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Dinossauro

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Informações de fundo

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Dinosaurs
Intervalo temporal: Triássico Médio-Present, 231,4-0 Ma (gama inclui aves)
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Uma coleção de esqueletos de dinossauros fósseis. No sentido horário do superior esquerdo: Microraptor gui (a voado terópode ), Apatosaurus louisae (um gigante saurópode), stenops Stegosaurus (a chapeado stegosaur), Triceratops horridus (a chifrudo ceratopsian), Edmontosaurus regalis faturado pato-(a ornithopod), Gastonia burgei (um blindado ankylosaur).
Classificação científica e
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Clado: Dinosauriformes
Clado: Dinosauria
Owen, 1842
Grandes grupos

Os dinossauros são um grupo diverso de animais do clade Dinosauria. Eles apareceram pela primeira vez durante o Triássico período, cerca de 230 milhões de anos atrás, e foram os terrestres dominantes vertebrados há 135 milhões de anos a partir do início dos Jurássico (cerca de 201 milhões anos atrás) até o final do Cretáceo (66 milhões de anos) , quando o Evento de extinção Cretáceo-Paleogene conduziu à extinção da maioria de grupos do dinossauro no fechamento da Era Mesozóica. O fóssil registro indica que os pássaros evoluíram a partir de terópodes dinossauros durante o período jurássico e, consequentemente, eles são considerados um subgrupo de dinossauros por muitos paleontólogos. Alguns pássaros sobreviveram ao evento de extinção que ocorreu 66 milhões de anos, e os seus descendentes continuam a linhagem do dinossauro ao dia atual.

Os dinossauros são um grupo variado de animais dos pontos de vista taxonômicas, morfológicas e ecológicas. Pássaros, em mais de 9.000 espécies vivas, são o grupo mais diversificado de vertebrados além peixe perciform. Usando a evidência fóssil, os paleontólogos identificaram mais de 500 distintos gêneros e mais de 1.000 espécies diferentes de dinossauros não-aviários. Os dinossauros são representados em cada continente por ambas existente espécies e restos fósseis. Alguns são herbívoros, outro carnívoros. Enquanto os dinossauros eram ancestralmente , muitos grupos extintos bípedes incluído espécies quadrúpedes, e alguns foram capazes de alternar entre essas posições. Estruturas exposição elaborada, como chifres ou cristas são comuns a todos os grupos de dinossauros, e alguns grupos extintos desenvolvido modificações esqueléticas, tais como armadura óssea e espinhas. Evidências sugerem que a postura de ovos e construção de ninhos são características adicionais compartilhados por todos os dinossauros. Enquanto os pássaros modernos são geralmente pequenas, devido às restrições de vôo, muitos dinossauros pré-históricos eram grandes-bodied-se à maior dinossauros saurópodes pode ter alcançado comprimentos de 58 metros (190 pés) de altura e 9,25 metros (30 pés e 4 polegadas). Ainda assim, a idéia de que os dinossauros não-aviários foram uniformemente gigantesco é um equívoco baseado em viés preservação, como grandes, ossos resistentes são mais propensos a durar até que eles são fossilizado. Muitos dinossauros eram muito pequenos: Xixianykus, por exemplo, foi de apenas cerca de 50 cm (20 pol) de comprimento.

Embora a palavra dinossauro significa "lagarto terrível", o nome é um pouco enganador, como os dinossauros não são lagartos . Em vez disso, eles representam um grupo separado de répteis que, como muitas formas extintas, não exibem características tradicionalmente vistos como répteis, como um alastrando postura membro ou ectothermy. Além disso, muitos animais pré-históricos, incluindo mosassauros, ictiossauros , pterossauros, plesiossauros, e Dimetrodon , são popularmente concebida como dinossauros, mas não são classificadas como dinossauros. Durante a primeira metade do século 20, antes aves foram reconhecidos para ser dinossauros, a maioria da comunidade científica acreditaram dinossauros ter sido lento e a sangue frio. Mais pesquisa conduzida desde os anos 1970, no entanto, indicou que todos os dinossauros eram animais ativos com elevada metabolismos e adaptações numerosas para a interação social.

Desde que os primeiros dinossauros fósseis foram reconhecidos no início do século 19, montado esqueletos de dinossauros fósseis têm sido os principais atrações em museus ao redor do mundo, e os dinossauros se tornaram uma parte permanente da cultura mundial. , Os grandes tamanhos de alguns grupos, bem como a sua natureza aparentemente monstruoso e fantástica garantiram aparição regular 'dinossauros no best-seller de livros e filmes, tais como Parque Jurássico. O entusiasmo do público persistente para os animais resultou em um financiamento significativo para a ciência dinossauro, e novas descobertas são cobertas regularmente pelos meios de comunicação.

Etimologia

O táxon Dinosauria foi formalmente nomeado em 1842 pelo paleontólogo Sir Richard Owen, que o usou para se referir à "tribo distinto ou sub-ordem de Saurian Répteis" que foram, em seguida, sendo reconhecidos na Inglaterra e em todo o mundo. O termo é derivado do grego palavras δεινός (deinos, que significa "terrível", "potente", ou "grande medo") e σαῦρος (sauros, que significa "lagarto" ou "réptil"). Embora o nome taxonômico muitas vezes tem sido interpretada como uma referência para os dentes dos dinossauros, garras, e outras características temíveis, Owen pretendia que apenas para evocar seu tamanho e majestade.

Definição

Horridus Triceratops esqueleto, Museu Americano de História Natural

Sob taxonomia filogenética, os dinossauros são geralmente definida como o grupo constituído por Triceratops , Neornithes [pássaros modernos], a sua ancestral comum mais recente (MRCA), e todos os descendentes ". Também tem sido sugerido que Dinosauria ser definido com respeito à MRCA de Megalosaurus e Iguanodon , porque estes foram dois dos três gêneros citados por Richard Owen, quando ele reconheceu a Dinosauria. Ambas as definições resultar no mesmo conjunto de animais que estão sendo definidos como os dinossauros: "Dinosauria = Ornithischia + Saurischia ", englobando terópodes (principalmente bípedes carnívoros e aves ), ankylosaurians (quadrúpedes herbívoros blindados), stegosaurians (quadrúpedes herbívoros banhados), ceratopsians (quadrúpedes herbívoros com chifres e folhos), ornithopods (bípedes ou quadrúpedes herbívoros, incluindo "pato-bills"), e, talvez, sauropodomorphs (sobretudo as grandes herbívoros quadrúpedes com longos pescoços e caudas).

pequeno pássaro com barriga pálida e de mama e modelado asa ea cabeça fica em concreto
O comum Pardal (Passer domesticus) é frequentemente usado para representar as aves modernas nas definições do grupo Dinosauria

Muitos paleontólogos notar que o ponto em que sauropodomorphs e terópodes divergiram pode omitir sauropodomorphs da definição para ambos os saurischians e dinossauros. Para evitar a instabilidade, Dinosauria pode ser mais conservadora definidas com relação a quatro nós de ancoragem: Triceratops horridus, Saltasaurus loricatus , e Passer domesticus , sua MRCA, e todos os descendentes. Esta definição "mais seguro" pode ser expressa como "Dinosauria = Ornithischia + Sauropodomorpha + Theropoda ".

Há consenso quase universal entre os paleontólogos que as aves são descendentes dos dinossauros terópodes. Na taxonomia tradicional, os pássaros foram considerados um separado " classe ", que tinha evoluído de dinossauros. No entanto, a maioria dos paleontólogos modernos rejeitam o estilo tradicional de classificação em favor de nomenclatura filogenética, que exige que todos os descendentes de um único ancestral comum deve ser incluída em um grupo para esse grupo a ser natural. As aves são, assim, considerada pela maioria dos cientistas modernos para ser dinossauros e os dinossauros são, portanto, não extinto. As aves são classificadas pela maioria dos paleontólogos como pertencendo ao subgrupo Maniraptora, que são coelurosaurs, que são terópodes, que são saurischians , que são dinossauros.

Descrição geral

Usando uma das definições anteriores, dinossauros pode ser geralmente descrita como arcossauros com membros detidos ereto debaixo do corpo. Muitos grupos de animais pré-históricos são popularmente concebida como dinossauros, como ictiossauros , mosassauros, plesiossauros, pterossauros e Dimetrodon , mas não são classificados cientificamente como dinossauros, e nenhum tinha a postura ereta membro característica dos verdadeiros dinossauros. Os dinossauros eram os animais vertebrados terrestres dominantes do Mesozóico, especialmente os Jurássico e Cretáceo períodos. Outros grupos de animais foram restrito em tamanho e nichos; mamíferos, por exemplo, raramente excedeu o tamanho de um gato, e foram geralmente carnívoros tamanho de roedores de pequeno-presa.

Stegosaurus stenops esqueleto, Field Museum

Os dinossauros foram sempre um grupo extremamente variado de animais; de acordo com um estudo de 2006, mais de 500 gêneros de dinossauros não-avialan foram identificados com certeza até o momento, eo número total de gêneros preservados no registro fóssil foi estimado em cerca de 1850, quase 75% dos quais continuam a ser descobertos. Um estudo anterior previu que cerca de 3.400 gêneros de dinossauros existiu, incluindo muitos que não foram preservados no registro fóssil. Até 17 de setembro de 2008, 1.047 espécies diferentes de dinossauros tinha sido nomeado. Alguns são herbívoros, outros carnívoros, incluindo sementes comedores de peixe, comedores, insetívoros e onívoros,. Enquanto os dinossauros eram ancestralmente bípede (como são todos os pássaros modernos), algumas espécies pré-históricas eram quadrúpedes, e outros, tais como ammosaurus e Iguanodon , podia andar com a mesma facilidade em duas ou quatro patas. Modificações cranianos como chifres e cristas são traços comuns dinossauros, e algumas espécies extintas tinham armadura óssea. Embora conhecido por grande tamanho, muitos dinossauros do Mesozóico eram de tamanho humano ou menor, e os pássaros modernos são geralmente pequenos em tamanho. Dinossauros hoje habitam cada continentes, e os fósseis mostram que eles tinham conseguido distribuição global por pelo menos o período jurássico adiantado. Pássaros modernos habitam habitats mais disponíveis, entre terrestre e marinho, e há evidências de que alguns dinossauros não-avialan (como Microraptor ) poderia voar ou, pelo menos, deslize, e outros, tais como espinossaurídeos, tinha hábitos semi-aquáticos.

Características anatômicas distintivas

Enquanto descobertas recentes têm tornado mais difícil apresentar uma universalmente acordados lista de características distintivas dos dinossauros, quase todos os dinossauros descobertos até agora compartilham certas modificações ao ancestral esqueleto arcossauros. Embora alguns grupos posteriores de dinossauros caracterizados versões mais modificados dessas características, eles são considerados típicos em toda Dinosauria; os primeiros dinossauros tinham eles e passou-as a todos os seus descendentes. Tais características comuns em um grupo taxonômico são chamados sinapomorfias.

Uma avaliação detalhada de inter-relações Archosaur por S. Nesbitt confirmada ou encontrados os seguintes 12 sinapomorfias não ambíguas, algumas anteriormente conhecido:

  • no crânio, uma fossa supratemporal (escavação) está presente na frente do supratemporal fenestra
  • epipophyses presentes nas vértebras cervical anterior (exceto atlas e eixo)
  • ápice da crista deltopeitoral (a projeção em que o deltopectoral músculos anexar) situados em ou mais de 30% abaixo do comprimento do úmero (osso do braço)
  • raio mais curto do que 80% do comprimento do úmero
  • quarta trocanter (onde a projecção músculo caudofemoralis anexa) na fêmur (osso da coxa) é uma flange afiada
  • quarta trocânter assimétrico, com margem distal formando um ângulo de inclinação no eixo
  • no astrágalo e calcâneo a faceta articular proximal para fíbula ocupa menos de 30% da largura transversal do elemento
  • exocciptials (ossos na parte de trás do crânio) não atendem ao longo da linha média sobre o assoalho da cavidade endocranial
  • superfícies articulares proximais do ísquio com o e o ílio púbis separados por uma grande superfície côncava
  • cnemial na crista tíbia (tíbia) arcos anterolateralmente
  • distinta cume presente proximodistally orientada na face posterior da extremidade distai da tíbia

Nesbitt encontraram uma série de outras potenciais sinapomorfias, e descontado um número de sinapomorfias sugerido anteriormente. Alguns destes estão também presentes em silesaurids, que Nesbitt recuperados como um grupo irmão Dinosauria, incluindo um grande trocanter anterior, metatarsos II e IV do comprimento subiguais, os contactos entre ísquio e púbis, a presença de uma crista cenmial na tíbia e de um processo ascendente sobre o astrágalo , e muitos outros.

Diagrama de um crânio típico diapsid
Articulações do quadril e posturas membros posteriores de répteis típicos (esquerda), dinossauros e mamíferos (meio) e rauisuchians (à direita)

Uma variedade de outras características do esqueleto são partilhados por dinossauros. No entanto, porque são comuns a ambos os outros grupos de arcossauros ou não estavam presentes em todos os dinossauros início, esses recursos não são considerados sinapomorfias. Por exemplo, quanto diapsids, dinossauros ancestralmente tinha dois pares de fenestrae temporal (aberturas no crânio por trás dos olhos), e como membros do grupo diapsid Archosauria, tiveram aberturas adicionais na focinho e mandíbula. Além disso, várias características que se pensava ser sinapomorfias são sabidos agora para ter aparecido antes de os dinossauros, ou estavam ausentes nos primeiros dinossauros e evoluíram independentemente por diferentes grupos de dinossauros. Estes incluem uma forma alongada escápula ou omoplata; um sacro composto por três ou mais fundida vértebras (três são encontrados em alguns outros archosaurs, mas apenas dois são encontrados em herrerassauro ); e um perfurar acetábulo, ou encaixe do quadril, com um furo no centro da sua superfície interior (fechada em Saturnalia, por exemplo). Outra dificuldade de determinar características distintamente dinossauros é que os dinossauros adiantados e outros arcossauros do Triássico são muitas vezes pouco conhecidos e foram semelhantes em muitos aspectos; estes animais têm sido, por vezes mal identificado na literatura.

Dinossauros pé, firme de um modo semelhante ao a maioria dos mamíferos modernos, mas distinto da maioria dos outros répteis, cujos membros expansão para os lados. Esta posição é devido ao desenvolvimento de um recesso virado lateralmente na pélvis (geralmente uma tomada aberta) e uma correspondente voltada para dentro da cabeça distinta no fémur. Sua postura ereta habilitado primeiros dinossauros a respirar facilmente enquanto se move, o que provavelmente permitido níveis de resistência e atividade que superaram as dos "alastrando" répteis. Ereto membros provavelmente também ajudou a suportar a evolução de grande porte, reduzindo tensões de flexão nos membros. Alguns archosaurs não dinossaurianos, incluindo rauisuchians, também tinha ereto membros, mas conseguiu isso por um "pilar ereto" configuração da articulação do quadril, onde em vez de ter uma projeção a partir da inserção do fêmur em um soquete no quadril, o osso pélvico superior foi rodado para formar uma prateleira saliente.

História evolutiva

Origens e evolução inicial

Esqueleto de marasuchus lilloensis, um dinossauro semelhante ornithodiran
Esqueleto completo de um dinossauro carnívoro cedo, exibido em uma caixa de vidro em um museu
O formas primitivas Herrerasaurus (grande), Eoraptor (pequena) e uma Plateosaurus crânio

Dinosaurs divergiram de seu dinossauros ancestrais de aproximadamente 230 milhões de anos durante o meio eo final do Triássico , período de cerca de 20 milhões de anos após o Permiano-Triássico evento de extinção eliminou uma estimativa de 95% de toda a vida na Terra . A datação radiométrica do formação de rocha que continha fósseis do dinossauro cedo gênero Eoraptor estabelece a sua presença no registo fóssil no momento. Os paleontólogos acho que Eoraptor se assemelha a ancestral comum de todos os dinossauros; se isso é verdade, seus traços sugerem que os primeiros dinossauros eram pequenos, bípedes predadores. A descoberta de primitiva, de dinossauro ornithodirans como Marasuchus e Lagerpeton na Argentina Triássico Médio estratos apoia este ponto de vista; análise de fósseis recuperados sugere que esses animais eram realmente pequenas, predadores bípedes. Os dinossauros podem ter aparecido tão cedo quanto 243 milhões anos atrás, como evidenciado por restos do gênero Nyasasaurus parringtoni a partir desse período, embora os fósseis conhecidos destes animais são demasiado fragmentada para dizer se eles são dinossauros ou muito próximos parentes dinossauros.

Quando os dinossauros apareceram, habitats terrestres foram ocupadas por vários tipos de arcossauros e terapsídeos, tal como aetossauros, cinodontes, dicinodontes, ornithosuchids, rauisuchians, e rincossauros. A maioria destes outros animais extinguiram-se no Triássico, em um dos dois eventos. Em primeiro lugar, a cerca de o limite entre o Carniano e Norian estágios de fauna (cerca de 215 milhões de anos atrás), dicinodontes e uma variedade de basal archosauromorphs, incluindo o prolacertiforms e rincossauros, tornou-se extinto. Isto foi seguido pela Extinção do Triássico-Jurássico (cerca de 200 milhões de anos atrás), que viu o fim da maioria dos outros grupos de arcossauros início, como aetossauros, ornithosuchids, phytossauros e rauisuchians. Estas perdas deixaram para trás uma fauna terrestres da crocodilomorfos, dinossauros, os mamíferos , pterosaurians , e tartarugas . As primeiras linhas do início dos dinossauros diversificada através da Carniano e Norian etapas do Triássico, provavelmente ocupando os nichos dos grupos que se extinguiram.

Evolução e paleobiogeography

Evolução dos dinossauros após o Triássico segue as mudanças na vegetação ea localização dos continentes. No Triássico e Jurássico Inferior, os continentes estavam ligados como a única massa Pangaea, e havia uma fauna de dinossauros no mundo inteiro em sua maioria compostas de coelophysoid carnívoros e início sauropodomorph herbívoros . Plantas gimnospermas (particularmente coníferas), uma fonte de alimento em potencial, irradiada no Triássico. Sauropodomorphs primeiros não têm mecanismos sofisticados para o processamento de alimentos na boca, e por isso deve ter empregado outros meios de dividir o alimento mais longe ao longo do trato digestivo. A homogeneidade geral das faunas dinossauros continuou no Oriente e Jurássico, onde a maioria das localidades tiveram predadores que consiste em ceratosaurians, spinosauroids, e carnosaurians, e que consistem em herbívoros ornithischians estegossauro e grandes saurópodes. Exemplos disso incluem o Formação Morrison da América do Norte e Tendaguru Camas da Tanzânia. Dinossauros na China mostram algumas diferenças, com especializada terópodes sinraptorid e, saurópodes de pescoço comprido incomuns como Mamenchisaurus . Ankylosaurians e ornithopods também foram se tornando mais comum, mas prossaurópodes tinham se tornado extinto. Coníferas e pteridófitas foram as plantas mais comuns. Saurópodes, como os prossaurópodes anteriores, não foram processadores orais, mas ornithischians foram evoluindo vários meios de lidar com o alimento na boca, incluindo potencial órgãos bochecha-like para manter a comida na boca, e os movimentos da mandíbula para triturar os alimentos. Outro evento evolucionário notável do Jurássico foi o aparecimento de aves verdadeiras, descendente de maniraptoran coelurosaurians.

Até o Cretáceo Inferior eo rompimento contínuo de Pangaea, dinossauros estavam se tornando fortemente diferenciados por massa de terra. A parte mais antiga desta vez viu a propagação do ankylosaurians, iguanodontians, e brachiosaurids através da Europa, América do Norte e norte da ?frica. Estes foram mais tarde complementados ou substituídos na ?frica por grande spinosaurid e terópodes, e carcharodontosaurid rebbachisaurid e titanosaurian saurópodes, também encontrado na América do Sul. Na ?sia, maniraptoran coelurosaurians como dromeossaurídeos, troodontídeos, e oviraptorosaurians tornaram-se os terópodes comuns, e ankylosaurids e precoce ceratopsians como psitacossauro tornou-se herbívoros importantes. Enquanto isso, a Austrália foi o lar de uma fauna de ankylosaurians basais, hypsilophodonts, e iguanodontians. Os stegosaurians parecem ter se extinguido em algum momento no final dos anos iniciais do Cretáceo ou início Cretáceo Superior. Uma mudança importante no Cretáceo Inferior, que seria amplificado no final do Cretáceo, foi a evolução do plantas com flores. Ao mesmo tempo, vários grupos de herbívoros dinossaurianos evoluiu formas mais sofisticadas para processar alimentos por via oral. Ceratopsians desenvolvido um método de cortar com dentes empilhadas umas sobre as outras em pilhas, e refinado iguanodontians um método de trituração com baterias dente, levado ao seu extremo em hadrosaurids. Alguns saurópodes também evoluiu baterias dente, melhor exemplificadas pela rebbachisaurid Nigersaurus.

Havia três faunas de dinossauros geral nos Cretáceo Superior. Nos continentes do norte da América do Norte e ?sia, os grandes terópodes eram tyrannosaurids e vários tipos de terópodes maniraptoran menores, com uma assembléia desses herbívoros predominantemente ornithischian de hadrosaurids, ceratopsians, ankylosaurids, e pachycephalosaurians. Nos continentes do sul que tinha feito até a agora divisão Gondwana , abelisaurids foram os terópodes comuns, e saurópodes herbívoros titanosaurian os comuns. Finalmente, na Europa, dromeossaurídeos, iguanodontians rhabdodontid, ankylosaurians nodosaurid e saurópodes titanosaurian foram predominantes. As plantas floridas eram muito radiante, com as primeiras gramíneas que aparecem no final do Cretáceo. Grinding hadrosaurids e ceratopsians cisalhamento tornou-se extremamente diversificado em toda a América do Norte e ?sia. Terópodes também foram irradiando como herbívoros ou onívoros, com therizinosaurians e ornithomimosaurians se tornando comum.

O Evento de extinção Cretáceo-Paleogene, que ocorreu cerca de 66 milhões de anos atrás, no final do período Cretáceo, causou a extinção de todos os grupos de dinossauros exceto para o aves neornithine. Outro diapsid grupos, tais como crocodilianos, sebecosuchians, tartarugas , lagartos , cobras, sphenodontians, e choristoderans, também sobreviveram ao evento.

As linhagens sobreviventes de aves neornithine, incluindo os antepassados dos modernos ratites, patos e galinhas, e uma variedade de aves aquáticas, diversificada rapidamente no início do Período Paleogene, entrando nichos ecológicos deixados vagos pela extinção de grupos de dinossauros do Mesozóico, como o arbórea habitou a Terra aquático hesperornithines, e até mesmo os terópodes terrestres maiores (sob a forma de Gastornis, mihirungs, e " aves do terror "). Contudo, os mamíferos também foram diversificando rapidamente durante este tempo, e fora-competiram os neornithines para o domínio da maioria dos nichos terrestres.

Classificação

Os dinossauros são arcossauros, como moderno crocodilianos. Dentro do grupo de dinossauros, dinossauros são diferenciadas mais notadamente por sua marcha. Pernas de dinossauros estender diretamente abaixo do corpo, ao passo que as pernas de lagartos e crocodilos expansão para os lados.

Coletivamente, dinossauros como um clado está dividida em dois ramos principais, Saurischia e Ornithischia . Saurischia inclui os táxons compartilham de um ancestral comum mais recente com pássaros do que com Ornithischia , enquanto Ornithischia inclui tudo taxa partilha de um ancestral comum mais recente com o Triceratops do que com Saurischia. Anatomicamente, estes dois grupos podem ser distinguidos pela sua mais visivelmente estrutura pélvica. No início saurischians- "lagarto de quadris", a partir dos gregos sauros (σαῦρος) que significa "lagarto" e ischion (ἰσχίον) que significa "hip joint-mantido a estrutura do quadril de seus antepassados, com um osso púbis dirigida cranial, ou para a frente. Esta forma básica foi modificada pela rotação do púbis para trás em diferentes graus em vários grupos ( Herrerasaurus , therizinosauroids, dromeossaurídeos e aves ). Saurischia inclui os terópodes (bípedes e exclusivamente com uma ampla variedade de dietas) e sauropodomorphs (de pescoço comprido herbívoros que incluem avançados, grupos quadrúpedes).

Em contrapartida, ornithischians-, a partir dos "quatro águas-bird" gregos ornitheios (ὀρνίθειος) significado "de um pássaro" e ischion (ἰσχίον) que significa "a articulação do quadril" -teve uma pelve que superficialmente se assemelhava a pelve de um pássaro: o osso púbis foi orientada caudalmente (rear-apontador). Ao contrário dos pássaros, o púbis ornithischian também teve geralmente um processo para a frente apontando adicional. Ornithischia inclui uma variedade de espécies que eram principalmente herbívoros. (NB: os termos "lagarto hip" e "hip pássaro" são impróprios - os pássaros evoluíram dos dinossauros com quadris "lagarto".)

Taxonomia

O seguinte é uma classificação simplificada de grupos de dinossauros com base em suas relações evolutivas, e organizado com base na lista de espécies de dinossauros do Mesozóico fornecidos por Holtz (2008). Uma versão mais detalhada pode ser encontrada em Classificação do dinossauro. A cruz (†) é usado para significar grupos sem membros vivos.

  • Dinosauria
  • Saurischia ("quadril de lagarto"; inclui Theropoda e Sauropodomorpha)
  • Theropoda (tudo bípede; a maioria eram carnívoros)
  • Herrerasauria (início dos carnívoros bípedes)
  • Coelophysoidea (pequenas, primeiros terópodes; inclui Coelophysis e parentes próximos)
  • Dilophosauridae (início com crista e terópodes carnívoros)
  • Ceratosauria (geralmente elaborada com chifres, os carnívoros sul dominantes do Cretáceo)
  • Tetanurae ("caudas rígidas"; inclui a maioria dos terópodes)
  • Spinosauroidea (grupo precoce de grandes carnívoros, incluindo os espinossaurídeos semi-aquáticos)
  • Carnosauria ( Allosaurus e parentes próximos, como Carcharodontosaurus)
  • Coelurosauria (penas terópodes, com uma gama de tamanhos de corpo e nichos)
  • Compsognathidae (coelurosaurs início comuns com membros anteriores reduzidas)
  • Tyrannosauridae ( Tiranossauro e parentes próximos; tinha reduzido membros anteriores)
  • Ornithomimosauria (" avestruz "; -mimics principalmente serrar; carnívoros para possíveis herbívoros)
  • Alvarezsauroidea (pequenos insetívoros com membros anteriores reduzidas cada rolamento uma garra alargada)
  • Maniraptora ("ladrões de mão"; tinha, braços longos e finos e dedos)
  • Therizinosauria (herbívoros bípedes com grandes garras de mão e cabeça pequena)
  • Oviraptorosauria (principalmente desdentado; sua dieta e estilo de vida são incertos)
  • Archaeopterygidae (pequeno, terópodes alados ou pássaros primitivos)
  • Deinonychosauria (pequenas e médias empresas; pássaro-like, com uma garra toe diferenciado)
  • Avialae (aves modernas e parentes extintos)
  • Scansoriopterygidae (pequenas avialans primitivos com longos dedos terceiros)
  • Omnivoropterygidae (grande, primeiros avialans de cauda curta)
  • Confuciusornithidae (pequenas avialans serrar)
  • Enantiornithes (primitivo árvore-moradia, avialans voadores)
  • Euornithes (aves voadoras avançado)
  • Yanornithiformes (dentada aves chinesas Cretáceo)
  • Hesperornithiformes (aves aquáticas de mergulho especializados)
  • Aves (aves modernas,-de-bico e seus parentes extintos)
Vários macronarian Saurópodes: da esquerda para a direita Camarasaurus , Brachiosaurus , Giraffatitan, e Euhelopus
  • Sauropodomorpha (herbívoros com cabeças pequenas, pescoços longos, longas caudas)
  • Guaibasauridae (pequeno, primitivo, sauropodomorphs onívoros)
  • Plateosauridae (primitivos "prossaurópodes", estritamente bípedes)
  • Riojasauridae (pequeno, sauropodomorphs primitivos)
  • Massospondylidae (pequeno, sauropodomorphs primitivos)
  • Sauropoda (muito grande e pesado, geralmente mais de 15 metros (49 pés) de comprimento; quadrúpede)
  • Vulcanodontidae (saurópodes primitivos com membros pilar-like)
  • Eusauropoda ("verdadeiros saurópodes")
  • Cetiosauridae ("répteis baleia")
  • Turiasauria (grupo europeu de saurópodes Jurássico e Cretáceo)
  • Neosauropoda ("novos saurópodes")
  • Diplodocoidea (crânios e caudas alongadas; dentes tipicamente estreito e lápis-like)
  • Macronaria (crânios quadradão; dentes spoon- ou em forma de lápis)
  • Brachiosauridae (de pescoço comprido, macronarians longo armadas)
  • Titanosauria (diversa; atarracado, com quadris largos, mais comum no final do Cretáceo de continentes do sul)
Vário dinossauros e um ornithopod heterodontosaurid. Extrema esquerda: Camptosaurus, à esquerda: Iguanodon , fundo center: Shantungosaurus, primeiro plano center: Dryosaurus, direita: Corythosaurus, extrema direita (pequeno): Heterodontosaurus, extrema direita (grande) Tenontosaurus.
  • Ornithischia ("bird-hipped"; diversas herbívoros bípedes e quadrúpedes)
  • Heterodontosauridae (pequenos herbívoros basais ornithopod / onívoros com proeminente dentes caninos-like)
  • Thyreophora (dinossauros blindados; principalmente quadrúpedes)
  • Ankylosauria ( scutes como armadura primário; alguns tinham caudas clube-like)
  • Stegosauria (picos e placas de armadura como primário)
  • Neornithischia ("novos ornithischians")
  • Ornithopoda (vários tamanhos; bípedes e quadrúpedes; evoluiu um método de mascar utilizando flexibilidade crânio e dentes numerosos)
  • Marginocephalia (caracterizada por um crescimento do crânio)
  • Pachycephalosauria (bípedes com crescimento de cúpula ou knobby em crânios)
  • Ceratopsia (quadrúpedes com babados; muitos também tinham chifres)

Biologia

O conhecimento sobre os dinossauros é derivado de uma variedade de registros fósseis e não fósseis, incluindo fossilizados ossos, fezes, pegadas, gastroliths, penas , impressões de pele, órgãos internos e tecidos moles. Muitos campos de estudo contribuir para a nossa compreensão dos dinossauros, incluindo a física (especialmente biomecânica), química , biologia , eo ciências da terra (das quais a paleontologia é uma sub-disciplina). Dois temas de especial interesse e de estudo foram o tamanho eo comportamento dos dinossauros.

Tamanho

Diagrama escala comparando os maiores dinossauros conhecidos em cinco grandes clados e um ser humano

A evidência atual sugere que o tamanho médio dinossauro variou através do Triássico, cedo, períodos Jurássico e Cretáceo Jurássico. Dinossauros terópodes predatórios, que ocupavam a maioria dos nichos carnívoro terrestre durante o Mesozóico, na maioria das vezes cair de 100 a 1.000 kg (220-2200 lb) categoria quando classificado por peso estimado em categorias baseadas em ordem de grandeza, enquanto predatória recente carnivoran mamíferos pico em 10 a 100 kg (22 a 220 lb) categoria. O modo de Mesozóico massas corporais dinossauro é entre um e dez toneladas métricas. Isto contrasta fortemente com o tamanho de Mamíferos cenozóicos, estimados pela Museu Nacional de História Natural como cerca de 2 a 5 kg (5-10 libras).

O saurópodes eram os maiores e mais pesados dinossauros. Para grande parte da era dos dinossauros, os menores saurópodes eram maiores do que qualquer outra coisa em seu habitat, ea maior fosse um ordem de magnitude mais maciço do que qualquer outra coisa que, desde então, caminharam sobre a Terra. Gigantes pré mamíferos , tais como o Paraceratherium (o maior mamífero terrestre nunca) foram ínfimos diante dos saurópodes gigantes, e apenas as baleias modernas aproximar ou ultrapassá-los em tamanho. Existem várias vantagens propostas para o grande tamanho dos saurópodes, incluindo a protecção contra a predação, a redução do uso de energia e longevidade, mas pode ser que a vantagem mais importante foi dietética. Animais de grande porte são mais eficientes na digestão de pequenos animais, porque o alimento passa mais tempo em seus sistemas digestivos. Isso também permite que subsistam em alimentos com valor nutritivo mais baixo do que animais menores. Restos saurópodes são encontrados principalmente em formações rochosas interpretados como seca ou sazonalmente seco, e a capacidade de comer grandes quantidades de nutrientes de procura de baixa teria sido vantajosa em tais ambientes.

A maior e menor

Os cientistas provavelmente nunca vai ter certeza da O maior e menores dinossauros que já existiu. Isso ocorre porque apenas uma pequena percentagem de animais que nunca fossilizam, ea maioria destes permanecem enterradas na terra. Poucos dos espécimes que são recuperados são esqueletos completos, e impressões de pele e outros tecidos moles são raros. A reconstrução de um esqueleto completo, comparando o tamanho ea morfologia dos ossos aos de espécies semelhantes, mais conhecidos é uma arte inexata, e reconstruir os músculos e outros órgãos do animal vivo é, na melhor das hipóteses, um processo de adivinhação educada.

Tamanho de Comparativo Giraffatitan

O dinossauro mais alto e mais pesado conhecido a partir de boas esqueletos é Giraffatitan brancai (anteriormente classificado como uma espécie de Brachiosaurus ). Seus restos foram descobertos na Tanzânia entre 1907-1912. Ossos de vários indivíduos de porte semelhante foram incorporados no esqueleto montado e agora em exposição no Museum für Naturkunde Berlim; esta montagem é de 12 metros (39 pés) de altura e 22,5 metros (74 pés) de comprimento, e teria pertencido a um animal que pesava entre 30 000 e 60 000 kg (70 000 e 130 000 libras). O mais longo dinossauro completa é a de 27 metros (89 pés) de comprimento Diplodocus , que foi descoberto em Wyoming nos Estados Unidos e exibidos em De PittsburghMuseu Carnegie de História Natural, em 1907.

Comparativo tamanho de Eoraptor

Havia dinossauros maiores, mas o conhecimento deles é inteiramente baseado em um pequeno número de fósseis fragmentários. A maioria das maiores herbívoros espécimes no registro foram todos descobertos na década de 1970 ou mais tarde, e incluem a enorme Argentinosaurus , o que pode ter pesado 80 000 para 100 000 quilogramas (90 a 110 toneladas curtas); alguns dos mais longos foram os 33,5 metros (110 pés) de comprimento hallorum Diplodocus (anteriormente Seismosaurus ) e os 33 metros (108 pés) de comprimento Supersaurus ; e o mais alto, os 18 metros (59 pés) de altura Sauroposeidon , que poderia ter atingido uma janela do sexto andar. O mais pesado e mais longo de todos eles pode ter sido fragillimus amphicoelias , conhecido apenas a partir de uma vertebral parcial agora perdido arco neural descrito em 1878. Extrapolando a ilustração deste osso, o animal pode ter sido 58 metros (190 pés) de comprimento e pesava mais 120 000 kg ( 260 000 libras). O maior conhecido carnívoro dinossauro era Spinosaurus , atingindo um comprimento de 16 a 18 metros (52-60 pés), e pesando 8,150 kg ( 18 000 lb). Outros grandes comedores de carne incluído Giganotosaurus , Carcharodontosaurus e Tyrannosaurus .

Não incluindo aves ( Avialae), os menores dinossauros conhecidos foram aproximadamente do tamanho de pombos . Não surpreendentemente, os menores dinossauros não-terópodes avialan eram aqueles mais estreitamente relacionados aos pássaros. Anchiornis huxleyi , por exemplo, tinha um comprimento esquelético total de menos de 35 centímetros (1,1 pés). A. huxleyi é atualmente o menor dinossauro não-avialan descrito a partir de um espécime adulto, com um peso estimado de 110 gramas. Os menores dinossauros herbívoros não-avialan incluído microceratus e Wannanosaurus , a cerca de 60 cm (2 pés) de comprimento cada.

Comportamento

Um terreno de nidificação de hadrossauroMaiasaura peeblesorumfoi descoberto em 1978.

Muitos pássaros modernos são altamente sociais, muitas vezes encontrados vivendo em bandos. Há um consenso geral de que alguns comportamentos que são comuns em aves, bem como em crocodilos (parentes vivos mais próximos dos pássaros), também eram comuns entre grupos de dinossauros extintos. Interpretações de comportamento nas espécies fósseis são geralmente baseados em pose de esqueletos e seu habitat, simulações de computador de seus biomecânica, e comparações com animais modernos em semelhante nichos ecológicos.

A primeira evidência potencial para pastoreio ou reunindo-se como um comportamento generalizado comum a muitos grupos de dinossauros, além de aves foi a descoberta de 31 de 1878 Iguanodon bernissartensis , ornithischians que foram, então, que se pensa ter perecido juntos em Bernissart, Bélgica , depois que caiu em um profundo , inundado sumidouro e se afogou. Outros sites de massa-morte foram posteriormente descobertos. Aqueles, juntamente com várias pegadas, sugerem que o comportamento gregário era comum em muitas espécies de dinossauros adiantados. Trackways de centenas ou mesmo milhares de herbívoros indicam que pato-bills (Hadrosaurids) pode ter movido em grandes manadas, como o bisonte americano ou o Africano Springbok. Faixas saurópodes documentar que esses animais viajavam em grupos compostos por várias espécies diferentes, pelo menos em Oxfordshire, Inglaterra, embora não haja evidência de estruturas rebanho específicos. Congregados em rebanhos podem ter evoluído para a defesa, para migratórias fins, ou para fornecer proteção para os jovens. Há evidências de que muitos tipos de dinossauros de crescimento lento, incluindo vários terópodes, saurópodes, ankylosaurians, ornithopods e ceratopsians, agregações formados de indivíduos imaturos. Um exemplo é um site em Inner Mongolia que produziu os restos de mais de 20 Sinornithomimus , de um a sete anos de idade. Este assemblage é interpretado como um grupo social que foi preso na lama. A interpretação dos dinossauros como gregário também ampliou a representar terópodes carnívoros como caçadores de pacote que trabalham juntos para derrubar grandes presas. No entanto, este estilo de vida é incomum entre as aves modernas, crocodilos e outros répteis, ea evidência sugerindo tafonômica mamífero-como o caça pacote em tais como terópodes Deinonychus e Allosaurus também pode ser interpretado como o resultado das disputas fatais entre os animais de alimentação, como é visto em muitos modernos predadores diapsid.

Rendição do artista de dois Centrosaurus apertusengajados em combate intra-específica.

As cristas e frescura de alguns dinossauros, como os marginocephalians, terópodes e lambeosaurines, pode ter sido muito frágil para ser usado para a defesa ativa, e assim eles provavelmente foram utilizados para exposições sexuais ou agressivos, embora pouco se sabe sobre o acasalamento dinossauro e territorialismo. Ferimentos na cabeça das mordidas sugerem que terópodes, pelo menos, envolvido em confrontos agressivos ativos.

Do ponto de vista comportamental, um dos fósseis de dinossauro mais valiosos foi descoberto no deserto de Gobi em 1971. Ele incluía um Velociraptor atacar um Protoceratops , fornecendo evidências de que os dinossauros, de fato atacar uns aos outros. Evidência adicional para atacar presas vivas é a cauda parcialmente curado de uma edmontossauro , um dinossauro hadrosaurid; a cauda é danificado de tal forma que mostra o animal foi mordido por um tiranossauro, mas sobreviveu. canibalismo entre algumas espécies de dinossauros foi confirmada por marcas de dentes encontrados em Madagascar, em 2003, envolvendo o terópode Majungasaurus .

As comparações entre os anéis esclerais de dinossauros e aves e répteis modernos têm sido usados ​​para inferir padrões diários de dinossauros de atividade. Embora tenha sido sugerido que a maioria dos dinossauros eram ativos durante o dia, estas comparações têm mostrado que os pequenos dinossauros predadores, como dromeossaurídeos, Juravenator , e Megapnosaurus eram susceptíveis noturna. Grande e médias herbívoros e onívoros dinossauros como Ceratopsian, sauropodomorphs , hadrosaurids, ornithomimosaurs pode ter sido cathemeral, activa durante curtos intervalos de tempo ao longo do dia, embora o pequeno ornithischian agilissauro foi inferida a ser diurna.

Com base na evidência fóssil atual dos dinossauros, como Oryctodromeus , algumas espécies ornithischian parecem ter levado uma parcialmente (enterramento) estilo de vida fossorial. Muitos pássaros modernos são arborícolas (arvorismo), e isso também era verdade de muitos pássaros Mesozóico, especialmente os habitou a. Enquanto algumas espécies de aves-como precoces podem já ter sido arbóreo bem (incluindo dromeossaurídeos como Microraptor ) a maioria dos dinossauros não-avialan parecem ter invocado locomoção terrestre. Um bom entendimento de como os dinossauros movimentadas no solo é fundamental para a modelos de comportamento dinossauro; a ciência da biomecânica, em particular, forneceu um panorama significativo nesta área. Por exemplo, estudos das forças exercidas pelos músculos e gravidade sobre estrutura do esqueleto 'dinossauros têm investigado como os dinossauros rápidos poderia funcionar, se diplodocids poderia criar estrondos sônicos via chicote-como a cauda de rotura, e se saurópodes poderia flutuar.

Comunicação

Artistas impressão de uma exibição visual impressionante e incomum em um magnicristatus Lambeosaurus

Pássaros modernos são bem conhecidos por comunicar usando sinais visuais e auditivos, principalmente, ea grande diversidade de estruturas de exibição visual entre os grupos de dinossauros fósseis sugere que a comunicação visual tem sido sempre importante para a biologia dos dinossauros. No entanto, a evolução do dinossauro vocalização é menos certo. Em 2008, o paleontólogo Phil Senter examinou as provas de vocalização em vida animal Mesozóico, incluindo os dinossauros. Senter descobriram que, contrariamente ao que as descrições populares de ruge dinossauros em imagens em movimento, é provável que a maioria dos dinossauros Mesozóicos não foram capazes de criar todas as vocalizações (embora as cristas ocas das lambeosaurines pode ter funcionado como câmaras de ressonância utilizados para uma ampla gama de vocalizações ). Para chegar a essa conclusão, Senter estudou a distribuição de órgãos vocais em répteis modernos e pássaros. Ele descobriu que cordas vocais na laringe, provavelmente, evoluíram várias vezes entre os répteis, incluindo crocodilos, que são capazes de produzir rugidos guturais. Aves, por outro lado, não possuem uma laringe. Em vez disso, cantos de pássaros são produzidos pela syrinx, um órgão vocal encontrado apenas em aves, e que não está relacionado com a laringe, o que significa que evoluíram de forma independente dos órgãos vocais em répteis. O syrinx depende do sistema de saco de ar em aves à função; especificamente, que requer a presença de um saco de ar clavicular perto da fúrcula ou do osso. Este saco de ar deixa marcas ou abertura nos ossos distintos, incluindo uma abertura distinta no osso do braço ( úmero ). Embora os sistemas de saco de ar extensas são uma característica única dos dinossauros Saurischia, o saco de ar clavicular necessário vocalizar não aparecer no registro fóssil até as habitou a (uma exceção, Aerosteon , provavelmente evoluiu seu saco de ar clavicular independentemente de aves para fins diferentes razões vocalização ).

Os dinossauros mais primitivos com evidência de um syrinx vocalizando são os pássaros enantironithine. Quaisquer arcossauros de linha de pássaro mais primitivas do que isso provavelmente não fazer chamadas vocais. Em vez disso, várias linhas de evidência sugerem que os primeiros dinossauros usado principalmente comunicação visual, na forma de distintivo-olhando (e possivelmente de cores vivas) chifres, babados, cristas, velas e penas. Isso é semelhante a alguns grupos de répteis modernos, como lagartos, em que muitas formas são em grande parte em silêncio (embora como os dinossauros que possuem sentidos bem desenvolvidos de audiência), mas usar comportamentos de coloração e exibir complexos para se comunicar.

Além disso, dinossauros utilizar outros métodos de produção de som para a comunicação. Outros animais, incluindo outros répteis, utilizam uma grande variedade de comunicação não-vocal som, incluindo assobios, mandíbula moer ou bater palmas, uso do ambiente (tais como salpicos), e batendo asa (possível em alados dinossauros maniraptoran).

Biologia reprodutiva

Three eggs, bluish with black speckling, sit atop a layer of white mollusk shells pieces, surrounded by sandy ground and small bits of bluish stone.
Ninho de umplover( Charadrius).

Todos os dinossauros colocar ovos amniótico com cascas duras feitas principalmente de carbonato de cálcio . Os ovos são geralmente colocados em um ninho. A maioria das espécies criar ninhos pouco elaborados, que podem ser copos, cúpulas, pratos, camas arranhões, montes, ou tocas. Algumas espécies de pássaro moderno não têm ninhos; o penhasco-assentamento comum Guillemot coloca seus ovos sobre a rocha nua, e do sexo masculino pinguins imperador manter ovos entre o seu corpo e os pés. Aves primitivas e muitos dinossauros não-avialan muitas vezes põem ovos em ninhos comunais, com os machos incubando principalmente os ovos. Enquanto pássaros modernos têm apenas um oviduto funcional e colocam um ovo por vez, pássaros mais primitivos e os dinossauros tinham duas tubas uterinas, como crocodilos. Alguns dinossauros não-avialan, como Troodon , exibiu colocação iterativo, em que o adulto pode colocar um par de ovos a cada um ou dois dias e, em seguida garantiu eclosão simultânea, atrasando ninhada até que todos os ovos foram colocados.

Quando a postura dos ovos, as fêmeas crescem um tipo especial de osso entre o osso duro exterior ea medula dos seus membros. Este osso medular, que é rico em cálcio , é usado para fazer ovos. A descoberta de recursos em um Tyrannosaurus rex esqueleto fornecido a prova de osso medular em dinossauros extintos e, pela primeira vez, permitiu que os paleontólogos para estabelecer o sexo de um espécime de dinossauro fóssil. Outras pesquisas têm encontrado osso medular na carnosaur Allosaurus eo ornithopod Tenontosaurus. Porque a linha de dinossauros que inclui Allosaurus e Tyrannosaurus divergiu da linha que levou a Tenontosaurus muito cedo na evolução dos dinossauros, isto sugere que a produção de tecido medular é um general característica de todos os dinossauros.

Ovo fossilizado dooviraptorid Citipati,Museu Americano de História Natural

Outra característica generalizada entre os pássaros modernos é o cuidado parental para jovens após a eclosão. 1978 descoberta de um de Jack Horner Maiasaura ("bom lagarto mãe") nidificação em Montana demonstrou que o cuidado parental continuou por muito tempo após o nascimento entre ornithopods, sugerindo que este comportamento também poderia ter sido comum a todos os dinossauros. Há evidências de que outros dinossauros não-terópodes, como Patagônia titanosaurian saurópodes (Discovery 1997), também aninhados em grandes grupos. O modelo do Mongolian oviraptorid Citipati osmolskae foi descoberto em uma galinha -como posição ninhada em 1993, o que indica que eles tinham começado a usar uma camada isolante de penas para manter os ovos quentes. Cuidado parental ser um traço comum a todos os dinossauros é apoiado por outros achados. Por exemplo, os restos fossilizados de um agrupamento de psitacossauro foi encontrado, constituído por um adulto e 34 juvenis; neste caso, o grande número de juvenis pode ser devido ao assentamento comum. Além disso, um embrião de dinossauro (pertencente ao prosauropod Massospondylus ) foi encontrado sem dentes, indicando que algum cuidado parental foi necessária para alimentar os jovens dinossauros. Trackways também confirmaram o comportamento dos pais entre ornithopods da ilha de Skye, no noroeste da Escócia . Ninhos e ovos foram encontrados para a maioria dos principais grupos de dinossauros, e parece provável que todos os dinossauros se importava de seus filhotes até certo ponto antes ou logo após a eclosão.

Desperdício

Como outros répteis , os dinossauros são principalmente uricotelic, isto é, seus rins extrair resíduos nitrogenados a partir de sua corrente sanguínea e excretar-lo como ácido úrico em vez de ureia ou amoníaco através dos ureteres no intestino. Na maioria das espécies vivas, o ácido úrico é excretado juntamente com fezes como um desperdício semi-sólido. No entanto, pelo menos alguns pássaros modernos (tais como colibris) pode ser facultativamente amonotélicos, excretando mais dos resíduos azotados como amónia. Eles também excretam creatina, em vez de creatinina como mamíferos. Este material, bem como a saída dos intestinos, emerge da cloaca. Além disso, muitas espécies regurgitar peletes, e pelotas fósseis, que podem ter vindo de dinossauros são conhecidos a partir já em período Cretáceo.

Fisiologia

Comparação entre ossacos de ar de umabelisaur e um pássaro

Porque ambos os modernos crocodilos e aves tem quatro cavidades corações (embora modificado no crocodilos), é provável que esta é uma característica partilhada por todos os archosaurs, incluindo todos os dinossauros. Enquanto todos os pássaros modernos têm metabolismos elevados e são "sangue quente" (endotérmico), um vigoroso debate está em curso desde a década de 1960 sobre o quão longe de volta na linhagem de dinossauros essa característica se estende. Originalmente, os cientistas discordam amplamente sobre se os dinossauros não-aviários ou mesmo madrugadores foram capazes de regular a temperatura do corpo em tudo. Mais recentemente, endothermy para todos os dinossauros se tornou a visão de consenso, e debate centrou-se sobre os mecanismos de regulação da temperatura.

Depois de dinossauros não-aviários foram descobertas, os paleontólogos primeiro postulou que eles eram animais ectotérmicos. Este suposto "sangue-frio" foi usado para implicar que os dinossauros antigos eram relativamente lentos, organismos lentos, embora muitos répteis modernos são rápidos e ágil apesar de depender de fontes externas de calor para regular sua temperatura corporal. A idéia de dinossauros como ectotérmicos e lento permaneceu uma visão predominante até Robert T. "Bob" Bakker, um dos primeiros defensores de dinossauro endothermy, publicou um papel influente sobre o tema em 1968.

Evidência moderna indica que até mesmo dinossauros não-aviários e pássaros prosperaram em climas temperados mais frios, e que pelo menos algumas espécies precoces deve ter regulado a temperatura do corpo por meios biológicos internos (auxiliado por grosso dos animais em grandes espécies e penas ou outros revestimentos do corpo em espécies mais pequenas). Evidência de endothermy em dinossauros do Mesozóico inclui a descoberta de dinossauros polares na Austrália e Antártida (onde eles teriam experimentado, um inverno frio de seis meses escuro), e análise das estruturas dos vasos sanguíneos dentro de ossos fósseis que são típicos de endotérmicos. O debate científico continua sobre as formas específicas em que a regulação da temperatura dinossauro evoluídos.

Nossaurischiandinossauros, metabolismos mais altos foram apoiadas pela evolução do sistema respiratório das aves, caracterizada por um extenso sistema de sacos de ar que se estendiam os pulmões e invadiram muitos dos ossos do esqueleto, tornando-oca.

Sistemas respiratório de estilo aviária adiantados com sacos de ar pode ter sido capaz de sustentar níveis de atividade superiores aos mamíferos de tamanho e configuração poderia sustentar similar. Além de fornecer uma fonte muito eficiente de oxigênio, o rápido fluxo de ar teria sido um mecanismo de arrefecimento eficaz, que é essencial para os animais que são ativos, mas muito grande para se livrar de todo o excesso de calor através de sua pele.

Origem das aves

A possibilidade de que os dinossauros foram os ancestrais das aves foi sugerida pela primeira vez em 1868 por Thomas Henry Huxley. Após o trabalho de Gerhard Heilmann no início do século 20, a teoria de aves como descendentes de dinossauros foi abandonado em favor da idéia de seus descendentes de serem generalizadas tecodontes, com a peça-chave de evidências sendo a suposta falta de clavículas em dinossauros. No entanto, como as descobertas posteriores mostraram, clavículas (ou uma única fundido wishbone, que derivou de clavículas separadas) não eram, na verdade, ausente; que tinha sido encontrado tão cedo quanto 1924 em Oviraptor , mas identificado erroneamente como um interclavicle. Na década de 1970, John Ostrom reviveu a teoria dinossauro-ave, que ganhou força nas próximas décadas, com o advento da análise cladística, e um grande aumento na descoberta de pequenos terópodes e aves precoces. De particular interesse foram os fósseis da Formação Yixian, onde uma variedade de terópodes e madrugadores foram encontrados, muitas vezes com penas de algum tipo. Pássaros compartilhar mais de uma centena de características anatômicas distintas com dinossauros terópodes, que agora são geralmente aceitos como tendo sido seus parentes antigos mais próximos. Eles são mais intimamente com coelurosaurs maniraptoran. Uma minoria dos cientistas, mais notavelmente Alan Feduccia e Larry Martin, propuseram outros caminhos evolutivos, incluindo versões revistas da proposta dinossauros basais de Heilmann, ou que terópodes maniraptoran são os antepassados ​​dos pássaros, mas eles próprios não são dinossauros, única convergentes com os dinossauros.

Penas

O famoso Berlim Espécime deArchaeopteryxlithographica

Archaeopteryx foi o primeiro fóssil encontrado que revelou uma ligação potencial entre dinossauros e aves. É considerado um fóssil de transição, na medida em que exibe características de ambos os grupos. Trouxe à luz apenas dois anos depois de Darwin seminal A Origem das Espécies , sua descoberta estimulou o debate nascente entre os proponentes da biologia evolutiva e criacionismo . Este pássaro é tão cedo de dinossauro que, sem uma clara impressão de penas na rocha circundante, pelo menos um espécime foi confundido com Compsognathus .

Desde os anos 1990, uma série de adicionais dinossauros com penas foram encontrados, evidenciando ainda mais forte da estreita relação entre dinossauros e aves modernas. A maioria destes espécimes foram desenterrados no lagerstätte da Formação Yixian, Liaoning, nordeste da China, que era parte de um continente ilha durante o Cretáceo. Embora penas foram encontradas em apenas alguns locais, é possível que os dinossauros não-aviários no resto do mundo também foram penas. A falta de evidência fóssil generalizada de dinossauros não-aviários de penas pode ser porque feições delicadas, como a pele e as penas não são frequentemente preservados por fossilização e, portanto, estão ausentes do registro fóssil. Para este ponto, protofeathers (, estruturas semelhantes a filamentos finos) são conhecidos a partir de dinossauros na base de Coelurosauria, tais como compsognathids como Sinosauropteryx e tyrannosauroids ( Dilong ), mas penas farpado são conhecidos apenas entre o subgrupo coelurosaur Maniraptora, que inclui oviraptorosaurs, troodontídeos, dromeossaurídeos, e pássaros. A descrição de dinossauros emplumados não foi sem controvérsia; talvez os críticos mais vocais foram Alan Feduccia e Theagarten Lingham-Soliar, que propuseram que protofeathers são o resultado da decomposição de fibras colágenas que underlaid tegumento dos dinossauros, e que os dinossauros com penas maniraptoran farpado não eram realmente dinossauros, mas convergente com dinossauros. No entanto, os seus pontos de vista têm em sua maior parte não foi aceite por outros pesquisadores, a tal ponto que a questão da natureza científica das propostas de Feduccia foi levantada.

Esqueleto

Porque penas são frequentemente associados com os pássaros, os dinossauros emplumados são muitas vezes apontado como o elo perdido entre aves e dinossauros. No entanto, as múltiplas características do esqueleto também compartilhadas pelos dois grupos representam outra importante linha de evidências para os paleontólogos . Áreas do esqueleto com semelhanças importantes incluem o pescoço, pubis, pulso (semi-semilunar do carpo), braço e cintura escapular, fúrcula (wishbone), e osso do peito. Comparação de aves e dinossauros esqueletos através de análise cladística reforça o caso para o link.

Anatomia mole

Pneumatopores à esquerdaílio de Aerosteon riocoloradensis

Grandes dinossauros carnívoros tinham um complexo sistema de sacos de ar semelhantes aos encontrados em aves modernas, de acordo com um inquérito conduzido por Patrick O'Connor, da Universidade de Ohio. Os pulmões dos dinossauros terópodes (carnívoros que caminhavam sobre duas pernas e tinham pés de pássaro) provável bombeado ar para dentro sacos ocas em seus esqueletos, como é o caso em aves. "O que antes era formalmente considerado único para as aves estava presente em alguma forma nos ancestrais das aves", disse O'Connor. Em um artigo de 2008 publicado no jornal online PLoS ONE , os cientistas descrito Aerosteon riocoloradensis , o esqueleto do que fornece a evidência mais forte até agora de um dinossauro com um sistema de respiração pássaro-like. CT-digitalização de Aerosteon ' s ossos fósseis revelaram a evidência para a existência de bolsas de ar dentro da cavidade do corpo do animal.

Provas Comportamental

Fósseis dos troodonts Mei e Sinornithoides demonstrar que alguns dinossauros dormiu com a cabeça enfiada debaixo do braço. Este comportamento, o que pode ter ajudado a manter a cabeça quente, também é característica das aves modernas. Vários deinonychosaur e oviraptorosaur amostras também foram encontrados preservados em cima de seus ninhos, provavelmente ninhada de uma forma de pássaro. A razão entre o volume dos ovos e adultos de massa corporal entre estes dinossauros sugerem que os ovos foram brooded principalmente pelo macho, e que a jovem foram altamente precocial, semelhante a muitas modernas aves que habitam no solo.

Alguns dinossauros são conhecidos por terem usado pedras de moela como pássaros modernos. Essas pedras são engolidas por animais para auxiliar a digestão e quebrar alimentos e fibras duras, uma vez que entrar no estômago. Quando encontrado em associação com fósseis, pedras de moela são chamadas gastroliths.

Extinção de grandes grupos

A descoberta de que as aves são um tipo de dinossauro mostrou que os dinossauros em geral não são, de fato, extinto como é comumente indicado. No entanto, todos os dinossauros não-aviários, assim como muitos grupos de aves que de repente se tornar extinto cerca de 66 milhões de anos atrás. Muitos outros grupos de animais também se tornaram extintas, neste momento, incluindo as amonites ( Nautilus-como moluscos), mosassauros, plesiossauros, pterossauros e muitos grupos de mamíferos . Este extinção em massa é conhecido como o Cretáceo-Paleogene evento de extinção. A natureza do evento que causou esta extinção em massa tem sido extensivamente estudada desde a década de 1970; no presente, várias teorias relacionadas são suportados pelos paleontólogos. Embora o consenso é que um evento de impacto foi a principal causa da extinção dos dinossauros, alguns cientistas citam outras causas possíveis, ou apoiar a idéia de que uma confluência de vários fatores foi responsável pelo desaparecimento repentino de dinossauros a partir do registro fóssil.

No pico do Mesozóico, não havia calotas polares , e os níveis do mar são estimados para ter sido 100-250 metros (300 a 800 pés) mais altos do que são hoje. A temperatura do planeta também foi muito mais uniforme, com apenas 25 ° C (45 ° F) separando as temperaturas polares médios daqueles no equador. Em média, as temperaturas atmosféricas eram também muito mais elevado; os pólos, por exemplo, eram 50 ° C (90 ° F) mais quente do que hoje.

A composição da atmosfera durante o Mesozóico é uma questão para debate. Enquanto alguns acadêmicos argumentam que os níveis de oxigênio eram muito mais elevados do que hoje, outros argumentam que adaptações biológicas visto em pássaros e dinossauros indicam que sistemas respiratório evoluiu para além do que seria necessário se os níveis de oxigênio eram altas. Até o final do Cretáceo, o ambiente estava mudando drasticamente. A atividade vulcânica foi diminuindo, o que levou a uma tendência de resfriamento como os níveis de dióxido de carbono atmosférico caiu. Os níveis de oxigênio na atmosfera também começou a flutuar e acabaria por cair consideravelmente. Alguns cientistas a hipótese de que as alterações climáticas, combinadas com níveis mais baixos de oxigênio, poderia ter levado diretamente para o desaparecimento de muitas espécies. Se os dinossauros tinham sistemas respiratórios similares aos comumente encontrados em aves modernas, que pode ter sido particularmente difícil para eles para lidar com reduzida eficiência respiratória, dada a enorme demanda de oxigênio de seus corpos muito grandes.

Evento de impacto

O Cratera de Chicxulub na ponta do Yucatán Peninsula;pêndulo que formou esta cratera pode ter causado a extinção dos dinossauros.

A teoria da colisão de asteróides, que foi trazido para a atenção de largura em 1980 por Walter Alvarez e seus colegas, liga o evento de extinção no fim do período Cretáceo a um bólido impacto aproximadamente 65 milhões de anos atrás. Alvarez et al. propuseram que um aumento repentino no irídio níveis, gravada ao redor do mundo no estrato de rocha do período, era evidência direta do impacto. A maior parte da evidência sugere agora que um bólido de 5 a 15 quilómetros (3-9 milhas) largamente atingidos nas imediações da península de Yucatán (sudeste do México ), criando a cerca de 180 km (110 mi) cratera de Chicxulub e desencadeantes da massa extinção. Os cientistas não têm certeza se os dinossauros estavam prosperando ou em declínio antes do evento de impacto. Alguns cientistas propõem que o meteorito causou uma queda longa e não natural na temperatura atmosférica da Terra, enquanto outros afirmam que ele teria em vez criou uma onda de calor incomum. O consenso entre os cientistas que apoiam essa teoria é que o impacto causado extinções tanto diretamente (por calor do impacto de meteorito) e também indirectamente (através de um arrefecimento mundial provocada quando a matéria ejetada da cratera de impacto refletiu radiação térmica do sol). Embora a velocidade de extinção não pode ser deduzida a partir do registro fóssil sozinho, vários modelos sugerem que a extinção foi extremamente rápida, sendo até horas em vez de anos.

Em setembro de 2007, pesquisadores dos EUA liderada por William Bottke do Southwest Research Institute em Boulder, Colorado, e checos cientistas usaram computador simulações para identificar a origem provável do impacto de Chicxulub. Eles calcularam uma probabilidade de 90% de que um asteróide chamado Baptistina, cerca de 160 km (99 milhas) de diâmetro, orbita no cinturão de asteróides que fica entre Marte e Jupiter , foi atingido por um asteróide sem nome menor cerca de 55 km (35 milhas) de diâmetro cerca de 160 milhões de anos atrás. O impacto quebrou Baptistina, criando um cluster que existe até hoje como a família Baptistina. Os cálculos indicam que alguns dos fragmentos foram enviados arremessado para órbitas de passagens de terra, um dos quais foi a 10 km (6,2 mi) de largura meteorito que atingiu o México 's Yucatan península no final do Cretáceo, criando a cratera de Chicxulub. Em 2011, novos dados do Wide-field Infrared Survey Explorer revista a data da colisão que criou a família Baptistina para cerca de 80 milhões de anos atrás. Isso faz com que um asteróide desta família altamente improvável para ser o asteróide que criou a cratera de Chicxulub, como normalmente o processo de ressonância e colisão de um asteróide toma muitas dezenas de milhões de anos.

Uma explicação semelhante, mas mais controverso propõe que "passagens do [hipotético] solares estrela companheira Nemesis através da nuvem de Oort cometa provocaria chuvas de cometas. " Um ou mais destes cometas então colidiu com a Terra em aproximadamente o mesmo tempo, fazendo com que a extinção em todo o mundo. Tal como acontece com o impacto de um único asteróide, o resultado final desta bombardeamento cometa teria sido uma queda súbita da temperatura global, seguido de um período de arrefecimento prolongado.

Armadilhas Deccan

Antes de 2000, os argumentos que os Deccan Traps basaltos de inundação causaram a extinção eram geralmente ligada à visão de que a extinção foi gradual, como eventos do basalto de inundação foram pensados ​​para ter começado cerca de 68 milhões de anos atrás e durou mais de 2 milhões de anos. No entanto, há evidências de que dois terços dos Armadilhas Deccan foram criados em apenas 1 milhão de anos, cerca de 65,5 milhões de anos, e assim por estas erupções teriam causado uma extinção relativamente rápida, possivelmente ao longo de um período de milhares de anos, mas ainda mais do que seria de esperar a partir de um único evento de impacto.

As Deccan Traps poderia ter causado a extinção através de vários mecanismos, incluindo a libertação para a atmosfera de poeiras e aerossóis sulfúrico, que pode ter bloqueado a luz solar e reduza a fotossíntese nas plantas. Além disso, Deccan Armadilha vulcanismo deveriam ter resultado em emissões de dióxido de carbono, o que teria aumentado o efeito estufa quando a poeira e aerossóis eliminados da atmosfera. Antes da extinção em massa dos dinossauros, a liberação de gases vulcânicos durante a formação dos Deccan Traps "contribuiu para o aquecimento global aparentemente maciça. Alguns dados apontam para um aumento médio da temperatura de 8 ° C (14 ° F) na última meio milhão de anos antes do impacto [em Chicxulub]. "

Nos anos em que a teoria Deccan Traps foi ligados a uma extinção mais lento, Luis Alvarez (que morreu em 1988) respondeu que os paleontólogos estavam sendo enganados por dados esparsos. Enquanto sua afirmação não foi inicialmente bem recebido, estudos de campo mais tarde intensivos de camas fósseis reforçou a sua reivindicação. Eventualmente, a maioria dos paleontólogos começaram a aceitar a idéia de que as extinções em massa no fim do Cretáceo foram em grande parte ou, pelo menos, em parte devido a um enorme impacto Terra. No entanto, mesmo Walter Alvarez reconheceu que havia outros grandes mudanças na Terra, mesmo antes do impacto, como uma queda no nível do mar e grandes erupções vulcânicas que produziram os indianos Deccan Traps, e estes podem ter contribuído para as extinções.

Possíveis sobreviventes Paleoceno

Restos de dinossauros não-aviários são encontrados ocasionalmente acima do limite Cretáceo-Paleogene. Em 2001, os paleontólogos Zielinski e Budahn relatou a descoberta de uma única hadrossauro fóssil do pé-osso na Bacia do San Juan, New Mexico, e descreveu-o como evidência de Dinossauros Paleoceno. O estado em que o osso foi descoberto foi datado do início do Paleoceno época, cerca de 64.500 mil anos atrás. Se o osso não foi re-depositado em que estrato pelo intemperismo ação, que iria fornecer evidências de que algumas populações de dinossauros podem ter sobrevivido pelo menos meio milhão de anos para a Era Cenozóica. Outra evidência inclui a descoberta de restos de dinossauros na Formação Hell Creek até 1,3 metros (51 polegadas) acima ( 40 000 anos mais tarde do que) o limite Cretáceo-Paleogene. Relatos semelhantes vêm de outras partes do mundo, incluindo a China. Muitos cientistas, no entanto, negou provimento aos supostos dinossauros Paleoceno como re-trabalhada, que é, lavado para fora de seus locais originais e, em seguida, re-enterrados em sedimentos muito mais tarde. No entanto, datação direta dos ossos si tem apoiado a data posterior, com métodos de datação U-Pb, resultando em uma idade precisa de 64,8 ± 0,9 milhões de anos atrás. Se estiver correta, a presença de um punhado de dinossauros no início do Paleoceno não mudaria os fatos subjacentes à extinção.

História de estudo

Fósseis de dinossauros foram conhecidos há milênios, embora a sua verdadeira natureza não foi reconhecido. Os chineses, cuja palavra moderna para o dinossauro é Konglong (???, ou "terrível dragão"), considerava-os como dragão ossos e documentado-los como tal. Por exemplo, Hua Yang Zhi Guo , um livro escrito por Zhang Qu durante a Dinastia Jin Ocidental, relatou a descoberta de ossos de dragão em Wucheng na província de Sichuan. Aldeões na região central da China há muito descoberto fossilizados "ossos de dragão" para uso em medicamentos tradicionais, uma prática que continua até hoje. Na Europa, fósseis de dinossauros foram acreditado geralmente para ser os restos de gigantes e outras criaturas mortos pelo dilúvio .

1896 ilustração da Marsh dos ossos doStegosaurus, um dinossauro que ele descreveu e nomeou em 1877.

Descrições acadêmicas de que hoje seria reconhecido como ossos de dinossauros apareceram pela primeira vez no final do século 17 na Inglaterra . Parte de um osso, agora conhecido por ter sido o fêmur de um Megalosaurus , foi recuperado de uma pedreira de calcário em Cornwell perto de Chipping Norton, Oxfordshire, Inglaterra, em 1676. O fragmento foi enviada para Robert Plot, Professor de Química da Universidade de Oxford e primeiro curador do Museu Ashmolean, que publicou uma descrição em sua História Natural de Oxfordshire em 1677. Ele identificou corretamente o osso como a extremidade inferior do fêmur de um animal de grande porte, e reconheceu que era grande demais para pertencer a qualquer espécie conhecida. Ele, portanto, conclui-se a ser o osso da coxa de um gigante humano semelhantes aos mencionados na Bíblia . Em 1699, Edward Lhuyd, um amigo de Sir Isaac Newton , foi o responsável pelo primeiro tratamento científico publicado de que hoje seria reconhecido como um dinossauro quando ele descreveu e nomeou um saurópode dente ", Rutellum implicitado ", que tinha sido encontrado em Caswell , perto de Witney, Oxfordshire.

William Buckland

Entre 1815 e 1824, o Rev. William Buckland, professor de geologia na Universidade de Oxford , coletados ossos fossilizados de mais Megalosaurus e se tornou a primeira pessoa a descrever um dinossauro em uma revista científica. O segundo género de dinossauro a ser identificado, Iguanodon , foi descoberto em 1822 por Mary Ann Mantell - a esposa de Inglês geólogo Gideon Mantell. Gideon Mantell reconheceu semelhanças entre os fósseis e ossos de modernas iguanas. Ele publicou suas descobertas em 1825.

O estudo desses "grandes lagartos fósseis" logo se tornou de grande interesse para os cientistas europeus e americanos, e em 1842 o paleontólogo Inglês Richard Owen cunhou o termo "dinossauro". Ele reconheceu que os restos mortais que tinham sido encontrados até agora, Iguanodon , Megalosaurus e Hylaeosaurus , compartilhou uma série de características distintas, e por isso decidiu apresentá-los como um grupo taxonômico distinta. Com o apoio do príncipe Albert de Saxe-Coburg-Gotha, marido da rainha Victoria , Owen estabeleceu o Museu de História Natural, em South Kensington, Londres , para exibir a colecção nacional de fósseis de dinossauros e outras exposições biológicos e geológicos.

Em 1858, o dinossauro americano conhecido primeiro foi descoberto, em poços de marga, na pequena cidade de Haddonfield, New Jersey (embora os fósseis foram encontrados antes, sua natureza não tinha sido corretamente discernido). A criatura foi nomeado Hadrosaurus foulkii . Foi uma descoberta extremamente importante: Hadrosaurus foi um dos primeiros esqueletos de dinossauros encontrados quase completos ( a primeira foi em 1834, em Maidstone, Kent, Inglaterra), e foi claramente uma criatura bípede. Esta foi uma descoberta revolucionária como, até que ponto, a maioria dos cientistas dinossauros haviam crido caminhava sobre quatro patas, como outros lagartos. As descobertas de Foulke provocou uma onda de dinossauro mania no Estados Unidos .

Othniel Charles Marsh, fotografia do século 19
Edward Drinker Cope, fotografia do século 19

Dinosaur mania foi exemplificado pela rivalidade feroz entre Edward Drinker Cope e Othniel Charles Marsh, ambos correram para ser o primeiro a encontrar novos dinossauros no que veio a ser conhecida como as Guerras do osso. A disputa provavelmente se originou quando Marsh apontou publicamente que Cope reconstrução de um Elasmosaurus esqueleto foi falho: Cope tinha inadvertidamente colocou a cabeça de plesiossauro no que deveria ter sido extremidade da cauda do animal. A luta entre os dois cientistas durou mais de 30 anos, terminando em 1897 quando Cope morreu depois de passar toda a sua fortuna na caça dinossauro. Marsh "ganhou" o concurso principalmente porque ele foi melhor financiada através de uma relação com os US Geological Survey. Infelizmente, muitos espécimes de dinossauros valiosos foram danificadas ou destruídas devido a métodos ásperos da dupla: por exemplo, os diggers muitas vezes usado dinamite para desenterrar ossos (um método paleontólogos modernos acharia terrível). Apesar de seus métodos não refinados, as contribuições de Cope e Marsh para a paleontologia foram vasto: Marsh desenterrados 86 novas espécies de dinossauro e Cope descobriu 56, um total de 142 novas espécies. Cope coleção está agora no Museu Americano de História Natural, em Nova York, enquanto Marsh está em exibição no Museu Peabody de História Natural Universidade de Yale.

Depois de 1897, a procura de fósseis de dinossauros alargado a todos os continentes, incluindoa Antártica. O primeiro dinossauro Antártida para ser descoberto, oankylosaurid Antarctopelta oliveroi, foi encontrado nailha de Ross, em 1986, embora tenha sido 1994, antes de uma espécie da Antártida, o terópode Cryolophosaurus ellioti, foi formalmente nomeado e descrito em uma revista científica.

Atuais dinossauro "hot spots" incluem o sul da América do Sul (especialmente Argentina ) e China. China, em particular, tem produzido muitos excepcionais espécimes de dinossauros emplumados devido à geologia única de seus leitos de dinossauros, bem como um clima árido antigo particularmente propício para a fossilização.

O "renascimento dinossauro"

Paleontólogo Robert T. Bakker com esqueleto montado de um tyrannosaurid ( Gorgosaurus libratus)

O campo da pesquisa dinossauro tem desfrutado de um aumento na atividade, que começou na década de 1970 e está em curso. Este foi desencadeada, em parte, pela descoberta de John Ostrom de Deinonychus , um predador ativo que pode ter sido de sangue quente, em contraste marcante com a imagem então prevalecente de dinossauros como lento e a sangue frio. Paleontologia de Vertebrados tornou-se um global de ciência . Novas grandes descobertas de dinossauros têm sido feitas pelos paleontólogos que trabalham em regiões não exploradas anteriormente, incluindo Índia , América do Sul, Madagascar , Antártica , e mais significativamente China (os surpreendentemente bem preservadas dinossauros emplumados na China consolidaram ainda mais a ligação entre dinossauros e sua vida conjeturada descendentes, pássaros modernos). A aplicação generalizada de cladística, que rigorosamente analisa as relações entre os organismos biológicos, também se mostrou extremamente útil na classificação dos dinossauros. Análise cladística, entre outras técnicas modernas, ajuda a compensar um registro fóssil, muitas vezes incompleta e fragmentada.

Tecidos moles e DNA

Um dos melhores exemplos de impressões de tecidos moles em um fóssil de dinossauro foi descoberto em Petraroia, Itália . A descoberta foi relatada em 1998, e descreveu o espécime de um pequeno, muito jovem coelurosaur, Scipionyx samniticus . O fóssil inclui porções do intestino, cólon, fígado, músculos e traquéia deste dinossauro imaturo.

Na edição de março de 2005 Ciência, o paleontólogoMary Higby Schweitzer e sua equipe anunciaram a descoberta de material flexível semelhante a tecido mole real dentro de um 68 milhões de anos de idadeTyrannosaurus rexpernaosso daFormação Hell Creek no Montana.Após a recuperação, o tecido foi reidratadas pela equipe de ciência.

Quando o osso fossilizado foi tratado durante várias semanas para remover o conteúdo mineral da cavidade da medula óssea fossilizado (um processo chamado de desmineralização), Schweitzer encontrou evidências de estruturas intactas, tais como vasos sanguíneos, matriz óssea e do tecido conjuntivo (fibras ósseas). Escrutínio sob o microscópio revelou ainda que o tecido mole dinossauro putativo tinha retido estruturas finas (microestruturas) até mesmo no nível celular. A natureza exata ea composição deste material, e as implicações da descoberta de Schweitzer, ainda não está claro; estudar e interpretação do material está em curso.

A extração bem-sucedida de DNA antigo de fósseis de dinossauros foi relatado em duas ocasiões distintas, mas, após nova inspeção e avaliação pelos pares, nenhum desses relatórios pôde ser confirmada. No entanto, visual funcional de péptidos de um dinossauro teórico foi deduzido usando métodos de reconstrução filogenética analítica sobre sequências de genes de espécies modernas relacionadas, tais como répteis e aves. Além disso, várias proteínas , incluindo a hemoglobina, putativamente foram detectados em fósseis de dinossauros.

Representações culturais

DesatualizadoIguanodonestátuas criadas porBenjamin Waterhouse Hawkins para o Crystal Palace Park, em 1853.

Pelos padrões humanos, os dinossauros eram criaturas de aparência fantástica e muitas vezes enorme tamanho. Como tal, eles têm capturado a imaginação popular e tornar-se uma parte permanente da cultura humana. Entrada da palavra "dinossauro" para o comum vernáculo reflete importância cultural dos animais: em Inglês, "dinossauro" é comumente usado para descrever qualquer coisa que é pouco pràtica grande, obsoleto, ou limite para a extinção.

O entusiasmo do público para os dinossauros desenvolvido pela primeira vez em Inglaterra vitoriana, onde, em 1854, três décadas após as primeiras descrições científicas de restos de dinossauros, as famosas esculturas de dinossauros foram revelados em Londres 's Crystal Palace Park. Os dinossauros Crystal Palace provou tão popular que um forte mercado em menor réplicas logo desenvolveu. Nas décadas seguintes, exposições de dinossauros abriu em parques e museus ao redor do mundo, garantindo que as gerações sucessivas seriam introduzidas para os animais de uma forma envolvente e emocionante. 'Dinossauros popularidade duradoura, por sua vez, resultou em financiamento público significativo para a ciência dinossauro, e tem freqüentemente estimulado novas descobertas. Nos Estados Unidos, por exemplo, a concorrência entre os museus para a atenção do público levou diretamente para as Guerras do osso dos anos 1880 e 1890, durante o qual um par de paleontólogos rivais fizeram enormes contribuições científicas.

A preocupação popular com dinossauros garantiu sua aparição em literatura , cinema e outros meios de comunicação. Começando em 1852 com uma menção passando em Charles Dickens ' Bleak House , dinossauros foram apresentados em um grande número de ficção obras. de Jules Verne 1864 romance Viagem ao Centro da Terra , 1912 O livro de Sir Arthur Conan Doyle O Mundo Perdido , o icônico 1933 filme King Kong , de 1954 Godzilla e suas muitas sequelas, o best-seller de 1990 romance Jurassic Park por Michael Crichton e seu 1993 adaptação cinematográfica são apenas alguns exemplos notáveis ​​de aparições de dinossauros em ficção. Autores de interesse geral não-ficção funciona sobre dinossauros, incluindo alguns paleontólogos proeminentes, muitas vezes procurou usar os animais como uma forma de educar os leitores sobre a ciência em geral. Os dinossauros são onipresentes na publicidade ; numeroso as empresas têm referenciado dinossauros em anúncios impressos ou televisivos, quer a fim de vender seus próprios produtos ou para caracterizar seus rivais como de baixa rotatividade, estúpido, ou obsoletos.

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