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Natureza

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Relâmpagos durante a erupção do Galunggung vulcão em 1982.
Muita atenção tem sido dada à preservação das características naturais de Hopetoun Falls, Austrália , permitindo amplo acesso para os visitantes.

Natureza (da palavra latina natura, por sua vez do grego φύσις) refere-se a fenômenos do universo físico, e vida . Terra é o único planeta conhecido para sustentar a vida, bem como o estudo de fenômenos naturais de organismos vivos: as suas origens, a diversidade, evolução e interacção, portanto, é limitado a Terra, enquanto a vida extraterrestre permanece hipotético. Como tal, os fenômenos naturais da Terra em si, incluindo a sua formação e história, clima e geologia são o assunto de muitos campos de pesquisa.

Human atividade teve um desproporcionalmente grande efeito sobre a Terra, e raramente é considerado natural, a menos que qualificou de maneiras, tais como " natureza humana "ou" toda a natureza ". Por outro lado," natureza "pode referir-se ao" ambiente natural "ou deserto, ou seja, áreas da Terra que não tenham sido substancialmente alteradas pela intervenção humana.

Em geral, a natureza inclui todos os fenómenos independentes de intervenção humana, e é definida ao longo da gama completa de escalas de comprimento. No escala macroscópica, natureza inclui objetos astronômicos, o espaço exterior e a estrutura do universo , enquanto ao escala subatômica, natureza inclui descrições fundamentais da matéria e energia a partir da qual o universo é composto.

Etimologia

Newton 's Principia Mathematica (1687) usou a "natureza" como um sinônimo para o universo físico.

A palavra natureza é derivado da palavra latina natura, ou "o curso das coisas, caráter natural". Natura foi uma tradução latina da palavra grega physis (φύσις), que originalmente relacionadas com as características intrínsecas que as plantas, animais e outras características do mundo a desenvolver por conta própria. A palavra φύσις ocorre muito cedo na filosofia grega, e em vários sentidos. Geralmente, estes sentidos são semelhantes para os sentidos de corrente, em que a palavra é usado Inglês natureza. Isto é mostrado em utilização o primeiro escrito da palavra φύσις, em ligação com uma planta por Homer . O conceito de natureza como um todo, o físico universo , é uma das várias expansões da noção original. Este uso foi confirmado durante o advento da moderna método científico. De Isaac Newton Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (1687), por exemplo, é traduzido "Princípios Matemáticos da Filosofia Natural". A etimologia da palavra "física" mostra seu uso como um sinónimo de "natural" em sobre a meados do século 15.

Terra

Vista do planeta natal , tomada em 1972 pelo Tripulação da Apollo 17. Esta imagem é a única fotografia de seu tipo a data, que mostra um hemisfério totalmente iluminado da Terra.

Terra (ou, "terra") é o único planeta conhecido para sustentar a vida, e como tal, as suas características naturais são o assunto de muitos campos da pesquisa científica. Dentro do sistema de energia solar , que é a terceira mais próxima ao sol; é o maior planeta terrestre eo quinto maior em geral. Suas características climáticas mais proeminentes são os seus dois grandes regiões polares, duas relativamente estreita zonas temperadas, e uma grande equatorial tropical para subtropical região. A precipitação varia muito com a localização, a partir de vários metros de água por ano para menos de um milímetro. Cerca de 70 por cento da superfície é coberta por oceanos de água salgada. O restante é composto de continentes e ilhas, com a maioria da terra habitada no Hemisfério Norte.

Terra evoluiu através de processos geológicos e biológicos, que deixaram vestígios das condições originais. A superfície exterior é dividido em vários migrando gradualmente placas tectônicas, que foram alterados de forma relativamente rápida várias vezes. O interior permanece ativo, com uma espessa camada de fundido manto e um núcleo cheio de ferro que gera um campo magnético.

O condições atmosféricas foram significativamente alteradas a partir das condições iniciais pela presença de formas de vida, o que cria um equilíbrio ecológico que estabiliza as condições da superfície. Apesar das grandes variações climáticas regionais de latitude e outros fatores geográficos, o clima global média a longo prazo é bastante estável durante os períodos interglaciais, e variações de um ou dois graus da temperatura média global, historicamente, tiveram efeitos importantes sobre o equilíbrio ecológico, e sobre a geografia da Terra real.

Perspectiva histórica

Filo Pediastrumboryanum. Plankton ter existido na Terra por pelo menos 2 bilhões de anos.

Terra é estimada para ter formado 4.550 milhões anos atrás a partir do nebulosa solar, junto com o Sol e outros planetas. A lua formado cerca de 20 milhões de anos depois. Inicialmente derretida, a camada externa do planeta arrefecida, resultando na crosta sólida. Outgassing e vulcânica atividade produzida a atmosfera primordial. Condensação do vapor de água , agravado por gelo entregue por cometas , produziu os oceanos. A química altamente energético se acredita ter produzido uma molécula auto-replicante cerca de 4 bilhões de anos atrás.

Continents formado, em seguida, quebrou-se e reformada como a superfície da Terra reformulado ao longo de centenas de milhões de anos, às vezes combinando para fazer um supercontinente . Cerca de 750 milhões de anos, o mais antigo supercontinente conhecido Rodínia, começou a quebrar. Os continentes depois recombinadas para formar Pannotia que se separaram cerca de 540 milhões de anos atrás, então, finalmente, Pangaea, que se separaram cerca de 180 milhões de anos atrás.

Plantas e terrestres fungos têm sido parte da natureza na Terra por sobre os últimos 400 milhões de anos. Estes tiveram de adaptar-se e mover-se muitas vezes como os continentes e climas alterados.

Existe evidência significativa, ainda está sendo discutido entre os cientistas, que um grave glacial ação durante a Era Neoproterozóico cobria grande parte do planeta em uma camada de gelo. Esta hipótese foi denominada a " Terra bola de neve ", e é de particular interesse, pois antecede a explosão cambriana em que as formas de vida multicelulares começaram a proliferar cerca de 530-540000000 anos atrás.

Desde a explosão cambriana tem havido cinco distintamente identificável extinções em massa. A última extinção em massa ocorreu há 65 milhões de anos atrás, quando uma colisão do meteorito provavelmente provocou a extinção da não-aviária dinossauros e outros grandes répteis, mas poupou pequenos animais, como mamíferos , que então se assemelhavam musaranhos . Ao longo dos últimos 65 milhões de anos de vida de mamíferos diversificaram.

Vários milhões de anos atrás, uma espécie de pequeno macaco Africano ganhou a habilidade de ficar em pé. O advento posterior da vida humana, bem como o desenvolvimento da agricultura e novas civilizações permitiram aos humanos a afetar a Terra mais rapidamente do que qualquer forma de vida anterior, afetando tanto a natureza ea quantidade de outros organismos, bem como o clima global. Por comparação, o Catástrofe oxigénio, produzido pela proliferação de algas durante o Período Siderian, necessário cerca de 300 milhões de anos para culminar.)

A era atual é classificado como parte de um evento de extinção em massa, o Evento de extinção do Holoceno, o mais rápido já ter ocorrido. Alguns, como o EO Wilson de Universidade de Harvard, prever que a destruição humana da biosfera poderia causar a extinção de metade de todas as espécies nos próximos 100 anos. A extensão do evento de extinção atual ainda está sendo pesquisado, debatidas e calculadas por biólogos.

Ambiente, clima e tempo

A atmosfera da Terra serve como um fator fundamental para sustentar o planetário ecossistema . A fina camada de gases que envolve a Terra é mantida no lugar pela gravidade do planeta. Dry ar é composto por 78% de nitrogênio , 21% oxigênio , 1% de argônio e outros gases inertes, dióxido de carbono, etc .; mas o ar também contém uma quantidade variável de vapor de água . A pressão atmosférica diminui regularmente com a altitude, e tem um altura escala de cerca de 8 km na superfície da Terra: a altura em que a pressão atmosférica decresceu um factor de e (uma constante matemática igual a 2.71 ...). O camada de ozono da atmosfera da Terra desempenha um importante papel no esgotamento da quantidade de radiação ultravioleta (UV) que atinge a superfície. Como ADN é facilmente danificada pela luz UV, isto serve para proteger a vida na superfície. A atmosfera também retém o calor durante a noite, reduzindo, assim, os extremos de temperatura diária.

A Supercell no processo de formação de uma tempestade .

Clima terrestre ocorre quase exclusivamente na parte inferior da atmosfera, e serve como um sistema convectivo de redistribuição de calor. As correntes oceânicas são outro fator importante na determinação do clima, particularmente o maior subaquática circulação termohalina que distribui energia térmica dos oceanos equatoriais para as regiões polares. Estas correntes ajudar a moderar as diferenças de temperatura entre o inverno eo verão nas zonas temperadas. Além disso, sem as redistribuições de energia térmica por as correntes do oceano e da atmosfera, os trópicos seria muito mais quente, e as regiões polares muito mais frio.

O tempo pode ter efeitos tanto positivos e negativos. Os extremos no clima, como furacões ou furacões e ciclones , pode gastar grandes quantidades de energia ao longo de seus caminhos, e produzir devastação. Superfície vegetação evoluiu uma dependência da variação sazonal do clima, e mudanças bruscas duração de apenas alguns anos pode ter um efeito dramático, tanto na vegetação e nos animais dependentes de seu crescimento para a sua alimentação.

O clima planetário é uma medida das tendências de longo prazo no clima. Vários fatores são conhecidos por influenciar o clima , correntes oceânicas, incluindo superfície albedo , gases de efeito estufa , as variações na luminosidade solar e alterações em órbita do planeta. Com base em registros históricos, a Terra é conhecido por ter sofrido mudanças climáticas drásticas no passado, incluindo as eras glaciais .

O clima de uma região depende de um número de factores, especialmente da latitude . Uma faixa latitudinal da superfície com atributos climáticos semelhantes forma uma região de clima. Há um certo número de tais regiões, que vão desde o clima tropical no equador para o clima polar nos extremos norte e sul. O tempo também é influenciada pelas estações , que resultam da Terra 's eixo estar inclinada em relação à sua plano orbital. Assim, em qualquer momento durante o verão ou inverno, uma parte do planeta está mais diretamente exposto aos raios do sol . Esta exposição alterna como a Terra gira em sua órbita. Em qualquer momento dado, independentemente da época, o norte e hemisférios sul experimentar estações opostas.

O tempo é um sistema caótico que é facilmente modificado por pequenas mudanças no ambiente, tão precisos previsão do tempo está actualmente limitada a apenas alguns dias. No geral, duas coisas estão acontecendo atualmente no mundo todo: (1) temperatura está aumentando, em média; e (2) climas regionais têm vindo a sofrer alterações notáveis.

Vida

Pato fêmea e patinhos - reprodução é essencial para a vida continua

Embora não haja nenhum acordo universal sobre a definição de vida, os cientistas geralmente aceitam que a manifestação de vida biológica é caracterizada por organização , metabolismo, crescimento, adaptação, a resposta estímulos e reprodução. A vida pode também ser considerado simplesmente o estado característico de organismos .

Propriedades comuns para os organismos terrestres ( plantas , animais , fungos , protistas, arquebactérias e bactérias ) são de que eles são celulares, carbono-e-à base de água com organização complexa, tendo um metabolismo, uma capacidade para crescer, respondem a estímulos, e reproduzir-se. Uma entidade com essas propriedades é geralmente considerado vida. No entanto, nem todos os definição de vida considera todas essas propriedades a ser essencial. Fez-humano análogos de vida também pode ser considerada vida.

A biosfera é a parte do revestimento externo da Terra - incluindo o ar, a terra, rochas da superfície e da água - em que a vida ocorre, e que processos bióticos, por sua vez alterar ou transformar. A partir da mais ampla geophysiological ponto de vista, a biosfera é o sistema ecológico global, integrando todos os seres vivos e suas relações, incluindo a sua interacção com os elementos do litosfera (rochas), hidrosfera (água), e atmosfera (ar). Atualmente a Terra inteira contém mais de 75 bilhões de toneladas (150000000000000 £ ou cerca de 6,8 x 10 13 quilogramas ) de biomassa (vida), que vive dentro de vários ambientes dentro da biosfera.

Mais de nove décimos da biomassa total na Terra é a vida vegetal, em que a vida animal depende muito pesadamente para sua existência. Mais de 2 milhões de espécies de vida animal e vegetal foram identificados até o momento, e as estimativas do número real de espécies existentes variam de vários milhões a mais de 50 milhões. O número de espécies individuais de vida está constantemente em algum grau de fluxo, com novas espécies aparecendo e outros deixar de existir em uma base contínua. O número total de espécies está atualmente em rápido declínio.

Evolução

A vida, tal como a entendemos, é actualmente apenas conhecido de existir no planeta Terra. O origem da vida ainda é um processo ainda pouco compreendido, mas é pensado para ter ocorrido sobre 3,9-3500000000 anos atrás, durante o Hadean ou eras arqueanos em uma terra primordial que tinha um ambiente substancialmente diferente do que se encontra no momento. Essas formas de vida possuía as características básicas de auto-replicação e traços hereditários. Uma vez que a vida tinha aparecido, o processo de evolução por seleção natural resultou na formação de cada vez mais diversas formas de vida.

Espécies que eram incapazes de se adaptar ao ambiente em mudança e concorrência de outras formas de vida tornou-se extinto. No entanto, o fóssil ficha retém evidência de que muitas destas espécies mais velhos. Fóssil atual e DNA evidência mostra que todas as espécies existentes pode traçar uma linhagem contínua de volta para as primeiras formas de vida primitivas.

O advento da fotossíntese em formas mais básicas de vida vegetal em todo o mundo permitiram a energia do sol para ser colhido para criar condições que permitam a vida mais complexa. A resultante de oxigênio acumulado na atmosfera e deu origem à camada de ozônio. A incorporação de células mais pequenas dentro maiores resultou na desenvolvimento de células ainda mais complexos chamados eucariontes . Células dentro colônias se tornaram cada vez mais especializada, o que resulta em verdadeiros organismos multicelulares. Com a camada de ozônio absorve prejudicial radiação ultravioleta , a vida colonizaram a superfície da Terra.

Micróbios

A primeira forma de vida para desenvolver na Terra eram micróbios, e eles permaneceram a única forma de vida no planeta, até cerca de um bilhão de anos atrás, quando organismos multicelulares começaram a aparecer. Os microrganismos são organismos unicelulares que são geralmente menores do que o olho humano pode ver. Eles incluem bactérias, fungos, Archaea e Protista.

Essas formas de vida são encontrados em quase todos os locais na Terra onde há água líquida, incluindo o interior de rochas dentro do planeta. A sua reprodução é rápida e profusa. A combinação de uma elevada taxa de mutação e uma horizontal capacidade de transferência de genes torna altamente adaptável, e capazes de sobreviver em ambientes novos, incluindo espaço sideral. Eles formam uma parte essencial do ecossistema planetário. No entanto, alguns microorganismos são patogenicidade e pode postar risco de saúde para outros organismos.

Plantas e animais

Uma confluência de "natural" e um ambiente "feito".

A distinção entre a vida vegetal e animal não está nitidamente traçada, com algumas categorias de vida que se interpõem entre ou em toda a dois. Originalmente Aristóteles dividiu todas as coisas vivas entre as plantas, que geralmente não se movem, e animais. Em Linnaeus sistema ', estes se tornaram a Kingdoms Vegetabilia (mais tarde Plantae ) e Animalia . Desde então, tornou-se claro que o Plantae como inicialmente definido incluiu vários grupos independentes, e os fungos e vários grupos de algas foram removidos para novos reinos. No entanto, estes ainda são plantas muitas vezes consideradas em muitos contextos. Vida bacteriana às vezes é incluído no flora, e algumas classificações usam o termo flora bacteriana separadamente da flora de plantas.

Entre as muitas maneiras de classificar as plantas são por organizações regionais floras, que, dependendo da finalidade do estudo, também pode incluir flora fósseis, restos de plantas de uma era anterior. Pessoas em muitas regiões e países têm um grande orgulho em suas matrizes individuais de flora característica, que podem variar amplamente em todo o mundo devido a diferenças de clima e terreno.

Floras regionais geralmente são divididos em categorias, tais como a flora nativa e flora agrícolas e de jardim, o último dos quais são intencionalmente crescido e cultivado. Alguns tipos de "flora nativas", na verdade, foram introduzidas há séculos por pessoas que migram de uma região ou continente para outro, e tornar-se parte integrante da flora nativa, ou naturais do lugar para o qual foram introduzidos. Este é um exemplo de como a interacção humana com a natureza podem borrar a fronteira do que é considerado natureza.

Outra categoria de planta tem sido historicamente esculpida por ervas daninhas. Embora o termo caiu em desuso entre os botânicos como uma maneira formal para categorizar plantas "inúteis", o uso informal da palavra "ervas daninhas" para descrever aquelas plantas que são considerados dignos de eliminação é ilustrativo da tendência geral das pessoas e das sociedades de procurar alterar ou moldar o curso da natureza. Da mesma forma, os animais são frequentemente classificados em formas, como, animais domésticos quinta, animais selvagens, pragas, etc., de acordo com sua relação com a vida humana.

Gnu em ?rea de Conservação de Ngorongoro, Tanzânia . Note-se a tendência a se reunir, um dos monitores da natureza do que às vezes é chamado de pastoreio ou instinto comportamento de manada.

Animais como uma categoria tem várias características que geralmente os distinguem de outros seres vivos, embora não rastreada pelos cientistas para ter pernas ou asas em vez de raízes e folhas. Os animais são eucariótica e geralmente multicelular (embora veja Myxozoa), que os separa de bactérias , arquebactérias e mais protistas. Eles são heterotróficos, geralmente digestão dos alimentos em uma câmara interna, o que os separa de plantas e algas . Eles são também distinguidos a partir de plantas, algas e fungos por falta paredes celulares.

Com poucas exceções, principalmente o esponjas (Filo Porifera), os animais têm corpos diferenciados em separado tecidos. Estes incluem músculos, que são capazes de se contrair e controlar a locomoção, e um sistema nervoso, que envia e processa sinais. Há também normalmente um interno câmara digestivo. As células eucarióticas possuem todos os animais estão rodeados por uma matriz extracelular característica composta de colagénio e elásticas glicoproteínas. Isso pode ser calcificada para formar estruturas como cartuchos, ossos, e espículas, um quadro sobre o qual as células podem mover-se e reorganizar durante o desenvolvimento e maturação, e que apoia a anatomia complexa necessária para a mobilidade.

Ecossistemas

Loch Lomond, na Escócia, forma um ecossistema relativamente isolado. A comunidade do lago peixe manteve-se inalterada ao longo de um período muito longo.

Todas as formas de vida interagir com o ambiente em que existam, e também com outras formas de vida. No século 20 esta premissa deu origem ao conceito de ecossistemas, que pode ser definido como qualquer situação em que existe uma interacção entre organismos e seu ambiente.

Ecossistemas são compostas por uma variedade de abiótico e bióticos componentes que funcionam de maneira inter-relacionados. A estrutura ea composição é determinada por vários factores ambientais que estão inter-relacionados. Variações destes fatores irá iniciar modificações dinâmicas para o ecossistema. Alguns dos componentes mais importantes são: solo, atmosfera, a radiação do sol, água, e os organismos vivos.

Cada organismo vivo tem um relacionamento contínuo com todos os outros elementos que compõem o seu ambiente. Dentro do ecossistema, espécies estão ligados e dependentes uns dos outros no cadeia alimentar, ea troca de energia e matéria entre si, bem como com o seu ambiente.

Uma vista aérea de um ecossistema humano. Na foto é a cidade de Chicago

Cada espécie tem limites de tolerância a fatores que afetam a sua sobrevivência, sucesso reprodutivo e capacidade para continuar a prosperar e interagir de forma sustentável com o resto do seu ambiente, que por sua vez pode ter efeitos sobre esses fatores para muitas outras espécies ou mesmo em toda a vida. O conceito de um ecossistema é, assim, um importante tema de estudo, como tal estudo fornece informações necessárias para tomar decisões sobre como a vida humana pode interagir de uma forma que permite que os diversos ecossistemas a ser sustentado para uso futuro em vez de utilizar-se ou não alteráveis . Para a finalidade de tais estudos, uma unidade de tamanho menor é chamado um microecosystem. Por exemplo, um ecossistema pode ser uma pedra e toda a vida sob ele. Um macroecosystem pode envolver um conjunto ecorregião, com a sua bacia de drenagem.

Os seguintes ecossistemas são exemplos dos tipos atualmente sob estudo intensivo:

  • "ecossistemas continentais", tais como "ecossistemas florestais", "ecossistemas prado", tais como estepes ou savanas), ou agro-ecossistemas,
  • sistemas em águas interiores, tais como lênticos ecossistema s ", como lagos ou lagoas ; ou ecossistemas lóticos, tais como rios ,
  • ecossistemas oceânicos.

Outra classificação pode ser feita por referência às suas comunidades, tal como no caso de um ecossistema humano. Agrupamentos de plantas e animais distintivo regionais melhor adaptado para física da região ambiente natural, latitude, altitude e terreno são conhecidos como biomas . A classificação mais ampla, hoje sob estudo e análise ampla, e também sujeita a argumentos difundidos sobre a sua natureza e validade, é que de toda a soma de vida visto como análogo a um organismo auto-sustentável; uma teoria estudada como Ciência do Sistema Terrestre (menos formalmente conhecido como Teoria de Gaia).

Inter-relação humana

Os vales privadas junto à Na Pali Coast em Havaí são a residência do tribos que fazem apenas pequenas mudanças na beleza natural em torno deles.

Embora os seres humanos compreendem actualmente apenas cerca de metade de um por cento da biomassa total de vida na Terra, o efeito humano sobre a natureza é desproporcionalmente grande. Devido à extensão da influência humana, os limites entre o que consideramos a natureza e "feitos ambientes" não é clara, exceto nos extremos. Mesmo nos extremos, a quantidade de ambiente natural que é livre da influência humana perceptível está actualmente a diminuir a um ritmo cada vez mais rápido, ou, segundo alguns, já desapareceu.

O desenvolvimento da tecnologia pela raça humana tem permitido a uma maior exploração dos recursos naturais e ajudou a aliviar um pouco o risco de perigos naturais. Apesar deste progresso, no entanto, o destino de humano civilização permanece intimamente ligada a alterações no ambiente. Existe um feedback de circuito altamente complexa entre o uso de tecnologia avançada e mudanças ao ambiente que são apenas lentamente começa a compreender. Ameaças feitas pelo homem ao meio ambiente natural da Terra incluem a poluição , desmatamento, e os desastres como derramamentos de óleo. Os seres humanos têm contribuído para a extinção de muitas plantas e animais.

Os seres humanos empregam natureza tanto para o lazer e as atividades econômicas. A aquisição dos recursos naturais para uso industrial continua a ser um componente principal do sistema econômico mundial. Algumas atividades, tais como caça e pesca , são utilizados tanto para subsistência e lazer, muitas vezes por pessoas diferentes. Agricultura foi adoptado pela primeira vez em torno do Milênio aC 9. Que vão desde a produção de alimentos para energia , natureza influencia a riqueza econômica.

Embora os primeiros seres humanos se reuniram materiais de plantas cultivadas para a alimentação ea empregada as propriedades medicinais de vegetação para a cura, uso humano moderno a maioria de plantas é através da agricultura. O apuramento de grandes extensões de terra para o crescimento das culturas levou a uma redução significativa na quantidade disponível de florestamento e zonas húmidas, resultando na perda de habitat para muitas espécies de plantas e animais, bem como aumento da erosão.

Deserto

Deserto é geralmente definida como uma ambiente natural na Terra que não tenha sido diretamente modificado por humanos atividade. ecologistas consideram áreas de deserto para ser uma parte integrante do planeta auto-sustentável naturais ecossistema (a biosfera ).

A palavra, "deserto", deriva da noção de selvageria; em outras palavras que não é controlável por seres humanos. As palavras etimologia é a partir do Inglês Antigo wildeornes, que por sua vez deriva de wildeor significa besta selvagem (wild + deor = besta, veados). Deste ponto de vista, é a selvageria de um lugar que faz com que seja um deserto. A mera presença ou atividade de pessoas não desqualifica uma área de estar "deserto". Muitos ecossistemas que são, ou foram, habitado ou influenciado por atividades de pessoas pode ainda ser considerada "selvagem." Esta maneira de olhar deserto inclui áreas dentro das quais os processos naturais operam sem interferência humana muito perceptível.

Beleza na natureza

Salmão frite a eclosão. A raiz do latim "natura" {"natureza") é "natus", de "nasci" ("nascer").
Pintura pela dinastia Song artista Fan Kuan (c. 970-1020).

Beleza na natureza tem sido um tema comum na vida e na arte, e os livros que enfatizam a beleza da natureza preencher grandes seções de bibliotecas e livrarias. Que a natureza tem sido descrito e celebrado por tanta arte , fotografia , poesia e outra literatura mostra a força com que muitas pessoas associam a natureza e beleza. Por que existe essa associação, e que a associação é constituída por, é estudada pelo ramo da filosofia chamada estética . Para além de certas características básicas que muitos filósofos concordam sobre a explicar o que é visto como belo, as opiniões são praticamente infinitas.

Olhou através da lente das artes visuais , da natureza e selvageria têm sido temas importantes em várias épocas da história do mundo. Uma antiga tradição de arte da paisagem começou na China durante o Dinastia Tang (618-907). A tradição de representar a natureza como ela é se tornou um dos objectivos da Pintura chinesa e foi uma influência significativa na arte asiática. Artistas aprendeu a pintar montanhas e rios "do ponto de vista da natureza como um todo e com base no seu entendimento das leis da natureza ... como se fosse visto através dos olhos de um pássaro." No século 13, a dinastia Song do artista Shi Erji listados "cenas que faltam quaisquer lugares inacessíveis por natureza," como uma das 12 coisas a evitar na pintura.

No Mundo ocidental a idéia de deserto ter valor intrínseco surgiu em 1800, especialmente nas obras do movimento romântico . britânicos artistas John Constable e JMW Turner voltaram sua atenção para capturar a beleza do mundo natural em suas pinturas. Antes disso, tinha sido principalmente pinturas de cenas religiosas ou de seres humanos. A poesia de William Wordsworth descreveu a maravilha do mundo natural, que anteriormente tinha sido visto como um lugar ameaçador. Cada vez mais a valorização da natureza tornou-se um aspecto da cultura ocidental. Este movimento artístico coincidiu também com a Movimento do Transcendentalist no mundo ocidental.

Muitos cientistas, que estudam a natureza em formas mais específicos e organizados, também partilham a convicção de que a natureza é bela; o matemático francês, Jules Henri Poincaré (1854-1912) disse:

O cientista não estuda a natureza porque é útil; ele estuda-lo, porque ele se deleita nele, e ele se deleita com ela porque ela é linda.
Se a natureza não fosse bela, não valeria a pena conhecer, e se a natureza não eram vale a pena conhecer, a vida não valeria a pena viver. É claro que eu não falo aqui de que a beleza que impressiona os sentidos, a beleza das qualidades e da aparência; não que eu subestimar tal beleza, longe disso, mas não tem nada a ver com a ciência; Quero dizer que a beleza mais profunda que vem da ordem harmoniosa das partes e que uma pura inteligência pode apreender.

A idéia clássica comum da bela arte envolve a palavra mimesis, a imitação da natureza. Também no campo das idéias sobre a beleza da natureza é que o perfeito é implícita através simetria, divisão igual, e outro perfeito matemática formas e noções.

Matéria e energia

Os primeiros átomo de hidrogénio orbitais de elétrons mostrados como cortes transversais com código de cores de densidade de probabilidade

Alguns campos de ciência ver a natureza como matéria em movimento, obedecendo a certas leis da natureza que a ciência busca entender. Por esta razão, a ciência mais fundamental é geralmente entendida como " física "-o nome para o qual ainda é reconhecível no sentido de que é o estudo da natureza.

A matéria é comumente definida como a substância de que objetos físicos são compostas. Constitui o universo observável . De acordo com a teoria da relatividade especial , não há distinção entre matéria e imutável energia , porque a matéria pode ser convertida em energia (ver aniquilação), e vice-versa (veja criação de matéria). Os componentes visíveis do universo são agora acreditava para compor apenas 4 por cento da massa total. O restante é acreditado para consistem em 23 por cento frio matéria escura e 73 por cento energia escura. A natureza exata desses componentes ainda é desconhecida e está atualmente sob investigação intensiva por físicos.

O comportamento da matéria e da energia em todo o universo observável parece seguir bem definida leis físicas. Estas leis têm sido empregadas para produzir cosmológicas modelos que explicam com sucesso a estrutura ea evolução do universo que podemos observar. As expressões matemáticas das leis da física empregar um conjunto de vinte constantes físicas que parecem ser estático em todo o universo observável. Os valores de constantes foram cuidadosamente medido, mas a razão dos seus valores específicos permanece um mistério.

Natureza além da Terra

NGC 4414, uma galáxia espiral típica na constelação Coma Berenices, é de cerca de 56.000 anos-luz de diâmetro e cerca de 60 milhões de anos-luz distantes.
A mais profunda imagem de luz visível do universo , o Hubble Ultra Profundo Campo. Crédito de imagem: NASA, ESA, S. Beckwith (STScI) ea equipe de HUDF.

O espaço exterior, também chamado simplesmente de espaço, refere-se às regiões relativamente vazias do universo fora da atmosferas de corpos celestes. O espaço é usado para distingui-lo de espaço aéreo (e locais terrestres). Não há limite discreta entre a atmosfera da Terra e do espaço, como a atmosfera atenua gradualmente com o aumento da altitude. O espaço dentro do sistema solar é chamado espaço interplanetário, que passa para espaço interestelar no que é conhecido como o heliopausa.

O espaço exterior é certamente espaçosos, mas está longe de ser vazio. O espaço exterior é escassamente preenchido com várias dezenas de tipos de orgânicos moléculas de descobertos até hoje por espectroscopia de microondas, radiação de corpo negro à esquerda do big bang ea origem do universo, e raios cósmicos, que incluem ionizado núcleos atômicos e vários partículas subatômicas. Há também alguns gás, plasma e poeira, e pequenas meteoritos . Além disso, há sinais de vida humana no espaço exterior hoje, tais como materiais que sobraram de lançamentos tripulados e não tripulados anteriores que são um risco potencial para a nave espacial. Alguma desta detritos re-entra na atmosfera periodicamente.

Embora o planeta Terra é atualmente o corpo só conhecido dentro do sistema solar para sustentar a vida, a evidência atual sugere que no passado distante do planeta Marte possuía corpos de água líquida na superfície. Por um breve período na história de Marte, ele também pode ter sido capaz de formar vida. Actualmente, no entanto, a maior parte da água remanescente em Marte é congelado. Se a vida existe de todo em Marte, é mais provável de ser localizado no subsolo onde a água líquida pode ainda existir.

Condições sobre os outros planetas terrestres, Mercúrio e Vênus , parece ser muito dura para suportar a vida como a conhecemos. Mas foi suspeitado de que Europa, a quarta maior lua deJúpiter, pode possuir um oceano abaixo da superfície de água líquida e poderia abrigar vida.

Recentemente, a equipe deStéphane Udry ter descoberto um novo planeta chamadoGliese 581 c, o que é umplaneta extra-solar que orbita aanã vermelha estrela Gliese 581. Gliese 581 c parece residia nazona habitável de espaço ao redor daestrela, e, portanto, poderia acolhera vidacomo a conhecemos.

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