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Gnu azul

Assuntos Relacionados: Mamíferos

Informações de fundo

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Gnu-azul
Masculino no Ngorongoro Crater
Estado de conservação

Preocupação menor ( IUCN 3.1)
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Classe: Mamíferos
Ordem: Artiodactyla
Família: Bovidae
Subfamília: Alcelaphinae
Género: Connochaetes
Espécie: C. taurinus
Nome binomial
Connochaetes taurinus
( Burchell, 1823)
Subespécies

C. t. taurinus, gnu azul ou gnu freado
C. t. albojubatus, gnus de barba branca oriental
C. t. cooksoni, gnus da Cookson
C. t. johnstoni, Nyassaland gnus
C. t. mearnsi, ocidental gnus de barba branca

  C. t. taurinus
  C. t. cooksoni
  C. t. johnstoni
  C. t. albojubatus
  C. t. mearnsi

O wildebeest azul (taurinus do Connochaetes), também chamado de gnus comum ou os gnus de barba branca, é um grande antílope e uma das duas espécies de gnus . Os machos podem crescer até um 145 centímetros (57 pol) altura do ombro e atingir uma massa corporal de mais de 275 kg (610 libras). Eles variam a céu aberto planícies, bushveld, e florestas secas de do sul e leste da ?frica , vive há mais de 20 anos. O macho é altamente territorial, usando marcas de perfume e outros dispositivos para proteger seu domínio. A maior população está na Serengeti, numerando sobre um milhão de animais. Eles são um item importante presa para leões , hienas , e crocodilos.

Etimologia

O nome "gnu azul" deriva de um brilho prateado-azul bem visível a sua pele de pêlo curto, diferenciando esta espécie desde o mais simples gnus preto . (A plural é indicado quer "gnus" ou "gnus".) Outros termos comuns para gnus incluem gnu (pron .: / n u / Ou / nj u /) E Nyumbu (Swahili). O nome "gnu" origina-se da Nome Khoikhoi para estes animais, gnou. Taurinus nome científico do animal é latim para "como um touro".

O gnu azul é às vezes chamado gnu brindled. O gnu azul e gnus preto ou gnu branco-atado (C. gnou) são as duas espécies do género Connochaetes, dentro da família Bovidae, que inclui antílopes, gado, cabras e outros ungulados chifres uniforme-toed.

Taxonomia e genética

O gnu azul foi descrita pela primeira vez pelo naturalista Inglês William John Burchell em 1823. Ele compartilha as género Connochaetes com o wildebeest preto (C. gnou). Embora os gnus azuis e pretas estão atualmente em um mesmo gênero, relatórios anteriores têm colocado o primeiro em um gênero separado de sua própria, Gorgon. Em um estudo da mitótico cromossomos e mtDNA, destina-se a compreender mais das relações evolutivas das duas espécies, que se revelou que as duas espécies tinham divergiram cerca de um milhão de anos atrás, que mostraram uma estreita relação filogenética entre eles.

O número diplóide de cromossomos na gnu azul é 58. Os cromossomos foram estudados em um macho e uma fêmea de gnus. No sexo feminino, todos excepto um par de muito grande cromossomos submetacêntricos foram encontrados para ser acrocêntrico. Metafases foram estudados em cromossomas do sexo masculino, e muito grandes cromossomas submetacêntricos foram encontrados lá também, semelhante aos da fêmea tanto em tamanho e morfologia. Outros cromossomos eram acrocetric. O Cromossomo X é um grande acrocêntrico eo Cromossomo Y de um minuto um.

Subespécies

C. taurinus consiste em cinco subespécies:

  • C. t. taurinus (azul wildebeest gnu ou tigrado, ?frica do Sul) indivíduos são cinza ardósia prateado na cor, a origem do nome comum gnus "blue". * C. t. johnstoni (Nyassaland gnus), que ocorre no sudeste da Tanzânia e do norte do Moçambique ), é a subespécie a maior.
  • C. t. mearnsi (gnus de barba branca ocidental) O menor e só é encontrada no sudoeste do Quênia e do noroeste da Tanzânia. C. t. mearnsi é o gnus mais escuro-hued. Barba pálido.
  • C. t. albojubatus (de barbas brancas gnus Oriental) é o mais pálido na coloração e encontrado no sudeste do Quênia e Tanzânia do nordeste. Barba pálido.
  • C. t. cooksoni (gnus da Cookson) Limitada à Luangwa Valley.

Descrição

Tem um aparência muscular, front-pesado, com um robusto distintivo focinho; ele caminha com pernas relativamente magros e move-se graciosamente e em silêncio a maior parte do tempo, desmentindo a reputação de debandada em rebanhos; no entanto, o stampeding característica pode às vezes ser observados.

Gnu azul de listras ângulo mostrando traseiras que parecem rugas

Provavelmente, a característica mais notável do gnu azul são o grande chifres em forma parênteses, estendendo-se para fora, para o lado e, em seguida, sobe, e para dentro. No do sexo masculino, os chifres pode atingir uma extensão total de cerca de 90 cm, enquanto o fêmeas 'largura chifre é cerca de metade do tamanho dos homens'. Estes chifres de vaca-como de ambos os sexos são um pouco larga na base e sem cumes. No entanto, como mais dimorfismo sexual, os chifres do sexo masculino têm uma estrutura-como chefe une os dois chifres. O macho é maior do que a fêmea. É uma das maiores espécies de antílopes. O gnu azul pode ficar 118-145 cm (46-57 dentro) de altura no ombro. O comprimento da cabeça-e-corpo pode variar 150-250 cm (59-98 in) e as categorias de comprimento de cauda 56-100 cm (22-39 dentro). A massa corporal é tipicamente 120-275 kg (260-610 libras). A fêmea recorde-size e macho pesava 260 kg (570 libras) e 290 kg (640 lb), respectivamente.

Gnu azul filhotes nascem marrom tawny, e começam a assumir sua coloração adulta em idade de 9 semanas. Matizes dos adultos realmente variam de uma ardósia cinza azulado profundo ou todo o caminho para um cinza claro ou até mesmo marrom-acinzentado. O revestimento dorsal e flancos são ligeiramente mais leves no tom do que o hide e underparts ventral. Faixas verticais castanho-escuros de um pouco mais longo cabelo marcar o pescoço e quartos dianteiros, e de uma distância dar uma percepção de enrugamento da pele. O manes de ambos os sexos aparecem, duro, grosso e jet preto longo, uma cor assumido pela cauda e na face, também. Dichromism sexual é exibida pelos machos exibem coloração decididamente mais escura do que as fêmeas. Todas as características e marcações desta espécie são bilateralmente simétricos para ambos os sexos.

Parasitas

Em um estudo, gnus azuis foram encontrados para ser anfitriões de 13 nematóides , um trematode, larvas de cinco oestrid moscas, três espécies de piolhos, sete ixodid tick espécies, uma ácaro e ninfas de um pentastomídeo. Destes foram mais prevalentes sazonalmente. Gnu azul são resistentes à infestação por vários carrapatos.

Distribuição e habitat

Beber gnus e zebras que pastam com

Gnu azul são encontrados na savana aberta e bush-coberto no sul e leste da ?frica, a crescer em áreas que não são nem muito molhada nem muito árido. Eles podem ser encontrados em locais que variam a partir de áreas com overgrazed arbusto denso para abrir planícies de inundação da floresta. Gnu preferem o bushveld e pastagens do cerrado do sul. Os terrestres bioma denominações para esses habitats preferidos são: savanas, pastagem, floresta aberta e caatinga.

De numeração para os milhares rebanhos grandes podem ser observados na Tanzânia Serengeti equatorial planície, e em Zâmbia em Liuwa Parque Nacional Planície, em sua migração anual. Menor rebanhos de cerca de 30 são encontrados no norte do Botswana , Zimbabwe , e os locais do Sul Africano de Waterberg, Parque Nacional de Kruger , e Mala Mala. Alguns rebanhos podem ser encontrados quase até a ponta sul da ?frica do Sul .

Gnu azul pode tolerar regiões áridas, enquanto uma fonte de água potável está disponível. Uma vez que todos wildebeests exigir um longo gole cada dia ou dois, eles devem ter água dentro de cerca de 15 a 25 km de distância. Seus focinhos contundentes são melhor equipados para verde curta cortante gramíneas, desde uma ampla linha incisivo evita alimentação mais seletivo. Gramíneas curtas deste tipo são normalmente encontrados apenas em alcalina ou vulcânicas solos. Gnu azul estão localmente a presa preferida para os leões , hienas pintadas e maduro Crocodilos do Nilo. Este último, répteis gigantes, vigiá-lo na travessia de rios e explosivamente agarrá-los por seus rostos, arrastando-os para a água para se afogar. Leoas normalmente atacá-los por emboscada e, em seguida, morder para baixo em suas gargantas ou às vezes focinhos até que sejam sufocados. Hienas geralmente matar gnus por morder repetidamente para os lados, em última análise, causando a morte por choque e perda de sangue. O jovem também são vítimas de chitas, leopardos e cães selvagens, as últimas vezes também tomar em adultos se em um pacote grande.

Conservação

Gnus mortos por caçadores de troféus (foto 1906-1918)

O Serengeti possui mais de um milhão de gnus azuis, mas grandes rebanhos do sul da ?frica têm diminuído ao longo dos últimos séculos sob a pressão de caça, criação de gado e de intrusão habitat decorrente do superpopulação de seres humanos. No sul da ?frica, estão a ser feitos alguns esforços para melhorar pastagens e reparar danos do gado que pasta e cercas excessivo. Estas actividades são particularmente evidente no Waterberg Biosphere, onde escova invasiva (induzida pelo excesso de pastagem de gado) está a ser extirpado e muitas cercas estão caindo para promover a vida selvagem migração. Enquanto o status de espécie é considerada segura como um todo, há uma preocupação para rebanhos menores nos habitats da ?frica Austral, que já se tornaram marginalizados.

Comportamento

Uma manada de gnus no Ngorongoro Crater: O líder no centro está assistindo os outros.

Os rebanhos Serengeti são puramente migratório e abandonar as planícies habituais após a estação chuvosa terminou a procurar gramíneas mais altas nas áreas mais úmidas. Gramados limítrofes alcalina lagos ou panelas são de estação seca (inverno) habitats particularmente escolha. Rebanhos de gênero pode ser misturado com um macho dominante, fêmea apenas, ou bacharel somente. Gnu azul muitas vezes pasta junto com outras espécies, como as zebras das planícies , para fins de proteção mútua. Zebras, em particular, são benéficas, uma vez que eles cortarem áreas altamente vegetação, deixando os gnus para comer as ervas curtas recém-expostas e mais nutritivos, que eles preferem. Um gnu azul pode atingir uma velocidade máxima de 65 a 80 quilômetros por hora (40 a 50 MPH).

Territorialidade

Gnu azul são invulgarmente territorial; machos adultos ocupar seus territórios para um mês ou para o ano inteiro. O tamanho físico dos territórios varia de um a dois hectares. Os touros marcar limites territoriais com montes de esterco, secreções das glândulas preorbital, casco glândulas odoríferas e patadas da terra. Ao competir por território, machos grunhir bastante alto, faça um movimento de empurrão com seus chifres, e realizar outras exibições de agressão.

Territórios são anunciados por ações do touro, assim como a marcação física. A linguagem corporal usada pelo macho territorial inclui pé em uma postura ereta, Pata chão profusa e horning, defecação freqüente, rolando de costas, e berrando o som "ga-noo". Para atrair o sexo oposto no início de namoro, o macho (e menos freqüentemente o sexo feminino) vai esfregar sua glândula preorbital em uma árvore, e depois prosseguir com um horning destrutivo da referida árvore. Esse comportamento não só é eficaz em estimular o companheiro, mas também fornece mais pastagem para futuras gerações gnus, removendo escova.

Reprodução

Adulto com um bezerro no Cratera de Ngorongoro, Tanzânia

Os machos exibem rivalidade quando demarcando território e quando competem por fêmeas. Nos confrontos reais entre homens, eles se enfrentam descansando em frente dobrada joelhos, trocando chifre empurra por breves períodos. Exibições elaboradas individuais são feitos na rivalidade e processo de corte, onde os machos abaixo, bufo e cavar seus chifres no solo. O processo de acasalamento é pensado para começar na primeira lua cheia no final da estação chuvosa. Uma vez que o território está estabelecida, o macho tenta seduzir ou encurralar a fêmea em seu domínio. Uma fêmea pode acasalar com vários machos diferentes, visitando vários territórios diferentes. A maioria acasalamento ocorre durante um período de três a quatro semanas, no final da estação chuvosa (março-abril), quando esta espécie está em seu máximo vigor.

Os alcances do sexo feminino a maturidade sexual aos três anos, eo macho aos quatro anos; no entanto, é mais tipicamente cinco anos de idade quando o macho se desenvolveu força e experiência suficientes para defender o território. Geralmente, menos de metade dos homens adultos criar territórios em determinado ano. No Serengeti, densidades populacionais são muito elevados, até 270 touros territoriais podem ocupar um quilômetro quadrado. O volume total de ruído criado durante a estação rutting Serengeti é "indescritível" em sua amplitude e variedade de ronco, gritando e brigando. Quando a estação seca está bem encaminhado, geralmente em algum momento de agosto de territórios não estão mais defendidos.

O período de gestação é de cerca de 8,5 meses. Gnus Feminino dar à luz no meio de um rebanho em vez de sozinho, e geralmente no meio do dia, a fim de dar algum tempo para que o recém-nascido para a prática de caminhar antes de os predadores se tornar ativo novamente após o por do sol. Os bezerros são capazes de ficar dentro de sete minutos e acompanha o rebanho em menos de duas horas desde o nascimento. Estes precocial recursos são garantidos, uma vez que os bezerros são vulneráveis a predadores. Escapar predação, bezerros permanecer perto de suas mães por um tempo significativo, e pode mamar por até um ano. Em grandes rebanhos, 80% dos gnus prole sobreviver no primeiro mês, em comparação com uma taxa de sobrevivência de 50% no prazo de pequena rebanhos.

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