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Saturno

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Saturno Símbolo astronômico para Saturn
O planeta Saturno
Saturno em cor natural, fotografado por Cassini
Designações
Pronúncia / s æ t ər n /
Adjetivo Saturno, Cronian
Características orbitais
Época J2000.0
Afélio
  • 1 513 325 783 km
  • 10,115 958 04 AU
Periélio
  • 1 353 572 956 km
  • 9,048 076 35 UA
Semi-eixo maior
  • 1 433 449 370 km
  • 9,582 017 20 UA
Excentricidade 0,055 723 219
Período orbital
  • 10 759,22 dias
  • 29,4571 yr
  • 24 491,07 Saturn dias solares
Período sinódico 378,09 dias
Velocidade média orbital 9,69 km / s
A média de anomalia 320,346 750 °
Inclinação
  • 2,485 240 ° a Eclíptica
  • 5,51 ° para Equador do Sol
  • 0,93 ° para plano invariável
Longitude do nó ascendente 113,642 811 °
Argumento do periélio 336,013 862 °
Satélites ~ 200 observado (62 com órbitas seguros, incluindo 53 que são denominadas)
Características físicas
Equatorial raio
  • 60 268 ± 4 km
  • 9,4492 Terras
Raio polar
  • 54 364 ± 10 km
  • 8,5521 Terras
Achatamento 0,097 ± 0,000 96 18
Superfície
  • 4.27 × 10 10 km²
  • 83,703 Terras
Volume
  • 8,2713 × 10 14 km 3
  • 763,59 Terras
Massa
  • 5,6846 × 10 26 kg
  • 95,152 Terras
Média densidade 0,687 g / cm 3
(Menos de água )
Equatorial gravidade superficial
Velocidade de escape 35,5 km / s
Período de rotação sideral 10,57 horas
(10 h 34 min)
Velocidade de rotação Equatorial
  • 9,87 km / s
  • 35 500 kmh
Inclinação axial 26,73 °
Polo Norte ascensão direita
  • 2 h 42 m 21 s
  • 40,589 °
Polo Norte declinação 83,537 °
Albedo
  • 0,342 ( Bond)
  • 0,47 ( geométrico)
Superfície temporário. min significar max
Nível 1 bar 134 K
0,1 bar 84 K
Magnitude aparente 1,47 a -0,24
Diâmetro angular 14,5 "-20,1"
(exclui anéis)
Atmosfera
Altura da escala 59,5 km
Composição
~ 96% hidrogénio (H2)
~ 3% hélio
~ 0,4% metano
~ 0,01% amônia
~ 0,01% deuteride hidrogênio (HD)
0,0007% etano
Ices:
amônia
água
hydrosulfide de amónio (NH4 SH)

Saturno é o sexto planeta a partir do Sol eo segundo maior planeta do Sistema Solar , depois de Júpiter . Nomeado após o romano deus Saturno, seu símbolo astronômico (♄) representa o deus de foice. Saturn é um gigante de gás com um raio médio aproximadamente nove vezes maior do que a Terra . Enquanto apenas um oitavo a densidade média da Terra, com seu volume maior Saturn fica a pouco mais de 95 vezes mais massivo que a Terra.

O interior de Saturno é provavelmente composto por um núcleo de ferro, níquel e rock (compostos de silício e oxigênio), cercados por uma camada profunda de hidrogénio metálico, uma camada intermédia de hidrogênio líquido e hélio líquido e uma camada gasosa exterior. O planeta apresenta uma tonalidade amarelo claro devido aos cristais de amônia em sua atmosfera superior. A corrente elétrica dentro da camada de hidrogênio metálico é pensado para dar origem a planetário de Saturno campo magnético, que é ligeiramente mais fraca que a da Terra e cerca de um vigésimo a força de Jupiter do. O exterior atmosfera é geralmente branda e falta de contraste, embora as características de longa vida pode aparecer. A velocidade do vento em Saturn podem alcançar 1.800 km / h (1,100 mph), mais rápido do que em Júpiter , mas não tão rápido quanto aqueles em Neptune .

Saturno tem um proeminente sistema de anel que consiste em nove anéis principais contínuos e três arcos descontínuos, composta principalmente de partículas de gelo com uma quantidade menor de detritos rochosos e poeira. Sessenta e dois conhecidos luas orbitam o planeta; cinquenta e três são nomeados oficialmente. Isto não inclui as centenas de " luas "dentro dos anéis. Titã, a maior ea segunda maior lua do Sistema Solar de Saturno, é maior do que o planeta Mercury e é a única lua no sistema solar para reter uma atmosfera substancial.

Características físicas

Montagem de aproximadamente comparando os tamanhos de Saturno e Terra.

Saturno é classificado como um gigante de gás planeta porque o exterior é predominantemente composta de gás e que carece de uma superfície definida, embora possa ter um núcleo sólido. A rotação do planeta faz com que ele toma a forma de um esferóide oblato; isto é, ela é achatada nos pólos e protuberâncias na linha do equador. Seu raio equatorial e polar diferem em quase 10% -60.268 km contra 54,364 km, respectivamente. Júpiter, Urano e Netuno , os outros gigantes gasosos do Sistema Solar, são também oblatos, mas em menor grau. Saturno é o único planeta do Sistema Solar que é menos denso do que a água; cerca de 30% menos. Embora Saturno núcleo é consideravelmente mais densa do que a água, a média densidade específica do planeta é 0,69 g / cm 3, devido à atmosfera gasosa. Júpiter tem 318 vezes a massa da Terra, enquanto Saturno é 95 vezes a massa da Terra , Júpiter ainda é apenas cerca de 20% maior do que Saturno. Juntos, Júpiter e Saturno manter 92% da massa planetária total do Sistema Solar.

Estrutura interna

Saturn é denominado um gigante de gás, mas não é totalmente gasoso. O planeta constituída principalmente por hidrogénio, que se torna um líquido não-ideal, quando a densidade é superior a 0,01 g / cm 3. Esta densidade é atingida em um raio que contém 99,9% da massa de Saturno. A temperatura, a pressão e a densidade no interior do planeta todos aumentar de forma constante para o núcleo, que, nas camadas mais profundas do planeta, hidrogénio causar a transição para um metal.

Planetários modelos padrão sugerem que o interior de Saturn é semelhante ao de Júpiter , tendo um pequeno núcleo rochoso rodeado por hidrogénio e hélio com quantidades vestigiais de diversas voláteis. Este núcleo é semelhante em composição para a terra, mas mais densa. O exame da momento gravitacional do planeta, em combinação com modelos físicos do interior, permitiu aos astrónomos franceses Didier Saumon e Tristan Guillot a colocar restrições na massa do núcleo do planeta. Em 2004, estima-se que o núcleo deve ser 9-22 vezes a massa da Terra, o que corresponde a um diâmetro de cerca de 25000 km. Este está rodeado por um líquido mais espesso camada metálica de hidrogénio, seguida por uma camada de líquido saturado de hélio hidrogénio molecular que faz a transição gradual em gás com o aumento da altitude. A camada mais externa se estende por 1000 km e consiste de uma atmosfera gasosa.

Saturno tem um interior muito quente, chegando a 11.700 ° C no centro, eo planeta irradia 2,5 vezes mais energia para o espaço do que recebe do Sol A maior parte desta energia extra é gerada pela Mecanismo de Kelvin-Helmholtz de compressão gravitacional lento, mas isso por si só pode não ser suficiente para explicar a produção de calor de Saturno. Um mecanismo adicional pode estar em jogo em que Saturno gera um pouco de seu calor através da "chuva" de gotículas de hélio nas profundezas do seu interior. Como as gotas de descer através do hidrogênio menor densidade, as liberações de calor de processo por atrito e deixa as camadas exteriores do planeta empobrecido de hélio. Essas gotículas descendente possa ter acumulado em uma concha que envolve o núcleo de hélio.

Atmosfera

A atmosfera exterior de Saturno contém 96,3% de hidrogênio molecular e 3,25% de hélio. A proporção de hélio é significativamente deficiente em comparação com a abundância deste elemento na Sun. A quantidade de elementos mais pesados do que o hélio não são conhecidas com precisão, mas as proporções são assumidos para coincidir com as abundâncias primordiais a partir da formação do sistema solar. A massa total destes elementos mais pesados é estimada em 19-31 vezes a massa da Terra, com uma fracção significativa localizado na região do núcleo de Saturn.

Pequenas quantidades de amoníaco , o acetileno , o etano , o propano , fosfina e metano foram detectadas na atmosfera de Saturno. As nuvens superiores são compostos por cristais de amoníaco, enquanto que as nuvens de nível inferior parecem consistir tanto hydrosulfide de amónio (NH4 SH) ou água. ultravioleta radiação do Sol faz com que o metano fotólise na atmosfera superior, levando a uma série de reacções químicas de hidrocarboneto com os produtos resultantes ser transportada para baixo pela formação de turbilhões e difusão. Este ciclo fotoquímico é modulada por ciclo sazonal anual de Saturno.

Camadas de nuvens

A tormenta global cintas do planeta em 2011. O chefe da tempestade (área clara) a passa a cauda circulando em torno do membro esquerdo.

Atmosfera de Saturno exibe um padrão em faixas semelhante ao de Júpiter, mas bandas de Saturno são muito mais fracas e são muito mais amplo perto do equador. A nomenclatura utilizada para descrever essas bandas é o mesmo que em Júpiter. Padrões de nuvens mais finas de Saturno não foram observados até que os sobrevôos da nave espacial Voyager durante os anos 1980. Desde então, com base em Terra telescopia tem melhorado para o ponto em que as observações podem ser feitas regulares.

A composição das nuvens varia com a profundidade e a uma pressão crescente. Nas camadas superiores da nuvem, com a temperatura na gama de 100-160 K e pressões que se estendem entre 0,5-2 bar, as nuvens consistem de amoníaco gelo. Nuvens de gelo de água começam em um nível onde a pressão é cerca de 2,5 bar e estendem-se até 9,5 bar, onde as temperaturas variam 185-270 K. misturados nesta camada é uma banda de hydrosulfide amónio gelo, que encontra-se na faixa de pressão 3-6 bar com temperaturas de 290-235 K. Finalmente, as camadas inferiores, em que as pressões são entre 10-20 bar e temperaturas são 270-330 K, contém uma região de gotículas de água com amoníaco em solução aquosa.

Atmosfera geralmente branda de Saturno ocasionalmente exibe ovais de longa vida e outras características comuns em Júpiter. Em 1990, o telescópio espacial Hubble imaged uma enorme nuvem branca perto do equador de Saturno que não estava presente durante os encontros da Voyager e, em 1994, uma outra, mais pequena tempestade foi observada. A tempestade 1990 foi um exemplo de um Grande White Spot, um fenômeno único, mas de curta duração que ocorre uma vez a cada ano de Saturno, aproximadamente a cada 30 anos terrestres, por volta da época do hemisfério norte solstício de verão. Anterior Grandes Manchas brancas foram observados em 1876, 1903, 1933 e 1960, com a tempestade 1933 sendo o mais famoso. Se a periodicidade é mantido, outra tempestade irá ocorrer em cerca de 2.020.

Os ventos em Saturno são o segundo mais rápido entre os planetas do Sistema Solar. Dados da Voyager indicam ventos de leste de pico de 500 m / s (1800 km / h). Em imagens da Sonda Cassini em 2007, hemisfério norte de Saturno exibida uma cor azul brilhante, semelhante a Urano. A cor foi provavelmente causado por Espalhamento Rayleigh. Imageamento infravermelho mostrou que o pólo sul de Saturno tem um warm vórtice polar, o único exemplo conhecido de um tal fenômeno no Sistema Solar. Considerando temperaturas em Saturno são normalmente -185 ° C, as temperaturas no vórtice muitas vezes chegar tão alto quanto -122 ° C, que se acredita ser o local mais quente em Saturno.

North pole padrão de nuvens hexagonal

Característica polar norte hexagonal nuvem, descoberto por Voyager 1 e confirmada em 2006 pelo Cassini.
Visão mais próxima do vórtice polar norte, no centro do hexágono

A persistência hexagonal padrão de onda em torno do vórtice polar norte na atmosfera a cerca de 78 ° N foi observado pela primeira vez nas imagens da Voyager. Ao contrário do pólo norte, HST imagem da região polar sul indica a presença de um corrente de jato, mas não forte vórtice polar nem qualquer onda estacionária hexagonal. NASA informou em novembro de 2006 que a Cassini observou um " furacão tempestade -como "bloqueado para o pólo sul que tinha uma estratégia claramente definida da parede do olho . Esta observação é particularmente notável porque eyewall nuvens anteriormente não tinha sido visto em qualquer planeta além da Terra. Por exemplo, as imagens da Galileo nave espacial não mostrou uma parede do olho na Grande Mancha Vermelha de Júpiter.

Os lados direitos do hexágono polar norte são cada uma com aproximadamente 13,800 km (8,600 mi) de comprimento, o que os torna maior do que o diâmetro da Terra. A estrutura inteira gira com um período de 10h 39m 24s (o mesmo período que a de emissões de rádio do planeta) que se presume ser igual ao período de rotação do interior de Saturn. O recurso hexagonal não muda em longitude como as outras nuvens na atmosfera visível.

A origem do padrão é uma questão de muita especulação. A maioria dos astrônomos acreditam que ele foi causado por algum padrão de onda estacionária na atmosfera; mas o hexágono pode ser uma nova aurora. Formas poligonais foram replicados em laboratório através de rotação diferencial de fluidos.

Magnetosfera

HST UV imagem de Saturno tomada perto equinócio mostrando tanto auroras polares.
STIS ultravioleta do Hubble e ACS luz visível se combinam para revelar aurora sul de Saturno.

Saturno tem uma intrínseca magnético campo que tem um grupo simples, simétrico forma-a magnética dipolo. Sua força no equador-0,2 Gauss (20 microTesla) -é cerca de um vigésimo do que a do campo em torno de Júpiter e ligeiramente mais fraca que a da Terra campo magnético. Como resultado de Saturno magnetosfera é muito menor do que Júpiter. Quando a Voyager 2 entrou na magnetosfera, a pressão do vento solar é alta ea magnetosfera prorrogado apenas 19 raios Saturno, ou 1,1 milhão quilômetros (712.000 mi), embora tenha aumentado em algumas horas, e assim permaneceu por cerca de três dias. Muito provavelmente, o campo magnético é gerado de forma semelhante para que de Jupiter-pelas correntes na camada metálica-hidrogénio líquido chamado um dínamo-metálico hidrogénio. Este magnetosfera é eficiente em desviar o partículas do vento solar do Sun . A lua Titã orbita dentro da parte externa da magnetosfera de Saturno e contribui plasma das ionizados partículas na atmosfera exterior de Titã. Magnetosfera de Saturno, como Terra, produz auroras.

Órbita e rotação

A distância média entre Saturno eo Sol é mais de 1,4 × 10 9 km (9 AU). É preciso Saturno 10.759 dias terrestres (ou cerca de 29 1/2 anos terrestres), para terminar uma volta em torno do Sol

A distância média entre Saturno eo Sol é mais de 1,4 biliões de quilómetros (9 AU). Com uma velocidade orbital média de 9,69 km / s, leva Saturno 10.759 dias terrestres (ou cerca de 29½ anos), para terminar uma volta em torno do Sol A órbita de Saturn elíptica está inclinada 2,48 ° em relação ao plano da órbita da terra. Por causa de um excentricidade de 0,056, a distância entre Saturno eo Sol varia em cerca de 155.000 mil quilômetros entre periélio e aphelion, que são os pontos mais próximos do planeta e mais distantes ao longo do seu percurso orbital, respectivamente.

As características visíveis em Saturno giram a velocidades diferentes dependendo da latitude e vários períodos de rotação foram atribuídos a várias regiões (como no caso de Júpiter): Sistema I tem um período de 10 h 14 min 00 s (844,3 ° / d) e abrange a Zona Equatorial, que se estende do limite norte do Cinturão Equatorial Sul ao extremo sul da North Belt Equatorial. Todos os outros latitudes saturnianas foram atribuídos um período de 10 h 38 min 25,4 s (810,76 ° / d), que é o sistema de rotação II. Sistema III, com base em emissões de rádio do planeta no período da Voyager flybys, tem um período de 10 h 39 min 22,4 s (810,8 ° / d); porque é muito perto System II, tem largamente ultrapassada ele.

Um valor preciso para o período de rotação do interior permanece indefinida. Ao se aproximar de Saturno em 2004, Cassini descobriu que o período de rotação de rádio de Saturno tinha aumentado sensivelmente, a aproximadamente 10 h 45 m 45 s (± 36 s). Em março de 2007, verificou-se que a variação de emissões de rádio do planeta não se encontraram taxa de rotação de Saturno. Esta variação pode ser causada por atividade gêiser em lua de Saturno Enceladus. O vapor de água emitido em órbita de Saturno por esta actividade torna-se carregado e cria um arrasto sobre campo magnético de Saturno, desacelerando a sua rotação ligeiramente em relação à rotação do planeta. A última estimativa de rotação de Saturno baseado em uma compilação de várias medições dos Cassini, Voyager e Pioneer sondas foi relatado em setembro de 2007 é de 10 horas, 32 minutos e 35 segundos.

Anéis planetários

O anéis de Saturno (fotografada por aqui Cassini em 2007) são os mais maciça e notável no Sistema Solar.
Falso-color UV imagem do exterior de Saturno B e A anéis; cachos mais sujas no Cassini e Divisão Enke Gap aparecer vermelho.

Saturno é provavelmente mais conhecida para o sistema de anéis planetários que o torna visualmente único. Os anéis estender de 6.630 km para 120,7 mil quilômetros acima do equador de Saturno, em média, cerca de 20 metros de espessura e são compostas por 93% de água de gelo com traços de impurezas tholin e 7% amorfa de carbono . As partículas que formam os anéis variam em tamanho de partículas de pó até 10 m. Enquanto os outros gigantes de gás também têm sistemas de anéis, Saturno é o maior e mais visível. Existem duas principais hipóteses sobre a origem dos anéis. Uma hipótese é que os anéis são restos de uma lua de Saturno destruído. A segunda hipótese é que os anéis são deixados ao longo do original material nebuloso a partir do qual Saturn formado. Alguns gelo nos anéis centrais vem de vulcões de gelo da lua de Enceladus. No passado, os astrônomos acreditavam que os anéis formados ao lado do planeta quando se formado há bilhões de anos. Em vez disso, a idade desses anéis planetários é provavelmente algumas centenas de milhões de anos.

Para além das principais anéis a uma distância de 12 milhões de km do planeta é o anel Phoebe escasso, que é inclinado a um ângulo de 27 ° em relação aos outros anéis e, como Phoebe, órbitas em forma retrógrada. Algumas das luas de Saturno, incluindo Pan e Prometeu, agir como luas pastoras para confinar os anéis e impedi-los de se espalhando. Pan e Atlas causar fracos, ondas de densidade linear em anéis de Saturno que produziram cálculos mais confiáveis de suas massas.

Satélites naturais

Um montagem de Saturno e sua principal luas ( Dione, Tétis, Mimas, Enceladus, Rhea e Titan; Iápeto não mostrado). Esta imagem famosa foi criado a partir de fotografias tiradas em novembro de 1980 pela Voyager 1 nave espacial.

Saturn tem pelo menos 62 luas, 53 dos quais têm nomes formais. Titã, a maior, composto por mais de 90% da massa em órbita ao redor de Saturno, incluindo os anéis. Segunda maior lua de Saturno, Rhea, pode ter uma tênue sistema de anel da sua própria, juntamente com uma ténue atmosfera. Muitas das outras luas são muito pequenas: 34 têm menos de 10 km de diâmetro e outros 14 menos de 50 km. Tradicionalmente, a maioria das luas de Saturno ter sido nomeado após Titã da mitologia grega. Titan é o único satélite no sistema solar com uma grande atmosfera em que um complexo de química orgânica ocorre. Ele é o único satélite com lagos de hidrocarbonetos.

Lua de Saturno Enceladus tem sido muitas vezes considerado como uma base potencial para a vida microbiana. As provas desta vida inclui partículas ricas em sal do satélite com uma composição de "ocean-like" que indica a maior parte expulsos de Enceladus gelo vem da evaporação da água sal líquido.

História da exploração

Houve três fases principais na observação e exploração de Saturno. A primeira época foi observações antigos (como com o olho nu), antes da invenção dos telescópios modernos. A partir do século 17 progressivamente observações telescópicas mais avançados da Terra foram feitas. O outro tipo é a visitação por naves espaciais, quer por em órbita ou sobrevôo. No século 21 observações continuam a partir dos (ou observatórios em órbita da Terra) Terra e da sonda Cassini em Saturno.

Observações antigos

Saturno é conhecido desde tempos pré-históricos. Nos tempos antigos, era o mais distante dos cinco planetas conhecidos no sistema solar (excluindo Terra) e, portanto, um personagem importante em várias mitologias. Astrônomos babilônios sistematicamente observados e registrados os movimentos de Saturno. Na mitologia romana , o deus Saturnus, a partir do qual o planeta leva seu nome, era o deus da agricultura. Os romanos consideravam Saturno o equivalente ao deus grego Cronus. Os gregos tinham feito o planeta mais externo sagrado para Cronus, e os romanos seguiram o exemplo. (Em moderna grega , o planeta mantém o seu antigo nome Cronus (Κρόνος:. Kronos))

Ptolomeu , a vida grega em Alexandria , observou-se uma oposição de Saturno, que foi a base para sua determinação dos elementos de sua órbita. Em Astrologia hindu, existem nove objetos astrológicos, conhecidos como Navagrahas. Saturn, um deles, é conhecido como " Shani ", julga todos com base nas boas e más ações realizadas em vida. Antiga Cultura chinesa e japonesa designado o planeta Saturno como a estrela da Terra (土星). Este baseou-se Cinco Elementos que eram tradicionalmente utilizados para classificar os elementos naturais.

No antigo hebraico , Saturno é chamado de 'Shabbathai'. Seu anjo é Cassiel. Seu espírito inteligência ou benéfico é Agiel (layga) e seu espírito (aspecto mais escuro) é Zazel (lzaz). Em Otomano Turco, Urdu e Malay, seu nome é 'Zuhal', derivado do árabe زحل.

Observações Europeias (décimo sétimo-décima nona séculos)

Robert Hooke observou as sombras (A e b) lançar tanto pelo globo e os anéis de uns sobre os outros neste desenho de Saturno em 1666.

Os anéis de Saturno exigem pelo menos a 15 mm de diâmetro telescópio para resolver e, portanto, não eram conhecidas de existir até que Galileo viu pela primeira vez em 1610. Ele pensava neles como duas luas em lados de Saturno. Não foi até Christian Huygens usadas maior ampliação telescópica que esta noção foi refutada. Huygens descobriu Titan lua de Saturno; Giovanni Domenico Cassini descobriu mais tarde outros quatro luas: Iapetus, Rhea, Tétis e Dione. Em 1675, a Cassini descobriu a brecha agora conhecida como a divisão de Cassini.

Não existem outras descobertas de importância foram feitas até 1789, quando William Herschel descobriu duas outras luas, Mimas e Enceladus. O satélite de forma irregular Hyperion, que tem um ressonância com Titan, foi descoberto em 1848 por uma equipe britânica.

Em 1899 William Henry Pickering descoberto Phoebe, uma altamente satélite irregular que não gira de forma síncrona com Saturno como as luas maiores fazer. Phoebe foi o primeiro tal satélite encontrado e que leva mais de um ano a orbitar Saturno em um órbita retrógrada. Durante o início do século 20, as pesquisas sobre Titan levou à confirmação, em 1944, que tinha uma atmosfera espessa-a característica única entre as luas do sistema solar.

Modernos sondas da NASA e da ESA

Pioneer 11 sobrevôo

Pioneer 11 realizou o primeiro voo rasante de Saturno em setembro de 1979, quando passou dentro de 20,000 km de topo das nuvens do planeta. As imagens foram tiradas do planeta e algumas das suas luas, embora a sua resolução era demasiado baixo para discernir detalhes da superfície. A nave espacial também estudou os anéis de Saturno, revelando o fino anel F e o fato de que as lacunas escuras nos anéis são brilhantes quando vistas em alta ângulo de fase (em direção ao sol), o que significa que eles contêm material de dispersão de luz muito bem. Além disso, a Pioneer 11 mediram a temperatura de Titan.

Voyager flybys

Em novembro de 1980, o Voyager 1 sonda visitou o sistema de Saturno. Ele enviou de volta as primeiras imagens de alta resolução do planeta, seus anéis e satélites. Características de superfície de várias luas foram vistos pela primeira vez. Voyager 1 realizaram um sobrevôo perto de Titan, aumentar o conhecimento da atmosfera da lua. Provou-se que a atmosfera de Titã é impenetrável em comprimentos de onda visíveis; portanto, não há pormenores da superfície foram vistos. O sobrevôo mudou a trajetória da nave espacial fora do plano do sistema solar.

Quase um ano depois, em agosto de 1981, Voyager 2 continuou o estudo do sistema de Saturno. Mais imagens de grande plano de luas de Saturno foram adquiridos, bem como evidências de mudanças na atmosfera e os anéis. Infelizmente, durante o sobrevôo, a plataforma rotativa câmera da sonda preso por um par de dias e algumas imagens planejado foi perdido. Gravidade de Saturno foi usado para direcionar a trajetória da nave espacial em direção Urano.

As sondas descoberto e confirmou vários novos satélites que orbitam perto ou dentro de anéis do planeta, bem como o pequeno Maxwell Gap (um fosso dentro do C Ring) e Divisão de Keeler (a 42 km de largura lacuna no Um Anel).

Nave espacial Cassini-Huygens

Saturno durante equinócio imaginada pelo Cassini orbiter
Saturno eclipses do Sol, visto da Cassini.

Em 1 de Julho de 2004, a Cassini-Huygens sonda espacial realizada a SOI (da inserção da órbita de Saturno) manobra e entrou em órbita ao redor de Saturno. Antes da SOI, Cassini já tinha estudado o sistema extensivamente. Em junho de 2004, ele havia realizado um voo rasante de Phoebe, enviando de volta imagens e dados de alta resolução.

Sobrevôo da maior lua de Saturno, Titã, Cassini capturou imagens de radar de grandes lagos e suas costas com numerosas ilhas e montanhas. O orbitador completou dois Titan flybys antes de liberar o Huygens sonda em 25 de dezembro de 2004. Huygens desceu sobre a superfície de Titan em 14 de janeiro de 2005, o envio de uma inundação de dados durante a descida atmosférica e depois do desembarque. Cassini, desde então, realizou vários sobrevôos de Titã e outros satélites gelados.

Desde o início de 2005, os cientistas têm monitorado relâmpagos em Saturno. O poder do raio é cerca de 1.000 vezes maior do que um raio da Terra.

Em 2006, a NASA informou que Cassini encontrou evidências de reservatórios de água líquidos que irrompem em gêiseres em lua de Saturno Enceladus. Imagens tinha mostrado jatos de partículas de gelo que está sendo emitido em órbita ao redor de Saturno a partir de aberturas no sul da região polar da Lua. De acordo com Andrew Ingersoll, California Institute of Technology, "Outras luas do sistema solar têm oceanos de água líquida cobertos por quilômetros de crosta gelada. O que é diferente aqui é que os bolsões de água líquida pode não ser mais do que dezenas de metros abaixo da superfície. " Em maio de 2011, os cientistas da NASA em uma conferência Grupo Foco informou que Enceladus Enceladus "está a emergir como o local mais habitável para além da Terra no Sistema Solar para a vida como a conhecemos".

Fotografias da Cassini levaram a outras descobertas significativas. Eles têm revelado um anel planetário anteriormente desconhecido, fora dos anéis principais mais brilhantes de Saturno e dentro do G e anéis E. Acredita-se que a origem deste anel para ser a queda de um meteorito fora duas das luas de Saturno. Em julho de 2006, imagens da Cassini forneceram evidências de lagos de hidrocarbonetos perto do pólo norte de Titã, cuja presença foi confirmada em janeiro de 2007. Em março de 2007, imagens adicionais próximos pólo norte de Titã revelou hidrocarbonetos "mares", a maior das quais é quase do tamanho do Mar Cáspio . Em outubro de 2006, a sonda detectou um ciclone semelhante tempestade 8,000 km de diâmetro com uma parede do olho no pólo sul de Saturno.

A partir de 2004 a 2 de Novembro de 2009, a sonda descobriu e confirmou oito novos satélites. A sua principal missão terminou em 2008, quando a nave espacial tinha completado 74 órbitas ao redor do planeta. A missão da sonda foi prorrogado até setembro de 2010 e, em seguida, estendeu novamente a 2017, para estudar um período cheio de estações de Saturno.

Observação

Visão telescópica Amador

Saturno é o mais distante dos cinco planetas visíveis facilmente a olho nu, os outros quatro sendo Mercúrio , Vênus , Marte e Júpiter (Urano e, ocasionalmente, 4 Vesta são visíveis a olho nu em céus muito escuros). Saturno aparece a olho nu no céu noturno como um ponto brilhante, amarelada da luz cuja magnitude aparente é geralmente entre 1 e 0. Demora cerca de 29½ anos para fazer um circuito completo do eclíptica contra as constelações do fundo zodíaco. A maioria das pessoas vai exigir ajuda óptica (grandes binóculos ou um telescópio) ampliação de pelo menos 20 × para resolver claramente os anéis de Saturno.

Embora seja um alvo compensador para observação para a maioria do tempo que é visível no céu, Saturn e os seus anéis são melhor visto quando o planeta é a ou perto oposição (a configuração de um planeta quando está numa posição alongamento de 180 ° e, portanto, aparece em frente ao Sol no céu). Durante a oposição de 17 de dezembro de 2002, Saturn apareceu em sua mais brilhante devido a uma favorável orientação de seus anéis em relação à Terra, mesmo que Saturno era mais perto da Terra e do Sol no final de 2003.

Na cultura

Saturn, de uma edição de 1550 de Liber astronomiae de Guido Bonatti.
  • Saturno na astrologia ( Saturno symbol.svg ) É o planeta regente de Capricórnio e, tradicionalmente, Aquário.
  • Saturno, o Portador da terceira idade é um movimento no Gustav Holst 's The Planets .
  • O Família de Saturno foguetes foram desenvolvidos por uma equipe de cientistas de foguetes em sua maioria alemães liderados por Wernher von Braun para lançar cargas úteis pesadas para a órbita da Terra e além. Originalmente proposto como um lançador de satélites militares, foram adotados como os veículos de lançamento para o Programa Apollo.
  • O dia Sábado é nomeado após o planeta Saturno, que é derivado do deus romano da agricultura , Saturn (ligada ao deus grego Cronos).
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