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Ceres (planeta anão)

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Ceres Ceres symbol.svg
Ceres optimized.jpg
Ceres como visto pelo Telescópio Espacial Hubble ( ACS). O contraste foi aprimorado para revelar detalhes da superfície.
Descoberta
Descoberto por Giuseppe Piazzi
Data da descoberta 01 de janeiro de 1801
Designações
Designação MPC 1 Ceres
Pronúncia / s ɪər Eu z / SEER -eez
Nomeado após Ceres
Nomes alternativos A899 DE; 1943 XB
Categoria planeta menor planeta anão
cinturão principal
Adjetivo /sɨrɪəri.ən/ Cererian
Características orbitais
Epoch 18 de junho de 2009
( JD 2.455.000,5)
Afélio 2,9858 UA (446,66932 milhões km)
Periélio 2,5468 UA (380995855 km)
Semi-eixo maior 2,7654 UA (413690604 km)
Excentricidade 0.079138
Período orbital 4,60 yr
1.679,67 d
Velocidade média orbital 17,882 km / s
A média de anomalia 113,410 °
Inclinação 10,587 ° para Eclíptica
9,20 ° para Plano invariável
Longitude do nó ascendente 80,3932 °
Argumento do periélio 72,5898 °
Elementos orbitais adequadas
Adequado semi-eixo maior 2.7670962 AU
Adequado excentricidade 0.1161977
Adequado inclinação 9.6474122 °
Adequado movimento significa 78.193318 ° / yr
Adequado período orbital 4,60397 yr
(1681.601 d )
Precessão dos periélio 54.070272 arcsec / yr
Precessão dos nodo ascendente -59,170034 arcsec / yr
Características físicas
Equatorial raio 487,3 ± 1,8 quilômetros
Raio polar 454,7 ± 1,6 quilômetros
Superfície 2.850.000 km quadrados
Massa

9,43 ± 0,07 x 10 20 kg

0,00015 Terras
0,0128 Moons
Média densidade 2,077 ± 0,036 g / cm3
Equatorial gravidade superficial 0,27 m / s 2
0,028 g
Velocidade de escape 0,51 km / s
Período de rotação sideral 0,3781 d
9.074170 h
Inclinação axial cerca de 3 °
Polo Norte ascensão direita 19 h 24 min
291 °
Polo Norte declinação 59 °
Albedo 0,090 ± 0,0033 ( V-band geométrico)
Superfície temporário. min significar max
Kelvin ? ~ 168 K 235 K
Tipo espectral C
Magnitude aparente 6,64-9,34
Magnitude absoluta (H) 3,36 ± 0,02
Diâmetro angular 0,854 "a 0,339"

Ceres, designação menor planeta-1 Ceres, é o único planeta anão no Sistema Solar interior , eo maior asteróide. É uma pedra de gelo corpo 950 km (590 milhas) de diâmetro e, embora o menor planeta anão identificado, que constitui um terço da massa do cinturão de asteróides. Descoberto em 01 de janeiro de 1801 por Giuseppe Piazzi, foi o primeiro asteróide a ser identificado, apesar de ter sido classificado como um planeta no momento. É nomeado após Ceres, a deusa romana das plantas que crescem, a colheita, e amor maternal.

A superfície Cererian é provavelmente uma mistura de gelo e água várias hidratadas minerais tais como carbonatos e argilas . Parece ser diferenciadas em um rochoso núcleo e gelado manto, e pode abrigar um oceano de água líquida sob sua superfície. Da Terra, o magnitude aparente de Ceres varia 6,7-9,3, e, portanto, mesmo no seu mais brilhante ainda é muito fraca para ser visto a olho nu, exceto sob um céu extremamente escuro.

O não-tripulado A sonda Dawn, lançada em 27 de Setembro de 2007 pela NASA , é esperado para ser o primeiro a explorar Ceres após a sua chegada lá em 2015. A nave espacial deixou asteróide Vesta 4 a 5 de Setembro de 2012, que tinha sido em órbita desde julho de 2011.

Descoberta

A idéia de que um planeta ainda não descoberto poderia existir entre as órbitas de Marte e Júpiter foi sugerido por Johann Elert Bode em 1772. Anteriormente, em 1596, Kepler já tinha notado a diferença entre Marte e Júpiter. Considerações de Bode foram baseados no Lei de Titius-Bode, uma hipótese agora desacreditada que tinha sido proposto pela primeira vez por Johann Daniel Tito em 1766, observando-se que havia um padrão regular nos semi-eixos maiores das órbitas dos planetas conhecidos afetados apenas pela grande diferença entre Marte e Júpiter. O padrão previu que o planeta faltando deve ter uma órbita com um semi-eixo maior perto 2.8 UA. A descoberta de William Herschel de Urano em 1781 perto da distância prevista para a próxima corpo além Saturn maior fé na lei de Tito e Bode, e em 1800, eles enviaram pedidos de vinte e quatro astrônomos experientes, pedindo que eles conjugar os seus esforços e começar uma busca metódica para o planeta esperado. O grupo era chefiado por Franz Xaver von Zach, editor do Monatliche Correspondenz. Enquanto eles não descobriu Ceres, que mais tarde descobriu várias grandes asteróides .

O livro de Piazzi "Della scoperta del nuovo pianeta Cerere Ferdinandea" descrevendo a descoberta de Ceres

Um dos astrônomos selecionados para a pesquisa era Giuseppe Piazzi na Academia de Palermo, Sicília. Antes de receber o convite para se juntar ao grupo, Giuseppe Piazzi descobriu Ceres em 1 de Janeiro de 1801. Ele estava à procura de "o 87 [estrela] do catálogo das estrelas de Zodiacal Sr. la Caille ", mas considerou que" foi precedido por um outro ". Em vez de uma estrela, Piazzi tinha encontrado uma estrela-como objeto em movimento, que ele primeiro pensou que era um cometa . Piazzi observou Ceres um total de 24 vezes, a final vez em 11 de fevereiro 1801, quando a doença interrompeu suas observações. Ele anunciou sua descoberta em 24 de janeiro de 1801 em letras a apenas dois colegas astrônomos, seu compatriota Barnaba Oriani de Milão e Bode de Berlim . Ele relatou-o como um cometa, mas "desde que seu movimento é tão lento e bastante uniforme, ocorreu-me diversas vezes que poderia ser algo melhor do que um cometa". Em abril, Piazzi enviou suas observações completas para Oriani, Bode, e Jérôme Lalande em Paris . A informação foi publicada no set 1801 emissão do Monatliche Correspondenz.

Por esta altura, a posição aparente de Ceres tinha mudado (principalmente devido ao movimento orbital da Terra), e estava muito perto de brilho do Sol para outros astrônomos para confirmar as observações de Piazzi. Perto do final do ano, Ceres deveria ter sido visível novamente, mas depois de um tempo tão longo que era difícil prever sua posição exata. Para recuperar Ceres, Carl Friedrich Gauss , em seguida, 24 anos, desenvolveu um método eficiente de determinação de órbita. Em apenas algumas semanas, ele previu o caminho da Ceres e enviou os seus resultados de von Zach. Em 31 de dezembro 1801, von Zach e Heinrich Olbers WM encontrado Ceres perto da posição do previsto e, assim, recuperou-lo.

Os primeiros observadores só foram capazes de calcular o tamanho de Ceres para dentro de cerca de uma ordem de grandeza. Herschel subestimado seu tamanho como 260 km em 1802, enquanto em 1811 Johann Hieronymus Schröter superestimado-lo como 2.613 quilômetros.

Nome

Piazzi originalmente sugeriu o nome Cerere Ferdinandea por sua descoberta, depois de tanto a figura mitológica Ceres ( deusa romana da agricultura, italiano Cerere) e O rei Fernando III de Sicília. "Ferdinandea" não era aceitável para outras nações do mundo e, assim, foi descartado. Ceres foi chamado também Hera por um tempo curto na Alemanha . Na Grécia, é chamado Demeter (Δήμητρα), após o equivalente grego do Ceres deusa romana; em Inglês, esse nome é usado para o asteróide 1108 Demeter. A forma adjetiva do nome é Cererian, derivado do latim genitivo Cerēris. O velho símbolo astronômico de Ceres é uma foice, ( Símbolo da foice variante de Ceres ), Semelhante a Vênus 's símbolo ♀, mas com uma lacuna no círculo superior (e com uma variante Cee símbolo variante de Ceres sob a influência da rubrica "C"); isso foi mais tarde substituído pelo ① disco contados.

O elemento de cério , descoberto em 1803, foi nomeado após o asteróide. No mesmo ano, outro elemento também foi inicialmente nomeado após Ceres, mas seu descobridor mudou seu nome para paládio (após o segundo asteróide, 2 Pallas) quando cério foi nomeado.

Estado

Ceres (canto inferior esquerdo), a Lua ea Terra, mostrado à escala

A classificação de Ceres mudou mais do que uma vez e foi objecto de algum desacordo. Johann Elert Bode acredita Ceres para ser o "planeta perdido" ele tinha proposto a existir entre Marte e Júpiter , a uma distância de 419 milhões quilômetros (2,8 UA) do Sol Ceres foi atribuído um símbolo planetário, e permaneceu listada como um planeta em livros de astronomia e tabelas (juntamente com 2 Pallas, Juno 3 e 4 Vesta ) para cerca de meio século.

Como outros objetos foram descobertos na área percebeu-se que Ceres representou o primeiro de uma classe de muitos corpos semelhantes. Em 1802, Sir William Herschel cunhou o termo asteróide ("star-like") para esses organismos, escrevendo "eles se assemelham a pequenas estrelas tanto quanto difícil de ser distinguido com eles, até mesmo por muito bons telescópios". Como o primeiro tal corpo a ser descoberto, foi dada a designação de um Ceres sob o moderno sistema de numeração asteróide .

O debate em torno 2.006 Plutão eo que constitui um "planeta" levou a Ceres sendo considerado para reclassificação como um planeta. A proposta antes do União Astronômica Internacional para a definição de um planeta teria definido um planeta como "um corpo celeste que (a) tem massa suficiente para que sua própria gravidade supere as forças de corpo rígido de modo que assuma uma forma de equilíbrio hidrostático (forma arredondada), e (b) está em órbita em torno de uma estrela, e não é nem uma estrela, nem um satélite de um planeta ". Tinha esta resolução foi adoptada, que teria feito Ceres o quinto planeta na ordem do Sun. Não foi aceite, e em seu lugar uma definição alternativa entrou em vigor em 24 de Agosto de 2006, levando a exigência adicional de que um "planeta" must have " limpou a vizinhança em torno de sua órbita ". Por esta definição, Ceres não é um planeta, porque não domina sua órbita, compartilhando-o com os milhares de outros asteróides no cinturão de asteróides e constituindo apenas um terço da massa total. É em vez agora classificado como um planeta anão.

Às vezes, é assumido que Ceres tem sido re classificado como um planeta anão, e que é, portanto, não é mais considerado um asteróide. Por exemplo, uma atualização de notícias em Space.com falou de "Pallas, o maior asteróide, Ceres e, o planeta anão anteriormente classificada como um asteróide", enquanto uma pergunta-e-resposta IAU postando estados ", Ceres é (ou agora nós posso dizer que foi) o maior asteróide ", embora, em seguida, fala de" outros asteróides que cruzam "o caminho de Ceres e de outra forma implica que Ceres é ainda um dos asteróides. O Minor Planet Center observa que esses organismos podem ter designações duais. A decisão da IAU 2006 que classificou Ceres como um planeta anão não abordadas se é ou não é um asteróide, como, aliás, a IAU nunca definiu a palavra "asteróide", preferindo o termo " menor planeta até 2006, e ' pequeno corpo do Sistema Solar "e" planeta anão "depois de 2006. Lang (2011) comenta:" O [IAU] adicionou uma nova designação para Ceres, classificando-o como um planeta anão. [...] por [seu] definição, Eris , Haumea, Makemake e Plutão , bem como o maior asteróide, Ceres 1, são todos os planetas anões ", e descreve-o em outros lugares como" the-Planet asteróide anão Ceres 1 ". NASA continua a referir-se a Ceres como um asteróide, dizendo em uma 2011 anúncio de que a imprensa "Dawn irá orbitar dois dos maiores asteróides no cinturão principal", assim como vários livros acadêmicos.

Características físicas

Tamanhos dos dez primeiros objetos do cinturão principal descoberto perfilado contra da Terra Lua . Ceres está mais à esquerda (1).
Telescópio espacial Hubble imagens de Ceres, tomadas em 2003-04 com uma resolução de cerca de 30 km. A natureza do ponto brilhante é incerto.

Ceres é o maior objeto no cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter. A massa de Ceres foi determinada por análise da influência que exerce sobre asteroides menores. Os resultados diferem ligeiramente entre pesquisadores. A média dos três valores mais precisos a partir de 2008 é de 9,4 × 10 20 kg. Com essa massa Ceres compreende cerca de um terço do total de 3,0 ± 0,2 x 10 21 kg de peso estimado do cinturão de asteroides, que é por sua vez cerca de 4% da massa da Lua . A área de superfície é aproximadamente igual à área de terra de India ou Argentina . A massa de Ceres é suficiente para dar-lhe uma forma quase esférica equilíbrio hidrostático. Em contraste, outros grandes asteróides como 2 Pallas, Juno 3 , e, em particular, 10 Hygiea são conhecidos como sendo um pouco irregulares na forma.

Estrutura interna

Ceres de oblateness é inconsistente com um corpo indiferenciado, o que indica que ele consiste de um núcleo rochoso recoberto com um gelado manto. Este manto 100 km de espessura (23% -28% de Ceres em massa; 50% em volume de ) contém 200 milhões de quilômetros cúbicos de água, o que é mais do que a quantidade de água doce da Terra. Este resultado é suportado pelas observações feitas pelo telescópio Keck, em 2002, e por modelagem evolucionista. Além disso, algumas características de sua superfície e história (como a sua distância do Sol, o que enfraqueceu a radiação solar suficiente para permitir que alguns componentes bastante baixo-do ponto de congelamento deve ser incorporada durante a sua formação), apontam para a presença de materiais voláteis no interior de Ceres.

Alternativamente, a forma e as dimensões de Ceres pode ser explicada por um interior que é poroso e parcialmente ou completamente diferenciada ou indiferenciada. A presença de uma camada de rocha no topo de gelo seria gravitacionalmente instável. Se qualquer um dos depósitos de rocha afundou-se uma camada de gelo diferenciada, depósitos de sal seria formado. Tais depósitos não foram detectados. Assim, é possível que a Ceres não contêm uma grande invólucro de gelo, mas em vez disso foi formado a partir de asteroides de baixa densidade com um componente aquoso. O decaimento de isótopos radioactivos pode não ter sido suficiente para provocar a diferenciação.

Superfície

A composição da superfície de Ceres é amplamente semelhante à da Asteróides tipo C. Existem algumas diferenças. As características onipresentes do Cererian IR Os espectros são os de materiais hidratados, que indicam a presença de quantidades significativas de água no interior. Outros constituintes de superfície possíveis incluem ferro rico em argilas ( cronstedtite) e minerais de carbonato ( e dolomita siderite), que são comuns em minerais meteoritos condritos carbonáceos. As características espectrais de carbonatos e de argila estão normalmente ausentes nos espectros de outros asteroides do tipo C. Às vezes Ceres é classificado como um G-tipo asteróide.

A superfície Cererian é relativamente quente. A temperatura máxima com o Sol sobrecarga foi estimado a partir de medições de ser 235 K (cerca de -38 ° C, -36 ° F), em 5 de Maio de 1991.

Diagrama mostrando uma possível estrutura interna de Ceres

Apenas algumas características da superfície Cererian foram inequivocamente detectado. De alta resolução ultravioleta do telescópio espacial Hubble imagens tiradas em 1995 mostrou uma mancha escura em sua superfície que foi apelidado de "Piazzi" em homenagem ao descobridor da Ceres. Isso foi pensado para ser uma cratera. Mais tarde imagens do infravermelho próximo, com uma resolução maior tomado uma rotação inteira com o Telescópio Keck usando óptica adaptativa mostrou várias características claras e escuras em movimento com a rotação do planeta anão. Duas características escuras tinham formas circulares e são presumivelmente crateras; um deles foi observado a ter uma região central luminoso, enquanto a outra foi identificada como a característica "Piazzi". Mais recentes de luz visível do telescópio espacial Hubble imagens de uma rotação completa tomadas em 2003 e 2004 mostrou 11 características de superfície reconhecíveis, as naturezas de que são presentemente desconhecidos. Um desses recursos corresponde ao recurso "Piazzi" observado anteriormente.

Estas últimas observações também determinado que o pólo norte de Ceres pontos na direcção de ascensão reta 19 h 24 min (291 °), declinação + 59 °, no constelação Draco. Isto significa que de Ceres inclinação axial é muito pequenas e cerca de 3 °.

Atmosfera

Há indícios de que Ceres podem ter uma fraca atmosfera e água geada sobre a superfície. Gelo de água de superfície é instável em distâncias inferiores a 5 UA do Sol, por isso espera-se que sublime se for exposto directamente à radiação solar. Gelo água pode migrar a partir das camadas profundas da Ceres para a superfície, mas irá escapar num muito curto espaço de tempo. Como resultado, é difícil detectar a vaporização da água. ?gua que escapa das regiões polares de Ceres foi observada possivelmente no início de 1990, mas isso não foi demonstrado de forma inequívoca. Pode ser possível detectar escapar água dos arredores de uma cratera de impacto fresca ou de fissuras nas camadas sub-superficiais de Ceres. ultravioletas observações do Espaçonave IUE detectados estatisticamente significativas quantidades de hidróxido de íons perto do pólo norte Cererean, que é um produto de dissociação de vapor de água pela radiação solar ultravioleta.

Potencial de vida extraterrestre

Embora não seja tão ativamente discutida como um lar em potencial para a vida extraterrestre como Marte ou Europa, a potencial presença de gelo de água levou à especulação de que a vida possa existir, e que a evidência para isso pode ser encontrada na hipotética material ejetado que poderia ter vindo de Ceres para a Terra.

Órbita

Órbita de Ceres

Ceres segue uma órbita entre Marte e Júpiter, no cinturão de asteróides, com um período de 4,6 anos terrestres. A órbita é moderadamente inclinada (i = 10,6 ° em relação ao 7 ° em Mercury e 17 ° para Pluto ) e moderadamente excêntrica (e = 0,08 em comparação com 0,09 para Marte).

O diagrama ilustra as órbitas de Ceres (azul) e vários planetas (branco e cinza). Os segmentos de órbitas abaixo da eclíptica são plotados em cores mais escuras, ea laranja sinal de mais é a localização do Sol. O diagrama superior esquerdo é uma vista polar que mostra a localização de Ceres no espaço entre Marte e Júpiter. Na parte superior direita é um close-up demonstrando os locais do periélios (q) e afélios (Q) de Ceres e Marte. O periélio de Marte está no lado oposto do Sol dos de Ceres e vários dos grandes asteróides do cinturão principal, incluindo 2 Pallas e 10 Hygiea. O diagrama de fundo é uma vista lateral que mostra a inclinação da órbita de Ceres em comparação com as órbitas de Marte e Júpiter.

Proper (média de longo prazo) elementos orbitais em comparação com osculating (instantânea) elementos orbitais para Ceres:
Elemento
tipo
um
(Em AU)
e eu Período
(Em dias)
Adequado 2,7671 0.116198 9.647435 1.681,60
Osculador
( Epoch 2010-Jul-23)
2,7653 0.079138 10.586821 1.679,66
Diferença 0,0018 0,03706 0.939386 1.94

No passado, Ceres tinha sido considerado para ser um membro de um família de asteróides. Esses agrupamentos de asteróides compartilhar semelhante elementos orbitais próprios, o que pode indicar uma origem comum através de uma colisão de asteróides algum tempo no passado. Ceres foi encontrada para ter propriedades espectrais diferentes de outros membros da família, e de modo que este agrupamento é agora chamado o Família Gefion, em homenagem ao membro próxima de número mais baixo da família, 1272 gefion. Ceres parece ser meramente um intruso em sua própria família, coincidentemente com elementos orbitais semelhantes, mas não uma origem comum.

O período de rotação de Ceres (o dia Cererian) é de 9 horas e 4 minutos.

Ceres está numa quase 1: 1 média-motion ressonância orbital com Pallas (seus períodos orbitais diferem de 0,3%). No entanto, uma verdadeira ressonância entre os dois seria improvável; devido às suas pequenas massas em relação aos seus grandes separações, essas relações entre asteróides são muito raros.

Trânsitos dos planetas de Ceres

Mercúrio, Vênus, Terra e Marte podem aparecer para atravessar o Sol, ou trânsito que, do ponto de vista da Ceres. Os trânsitos mais comuns são as de Mercúrio, que geralmente acontecem a cada poucos anos, mais recentemente em 2006 e 2010. As datas correspondentes são 1953 e 2051 para Venus, 1814 e 2081 para a Terra, e 767 e 2684 para Marte.

Origem e evolução

Ceres é provavelmente um sobrevivente protoplanet (embrião planetário), que se formou 4.570 milhões anos atrás, no cinturão de asteróides. Enquanto a maioria dos sistema solar interior protoplanets (incluindo todos lunar- aos corpos do tamanho de Marte), quer se fundiu com outros para formar protoplanets planetas terrestres ou foram ejetados do Sistema Solar por Júpiter , Ceres se acredita ter sobrevivido relativamente intacta. Uma teoria alternativa propõe que Ceres formado no cinturão de Kuiper e mais tarde migrou para o cinturão de asteróides. Outra protoplanet possível, Vesta , é menos da metade do tamanho de Ceres; ele sofreu um grande impacto após solidificação, perdendo cerca de 1% de sua massa.

A evolução geológica de Ceres foi dependente das fontes de calor disponíveis durante e após a sua formação: o atrito de planetesimal acreção, ea decadência de vários radionuclídeos (possivelmente incluindo elementos de vida curta como 26 Al). Estes são pensados para ter sido suficiente para permitir Ceres se diferenciar em uma rochosa núcleo e gelado manto logo após a sua formação. Este processo pode ter causado pela água resurfacing vulcanismo e tectônica, apagando características geológicas mais antigas. Devido ao seu pequeno tamanho, Ceres teria resfriado no início de sua existência, fazendo com que todos os processos geológicos resurfacing a cessar. Qualquer gelo na superfície teria gradualmente sublimado, deixando para trás vários minerais hidratados como argilas e carbonatos.

Hoje, Ceres parece ser um corpo geológico inactivo, com uma superfície apenas por esculpido impactos. A presença de quantidades significativas de água de gelo na sua composição levanta a possibilidade de que Ceres tem ou teve uma camada de água no estado líquido no seu interior. Esta camada hipotético é muitas vezes chamado de um oceano . Se uma tal camada de água no estado líquido existe, acredita-se para ser localizada entre o núcleo rochoso e manta de gelo como a do oceano em teorizado Europa. A existência de um oceano é mais provável se solutos (por exemplo sais ), de amoníaco , ácido sulfúrico ou outros compostos anticongelantes são dissolvidos na água.

Observações

Quando Ceres tem uma oposição perto do periélio, ele pode atingir uma magnitude visual de 6,7. Isto é geralmente considerado como demasiado fraca para ser visto com o olho nu, mas sob condições de observação excepcionais uma pessoa muito acentuada de visão pode ser capaz de ver isso planeta anão. Ceres estará no seu mais brilhante (6,73) em 18 de dezembro de 2012. Os únicos outros asteróides que podem atingir uma magnitude semelhante brilhante são 4 Vesta , e, durante oposições raras próximos periélio, 2 Pallas e 7 Iris. Numa Ceres conjunto tem uma magnitude de cerca de 9,3, que corresponde ao menor objectos visíveis com 10 × 50 binóculos . Assim, pode ser visto com binóculos sempre que está acima do horizonte de um céu totalmente escuro.

Alguns marcos notáveis de observação para Ceres incluem:

  • Um ocultação de uma estrela por Ceres observado no México , Flórida e em todo o Caribe em 13 de Novembro de 1984.
  • Ultravioleta do telescópio espacial Hubble imagens com resolução de 50 km tomada em 25 de Junho de 1995.
  • As imagens infravermelhas com 30 km de resolução tiradas com a Keck telescópio em 2002 usando óptica adaptativa.
  • Imagens de luz visível com 30 km de resolução (o melhor até à data), tomada usando Hubble em 2003 e 2004.

Ocultações

Em 22 de Dezembro de 2012, um Ceres ocultado a estrela TYC 1865-00446-1 sobre partes do Japão, Rússia e China. Nível de brilho Ceres 'será magnitude 6.9 ea estrela, 12,2.

Exploração

Montage Artístico of Dawn disparando sua ion motor de foguete, com conjectural Vesta, Ceres (à direita), e campo de asteróides.

Nenhuma sonda espacial visitou Ceres. Os sinais de rádio do veículo espacial, em órbita em torno de e sobre a superfície de Marte foram utilizados para estimar a massa de Ceres da sua perturbações no movimento de Marte.

O A sonda Dawn, lançada pela NASA em 2007, orbitou asteróide Vesta 4 de 15 de Julho de 2011 até 05 de setembro de 2012 e está continuando a Ceres. Ele está programado para chegar lá em 2015, cinco meses antes da chegada do Novos Horizontes em Plutão . Amanhecer será, assim, a primeira missão para estudar um planeta anão à queima-roupa.

Perfil da missão Dawn 's pede que entrar em órbita em torno de Ceres a uma altitude de 5.900 km. A nave espacial irá reduzir sua distância orbital de 1.300 km depois de cinco meses de estudo, e depois para baixo para 700 km depois mais cinco meses. A instrumentação sonda inclui uma câmera de enquadramento, um visual e infravermelho espectrómetro, e um -raios gama e nêutrons detector. Estes instrumentos vai ser usado para examinar a forma do planeta anão e composição elementar.

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