Cursive assinatura em tinta

James Knox Polk (02 de novembro de 1795 - 15 de junho de 1849) foi o 11º Presidente dos Estados Unidos (1845-1849). Polk nasceu em Mecklenburg County, North Carolina. Mais tarde, ele viveu em e representado Tennessee. A Democrata, Polk serviu como o 17º presidente da Câmara dos Deputados (1835-1839) e Governador de Tennessee (1839-1841). Polk foi a surpresa ( cavalo escuro) candidato a presidente em 1844, derrotando Henry Clay do rival Partido Whig com a promessa de anexo Texas. Polk era um líder de Democracia Jacksonian durante o Segundo sistema do partido.

Polk foi o último forte pré- Guerra Civil presidente, e ele é o mais antigo dos quais existem fotografias sobreviventes tomadas durante um mandato. Ele é conhecido por seus sucessos da política externa. Ele ameaçou entrar em guerra com a Grã-Bretanha sobre a questão de que nação pertence a Oregon País, então recuou e dividir a posse da região, com a Grã-Bretanha. Quando o México rejeitou a anexação americana do Texas, Polk levou a nação a uma vitória arrasadora no Guerra Mexicano-Americana, que deu aos Estados Unidos a maioria de seu presente Southwest. Ele garantiu a passagem da Walker tarifa de 1846, que teve baixas taxas que agradavam a sua nativa do Sul, e ele estabeleceu um sistema de tesouraria, que durou até 1913.

Polk supervisionou a abertura do US Naval Academy e do Smithsonian Institution, o inovador para o Monumento de Washington, ea emissão dos primeiros selos postais nos Estados Unidos. Ele prometeu servir apenas um mandato e não concorrer à reeleição. Ele morreu de cólera três meses após seu termo terminou.

Os estudiosos têm ele classificou favoravelmente sobre a lista dos grandes presidentes para a sua capacidade de definir uma agenda e alcançar tudo isso. Polk tem sido chamado de "presidente consequente menos conhecido" dos Estados Unidos.

Infância

James Knox Polk, o primeiro de dez filhos, nasceu em 02 de novembro de 1795 em uma fazenda (possivelmente uma cabine "log") no que é hoje Pineville, Carolina do Norte em Mecklenburg County, apenas fora Charlotte. Seu pai, Samuel Polk, era um senhor de escravos, fazendeiro bem sucedido e agrimensor de Scots-Irish descida. Sua mãe, Jane Polk (née Knox), era um descendente de um irmão do Reformador religioso escocês John Knox. Ela chamou seu primogênito depois que seu pai James Knox. Como a maioria dos colonos escoceses-irlandeses adiantados nas montanhas da Carolina do Norte, as famílias de Knox Polk e foram Presbyterian. Enquanto Jane permaneceu um presbiteriano toda sua vida devota, Samuel (cujo pai, Ezequiel Polk, foi um deísta) rejeitou presbiterianismo dogmática. Quando os pais levaram James à igreja para serem batizados, o pai Samuel se recusou a declarar sua crença no cristianismo, eo ministro se recusou a batizar a criança. Em 1803, a maioria dos parentes de Polk mudou-se para o Pato área do rio no que é hoje Maury County, Middle Tennessee; A família de Polk esperou até 1806 para seguir. A família cresceu próspero, com Samuel Polk voltando-se para aterrar a especulação e se tornar um juiz do condado.

Polk foi educada em casa. Sua saúde era problemático e em 1812 tornou-se a sua dor tão insuportável que ele foi levado ao Dr. Ephraim McDowell de Danville, Kentucky, que operou para remover cálculos urinários. Polk foi acordado durante a operação com nada, mas brandy disponível para anestésico, mas foi bem sucedida. A cirurgia pode ter deixado Polk estéril, como ele não procriar filhos.

A casa onde Polk passou sua vida adulta antes de sua presidência, em Columbia, Tennessee, é a sua única residência privada ainda está de pé.

Quando Polk recuperado, seu pai se ofereceu para levá-lo para o negócio mercantil, mas se recusou Polk. Em julho de 1813, Polk matriculados na Zion Church perto de sua casa. Um ano depois, ele participou de uma academia em Murfreesboro, onde ele pode ter conheceu sua futura esposa, Sarah Childress. No Murfreesboro, Polk provou ser um estudante promissor. Em janeiro de 1816, ele se transferiu e foi admitido no Universidade da Carolina do Norte como um estudante de segundo ano do segundo semestre. O Polks tinha ligações com a universidade, em seguida, uma pequena escola de cerca de 80 alunos: Sam Polk foi o seu agente de terra para Tennessee, e seu primo, William Polk, era um agente fiduciário. Enquanto estava lá, se juntou ao Polk Dialética Society, onde ele participou regularmente em debates e aprendeu a arte de oratória. Seu companheiro de quarto William Dunn Moseley mais tarde se tornou o primeiro governador da Flórida. Polk se formou com honras em maio de 1818. A Universidade mais tarde nomeado o quad mais baixo em seu campus principal, Polk lugar.

Após a formatura, Polk viajou para Nashville para estudar Direito sob renomado advogado experimental Nashville Felix Grundy. Grundy se tornou o primeiro mentor de Polk. Em 20 de Setembro de 1819, Polk, com o endosso de Grundy, foi eleito para o funcionário Senado do estado de Tennessee. Polk foi reeleito como escriturário em 1821 sem oposição, e gostaria de continuar no cargo até 1822. Polk foi admitido no bar em junho de 1820 e seu primeiro caso foi o de defender o seu pai contra uma carga de combate pública, e garantir a sua libertação de uma multa de um dólar. Prática de Polk foi bem-sucedida, como não havia muitos casos decorrentes de débitos após a Pânico de 1819.

Início de carreira política

Em 1822 Polk entrou para a milícia local e subiu para o posto de capitão, e logo foi promovido a coronel. Oratória de Polk tornou-se popular, o que lhe valeu o apelido de "Napoleão do Stump." Em 1822 Polk renunciou seu cargo de funcionário para executar sua campanha bem-sucedida para o legislativo estadual Tennessee em 1823, em que ele derrotou incumbente William Yancey, tornando-se o novo representante de Maury County. Em outubro 1823 Polk votou Andrew Jackson para se tornar o próximo senador dos Estados Unidos de Tennessee. Jackson ganhou ea partir de então Polk foi um firme defensor de Jackson.

James K. Polk e Sarah Childress Polk.

Polk cortejada Sarah Childress, e eles se casaram em 1 de Janeiro de 1824. Polk era então com 28 anos, e Sara tinha 20 anos. Eles não tiveram filhos. Durante a carreira política de Polk, Sarah assistida seu marido com seus discursos, deu-lhe conselhos sobre questões de política e desempenhou um papel ativo em suas campanhas. Uma história velha disse que Andrew Jackson tinha incentivado seu romance quando eles começaram a tribunal.

Em 1824, Jackson correu para o presidente, mas foi derrotado. Embora Jackson tinha ganho o voto popular , nem ele nem qualquer um dos outros candidatos ( John Quincy Adams , Henry Clay, e William H. Crawford) tinha ganhado uma maioria dos votos eleitorais. A Câmara dos Representantes, em seguida, teve que selecionar o veredicto; Clay, que tinha recebido a menor quantidade de votos eleitorais e caiu da cédula, apoiado Adams. O apoio da argila provou ser o fator decisivo na Câmara e Adams foi eleito presidente. Adams, então, ofereceu Barro uma posição no gabinete como Secretário de Estado.

Presidential Moeda $ 1 de Polk.

Em 1825, Polk correu para a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos para o 6º distrito congressional de Tennessee. Polk vigorosamente campanha no distrito. Polk era tão ativa que Sarah começou a se preocupar com sua saúde. Durante a campanha, os adversários de Polk disse que com a idade de 29 Polk era muito jovem por uma vaga na Câmara, mas ele ganhou a eleição e tomou seu assento no Congresso. Quando Polk chegou em Washington, DC , ele acomodados na casa de embarque de Benjamin Burch com alguns outros representantes Tennessee, incluindo Samuel Houston. Polk fez o seu primeiro grande discurso em 13 de março de 1826, na qual ele disse que o Colégio Eleitoral deve ser abolida e que o Presidente deve ser eleito pelo voto popular. Após o Congresso entrou em recesso no verão de 1826, Polk retornou ao Tennessee para ver Sarah, e quando o Congresso se reuniu novamente no outono, Polk regressou a Washington com Sarah. Em 1827 Polk foi reeleito para o Congresso. Em 1828, Jackson correu para o presidente outra vez e durante a campanha de Polk e Jackson correspondeu, com Polk dando conselhos Jackson em sua campanha. Com a vitória de Jackson na eleição Polk começou a apoiar a posição do governo no Congresso. Durante este tempo, Polk continuou a ser reeleito na Câmara. Em agosto de 1833, depois de ter sido eleito para este quinto mandato, Polk tornou-se o presidente do comitê de meios da casa.

Presidente da Câmara

Em junho de 1834, Presidente da Câmara Andrew Stevenson renunciou, deixando o local para alto-falante aberto. Polk correu contra o companheiro Tennessean John Bell para o orador, e, depois de dez cédulas, a Bell ganhou. No entanto, em 1835, Polk concorreu contra Bell para o alto-falante novamente e venceu.

Polk trabalhou para políticas de Jackson como alto-falante, e Van Buren, quando ele conseguiu Jackson em 1837; ele nomeou comissões com cadeiras democratas e maiorias, incluindo o New York radical CC Cambreleng como Presidente do Formas e Meios Comité, embora ele manteve a fachada do bipartidarismo tradicional. As duas questões principais durante speakership de Polk foram escravidão e da economia, após a Pânico de 1837. Van Buren e Polk enfrentou pressão para rescindir o Specie Circular, um ato que tinha sido assinado por Jackson para impulsionar a economia. O ato necessário que o pagamento por terras do governo estar em ouro e prata. No entanto, com o apoio da Polk e seu gabinete, Van Buren escolheu para ficar com o Specie Circular.

Polk tentou fazer uma casa mais organizada. Ele nunca desafiou alguém para um duelo, não importa o quanto eles insultaram a sua honra como era costume então. Polk também emitiu o lei da mordaça sobre as petições de abolicionistas.

Polk continua a ser o único presidente que serviu como presidente da Câmara.

Governador do Tennessee

Em 1838, a situação política no Tennessee-onde, em 1835, os democratas haviam perdido o cargo de governador pela primeira vez na história convenceu-Polk do seu partido para voltar para ajudar a festa em casa. Deixando o Congresso em 1839, Polk tornou-se um candidato na eleição para governador Tennessee, derrotando o incumbente Whig, Newton Canhão por cerca de 2.500 votos, dos cerca de 105 mil.

Três grandes programas de Polk durante seu governo; regulamentação dos bancos estaduais, implementando melhorias internas do Estado, e melhorar a educação tudo não obter a aprovação pelo legislativo. No eleição presidencial de 1840, Van Buren foi esmagadoramente derrotado por um Whig popular, William Henry Harrison . Polk recebeu um voto eleitoral do Tennessee para Vice-presidente na eleição. Polk perdeu sua própria reeleição para James C. Jones, em 1841, por 3.243 votos. Ele desafiou Jones em 1843, fazendo campanha em todo o estado e debater publicamente contra Jones, mas foi derrotado novamente, desta vez por um ligeiramente maior margem de 3.833 votos.

Eleição de 1844

Os resultados da eleição presidencial de 1844

Polk inicialmente esperava ser nomeado para vice-presidente da Convenção Democrata, que começou em 27 de maio de 1844. O mais cotado para a nomeação presidencial foi o ex-presidente Martin Van Buren, que queria parar a expansão da escravidão. Outros candidatos incluídos James Buchanan , Geral Lewis Cass, Caverna Johnson, John C. Calhoun, e Levi Woodbury. O principal ponto de discórdia política envolveu a República do Texas, que, depois de declarar independência do México em 1836, pediu para se juntar aos Estados Unidos, mas foi recusado por Washington. Van Buren oposição a anexação, mas ao fazê-lo perder o apoio de muitos democratas, incluindo o ex-presidente Andrew Jackson, que ainda tinha muita influência. Van Buren ganhou uma maioria simples no primeiro escrutínio da convenção, mas não alcançou a maioria absoluta de dois terços necessária para a nomeação. Quando ficou claro depois de mais de seis cédulas que Van Buren não iria ganhar a maioria necessária, Polk emergiu como um " cavalo candidato negro ". Depois de um oitavo voto indeciso, a convenção nomeado por unanimidade Polk.

Antes da convenção, Jackson disse Polk que ele era o seu favorito para a nomeação do Partido Democrata. Mesmo com esse apoio, Polk instruiu seus gestores na convenção para apoiar Van Buren se ele poderia ganhar a nomeação. Isso garantiu que, se uma convenção impasse ocorreu, apoiantes iniciais de Van Buren iria pegar Polk como um candidato de consenso para os democratas. No final, este é exatamente o que aconteceu como resultado do apoio da Polk de expansão para o oeste.

Quando avisado de sua nomeação, Polk respondeu: "Tem sido bem observado que o cargo de Presidente dos Estados Unidos não deveriam ser procurada nem diminuiu Eu nunca procurou, nem eu deveria me sentir em liberdade para recusá-la, se conferiu. me pela voluntária sufrágios dos meus concidadãos. "Porque o Partido Democrata foi dividiu em facções amargas, Polk prometeu servir apenas um mandato, se eleito, esperando que seus rivais democratas decepcionados se uniriam atrás dele com o conhecimento de que outro candidato seria escolhido em quatro anos.

1844 bandeira campanha, produzido por Nathaniel Currier.

Whig adversário de Polk no 1844 eleição presidencial foi Henry Clay de Kentucky. (Atual presidente Whig John Tyler -um ex-democrata-afastara-se os Whigs e não foi nomeado para um segundo mandato). A anexação do Texas, que esteve à frente durante a Convenção Democrata, voltaram a dominar a campanha. Polk foi um forte defensor da anexação imediata, enquanto Barro parecia mais ambígua e vacilante.

Outro tema de campanha, também relacionado a expansão para o oeste, envolveu a Oregon País, então sob a ocupação conjunta dos Estados Unidos e do Reino Unido. Os democratas haviam defendido a causa da expansão, informalmente que liga a controversa questão anexação Texas com uma reivindicação de todo o país de Oregon, apelando assim tanto do Norte e do Sul expansionistas. (O slogan "Cinqüenta e quatro ou quarenta e Luta", muitas vezes erradamente atribuída à eleição de 1844, não apareceu até mais tarde; consulte Oregon disputa de fronteira.) Um apoio consistente de Polk para expansão para o oeste-democratas que mais tarde chamaria de " Destino Manifesto "-likely desempenhou um papel importante na sua vitória, como oponente Henry Clay hedge sua posição.

Na eleição, Polk e seu companheiro de chapa, George M. Dallas, ganhou no Sul e Oeste, enquanto Barro conseguiu apoio no Nordeste. Polk perdeu tanto seu estado natal, Carolina do Norte, e seu estado de residência, Tennessee, o candidato presidencial bem-sucedida mais recente para o fazer. mas ganhou Nova York, onde argila perdeu votos para o candidato antislavery Liberdade Partido James G. Birney. Também contribuiu para a vitória de Polk foi o apoio de novos eleitores imigrantes, que se opunham às políticas dos Whigs ". Polk ganhou o voto popular por uma margem de cerca de 39 mil fora de 2,6 milhões, e levou o Colégio Eleitoral com 170 votos a 105. Polk de Clay venceu 15 estados, enquanto Barro ganhou 11.

Presidência (1845-1849)

Proclamação presidencial de Polk de guerra contra o México.

Quando assumiu o cargo em 4 de março de 1845, Polk, em 49, tornou-se o homem mais jovem no momento de assumir a presidência. De acordo com uma história contada por décadas mais tarde George Bancroft, Polk definir quatro objetivos claramente definidos para sua administração:

  • Restabelecer a Sistema de Tesouraria independente.
  • Reduzir tarifas.
  • Adquirir algumas ou todas Oregon País.
  • Adquirir Califórnia e Novo México a partir de México .

Comprometeram-se a servir apenas um mandato, ele realizou todos estes objectivos em apenas quatro anos. Ao vincular aquisição de novas terras em Oregon (sem escravidão) e Texas (com a escravidão), ele esperava para satisfazer tanto do Norte e do Sul.

Durante a sua presidência James K. Polk era conhecido como "Young Hickory", uma alusão ao seu mentor Andrew Jackson , e "Napoleão do Stump "por suas habilidades de fala.

A política fiscal

Em 1846, o Congresso aprovou a Walker pauta (em homenagem a Robert J. Walker, Secretário do Tesouro), o que representou uma redução substancial da alta Whig-backed Pauta de 1842. A nova lei abandonado tarifas ad valorem e taxas conjunto independente de o valor monetário do produto. Ações de Polk eram populares no Sul e Oeste; no entanto, eles foram desprezados por muitos protecionistas em Pennsylvania.

Em 1846, Polk aprovou uma lei restaurando o sistema de tesouraria independente, ao abrigo do qual os fundos do governo foram realizadas no Tesouro e não em bancos ou outras instituições financeiras. Isto estabeleceu escritórios independentes de depósito tesouraria, separar bancos privados ou estatais, para receber todos os fundos do governo.

Rios e Portos Veto

O Congresso aprovou a Rios e Portos Bill em 1846 para fornecer US $ 500.000 para melhorar rios e portos, mas Polk vetou a lei. Teria previsto financiado pelo governo federal melhorias internas em pequenos portos. Polk acreditava que este era inconstitucional, porque o projeto de lei injustamente favorecido determinadas áreas, incluindo portos que não tinham comércio exterior. Polk acredita que estes problemas foram local e não nacional. Polk temia que passam os rios e portos Bill iria encorajar os legisladores a competir pelos favores para seus distritos natais - um tipo de corrupção que iria significar a ruína para o virtude da república. A este respeito, ele seguiu seu herói Andrew Jackson , que tinha vetado a Maysville Estrada Bill em 1830 por motivos semelhantes.

Escravidão

Presidente Polk (d. 1849), retrato 1858 por George Healy

Durante a sua presidência, muitos abolicionistas criticou duramente o como um instrumento da " Slave Power ", e afirmou que espalhar a escravidão era a razão pela qual ele apoiou anexando Texas e mais tarde guerra com o México. Polk declarou em seu diário que ele acreditava que a escravidão não poderia existir nos territórios ganharam do México, mas recusou-se a endossar a Wilmot Proviso que iria proibi-lo lá. Polk argumentou, em vez de alargar o Missouri Compromise linha para o Oceano Pacífico, que proibiria a expansão da escravidão acima de 36 ° 30 'oeste de Missouri, mas permitir que abaixo dessa linha, se aprovada pelos eleitores elegíveis no território. William Dusinberre argumentou que o diário de Polk, que ele manteve durante a sua presidência, foi escrito para posterior publicação, e não representam a política da Polk.

Polk foi um senhor de escravos durante toda a sua vida. Seu pai, Samuel Polk, tinha deixado Polk mais de 8.000 acres (32 km²) de terra, e dividida cerca de 53 escravos de sua viúva e filhos depois que ele morreu. James herdou vinte escravos de seu pai, ou diretamente ou de irmãos falecidos. Em 1831, ele se tornou um plantador de algodão ausente, o envio de escravos para limpar terra plantação que seu pai o havia deixado perto Somerville, Tennessee. Quatro anos mais tarde Polk vendeu sua plantação de Somerville e, juntamente com seu irmão-de-lei, comprou 920 acres (3,7 km²) de terra, uma plantação de algodão perto Coffeeville, Mississippi. Ele correu esta plantação para o resto de sua vida, eventualmente, levá-lo por completo de seu irmão-de-lei. Polk raramente vendia escravos, embora uma vez que ele se tornou presidente e poderia melhor pagá-lo, ele comprou mais. A vontade de Polk estipulava que os escravos fossem libertados depois que sua esposa Sarah tinha morrido. No entanto, o 1863 Proclamação de Emancipação e 1865 Décima terceira alteração à constituição de Estados Unidos libertou todos os escravos restantes estados rebeldes muito antes da morte de sua esposa em 1891.

Política externa

Polk apoiou fortemente a expansão. Democratas acredita que a abertura de mais terras para pequenos proprietários rurais foi fundamental para o sucesso da virtude republicana. (Veja Destino Manifesto .) Como a maioria dos sulistas, ele apoiou a anexação do Texas. Para equilibrar os interesses do Norte e do Sul, ele queria adquirir o País Oregon (atual Oregon , Washington, Idaho, e British Columbia), bem. Ele procurou comprar Califórnia, que o México havia negligenciado.

Território Oregon

O Território de Oregon, estabelecido pelo Tratado Oregon

Polk colocar uma forte pressão sobre a Grã-Bretanha para resolver o Oregon disputa de fronteira. Desde 1818, o território estava sob a ocupação e controle do Reino Unido e dos Estados Unidos conjunta. Administrações norte-americanas anteriores tinha se oferecido para dividir a região ao longo da Paralelo 49, que não era aceitável para a Grã-Bretanha, já que tinham interesses comerciais ao longo do rio Columbia . Embora a plataforma democrata afirmou uma reivindicação de toda a região, Polk estava disposto a fazer concessões. Quando os britânicos novamente se recusou a aceitar a proposta limite paralelo 49, Polk rompeu as negociações e retornou para a plataforma democrática "Tudo Oregon" A demanda (que apelou a todos Oregon até a linha 54-40 que marcava a fronteira sul da Rússia Alaska ). "54-40 ou lutar!" agora tornou-se um grito de guerra popular entre os democratas

Polk queria território, não a guerra, então ele comprometida com o ministro do Exterior britânico, Lord Aberdeen. O Tratado de Oregon de 1846 dividiu o país de Oregon ao longo do paralelo 49, a proposta original americano. Embora houvesse muitos que ainda clamavam por todo o território, o tratado foi aprovado pelo Senado. Ao se conformar com o paralelo 49, Polk irritou muitos democratas Meio-Oeste. Muitos desses democratas acreditavam que Polk sempre quis o limite no 49º, e que ele os tinha enganado em acreditar que ele queria no Paralelo 54. A parcela do território Oregon adquirida pelos Estados Unidos mais tarde formaram os estados de Washington, Oregon e Idaho, e partes dos estados de Montana e Wyoming.

Texas

Presidente Tyler desprezado Polk como pessoa e político. Ao ouvir da eleição de Polk para escritório, Tyler pediu ao Congresso para aprovar uma resolução comum admitir Texas à União ; Congresso cumpriu em 28 de fevereiro de 1845. Texas aceitou prontamente a oferta e tornou-se oficialmente um estado em 29 de dezembro de 1845. A anexação enfureceu o México , que tinha perdeu Texas em 1836. políticos mexicanos tinha alertado repetidamente que a anexação levaria a guerra. No entanto, poucos dias após a resolução aprovada pelo Congresso, Polk declarou em seu discurso inaugural que só Texas e os Estados Unidos iriam decidir se quer anexar.

Mexican-American War

Mapa de México em 1845, com o República do Texas, o República de Yucatán eo território disputado entre o México e Texas no vermelho. México alegou possuir todo o Texas.

Após a anexação Texas, Polk voltou sua atenção para a Califórnia, na esperança de adquirir o território do México antes de qualquer nação europeia fez. O principal interesse era San Francisco Bay como um ponto de acesso para o comércio com a ?sia. Em 1845, ele enviou diplomata John Slidell para o México para a Califórnia e comprar Novo México por US $ 24-30000000. A chegada de Slidell causou tumulto político no México depois vazou a informação de que ele estava lá para comprar mais território e não oferecer compensação para a perda de Texas. Os mexicanos se recusou a receber Slidell, citando um problema técnico com as suas credenciais. Em janeiro de 1846, para aumentar a pressão sobre o México para negociar, Polk enviou tropas sob o general Zachary Taylor para a área entre o Rio nueces eo Rio Grande-território que foi reivindicado por ambos os EUA eo México.

Slidell retornou a Washington maio 1846, tendo sido rejeitado pelo governo mexicano. Polk considerado este tratamento de seu diplomata como um insulto e um "amplo causa da guerra", e ele se preparava para pedir ao Congresso uma declaração de guerra. Enquanto isso Taylor cruzaram o Rio Grande Rio e ocuparam brevemente Matamoros, Tamaulipas. Taylor continuou a navios bloqueio de entrar no porto de Matamoros. Poucos dias antes de Polk pretendia fazer seu pedido ao Congresso, ele recebeu a notícia de que as forças mexicanas haviam cruzado a área de Rio Grande e matou onze soldados americanos. Polk, em seguida, fez este a casus belli, e em uma mensagem ao Congresso em 11 de maio de 1846, ele afirmou que o México havia "invadido nosso território e derramar sangue americano em solo americano."

Alguns Whigs, como Abraham Lincoln , desafiou a versão de Polk dos acontecimentos, mas o Congresso aprovou por maioria esmagadora a declaração de guerra. Muitos Whigs temia que a oposição iria custar-lhes politicamente, lançando-se como antipatriótica por não apoiar o esforço de guerra.

Na Câmara, antislavery Whigs liderada por John Quincy Adams votou contra a guerra; entre os democratas, o senador John C. Calhoun era o adversário mais notável da declaração.

O Cessão Mexicana (em vermelho) foi adquirida através do Tratado de Guadalupe Hidalgo. O Compra de Gadsden (em laranja) foi adquirido através de compra depois de Polk deixou o cargo.

A ação militar

Polk selecionou os principais generais e definir a estratégia militar da guerra. No verão de 1846, as forças americanas sob o general Stephen W. Kearny tinha capturado Novo México. Enquanto isso, capitão do Exército John C. Frémont levou colonos no norte da Califórnia para derrubar a guarnição mexicana em Sonoma (no Bear Flag Revolt). Geral Zachary Taylor, ao mesmo tempo, era ter sucesso no Rio Grande, embora Polk não reforçou suas tropas lá. Os Estados Unidos também negociou um acordo secreto com Antonio López de Santa Anna, o ditador geral e mexicano, que havia sido derrubado em 1844. Santa Anna concordou que, se for dada uma passagem segura para o México, ele iria tentar persuadir aqueles no poder para vender Califórnia e Novo México para os Estados Unidos. Uma vez que ele chegou ao México, no entanto, ele renegou o seu acordo, declarou-se presidente, e tentou conduzir os invasores americanos de volta. Esforços de Santa Anna, no entanto, foram em vão, como generais e Taylor Winfield Scott destruiu toda a resistência. Scott capturado Cidade do México, em setembro de 1847, e Taylor ganhou uma série de vitórias no norte do México. Mesmo após estas batalhas, México não se rendeu até 1848, quando concordou em termos de paz estabelecidos pela Polk.

Paz: o Tratado de Guadalupe Hidalgo

Polk enviou diplomata Nicholas Trist para negociar com os mexicanos. A falta de progresso levou o Presidente a pedir Trist para retornar aos Estados Unidos, mas o diplomata ignorado as instruções e se hospedaram no México para continuar a negociação. Trist negociou com sucesso a Tratado de Guadalupe Hidalgo, em 1848, que Polk concordou em ratificar, ignorando apelos de democratas que exigiam que ser anexada todo o México. O tratado adicionou 1,2 milhões de milhas quadradas (3,1 milhões de quilômetros quadrados) do território para os Estados Unidos; Tamanho do México foi reduzida para metade, enquanto que a dos Estados Unidos aumentou em um terço. California , Nevada, Utah, mais de Arizona, e partes de Novo México, Colorado e Wyoming foram todos incluídos no Cessão mexicana. O tratado também reconheceu a anexação do Texas e reconheceu o controle americano sobre o território disputado entre a Rio Nueces e do Rio Grande. México, por sua vez, recebeu US $ 15 milhões. A guerra alegou menos de 20.000 vidas americanas, mas mais de 50.000 os mexicanos. Ele pode ter custado os Estados Unidos US $ 100 milhões. Finalmente, o Wilmot Proviso injetado a questão da escravidão nos novos territórios, apesar de Polk tinha insistido ao Congresso e em seu diário que este nunca tinha sido um objectivo guerra.

O tratado, no entanto, necessária a ratificação pelo Senado. Em março de 1848, os Whigs, que tinha sido tão opostos à política de Polk, de repente mudou de posição. Dois terços da Whigs votou tratado de Polk. Isso pôs fim à guerra e legalizou a aquisição dos territórios.

A guerra teve conseqüências sérias para Polk e os democratas. Ele deu o Partido Whig uma mensagem unificadora de denunciar a guerra como um ato imoral de agressão realizada por meio de abuso de poder pelo presidente. Na eleição de 1848, no entanto, o Whigs nomeado general Zachary Taylor , um herói de guerra, e celebrou suas vitórias. Taylor se recusou a criticar Polk. Como resultado da estirpe de gerir o esforço de guerra diretamente e em detalhe fim, a saúde de Polk acentuadamente diminuiu para o fim de sua presidência.

Cuba

Em meados de 1848, o presidente Polk autorizou seu embaixador para a Espanha, Romulus Mitchell Saunders, para negociar a compra de Cuba e Espanha oferecem até US $ 100 milhões, uma quantia surpreendente na época para um território, igual a 2,65 bilhões dólares em termos atuais. Cuba estava perto de Estados Unidos e tinha a escravidão, então a idéia apelou aos sulistas, mas era bem-vinda no Norte. Mas a Espanha ainda estava fazendo enormes lucros em Cuba (nomeadamente no sector do açúcar, melaço, rum, e tabaco), eo governo espanhol rejeitou insinuação Saunders.

Departamento do interior

Um dos últimos atos de Polk como presidente foi para assinar o projeto de criação da Departamento do Interior (3 de Março de 1849). Esta foi a primeira nova posição gabinete criado desde os primeiros dias da República. Polk tinha dúvidas sobre o governo federal usurpando o poder sobre as terras públicas dos estados; no entanto, a entrega da legislação em seu último dia completo no cargo não lhe deu tempo para encontrar razões constitucionais para um veto, ou para elaborar uma mensagem de veto suficiente, então Polk assinou a lei.

Administração e gabinete

Polk e seu gabinete na sala de jantar da Casa Branca.
Na fila da frente, da esquerda para a direita: John Y. Mason, William L. Marcy, James K. Polk, Robert J. Walker
Na fila de trás, da esquerda para a direita: Caverna Johnson, George Bancroft
Secretário de Estado James Buchanan está ausente.
A Polk Cabinet
Escritório Nome Prazo
Presidente James K. Polk 1845-1849
Vice-Presidente George M. Dallas 1845-1849
Secretário de Estado James Buchanan 1845-1849
Secretário do Tesouro Robert J. Walker 1845-1849
Secretário de Guerra William L. Marcy 1845-1849
Procurador-Geral John Y. Mason 1845-1846
Nathan Clifford 1846-1848
Isaac Toucey 1848-1849
Correio-mor Caverna Johnson 1845-1849
Secretário da Marinha George Bancroft 1845-1846
John Y. Mason 1846-1849

Nomeações judiciais

Robert Cooper Grier, uma das duas pessoas nomeadas pelo presidente Polk para o Supremo Tribunal.

Suprema Corte

Polk nomeou os seguintes juízes para a Suprema Corte dos EUA :

Justiça Posição Começou ativa
serviço
Terminou ativa
serviço
Robert Cooper Grier Lugar 1 18460804 04 de agosto de 1846 18700131 31 de janeiro de 1870
Levi Woodbury Seat 2 18450920 20 de setembro de 1845 18510904 04 de setembro de 1851

Woodbury era de New Hampshire, e Grier da Pensilvânia. Polk também nomeado George W. Woodward da Pensilvânia em 1846, mas o Senado dos Estados Unidos rejeitou a nomeação.

Outras nomeações judiciais

Polk nomeou oito outros juízes federais, um para o Estados Unidos Tribunal de Circuito do Distrito de Columbia, e sete para vários Tribunais distritais dos Estados Unidos.

Congresso

29º Congresso (04 de março de 1845 - 04 de março de 1847)

  • Senado : 31 democratas, 31 Whigs, 1 Outros (Presidente Pro Tempore - Willie P. Mangum (Whig-NC), Ambrose H. Servier (D-AR), e David R. Atchison (D-MO))
  • Casa : 143 democratas, 77 Whigs, 6 Outros (Speaker - John W. Davis de Indiana)

30º Congresso (04 de março de 1847 - 4 de março de 1849)

  • Senado : 36 democratas, 21 Whigs, 1 Outros (Presidente Pro Tempore - David R. Atchison (D-MO))
  • Casa : 115 Whigs, 108 democratas, 4 Outros (Speaker - Robert C. Winthrop de Massachusetts)

Estados admitidos à União

  • Texas - 29 de dezembro de 1845
  • Iowa - 28 de dezembro de 1846
  • Wisconsin - 29 de maio de 1848

Pós-presidência

O túmulo de James K. Polk se encontra nos terrenos do Capitólio do estado em Nashville, Tennessee.

Tempo de Polk no Casa Branca teve seus efeitos sobre sua saúde. Cheio de entusiasmo e vigor, quando ele entrou no escritório, Polk deixou em 4 de Março de 1849, esgotado por seus anos de serviço público. Ele perdeu peso e tinha linhas profundas em seu rosto e olheiras sob seus olhos. Acredita-se que contraíram cólera em Nova Orleans, Louisiana, em uma excursão boa vontade do Sul. Ele morreu em sua nova casa, Polk Place, em Nashville, Tennessee , em 3:15 em 15 de junho de 1849, três meses após deixar o cargo. Ele foi enterrado em razão da Polk lugar. As últimas palavras de Polk ilustrar sua devoção à sua esposa: "Eu te amo, Sarah Por toda a eternidade, eu te amo.". Ela morava em Polk lugar para mais de quarenta anos após sua morte. Ela morreu em 14 de agosto de 1891. Polk também foi socorrido por sua mãe, Jane Knox Polk, que morreu no dia 11 de janeiro de 1852.

Polk tinha a aposentadoria mais curto de todos os Presidentes de 103 dias. Ele era o mais novo ex-presidente a morrer na aposentadoria na idade de 53. Ele e sua esposa são enterrados em um túmulo em razão do Capitólio do estado de Tennessee em Nashville, Tennessee. O túmulo foi transferido para este local em 1893 após sua casa em Polk lugar foi demolido.

Reputação

Reputação histórica de Polk foi em grande parte formado pelos ataques feitos sobre ele em seu próprio tempo; o Whigs alegou que ele foi elaborado a partir de uma bem merecida obscuridade; Senador Tom Corwin de Ohio comentou "James K. Polk, de Tennessee? Depois disso , que é seguro? " Os historiadores republicanos do século XIX herdou esta visão. Polk foi um compromisso entre os democratas do Norte, como David Wilmot e Silas Wright, e os fazendeiros que foram liderados por John C. Calhoun; os democratas norte pensei que quando eles não obter a sua maneira, era porque ele era o instrumento dos donos de escravos, e os conservadores do Sul insistiu que ele era a ferramenta dos democratas norte. Estas opiniões foram longo reflectido na literatura histórica, até que Arthur M. Schlesinger, Jr. e Bernard De Voto argumentou que Polk era ferramenta de ninguém, mas definir seus próprios objetivos e os conquistou.

Polk é hoje reconhecido, não só como o presidente mais forte entre Jackson e Lincoln, mas o presidente que fez os Estados Unidos um país de costa a costa. Quando os historiadores começaram a classificar os presidentes em 1948, Polk classificada em 10 na votação de Arthur M. Schlesinger. e foi posteriormente classificada como 8 em 1962 poll de Schlesinger, 11º na Riders-McIver Poll (1996), 11 na mais recente Siena Poll (2002), nono na mais recente Wall Street Journal Poll (2005), e 12 na mais recente C-Span Poll (2009).

Biógrafos Polk ao longo dos anos avaliou a magnitude das realizações de Polk e seu legado, especialmente seus dois mais recentes. "Há três razões principais por que James K. Polk merece reconhecimento como um presidente americano significativa e influente", escreveu Walter Borneman. "Primeiro, Polk realizado os objectivos do seu mandato presidencial como ele os definiu; segundo, ele era o executivo-chefe mais decisivo antes da Guerra Civil ; e terceiro, ele expandiu muito o poder executivo da presidência, em particular os seus poderes de guerra, o seu papel como comandante-em-chefe, e seu controlo do poder executivo. "O presidente Harry S. Truman resumiu este ponto de vista, dizendo que era Polk " um grande presidente. Disse o que ele pretendia fazer e fez ".

Enquanto o legado de Polk toma assim muitas formas, o mais notável é o mapa do território continental dos Estados Unidos, cuja massa de terra aumentou em um terço. "Para que olhar para o mapa," Robert Feliz concluiu, "e para apreciar a extensão oeste e sudoeste incluído nela, é ver a magnitude das realizações presidenciais de Polk".

No entanto, o expansionismo agressivo de Polk tem sido criticado por razões éticas. Ele acreditava em " Destino Manifesto "ainda mais do que a maioria fez. Referenciando a Guerra Mexicano-Americana, o general Ulysses S. Grant afirmou que "I se opunha à [Texas anexação], e até hoje conta a guerra, o que resultou, como um dos mais injustos sempre travada por uma mais forte contra um nação mais fraca. Foi um exemplo de uma república seguindo o mau exemplo de monarquias européias, ao não considerar a justiça em seu desejo de adquirir território adicional ". Políticos Whig, incluindo David Wilmot, Abraham Lincoln e John Quincy Adams argumentou que a anexação do Texas e da Cessão mexicana aumentou as facções pró-escravidão dos Estados Unidos. Condições insatisfatórias relativas ao estatuto da escravidão nos territórios adquiridos durante a administração de Polk levou ao acordo de 1850, um dos principais fatores na criação do Partido Republicano e depois do início da Guerra Civil Americana .

Com humor,Sam Houston disse ter observado que Polk foi "uma vítima do uso da água como uma bebida.

Avós

23. Jean Osborne
 
 
 
 
 
 
 
1.James Knox Polk
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
24. John Knox
 
 
 
 
 
 
 
12. John Knox
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
25. Margaret Brock
 
 
 
 
 
 
 
6. James Knox
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
26.
 
 
 
 
 
 
 
13. Jean Sinclair Gracy
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
27.
 
 
 
 
 
 
 
3. Jane Gracy Knox
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
28. Robert Gillespie
 
 
 
 
 
 
 
14. Thomas Gillespie
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
29.
 
 
 
 
 
 
 
7. Lydia Gillespie
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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