African Startups Win FinTech for Agriculture 2015 Competition

Two African startups have emerged winners of a regional competition organised by Village Capital:

Village Capital today announced the first winners of its innovative program, East Africa: FinTech for Agriculture 2015. The program supports entrepreneurs in making financial services more affordable and accessible for smallholder farmers and other underbanked individuals in East Africa. It is supported by the DOEN Foundation, The MasterCard Foundation, and Duncan Goldie-Scot.

Over 65% of Sub-Saharan Africans do not use financial institutions or mobile money accounts to save or borrow money. Access to financial services can be especially difficult for smallholder farmers, often far from a financial access point. Furthermore, many promising early-stage entrepreneurs addressing this issue cannot find the resources they need to get off the ground.

Village Capital East Africa: FinTech for Agriculture 2015 provided these resources to 12 high-potential, early-stage entrepreneurs from across East Africa. The program also supported them through business development training, mentorship, and opportunities to meet potential customers and pitch to investors. At the end of the 12-week program, the entrepreneur-participants ranked each other on six criteria, and chose two companies to each receive a 50,000 USD investment. The two top peer-ranked companies are:

Atikus Insurance (Rwanda); expands access to credit by increasing the capacity of MSME lenders via reimagined insurance and technology risk solutions.

Farmerline (Ghana, expanding to East Africa); provides accurate and timely agricultural information to farmers and also provides technology to stakeholders to work better.

Written by Ndesanjo Macha
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Here is Why Nairobi is Africa’s Most Successful ICT Hub

Elvans Kidero explains the secrets behind Nairobi's success in ICT sector in Africa:

Where is Africa’s ICT hub? Is it South Africa, Nigeria or Nairobi, the capital of Kenya? By growth, it would have to be Nairobi, with my county’s ICT sector expected to grow by 15 per cent this year, compared to around 6 per cent for the economy as a whole.

Kenya and Nairobi – dubbed the “Silicon Savannah” – has boomed in recent years through international partnerships and home-grown products, the most famous being M-PESA the mobile money transfer service that has revolutionised financial transactions for hundreds of millions across the world. Innovation spaces such as iHub have helped spur growth for young tech entrepreneurs offering opportunities for co-working and incubation. Other products such as M-Farm, an app providing an online marketplace and real-time prices for agricultural buyers and sellers and iCow, an SMS-based service for farming information – just to name a few – have seen Nairobians’ technology spread far beyond city borders.

Only this month, in a real boost for Nairobi, IBM opened a new big data research centre in our city, underlining our new front-runner status. This body will assist in analysing big data, support the decongestion of traffic and improve accessibility and speeds for accessing information and services.

So why has Nairobi been growing so fast?

Written by Ndesanjo Macha
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Audizioni Commissione Moro – Mercoledì alle 20,30 diretta webtv

Mercoledì 8 luglio, alle ore 20.30, la Commissione di inchiesta sul rapimento e sulla morte di Aldo Moro, presso la Sala del Mappamondo di Palazzo Montecitorio, svolgerà l’audizione di Lamberto Giannini, Eugenio Spina e Federico Boffi. L’appuntamento sarà trasmesso in diretta webtv.
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Vigilanza Rai, audizione Garimberti – Mercoledì alle 14 diretta webtv

Mercoledì 8 luglio, alle ore 14, la Commissione parlamentare per l’indirizzo generale e la vigilanza dei servizi radiotelevisivi, presso l’Aula del II piano di Palazzo San Macuto, svolgerà l’audizione del presidente del consiglio di sorveglianza di Euronews, Paolo Garimberti. L’appuntamento sarà trasmesso in diretta webtv.
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Rapporto annuale Inps – Mercoledì alle 11 diretta webtv

Mercoledì 8 luglio, alle ore 11, nella Sala della Regina si terrà la Presentazione del Rapporto annuale dell’Istituto Nazionale della Previdenza Sociale (Inps). Aprirà i lavori la Vice Presidente della Camera dei deputati, Marina Sereni. La relazione sarà svolta dal Presidente dell’Inps Tito Boeri. Interverrà il Ministro del Lavoro, Giuliano Poletti. Sarà presente il Capo dello Stato, Sergio Mattarella. L’appuntamento sarà trasmesso in diretta webtv.
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Audizioni su decreti attuativi in materia di lavoro – Mercoledì alle 9 diretta webtv

Mercoledì 8 luglio, alle ore 9, la Commissione Lavoro, nell’ambito dell’esame dello schema di decreto legislativo recante disposizioni di razionalizzazione e semplificazione delle procedure e degli adempimenti a carico dei cittadini e delle imprese e altre disposizioni in materia di rapporto di lavoro e pari opportunità, dello schema di decreto legislativo per il riordino della normativa in materia di servizi per il lavoro e di politiche attive, dello schema di decreto legislativo per la razionalizzazione e la semplificazione dell’attività ispettiva e dello schema di decreto legislativo recante disposizioni per il riordino della normativa in materia di ammortizzatori sociali in costanza di rapporto di lavoro, svolgerà l’audizione di rappresentanti del Consiglio nazionale dell’ordine dei consulenti del lavoro. L’appuntamento sarà trasmesso in diretta webtv.
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Flussi migratori, audizione Ambasciatrice di Francia, Colonna – Mercoledì alle 8,30 diretta webtv

Mercoledì 8 luglio, alle ore 8.30, il Comitato parlamentare di controllo sull’attuazione dell’accordo di Schengen, di vigilanza sull’attività di Europol, di controllo e vigilanza in materia di immigrazione svolgerà l’audizione dell’Ambasciatrice di Francia, Cathérine Colonna, sui flussi migratori in Europa attraverso l’Italia, nella prospettiva della riforma del sistema europeo comune d’asilo e della revisione dei modelli di accoglienza. L’appuntamento sarà trasmesso in diretta webtv.
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