ASIE/IRAQ – Un musée à Erbil préservera les manuscrits chrétiens qui ont échappé aux ravages des djihadistes

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Erbil – Les manuscrits et les livres anciens, chrétiens et islamiques, sauvés ces dernières années d’une possible destruction par les djihadistes de l’État islamique seront rassemblés et conservés dans un musée-centre d’études créé ad hoc par la volonté des Évêques de l’Église chaldéenne. La décision de créer ce nouveau centre de conservation et d’exposition a été prise par les Évêques chaldéens eux-mêmes lors de la réunion tenue le samedi 23 octobre à Erbil, capitale de la région autonome du Kurdistan irakien, sous la présidence du Patriarche Louis Raphaël Sako. Le musée sera construit à Ankawa, un quartier d’Erbil habité en majorité par des chrétiens, dans un bâtiment adjacent à l’institut qui accueille des prêtres et des séminaristes chaldéens. L’initiative verra la participation directe de la communauté locale des pères dominicains, qui se sont toujours engagés dans la préservation et l’étude des livres et manuscrits anciens, qui représentent également un témoignage précieux des racines des communautés chrétiennes indigènes d’origine apostolique dans les terres de l’Irak actuel.
Le patrimoine qui alimentera le musée a été présenté à la réunion des Évêques chaldéens par Najib Mikhail Moussa, l’actuel Archevêque chaldéen de Mossoul et membre des Frères prêcheurs. Avant de prendre la direction de l’Archevêché chaldéen dans la ville occupée depuis de nombreuses années par les djihadistes de Daesh en 2019, le père Najib Mikhail a consacré une grande partie de sa vie au soin et à l’étude des manuscrits et des textes anciens appartenant aux anciennes églises d’Orient collectés par les pères dominicains.
Né en 1955 à Mossoul, le père Najib Mikhail était depuis 1990 le directeur du Centre de numérisation des manuscrits orientaux de la métropole du nord de l’Irak. Jusqu’en 2007, le patrimoine de milliers de manuscrits et de livres anciens dont s’occupaient les Dominicains était conservé dans le complexe de l’église dominicaine de Mossoul. Cette année-là, pour des raisons de sécurité, les ouvrages les plus précieux et les 850 plus anciens manuscrits en araméen, arabe et arménien avaient été transférés à Qaraqosh, une ville à majorité chrétienne située à 30 kilomètres de Mossoul. Fin juillet 2014, l’inquiétude face à l’avancée des djihadistes de Daesh – qui avaient déjà conquis Mossoul le 9 juin – a convaincu les dominicains de commencer à transférer les manuscrits et les livres anciens vers la capitale du Kurdistan irakien, pour les sauver des dévastations iconoclastes et des brûlages de livres perpétrés par les djihadistes sur les terres qu’ils occupent.
Dans la nuit du 6 au 7 août 2014, le père Najib Mikhail avait également fui avec des milliers de chrétiens de la plaine de Ninive vers Erbil, emportant dans une camionnette un bon nombre de manuscrits et de documents anciens d’une valeur inestimable, alors que les villes de la plaine passaient sous la domination de Daesh. Dans les années qui ont suivi , le père Najib Mikhail avait également impliqué des dizaines de réfugiés à Erbil dans le travail de restauration de manuscrits et de livres anciens sauvés d’une possible destruction par les djihadistes. La petite entreprise culturelle créée par les réfugiés irakiens a constitué un développement important dans le travail de protection du patrimoine culturel irakien, qui a été effectué pendant des siècles par les membres de l’ordre des frères prêcheurs, fondé par saint Dominique de Guzman . Au cours de ces années difficiles, de nombreux réfugiés, chrétiens et musulmans, ont pu acquérir des compétences professionnelles dans ce travail de sauvegarde du patrimoine culturel de la région. .