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Império Britânico

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Império Britânico
Bandeira
As áreas do mundo que ao mesmo tempo eram parte do Império Britânico. Territórios britânicos ultramarinos atuais têm seus nomes sublinhadas em vermelho.
As áreas do mundo que ao mesmo tempo eram parte do Império Britânico. Atual Territórios britânicos ultramarinos têm seus nomes sublinhadas em vermelho.

O Império Britânico compreendeu a dominações, colônias, protetorados, mandatos e outros territórios governado ou administrado pelo Reino Unido . Originou-se com a possessões ultramarinas e feitorias estabelecido pela Inglaterra entre o final dos séculos 18 e início dos anos 16. Na sua altura, foi a maior império da história e, por mais de um século, foi o mais importante poder global. Em 1922 o Império Britânico dominou a cerca de 458 milhões de pessoas, um quinto da população do mundo na época. O império abrangeu mais de 33.700 mil km 2 (13.012.000 MI quadrado), quase um quarto da área terrestre total da Terra. Como resultado, sua política, jurídica , linguística e legado cultural é generalizada. No auge de seu poder, foi dito muitas vezes que " o sol nunca se põe sobre o Império Britânico ", porque a sua extensão em todo o mundo garantiu que o sol estava sempre brilhando em pelo menos um dos seus numerosos territórios.

Durante a época dos Descobrimentos , nos séculos 15 e 16, Portugal e Espanha foi pioneira exploração européia do globo, e no processo estabelecido grandes impérios ultramarinos. Invejoso da grande riqueza gerada esses impérios, Inglaterra, França e Holanda, começou a estabelecer colônias e redes de comércio de sua própria nas Américas e na ?sia. Uma série de guerras nos séculos 17 e 18 com os Países Baixos ea França deixou a Inglaterra (e depois, na sequência de união entre Inglaterra e Escócia em 1707, a Grã-Bretanha ) a dominante potência colonial na América do Norte e ?ndia.

A perda do Treze Colônias na América do Norte em 1783 após uma guerra de independência privados Grã-Bretanha de algumas de suas colônias mais antigas e mais populosas. Atenção britânico logo se transformou em direção à ?sia, da ?frica e do Pacífico. Após a derrota de França napoleônica em 1815, a Grã-Bretanha se um século de domínio quase incontestável e expandiu suas participações imperiais em todo o globo. Graus crescentes de autonomia foi concedida à sua branco colónias de povoamento, alguns dos quais foram reclassificados como domínios.

Até ao final do século 19 A Alemanha e os Estados Unidos tinham erodido liderança econômica da Grã-Bretanha. Tensões militares e econômicas subsequentes entre a Grã-Bretanha ea Alemanha foram as principais causas da Primeira Guerra Mundial , durante o qual a Grã-Bretanha se baseou fortemente em cima de seu império. O conflito colocou enorme pressão financeira e população em Grã-Bretanha, e, embora o império alcançou sua maior extensão territorial imediatamente após a guerra, já não era uma potência industrial ou militar incomparável. A Segunda Guerra Mundial viu colônias da Grã-Bretanha em South-East Asia ocupada por Japão. Apesar do eventual vitória da Grã-Bretanha e seus aliados, esta danificado o prestígio britânico e acelerou o declínio do império. ?ndia britânica, a posse mais valiosa e populosa da Grã-Bretanha, conseguiu a independência dois anos após o fim da guerra.

Após o fim da Segunda Guerra Mundial, como parte de uma maior movimento de descolonização, a Grã-Bretanha concedeu a independência a maior parte dos territórios do Império Britânico. Este processo terminou com a transferência político de Hong Kong para a China em 1997. A 14 Territórios ultramarinos britânicos permanecem sob soberania britânica. Após a independência, muitos ex-colônias britânicas entrou para a Comunidade das Nações , uma livre associação de estados independentes. Dezesseis nações da Commonwealth partilhar a sua chefe de Estado, a rainha Elizabeth II , como Reinos da comunidade.

Origens (1497-1583)

Uma réplica de The Matthew, John Cabot navio 's usado para a sua segunda viagem ao Novo mundo

As fundações do Império Britânico foram estabelecidas quando Inglaterra e Escócia eram reinos separados. Em 1496 o rei Henry VII de Inglaterra , após os sucessos de Espanha e Portugal na exploração no exterior, encomendado John Cabot para liderar uma viagem para descobrir uma rota para a ?sia através do Atlântico Norte . Cabot navegou em 1497, cinco anos após a descoberta da América, e embora ele tenha feito com sucesso landfall na costa de Newfoundland (acreditando equivocadamente, como Cristóvão Colombo , que tinha chegado na ?sia), não houve nenhuma tentativa de fundar uma colônia. Cabot levou outra viagem para as Américas no ano seguinte, mas nada foi ouvido de seus navios novamente.

Não existem outras tentativas de estabelecer colônias inglesas nas Américas foram feitas até bem entrado o reinado de Elizabeth I , durante as últimas décadas do século 16. A Reforma Protestante tinha feito inimigos da Inglaterra e católica Espanha. Em 1562, a Coroa Inglês sancionou a corsários John Hawkins e Francis Drake se envolver em ataques destruidores de escravos contra os navios espanhóis e portugueses ao largo da costa da ?frica Ocidental com o objetivo de invadir o sistema de comércio atlântico. Este esforço foi rejeitado e, mais tarde, como o Anglo-Espanhola Guerras intensificou, Elizabeth emprestou sua bênção para outros ataques piratas contra portos espanhóis nas Américas e de navegação que estava voltando outro lado do Atlântico, carregado com o tesouro do Novo Mundo. Ao mesmo tempo, os autores influentes, como Richard Hakluyt e John Dee (que foi o primeiro a usar o termo "Império Britânico") estavam começando a pressionar para o estabelecimento de próprio império da Inglaterra. Por esta altura, a Espanha estava entrincheirado nas Américas, Portugal tinha estabelecido feitorias e fortes das costas de ?frica e Brasil para a China, e França tinha começado a resolver o Rio São Lourenço, mais tarde se tornaria Nova França.

Plantações de Irlanda

Embora a Inglaterra ficou para trás outras potências européias em estabelecer colônias ultramarinas, que tinha sido contratado durante o século 16 na liquidação da Irlanda, com base em precedentes que datam do Invasão normanda da Irlanda em 1169. Várias pessoas que ajudaram a estabelecer a Plantações da Irlanda também desempenhou um papel na colonização precoce da América do Norte, particularmente um grupo conhecido como Homens oeste do país.

Primeiro Império Britânico (1583-1783)

Em 1578, a rainha Elizabeth I concedeu uma patente para Humphrey Gilbert para a descoberta e exploração no exterior. Naquele ano, Gilbert partiu para o ?ndias Ocidentais, com a intenção de se engajar na pirataria e estabelecer uma colônia na América do Norte, mas a expedição foi abortada antes de ter atravessado o Atlântico. Em 1583, ele embarcou em uma segunda tentativa, desta vez para a ilha de Newfoundland cujo porto ele alegou formalmente para a Inglaterra, embora não colonos foram deixados para trás. Gilbert não sobreviveu a viagem de volta para a Inglaterra, e foi sucedido por seu meio-irmão, Walter Raleigh , que foi concedida sua própria patente por Elizabeth em 1584. Mais tarde naquele ano, Raleigh fundou a colônia de Roanoke, na costa da atual Carolina do Norte, mas a falta de abastecimento causados a colônia a falhar.

Em 1603, o rei James VI da Escócia subiu ao trono Inglês e em 1604 negociou a Tratado de Londres, terminando as hostilidades com Espanha . Agora em paz com sua principal rival, a atenção Inglês mudou de rapinar em infra-estrutura colonial de outras nações para o negócio de estabelecer as suas próprias colônias ultramarinas. O Império Britânico começou a tomar forma durante o início do século 17, com o Inglês settlement da América do Norte e as ilhas menores do Caribe, eo estabelecimento de empresas privadas, principalmente o Inglês East India Company , para administrar colônias e comércio exterior. Este período, até que a perda da Treze Colônias após a Guerra da Independência Americana para o fim do século 18, posteriormente foi referido como o "Primeiro Império Britânico".

Américas, ?frica eo tráfico de escravos

O Caribe fornecida inicialmente colônias mais importantes e lucrativas da Inglaterra, mas não antes de várias tentativas de colonização falhou. Uma tentativa de estabelecer uma colônia em Guiana em 1604 durou apenas dois anos, e não cumpriu o seu principal objetivo de encontrar ouro depósitos. Colônias em St Lucia (1605) e Granada (1609) também rapidamente dobrado, mas assentamentos foram estabelecidas com sucesso em St. Kitts (1624), Barbados (1627) e Nevis (1628). As colônias logo adotou o sistema de plantações de açúcar utilizado com sucesso pelo Português no Brasil , que dependiam de trabalho escravo , e-na navios de primeira holandeses, para vender os escravos e comprar o açúcar. Para garantir que os lucros cada vez mais saudáveis deste comércio permaneceu em Inglês mãos, o Parlamento decretou em 1651 que apenas os navios ingleses seria capaz de dobrar seu comércio em colônias inglesas. Isso levou a hostilidades com o Províncias Unidas-uma série de holandeses Guerras que-anglo-holandesa acabaria por reforçar a posição da Inglaterra nas Américas em detrimento dos holandeses. Em 1655, a Inglaterra anexou a ilha de Jamaica do espanhol, e em 1666 conseguiu colonizar as Bahamas .

Mapa de colônias britânicas na América do Norte, 1763-1776

Primeiro assentamento permanente da Inglaterra nas Américas foi fundada em 1607 em Jamestown, liderada pelo capitão John Smith e gerido pela Virginia Company. Bermuda foi liquidada e reivindicado pela Inglaterra como resultado do naufrágio há 1609 da Companhia da Virgínia de capitânia, e em 1615 foi entregue ao recém-formado Somers Isles Company. Charter da Companhia da Virgínia foi revogada em 1624 e controle direto da Virginia foi assumida pelo coroa, fundando assim a Colônia de Virginia. O Terra Nova Companhia foi criada em 1610 com o objectivo de criar um assentamento permanente em Terra Nova, mas foi muito mal sucedido. Em 1620, Plymouth foi fundada como um paraíso para os puritanos separatistas religiosos, mais tarde conhecido como o Peregrinos. Fugindo perseguição religiosa se tornaria o motivo de muitos Inglês would-be colonos para arriscam a árdua viagem transatlântica: Maryland foi fundada como um refúgio para os católicos romanos (1634), Rhode Island (1636) como um tolerante colônia de todas as religiões e Connecticut (1639) para Congregationalists. O Província de Carolina foi fundada em 1663. Com a rendição de Fort Amsterdam em 1664, a Inglaterra ganhou o controle da colônia holandesa de Nova Holanda, renomeando-o New York. Este foi formalizado em negociações após a Segunda Guerra Anglo-Holandesa, em troca de Suriname . Em 1681, a colônia de Pensilvânia foi fundada por William Penn. As colônias americanas foram menos bem sucedido financeiramente do que os do Caribe, mas teve grandes áreas de boas terras agrícolas e atraiu números muito maiores de emigrantes ingleses que preferiam seus climas temperados.

Escravos africanos que trabalham no século 17 Virginia, por um artista desconhecido, 1670

Em 1670, o rei Carlos II concedeu foral à Companhia da Baía de Hudson, concedendo-lhe o monopólio da comércio de peles no que era então conhecido como De Rupert Terra, uma vasta extensão de território que viria a tornar-se uma grande proporção de Canadá . Fortalezas e feitorias estabelecidas pela Companhia foram frequentemente objecto de ataques por parte dos franceses, que tinham estabelecido a sua própria colônia comércio de peles em adjacente Nova França.

Dois anos mais tarde, o Real Africano Companhia foi inaugurada, recebendo do rei Charles o monopólio do comércio de escravos para suprir às colônias britânicas do Caribe. Desde o início, a escravidão era a base do Império Britânico nas ?ndias Ocidentais. Até a abolição do comércio de escravos em 1807, a Grã-Bretanha era responsável pelo transporte de 3,5 milhões de escravos africanos para as Américas, um terço de todos os escravos transportados através do Atlântico . Para facilitar este comércio, fortes foram estabelecidos na costa da ?frica Ocidental , como James Island, Accra e Bunce Island. No britânica Caribe, o percentual da população de ascendência Africano aumentou de 25 por cento em 1650 para cerca de 80 por cento em 1780, e nas 13 colônias de 10 por cento para 40 por cento durante o mesmo período (a maioria nas colônias do sul). Para os comerciantes de escravos, o comércio foi extremamente rentável, e se tornou um importante pilar econômico para esses ocidentais cidades britânicas como Bristol e Liverpool , que formaram o terceiro canto do chamado comércio triangular com a ?frica e as Américas. Para as condições de transporte, duras e sem higiene nos navios negreiros e dietas pobres significava que a média taxa de mortalidade durante o passagem média foi de um em sete.

Em 1695, o Parlamento escocês concedida uma carta ao Company of Scotland, que estabeleceu um acordo em 1698 sobre o istmo do Panamá. Sitiada pelos colonizadores espanhóis vizinhos de Nova Granada, e aflitos por malária , a colônia foi abandonado dois anos mais tarde. O Esquema de Darien foi um desastre financeiro para Scotland-quarto de capital escocesa foi perdida na empresa e acabou com as esperanças da Escócia de estabelecer o seu próprio império ultramarino. O episódio também teve grandes consequências políticas, persuadindo os governos da Inglaterra e Escócia dos méritos de uma união de países, ao invés de apenas coroas. Isto ocorreu em 1707 com o Tratado de União, que estabelece o Reino da Grã-Bretanha .

Rivalidade com a Holanda na ?sia

Fort St. George foi fundada em Madras em 1639.

No final do século 16, na Inglaterra e os Países Baixos começaram a desafiar o monopólio do comércio com a ?sia de Portugal, formando privado sociedades por ações para financiar as viagens-o Inglês, depois britânico, Companhia das ?ndias Orientais ea Dutch East India Company, fretado em 1600 e 1602 respectivamente. O objetivo principal dessas empresas era a torneira para o lucrativo comércio de especiarias , um esforço centrou-se principalmente em duas regiões; o ?ndias Orientais arquipélago, e uma plataforma importante na rede de comércio, na ?ndia. Lá, eles competiam pela supremacia trocas comerciais com Portugal e com o outro. Embora Inglaterra acabaria por eclipsar a Holanda como uma potência colonial, a curto prazo sistema financeiro mais avançado da Holanda e os três Guerras anglo-holandeses do século 17 deixou-o com uma posição mais forte na ?sia. As hostilidades cessaram após a Revolução Gloriosa de 1688, quando o holandês William of Orange subiu ao trono Inglês, trazendo a paz entre a Holanda ea Inglaterra. Um acordo entre as duas nações deixaram o comércio de especiarias do arquipélago ?ndias Orientais para os Países Baixos e da indústria têxtil da ?ndia para a Inglaterra, mas logo ultrapassou têxteis especiarias em termos de rentabilidade, e por 1720, em termos de vendas, a empresa britânica teve ultrapassado os holandeses.

Lutas globais com a França

A paz entre Inglaterra e Holanda em 1688 significou que os dois países entraram no Guerra dos nove anos como aliados, mas a na Europa e no exterior entre a França, a Espanha e travou-o conflito anglo-holandesa aliança-deixou o Inglês uma potência colonial mais forte do que os holandeses, que foram obrigados a dedicar uma proporção maior de sua orçamento militar na guerra terrestre caro na Europa. O século 18 iria ver a Inglaterra (depois de 1707, a Grã-Bretanha) subir para ser potência colonial dominante do mundo, ea França tornando-se seu principal rival na fase imperial.

Derrota do Francês brulotes na Quebec em 1759

A morte de Charles II da Espanha em 1700 e sua legação da Espanha e de seu império colonial para Philippe de Anjou, neto do rei de França , levantou a perspectiva da unificação da França, Espanha e suas respectivas colônias, uma situação inaceitável para a Inglaterra e as outras potências da Europa. Em 1701, Inglaterra, Portugal e Holanda ficou do lado do Sacro Império Romano contra a Espanha ea França na Guerra da Sucessão Espanhola , que durou até 1714. Ao final Tratado de Utrecht, Philip renunciou à sua direita e de seus descendentes ao trono da França e Espanha perdeu seu império na Europa. O Império Britânico foi territorialmente alargada: a partir de França, Grã-Bretanha ganhou Terra Nova e Acadia, e da Espanha, Gibraltar e Minorca. Gibraltar, que ainda é um Território britânico, tornou-se uma base naval crítica e permitiu que a Grã-Bretanha para controlar a entrada e ponto de saída do Atlântico para o Mediterrâneo . Minorca foi devolvido à Espanha, no Tratado de Amiens em 1802, depois de ter mudado de mãos duas vezes. A Espanha também cedeu os direitos para o lucrativo asiento (permissão para vender escravos em América espanhola) para Grã-Bretanha.

O Guerra dos Sete Anos, que começou em 1756, foi a primeira guerra travada em uma escala global, lutou na Europa, ?ndia, América do Norte, Caribe, o Filipinas e ?frica do litoral. A assinatura do Tratado de Paris (1763) teve consequências importantes para o futuro do Império Britânico. Na América do Norte, o futuro da França como uma potência colonial não foi efetivamente terminou com o reconhecimento das reivindicações britânicas para Terra de Rupert, ea cedência de Nova França à Grã-Bretanha (deixando um considerável População sob controle britânico de língua francesa) e Louisiana à Espanha. Espanha cedeu Flórida à Grã-Bretanha. Na ?ndia, o Guerra Carnatic havia deixado a França ainda no controle de sua enclaves mas com restrições militares e a obrigação de apoiar estados clientes britânicos, terminando esperanças francesas de controlar ?ndia. A vitória britânica sobre a França na Guerra dos Sete Anos, portanto, deixou a Grã-Bretanha como o mais poderoso potência marítima do mundo.

Rise of the Segundo Império britânico (1783-1815)

A vitória de Robert Clive no Batalha de Plassey estabelecida a Companhia como um militar, bem como uma potência comercial.

Regra empresa na ?ndia

Durante seu primeiro século de operação, a Companhia das ?ndias Inglês East focada em comércio com a Subcontinente indiano, já que não estava em posição de desafiar o poderoso Império Mughal , que havia concedido direitos de negociá-lo em 1617. Isso mudou no século 18 como os Mongóis diminuiu no poder e Companhia das ?ndias Orientais lutou com o seu homólogo francês, o Compagnie française des Indes Orientales, durante o Guerras carnatic na década de 1740 e 1750. O Batalha de Plassey em 1757, que viu o britânico, liderado por Robert Clive, derrotar o Nawab de Bengal e sua Aliados franceses, deixou a empresa no controle de Bengala e como o principal militar e poder político na ?ndia. Nas décadas seguintes, ele gradualmente aumentou o tamanho dos territórios sob o seu controlo, quer governar diretamente ou através de governantes locais sob a ameaça da força do Britânico Exército indiano, a grande maioria das quais foi composta de índio sipaios. ?ndia britânica, eventualmente, cresceu e se tornou bem mais precioso do império, "a jóia da coroa"; abrangendo um território maior do que a do Império Romano , foi a mais importante fonte de força da Grã-Bretanha, definindo seu status como a maior potência do mundo.

Perda das treze colônias americanas

Durante os anos 1760 e 1770, as relações entre o Treze Colônias e Grã-Bretanha tornou-se cada vez mais tensas, principalmente por causa do ressentimento de tentativas do Parlamento britânico para governar e colonos fiscais americana sem o seu consentimento, resumidos no momento pelo slogan " Nenhuma tributação sem representação ". Desacordo sobre os colonos americanos ' Direitos garantidos como ingleses resultou na Revolução Americana e da eclosão da Guerra da Independência Americana em 1775. No ano seguinte, os colonos declarou a independência dos Estados Unidos. Com a ajuda da França , os Estados Unidos iria passar a ganhar a guerra, em 1783.

Rendição de Cornwallis em Yorktown. A perda das colônias americanas marcou o fim do "primeiro Império Britânico".

A perda de uma parcela tão grande de América britânica, na época possessão no exterior mais populoso da Grã-Bretanha, é visto por historiadores como o evento que define a transição entre os impérios "primeira" e "segunda", em que a Grã-Bretanha mudou sua atenção para longe das Américas para a ?sia, Pacífico e mais tarde ?frica. Adam Smith 's Riqueza das Nações, publicado em 1776, havia argumentado que as colônias eram redundantes, e que livre comércio devem substituir os antigos mercantilistas políticas que caracterizaram o primeiro período de expansão colonial, que remonta ao protecionismo de Espanha e Portugal. O crescimento do comércio entre a recém-independente Estados Unidos e Grã-Bretanha depois de 1783 parecia confirmar a visão de Smith de que o controle político não era necessário para o sucesso econômico. As tensões entre as duas nações escalado durante as Guerras Napoleónicas , a Grã-Bretanha tentou cortar o comércio americano com a França, e embarcou em navios americanos para impressionar em que os homens da Marinha Real britânica de nascimento. Os EUA declararam guerra, o Guerra de 1812, durante o qual ambos os lados invadiram territórios uns dos outros, mas a Tratado de Ghent, ratificada em 1815, restaurado as fronteiras anteriores à guerra.

Eventos na América influenciado a política britânica no Canadá, onde entre 40.000 e 100.000 derrotado Legalistas haviam migrado da América após a independência. Os 14.000 legalistas que foram ao São João e Vales dos rios Saint Croix, então parte da Nova Scotia, senti muito distante do governo provincial em Halifax, assim Londres cisão New Brunswick como uma colônia separada em 1784. O Lei Constitucional de 1791 criou as províncias de Upper Canada (Inglês-speaking principalmente) e Baixo Canadá (principalmente de língua francesa ) para aliviar as tensões entre as comunidades francesas e britânicas, e os sistemas governamentais implementadas semelhantes aos utilizados na Grã-Bretanha, com a intenção de afirmar a autoridade imperial e não permitindo que o tipo de controle popular do governo que foi percebido como levaram à Revolução Americana.

Exploração do Pacífico

James Cook missão 's era encontrar o suposto continente sul Terra Australis.

Desde 1718, transporte para as colônias americanas tinha sido uma pena por várias infracções penais na Grã-Bretanha, com cerca de mil detentos transportados por ano através do Atlântico. Forçado a encontrar um local alternativo após a perda das 13 Colônias, em 1783, o governo britânico se voltou para as terras recém-descobertas da Austrália. A costa ocidental da Austrália tinha sido descoberta para os europeus pelo explorador holandês Willem Jansz em 1606 e mais tarde foi nomeado New Holland pela Dutch East India Company, mas não houve nenhuma tentativa de colonizá-la. Em 1770 James Cook descobriu a costa leste da Austrália, enquanto em um científica viagem para o Oceano Pacífico do Sul , afirmou que o continente para a Grã-Bretanha, e nomeou- Nova Gales do Sul. Em 1778, Joseph Banks, de Cook botânico na viagem, apresentou provas ao governo sobre a adequação dos Botany Bay para o estabelecimento de um estabelecimento penal, e em 1787 o primeiro carregamento de condenados zarpar, chegando em 1788. Grã-Bretanha continuou a transportar condenados para New South Wales até 1840. As colônias australianas tornaram-se rentáveis exportadores de lã e ouro, principalmente devido ao ouro corre na colônia de Victoria, tornando seu capital Melbourne a cidade mais rica do mundo ea maior cidade depois de Londres no Império Britânico.

Durante sua viagem, Cook também visitou a Nova Zelândia, descoberto pela primeira vez pelo explorador holandês Abel Tasman em 1642, e afirmou que o Norte e Ilhas ao sul para a coroa britânica em 1769 e 1770 respectivamente. Inicialmente, a interação entre os indígenas População Maori e europeus foi limitado às trocas de mercadorias. Assentamento europeu aumentou através das primeiras décadas do século 19, com numerosas estações de negociação estabelecido, especialmente no Norte. Em 1839, o Nova Zelândia Companhia anunciou planos para comprar grandes extensões de terra e estabelecer colônias na Nova Zelândia. Em 6 de Fevereiro de 1840, o Capitão William Hobson e cerca de 40 chefes maori assinou o Tratado de Waitangi. Este tratado é considerado por muitos como documento de fundação da Nova Zelândia, mas interpretações divergentes das versões maori e em inglês do texto fizeram com que ele continua a ser uma fonte de controvérsia.

Guerra com a França napoleônica

Grã-Bretanha foi desafiado novamente pela França sob Napoleão , em uma luta que, ao contrário de guerras anteriores, representou um concurso de ideologias entre as duas nações. Não foi apenas a posição da Grã-Bretanha no cenário mundial que foi ameaçado: Napoleão ameaçaram invadir própria Grã-Bretanha, assim como seus exércitos haviam invadido muitos países da Europa continental.

A Batalha de Waterloo terminou com a derrota de Napoleão .

As Guerras Napoleônicas foram, portanto, aqueles em que a Grã-Bretanha investiram grandes quantias de capital e recursos para ganhar. Portos franceses foram bloqueados pela Marinha Real , que ganhou uma vitória decisiva sobre uma frota franco-espanhola em Trafalgar em 1805. colônias no exterior foram atacados e ocupados, incluindo os dos Países Baixos, que foi anexado por Napoleão em 1810. A França foi finalmente derrotado por uma coalizão de exércitos europeus em 1815. Grã-Bretanha foi novamente o beneficiário dos tratados de paz: a França cedeu o Ionian Islands, Malta (que tinha ocupado em 1797 e 1798 respectivamente), Mauritius , St Lucia , e Tobago; Espanha cedeu Trinidad; Holanda Guiana, eo Colônia do Cabo. Grã-Bretanha voltou Guadalupe , Martinica , Guiana Francesa , e Reunião para a França, e Java e Suriname para a Holanda, enquanto ganhando o controle de Ceilão (1795-1815).

Abolição da escravatura

Sob crescente pressão dos britânicos movimento abolicionista, o governo britânico aprovou a Lei de Tráfico de Escravos em 1807 que aboliu o comércio de escravos no império. Em 1808, a Serra Leoa foi designada uma colônia britânica oficial para escravos libertos. O Abolição da Escravatura lei aprovada em 1833 aboliu a escravidão no Império Britânico em 01 de agosto de 1834 (com exceção de St. Helena , Ceilão e os territórios administrados pela Companhia das ?ndias Orientais, embora estas exclusões foram posteriormente revogado). Ao abrigo da lei, os escravos foram concedidos completo libertação depois de um período de 4 a 6 anos de "aprendizagem".

Século imperial da Grã-Bretanha (1815-1914)

?ndia britânica, 1909. ?reas directamente regida pelos britânicos são sombreadas-de-rosa; o estados principescos sob a sua soberania britânica estão em amarelo.
Um mapa elaborado do Império Britânico em 1886, marcado na cor tradicional para autoridades britânicas imperiais em mapas

Entre 1815 e 1914, um período chamado de "século imperial" da Grã-Bretanha por alguns historiadores, cerca de 10 milhões de milhas quadradas (26.000 mil km 2) de território e cerca de 400 milhões de pessoas foram acrescentadas ao Império Britânico. A vitória sobre Napoleão deixou a Grã-Bretanha sem qualquer sério rival internacional, com excepção Rússia na ?sia Central. Incontestado no mar, a Grã-Bretanha adotou o papel de polícia global, um estado de coisas mais tarde conhecido como o Pax Britannica, e uma política externa de " esplêndido isolamento ". Juntamente com o controle formal, exercida sobre os seus próprios colônias, a posição dominante da Grã-Bretanha no comércio mundial significou que efetivamente controlava as economias de muitos países, como a China , Argentina e Siam , que tem sido caracterizada por alguns historiadores como " império informal ".

Força imperial britânico foi impulsionado pelo navio a vapor ea telégrafo, novas tecnologias inventadas na segunda metade do século 19, permitindo-lhe controlar e defender o império. Em 1902, o Império Britânico foi ligados entre si por uma rede de cabos de telégrafo, a chamada Todos Linha Vermelha.

Companhia das ?ndias do leste da ?sia

Uma 1876 desenhos animados políticos de Benjamin Disraeli (1804-1881), tornando Queen Victoria Imperatriz da ?ndia. A legenda era "Novas coroas para os antigos!"

A Companhia das ?ndias Orientais dirigiu a expansão do Império Britânico na ?sia. Exército da Companhia aderiu primeiro forças com a Marinha Real durante a Guerra dos Sete Anos, e os dois continuaram a cooperar em arenas fora da ?ndia: a expulsão de Napoleão de Egipto (1799), a captura de Java da Holanda (1811), a aquisição de Singapura (1819) e Malaca (1824) ea derrota de Burma (1826).

A partir de sua base na ?ndia, a Companhia também tinha sido envolvido em um cada vez mais rentável ópio comércio de exportação para a China desde a década de 1730. Este comércio, ilegal, uma vez que foi proibido pela dinastia Qing em 1729, ajudou a reverter os desequilíbrios comerciais resultantes das importações britânicas de chá , que viu grandes saídas de prata da Grã-Bretanha para a China. Em 1839, o confisco pelas autoridades chinesas em Canton de 20.000 caixas de ópio levou a Grã-Bretanha para atacar a China no Primeira Guerra do Ópio, e resultou na apreensão pela Grã-Bretanha de Ilha de Hong Kong, na época um acordo menor.

Durante o final dos anos 18 e início do século 19 a Coroa Britânica começou a assumir um papel cada vez maior nos negócios da Companhia. Uma série de leis do Parlamento foram aprovadas, incluindo a Regulando Act de 1773, India Act de 1784 e da Pitt Lei Carta de 1813 que regulamentou os negócios da Companhia e estabeleceu a soberania da Coroa sobre os territórios que tinham adquirido. Eventual fim da Companhia foi precipitada pela rebelião indígena , um conflito que havia começado com o motim de sipaios, tropas indianas sob oficiais britânicos e disciplina. A rebelião levou seis meses para suprimir, com grande perda de vidas em ambos os lados. No ano seguinte o governo britânico dissolvida a Companhia e assumiu o controle direto sobre a ?ndia através do Governo da ?ndia Act 1858, que institui a Raj britânico, onde um nomeado governador-geral administrado ?ndia e Queen Victoria foi coroada imperatriz da ?ndia.

?ndia sofreu uma série de quebras de safra graves no final do século 19, levando a fomes generalizadas no qual estima-se que mais de 15 milhões de pessoas morreram. A Companhia das ?ndias Orientais tinha falhado para implementar qualquer política coordenada para lidar com a fome durante o seu período de governo. Mais tarde, sob o domínio britânico direta, as comissões foram criadas após cada fome para investigar as causas e implementar novas políticas, que teve até o início de 1900 para ter um efeito.

Rivalidade com a Rússia

Durante o século 19, a Grã-Bretanha e Rússia disputavam para preencher os vácuos de poder que tinham sido deixados pelo declínio otomano , Persas e chineses Qing impérios. Esta rivalidade na Eurásia veio a ser conhecido como o " Grande Jogo ". Na medida em que a Grã-Bretanha estava em causa, derrotas sofridas pela Rússia em Pérsia e Turquia demonstrou suas ambições imperiais e capacidades, e alimentado temores na Grã-Bretanha de uma invasão terrestre da ?ndia. Em 1839, a Grã-Bretanha mudou-se para antecipar-se esta ao invadir o Afeganistão , mas o Primeira guerra anglo-afegã foi um desastre para a Grã-Bretanha. Quando a Rússia invadiu a Turkish Balcãs, em 1853, os temores de dominação russa no Mediterrâneo e Médio Oriente levou a Grã-Bretanha ea França a invadir o Crimean Peninsula, a fim de destruir as capacidades navais russas. O que se seguiu Guerra da Criméia (1854-1856) , que envolveu novas técnicas de guerra moderna, e foi o único guerra global travada entre Grã-Bretanha e outra poder imperial durante a Pax Britannica, foi um retumbante derrota para a Rússia. A situação permaneceu sem solução na ?sia Central para mais de duas décadas, com a Grã-Bretanha anexando Baluchistan em 1876 ea Rússia Quirguízia , Cazaquistão e Turcomenistão . Por um tempo, parecia que uma nova guerra seria inevitável, mas os dois países chegaram a um acordo sobre a respectiva esferas de influência na região em 1878, e sobre todas as questões pendentes em 1907, com a assinatura do Anglo-russo Entente. A destruição do Marinha russa no Batalha de Port Arthur durante o Guerra Russo-Japonesa de 1904-1905 também limitou a sua ameaça para os britânicos.

Cabo ao Cairo

O Rhodes Colossus - Cecil Rhodes abrangendo "Cabo ao Cairo"

O holandês East India Company tinha fundado a Colónia do Cabo, na ponta sul da África em 1652 como uma estação de passagem para seus navios que viajam para e de suas colônias na ?ndias Orientais. Grã-Bretanha formalmente adquiriu a colônia, e sua grande Afrikaner (ou população Boer) em 1806 , tendo ocupado-lo em 1795, a fim de evitar a sua queda nas mãos francesas, após a invasão dos Países Baixos pela França. Imigração britânica começou a subir depois de 1820, e levou milhares de Boers, ressentido do domínio britânico, em direção ao norte para fundar suas próprias repúblicas-maioritariamente de curto-independente-viveram, durante o Grande Trek do final dos anos 1830 e início de 1840. No processo, os Voortrekkers entraram em confronto repetidamente com os britânicos, que tinham sua própria agenda no que diz respeito à expansão colonial na África do Sul e com vários sistemas políticos africanos, incluindo os do Sotho e os zulus nações. Eventualmente, o Boers estabeleceu duas repúblicas que tinham uma vida útil mais longa: a República Sul-Africano ou República Transvaal (1852-1877; 1881-1902) eo Estado Livre de Orange (1854-1902). Em 1902, a Grã-Bretanha ocupou as duas repúblicas, concluindo um tratado com as duas Repúblicas Boer após a Segunda Guerra dos Bôeres (1899-1902).

Em 1869, o Canal de Suez foi aberto sob Napoleão III, que liga o Mediterrâneo com o Oceano Índico. O Canal foi a primeira oposição pelos britânicos; mas uma vez aberto, o seu valor estratégico foi rapidamente reconhecido e se tornou a "veia jugular do Império". Em 1875, o conservador governo de Benjamin Disraeli comprou a dívida egípcia régua de 44 por cento de participação de Ismail Pasha no Canal de Suez para £ 4.000.000 (£ 280 milhões em 2013). Embora este não conceder o controle total da hidrovia estratégica, fez uma Grã-Bretanha alavancagem. Controlo financeiro anglo-francês conjunta sobre o Egito terminou em ocupação britânica definitivas em 1882. Os franceses ainda fossem acionistas majoritários e tentou enfraquecer a posição britânica, mas foi alcançado um compromisso com a 1888 Convenção de Constantinopla, que fez o Canal oficialmente território neutro.

Como francês, Belga e Português atividade na parte inferior do rio Congo região ameaçava minar ordenada penetração da África tropical, a Conferência de Berlim de 1884-85 procurado para regular a concorrência entre as potências européias em que foi chamado de " partilha da África ", definindo" ocupação efectiva "como o critério para o reconhecimento internacional de reivindicações territoriais. A disputa continuou até a década de 1890, e causou a Grã-Bretanha a reconsiderar a sua decisão em 1885 de se retirar do Sudão . A força conjunta de tropas britânicas e egípcias derrotou o Exército Mahdist em 1896, e rejeitou uma tentativa de invasão francesa em Fashoda em 1898. Sudão foi nominalmente fez uma Condominium anglo-egípcio, mas uma colônia britânica na realidade.

Ganhos britânicas no sul e no leste da África solicitado Cecil Rhodes, pioneiro da expansão britânica na África, para incentivar um " Cabo ao Cairo "ferroviária que liga a importância estratégica do Canal de Suez para o Sul rico em minerais. Durante os anos 1880 e 1890, o Rodes, com sua propriedade privada Britânico África do Sul Companhia, ocupou e anexou territórios, posteriormente, com o seu nome, Rodésia.

A alteração do estado das colônias brancas

Canadá 's grande indústria em termos de emprego e de valor do produto era o comércio de madeira. Ontario c. 1900.

O caminho para a independência das colônias brancas do Império Britânico começou com o 1839 Relatório de Durham, que propunha a unificação e auto-governo para Alto e Baixo Canadá, como uma solução para a agitação política lá. Isso começou com a passagem do Ato de União em 1840, que criou a Província do Canadá. O governo responsável foi concedida primeiro a Nova Escócia, em 1848, e logo foi estendida aos demais colônias norte-americanas britânicas. Com o passar do América do Norte Britânica Act de 1867 por o Parlamento britânico , Alto e Baixo Canadá, New Brunswick e Nova Escócia foram formados no Domínio do Canadá , uma confederação desfrutar pleno auto-governo com a exceção de relações internacionais . Austrália e Nova Zelândia atingiu níveis semelhantes de auto-governo depois de 1900, com as colônias australianas federar em 1901. O termo "estatuto domínio" foi oficialmente apresentado na Conferência Colonial de 1907.

As últimas décadas do século 19 viu concertadas campanhas políticas para Irish regra casa. Irlanda tinha sido unido com a Grã-Bretanha para o Reino Unido da Grã-Bretanha e da Irlanda com o Ato de União 1800 após a rebelião irlandesa de 1798, e tinha sofrido uma grave fome entre 1845 e 1852. Início regra foi apoiada pelos britânicos primeiro-ministro, William Gladstone , que esperavam que a Irlanda pode seguir os passos do Canadá como um Dominion dentro do império, mas o seu 1886 bill Home Rule foi derrotado no Parlamento. Embora o projeto de lei, se aprovada, teria concedido Irlanda menos autonomia dentro do Reino Unido do que as províncias canadenses tinha dentro de sua própria federação, muitos deputados temiam que a Irlanda parcialmente independente pode representar uma ameaça de segurança para a Grã-Bretanha ou marcar o início do break- up do império. A segunda Home Rule projeto também foi derrotado por razões semelhantes. A terceira lei foi aprovada pelo Parlamento em 1914, mas não foi implementado devido à eclosão da Primeira Guerra Mundial, levando à 1916 Levante da Páscoa.

Guerras mundiais (1914-1945)

Na virada do século 20, os temores tinham começado a crescer na Grã-Bretanha que não seria mais capaz de defender a metrópole ea totalidade do império e, ao mesmo tempo, manter a política de " esplêndido isolamento ". Alemanha estava aumentando rapidamente como uma potência militar e industrial e passou a ser visto como o adversário mais provável em qualquer guerra futura. Reconhecendo que estava sobrecarregado no Pacífico e ameaçaram em casa pela marinha alemã, Grã-Bretanha formou uma aliança com o Japão em 1902, e os seus velhos inimigos França e da Rússia em 1904 e 1907, respectivamente.

Primeira Guerra Mundial

Soldados da5ª Divisão australiana, esperando para atacar durante aBatalha de Fromelles, 19 de julho de 1916

Medos britânicos de guerra com a Alemanha foram realizadas em 1914, com a eclosão da Primeira Guerra Mundial . A declaração de guerra dos ingleses na Alemanha e seus aliados também se comprometeu as colônias e domínios, o que proporcionou inestimável militar, financeira e apoio material. Mais de 2,5 milhões de homens serviram nos exércitos dos domínios, bem como muitos milhares de voluntários das colônias da Coroa. A maioria das colónias ultramarinas da Alemanha na África foram rapidamente invadido e ocupado, e no Pacífico, Austrália e Nova Zelândia ocupada alemão Nova Guiné e Samoa , respectivamente. As contribuições de tropas australianas e neozelandesas durante o 1915 Gallipoli Campanha contra o Império Otomano teve um grande impacto sobre a consciência nacional em casa, e marcou uma viragem na transição da Austrália e Nova Zelândia a partir de colônias de nações em seu próprio direito. Os países continuam a comemorar esta ocasião no Dia de ANZAC. Os canadenses viram a batalha de Vimy Ridge, em uma luz similar. A importante contribuição dos Domínios para o esforço de guerra foi reconhecida em 1917 pelo primeiro-ministro britânico David Lloyd George, quando ele convidou cada um dos primeiros-ministros Dominion para participar de um Gabinete de Guerra Imperial a coordenar a política imperial.

Sob os termos do encerramento Tratado de Versalhes, assinado em 1919, o império alcançou sua maior extensão, com a adição de 1,8 milhão milhas quadradas (4,7 milhões quilômetros 2 ) e 13 milhões de novos assuntos. As colônias de Alemanha e do Império Otomano foram distribuídos para as potências aliadas a Liga das Nações mandatos. Grã-Bretanha ganhou o controle da Palestina, a Transjordânia, Iraque, partes de Camarões e Togo , e Tanganyika. Os Domínios-se também adquiridos mandatos de sua própria: África do Sul-Oeste (atual Namíbia ) foi dado à União da África do Sul, Austrália ganhou alemão Nova Guiné e Nova Zelândia Samoa Ocidental . Nauru foi feito um mandato combinado de Grã-Bretanha e os dois Domínios do Pacífico.

Período entre-guerras e guerra da independência irlandesa

A ordem mundial em mudança que a guerra tinha provocado, em particular, o crescimento dos Estados Unidos e do Japão como potências navais, eo surgimento de movimentos de independência na Índia e Irlanda, causou uma grande reavaliação da política imperial britânica. Forçado a escolher entre o alinhamento com os Estados Unidos ou o Japão, Grã-Bretanha optou por não renovar sua aliança japonesa e, em vez assinado o 1922 Tratado Naval de Washington, onde a Grã-Bretanha aceitou paridade naval com os Estados Unidos. Esta decisão era a fonte de muito debate na Grã-Bretanha na década de 1930 como os governos militaristas pegou no Japão e na Alemanha ajudou, em parte, pela Grande Depressão , pois temia-se que o império não poderiam sobreviver a um ataque simultâneo de ambas as nações. Embora a questão da segurança do império era uma séria preocupação na Grã-Bretanha, ao mesmo tempo, o império era vital para a economia britânica.

Em 1919, as frustrações causadas por atrasosregra casa irlandesa levou membros doSinn Féin, um partido pró-independência que tinha ganhado uma maioria dos assentos irlandeses em Westminster no1918 eleição geral britânica, para estabelecer umconjunto irlandês emDublin, na que foi declarada a independência irlandesa. O Exército Republicano Irlandês começou simultaneamente umaguerra de guerrilha contra o governo britânico. O Guerra Anglo-irlandês terminou em 1921 com um impasse e com a assinatura doTratado Anglo-irlandês, criando oEstado Livre Irlandês, uma Dominion dentro do britânico Império, com independência interno eficaz, mas ainda constitucionalmente vinculada com a Coroa Britânica.Irlanda do Norte, que consiste em seis dos 32condados irlandeses que tinham sido estabelecidos como uma região desconcentrada 1920 sob oGoverno da Irlanda Act, imediatamente exerceu a opção prevista no Tratado de conservar o estatuto existente no Reino Unido.

ReiGeorge Vcom os primeiros-ministros britânicos e domínio naconferência imperial 1926

A luta semelhante começou na Índia, quando o Governo da Índia Act 1919 não conseguiu satisfazer a demanda por independência. Preocupações sobre parcelas comunistas e estrangeiros na sequência da Ghadar Conspiracy assegurou que as críticas em tempo de guerra foram renovados pelos Atos Rowlatt. Isso levou a tensão, especialmente no Punjab, onde as medidas repressivas culminou no Massacre Amritsar. Na Grã-Bretanha a opinião pública estava dividida sobre a moralidade do evento, entre aqueles que o viam como tendo salvo a Índia de anarquia, e aqueles que viram ele com repulsa. A subsequente movimento não-cooperação foi cancelada março 1922 após o incidente Chauri Chaura, e descontentamento continuou a ferver durante os próximos 25 anos. Em 1922, o Egito, que tinha sido declarado britânico protetorado com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, foi concedida a independência formal, apesar de continuar a ser um britânico estado cliente até 1954. As tropas britânicas permaneceram estacionados no Egito até a assinatura do Anglo Tratado -Egyptian em 1936, ao abrigo do qual foi acordado que as tropas se retirariam, mas continuam a ocupar e defender o Canal de Suez zona. Em troca, o Egito foi assistida para se juntar a Liga das Nações . Iraque, um britânico mandato desde 1920, também ganhou a adesão da Liga em seu próprio direito depois de conseguir a independência da Grã-Bretanha em 1932.

A capacidade dos Domínios para definir a sua própria política externa, independente da Grã-Bretanha, foi reconhecido na conferência imperial 1923. Pedido da Grã-Bretanha para a assistência militar dos domínios com a eclosão da crise Chanak no ano anterior tinha sido rejeitado pelo Canadá e África do Sul, Canadá e se recusou a se comprometer com o 1923 Tratado de Lausanne. Após pressão da Irlanda e África do Sul, a Conferência imperial 1926 emitiu a Declaração Balfour, declarando os domínios a ser "Comunidades autônomas dentro do Império Britânico, iguais em status, de modo algum subordinados um ao outro" dentro de um "British Commonwealth of Nations " . Esta declaração foi dada substância legal sob a 1931 Estatuto de Westminster. Os parlamentos do Canadá, Austrália, Nova Zelândia, a União da África do Sul, o Estado Livre Irlandês e Newfoundland agora eram independentes do controle legislativo britânico, poderiam anular leis britânicas e Grã-Bretanha já não podia passar leis para eles sem seu consentimento. Newfoundland revertido ao estado colonial em 1933, sofrendo de dificuldades financeiras durante a Grande Depressão. Irlanda distanciou-se ainda mais da Grã-Bretanha com a introdução de uma nova constituição em 1937, tornando-se uma república em tudo menos no nome.

Segunda Guerra Mundial

O Oitavo Exército era composto de unidades de todo o império e lutou nodeserto ocidental e Itália.

Declaração da Grã-Bretanha de guerra contra a Alemanha nazista em setembro de 1939 incluiu as colónias da Coroa e Índia, mas não cometeu automaticamente os domínios. Austrália, Canadá, Nova Zelândia, África do Sul e Terra Nova a todos em breve declararam guerra à Alemanha, mas o Estado Livre Irlandês escolheu permanecer legalmente neutra durante toda a guerra. Após a ocupação alemã da França , em 1940, a Grã-Bretanha eo império ficou sozinho contra a Alemanha, até à entrada da União Soviética à guerra em 1941. O primeiro ministro britânico Winston Churchill fez lobby com sucesso o presidente Franklin D. Roosevelt para a ajuda militar dos Estados Unidos , mas Roosevelt ainda não estava pronto para pedir Congresso para cometer o país à guerra. Em agosto de 1941, Churchill e Roosevelt se encontraram e assinou a Carta do Atlântico, que contou com a afirmação de que "os direitos de todos os povos de escolher a forma de governo em que vivem "deve ser respeitada. Esta formulação foi ambíguo quanto a saber se se refere aos países da Europa invadida pela Alemanha, ou os povos colonizados por nações européias, e, mais tarde, ser interpretada de forma diferente pelos britânicos, americanos e movimentos nacionalistas.

Em dezembro de 1941, o Japão lançou, em rápida sucessão, os ataques a britânica Malaya, a base naval dos Estados Unidos em Pearl Harbor , e Hong Kong. A reação de Churchill para a entrada dos Estados Unidos na guerra foi que a Grã-Bretanha estava agora a certeza da vitória eo futuro do império era seguro, mas a maneira pela qual os britânicos rapidamente se rendeu irreversivelmente alterada posição e prestígio da Grã-Bretanha como potência imperial. Mais prejudicial de tudo foi a queda de Singapura, que tinha sido previamente saudado como uma fortaleza inexpugnável e o equivalente oriental de Gibraltar. A percepção de que a Grã-Bretanha não podia defender todo o império empurrou a Austrália ea Nova Zelândia, que agora parecia ameaçado por forças japonesas, em laços mais estreitos com os Estados Unidos, que após a guerra acabou resultando no 1951 Pacto ANZUS entre a Austrália, Nova Zelândia e Estados Unidos da América.

Descolonização e declínio (1945-1997)

Embora a Grã-Bretanha eo império emergiu vitorioso da Segunda Guerra Mundial , os efeitos do conflito foram profundas, tanto em casa como no estrangeiro. Grande parte da Europa, um continente que havia dominado o mundo por vários séculos, estava em ruínas, e de acolhimento para os exércitos dos Estados Unidos e da União Soviética, a quem o equilíbrio de poder global já tinha mudado. Grã-Bretanha foi deixado praticamente falido, com a insolvência única evitado em 1946 após a negociação de um US $ 4,33 bilhões do empréstimo (US $ 56 bilhões em 2012) dos Estados Unidos, a última parcela do que foi reembolsado em 2006.

Ao mesmo tempo, os movimentos anti-coloniais estavam em ascensão nas colônias de países europeus. A situação foi ainda mais complicada pelo aumento da Guerra Fria rivalidade entre os Estados Unidos ea União Soviética. Em princípio, ambas as nações se opuseram ao colonialismo europeu. Na prática, porém, American anti-comunismo prevaleceu sobre anti-imperialismo, e, portanto, os Estados Unidos apoiaram a existência continuada do Império Britânico, onde ele manteve expansão comunista na seleção.

O " vento da mudança "em última análise, significava que os dias do Império Britânico foram contados, e no seu conjunto, a Grã-Bretanha adotou uma política de desengajamento pacífica de suas colônias governos uma vez estáveis, não-comunistas estavam disponíveis para transferir o poder para. Isso foi em contraste com outros países europeus potências como a França e Portugal, que travaram guerras dispendiosas e, em última análise sem sucesso para manter seus impérios intacto. Entre 1945 e 1965, o número de pessoas sob o domínio britânico fora do Reino Unido em si caiu de 700 milhões para cinco milhões, três milhões dos quais em Hong Kong.

Desengajamento inicial

Pelo menos 250.000 pessoas foram mortas e cerca de 14,5 milhões perderam suas casas como resultado da divisão daÍndia britânica em 1947.

O pró-descolonização do Trabalho do governo, eleito na eleição geral de 1945, e liderado por Clement Attlee, agiu rapidamente para resolver o problema mais urgente do império: o da independência da Índia . Dois movimentos-a independência da Índia Congresso Nacional Indiano e da Liga Muçulmana-estivera em campanha pela independência há décadas, mas discordaram sobre a forma como deve ser implementado. Congresso favorecido um estado indiano secular unificada, enquanto a Liga, temendo dominação pela maioria hindu, desejar um separada Estado islâmico para as regiões de maioria muçulmana. O aumento da agitação civil e da revolta da Marinha Real indiano durante 1946 levou Attlee prometer a independência o mais tardar em 1948. Quando a urgência da situação eo risco de guerra civil se tornou aparente, o vice-rei recém-nomeado (e última), Lord Mountbatten, às pressas antecipou a data de 15 de agosto de 1947. As fronteiras desenhadas pelos britânicos amplamente a áreas particionar Índia em hindus e muçulmanos deixaram dezenas de milhões como minorias nos novos estados independentes da Índia e do Paquistão . Milhões de muçulmanos posteriormente cruzou da Índia para o Paquistão e os hindus no sentido inverso, ea violência entre as duas comunidades custar centenas de milhares de vidas. Burma, que tinha sido administrado como parte do Raj britânico, e Ceilão ganhou sua independência no ano seguinte, em 1948. Índia, Paquistão e Ceilão se tornaram membros da Commonwealth , embora a Birmânia optou por não participar.

O Mandato Britânico da Palestina, onde uma maioria árabe viveu ao lado de uma minoria judaica, apresentou os britânicos com um problema semelhante ao da Índia. O assunto foi complicada por um grande número de refugiados judeus que procuram a admissão da Palestina na sequência do Holocausto , enquanto os árabes se opuseram à criação de um Estado judeu. Frustrados com a intratabilidade do problema, ataques de organizações paramilitares judaicas e do aumento do custo de manter sua presença militar, a Grã-Bretanha anunciou em 1947 que iria retirar em 1948 e deixar a questão para as Nações Unidas para resolver. A Assembléia Geral votou um plano para dividir a Palestina em um Estado judeu e um Estado árabe.

Após a derrota do Japão na Segunda Guerra Mundial, anti-japoneses movimentos de resistência na Malásia voltaram sua atenção para os britânicos, que havia se mudado para retomar rapidamente o controle da colônia, valorizando-o como uma fonte de borracha e estanho. O fato de que os guerrilheiros eram principalmente Malayan-chinesas comunistas significava que a tentativa britânica para sufocar a revolta foi apoiada pela maioria muçulmana Malay, no entendimento de que uma vez que a insurgência tinha sido debelada, a independência seria concedido. O Emergência Malaia, como foi conhecido, começou em 1948 e durou até 1960, mas em 1957, a Grã-Bretanha se sentiu confiante o suficiente para conceder a independência à Federação da Malásia dentro da Commonwealth. Em 1963, os 11 estados da federação, juntamente com Singapura , Sarawak e britânico North Borneo unidos para formar Malásia , mas em 1965 Chinês-dominado Cingapura foi expulso do sindicato seguinte tensões entre as populações malaios e chineses. Brunei , que havia sido um protetorado britânico desde 1888, se recusou a aderir à União e manteve o seu estatuto até à independência em 1984.

Suez e suas conseqüências

Primeiro-ministro britânico A decisão de Anthony Eden para invadiro Egitodurante aCrise de Suez terminou sua carreira política e revelou a fraqueza da Grã-Bretanha como potência imperial.

Em 1951, o Partido Conservador voltou ao poder na Grã-Bretanha, sob a liderança de Winston Churchill . Churchill e os conservadores acreditavam que a posição da Grã-Bretanha como uma potência mundial se baseou na existência continuada do império, com base no canal de Suez permitindo que a Grã-Bretanha para manter sua posição preeminente no Oriente Médio, apesar da perda da Índia. No entanto, Churchill não podia ignorar novo e revolucionário de Gamal Abdul Nasser governo do Egito, que havia tomado o poder em 1952, e no ano seguinte, foi acordado que as tropas britânicas iria retirar-se da zona do Canal de Suez e que o Sudão seria concedido a autodeterminação em 1955, com independência de seguir. Sudão foi concedido a independência em 01 de janeiro de 1956.

Em julho de 1956, Nasser nacionalizou unilateralmente o Canal de Suez. A resposta de Anthony Eden, que sucedera a Churchill como primeiro-ministro, foi conivente com a França para projetar um israelense ataque ao Egito que daria a Grã-Bretanha ea França uma desculpa para intervir militarmente e retomar o canal. Eden enfureceu o seu homólogo norte-americano, o presidente Dwight D. Eisenhower , por sua falta de consulta, e Eisenhower se recusou a apoiar a invasão. Outra das preocupações de Eisenhower foi a possibilidade de uma guerra mais ampla com a União Soviética depois que ele ameaçou intervir no lado egípcio. Eisenhower aplicado alavancagem financeira, ameaçando vender US reservas da libra britânica e assim precipitar um colapso da moeda britânica. Embora a força de invasão teve sucesso militar em seus objetivos, a intervenção da ONU e da pressão dos Estados Unidos forçou a Grã-Bretanha em uma retirada humilhante de suas forças, e Eden renunciou.

O Crise do Suez exposto publicamente limitações da Grã-Bretanha para o mundo e confirmou declínio da Grã-Bretanha no cenário mundial, demonstrando que, doravante, já não podia agir sem a aquiescência, pelo menos, se não o total apoio, dos Estados Unidos. Os eventos de Suez feridos britânico orgulho nacional, levando uma MP para descrevê-lo como "da Grã-Bretanha Waterloo "e outro para sugerir que o país havia se tornado um" American satélite ". Margaret Thatcher mais tarde descreveu a mentalidade ela acreditava tinha acontecido o establishment político britânico como "síndrome de Suez", a partir do qual a Grã-Bretanha não se recuperar até a reconquista bem sucedida das Ilhas Malvinas de Argentina em 1982.

Enquanto a Crise de Suez causou poder britânico no Oriente Médio a se enfraquecer, ele não entrou em colapso. Grã-Bretanha novamente em breve implantado suas forças armadas para a região, que intervém em Oman (1957), Jordan (1958) e Kuwait (1961), embora nestas ocasiões com aprovação americana, como o novo primeiro-ministro Harold Macmillan política externa era permanecer firmemente alinhados com os Estados Unidos. O Reino Unido manteve uma presença militar no Oriente Médio por mais uma década. Em janeiro de 1968, poucas semanas depois da desvalorização da libra , o primeiro-ministro Harold Wilson e seu secretário de Defesa, Denis Healey; anunciou que as tropas britânicas serão retiradas de grandes bases militares do leste de Suez, que incluiu os do Oriente Médio, e principalmente da Malásia e Singapura . Os britânicos se retiraram do Aden em 1967, Bahrain em 1971, e Maldivas em 1976.

Ventos de mudança

Descolonização britânica em África. Até o final da década de 1960, mas tudo Rodésia (Zimbabwe o futuro) eo mandato Sul-Africano de África do Sudoeste ( Namíbia ) tinha alcançado a independência reconhecida.

Macmillan deu um discurso em Cidade do Cabo , África do Sul em fevereiro de 1960, onde ele falou de "o vento de mudança soprando através deste continente". Macmillan desejava evitar o mesmo tipo de guerra colonial que a França estava lutando na Argélia, e debaixo da sua descolonização premiership prosseguiu rapidamente. Para os três colônias que tinham sido concedidas independência no 1950s- Sudão , o Gold Coast e Malaya-foram adicionados quase dez vezes esse número durante os anos 1960.

Colónias remanescentes da Grã-Bretanha na África, com exceção de auto-regulam Rodésia do Sul, foram todos concedidos pela independência 1968. retirada britânica do sul e leste da África não foi um processo tranquilo. Independência do Quénia foi precedida pela de oito anos Revolta dos Mau-Mau. Em Rodésia, de 1965 a Declaração Unilateral de Independência pela minoria branca resultou em uma guerra civil que durou até o Acordo de Lancaster House de 1979, que estabeleceu os termos para a independência reconhecida em 1980, como a nova nação do Zimbabwe .

No Mediterrâneo, uma guerra de guerrilha travada peloscipriotas gregos findos em (1960) em um independentesChipre, com o Reino Unido retendo asbases militares deAkrotiri e Dhekelia. O ilhas mediterrâneas deMaltaeGozo foram amigavelmente concedido a independência do Reino Unido em 1964, embora a idéia tinha sido levantada em 1955 daintegração com a Grã-Bretanha.

A maior parte do Reino Unido Índias Ocidentais territórios alcançou a independência após a partida, em 1961 e 1962 de Jamaica e Trinidad da Federação das Índias Ocidentais, criada em 1958 em uma tentativa de unir as colónias das Caraíbas britânicas sob um governo, mas que entrou em colapso após a perda de sua dois de longe as maiores membros. Barbados conseguiu a independência em 1966 eo restante das ilhas do Caribe Oriental em 1970 e 1980, mas Anguilla e as Ilhas Turks e Caicos optou por reverter para o domínio britânico depois que já tinha começado no caminho para a independência. As Ilhas Virgens Britânicas , Ilhas Cayman e Montserrat optou por manter laços com a Grã-Bretanha. Guiana conseguiu a independência do Reino Unido em 1966. última colônia da Grã-Bretanha no continente americano, Honduras Britânicas, tornou-se uma colônia auto-governado em 1964 e foi renomeada Belize em 1973 , alcançar a independência total em 1981. A disputa com a Guatemala sobre os créditos de Belize não foi resolvido.

Territórios britânicos no Pacífico adquiriu independência entre 1970 ( Fiji ) e 1980 ( Vanuatu ), a independência deste último, tendo sido atrasado devido a conflito político entre Inglês e comunidades de língua francesa, como as ilhas tinha sido administrado em conjunto como um condomínio com a França. Fiji, Tuvalu , as Ilhas Salomão e Papua Nova Guiné escolheu tornar-se Reinos da comunidade.

Fim do império

A concessão da independência a Rodésia (Zimbabwe como), Novas Hébridas (Vanuatu), em 1980, e Belize, em 1981, significou que, além de uma dispersão de ilhas e postos avançados (e da aquisição em 1955 de uma rocha desinibido no Oceano Atlântico , Rockall ), o processo de descolonização que começou após a Segunda Guerra Mundial foi em grande parte concluído. Em 1982, a determinação da Grã-Bretanha para defender os seus restantes territórios ultramarinos foi testada quando a Argentina invadiu as Ilhas Malvinas , sob alegação de longa data que remonta ao Império Espanhol . Resposta militar finalmente bem sucedido da Grã-Bretanha para retomar as ilhas durante o que se seguiu Guerra das Malvinas foi visto por muitos como tendo contribuído para inverter a tendência de queda no estado do Reino Unido como uma potência mundial. No mesmo ano, o governo canadense cortou seu último vínculo jurídico com a Grã-Bretanha por patriating a constituição canadense da Grã-Bretanha. O 1982 Canada Act aprovada pelo parlamento britânico terminou a necessidade de envolvimento britânico em mudanças na Constituição canadense. Actos equivalentes foram passados ​​para Austrália e Nova Zelândia em 1986.

Em Setembro de 1982, o primeiro-ministro Margaret Thatcher viajou a Pequim para negociar com o governo chinês sobre o futuro do último território ultramarino maior e mais populoso da Grã-Bretanha, Hong Kong. Sob os termos do 1842 Tratado de Nanquim, Hong Kong própria ilha tinha sido cedida à Grã-Bretanha "em perpetuidade", mas a grande maioria da colônia foi constituída pelos Novos Territórios, que haviam sido adquiridos ao abrigo de um contrato de arrendamento de 99 anos em 1898 , que expira em 1997. Thatcher, vendo paralelos com as Ilhas Falkland, inicialmente pretendia realizar Hong Kong e administração britânica proposta com a soberania chinesa, embora este foi rejeitado pela China. Um acordo foi alcançado em 1984, sob os termos da Declaração Conjunta Sino-Britânica, Hong Kong se tornaria uma região administrativa especial da República Popular da China, mantendo a sua forma de vida para pelo menos 50 anos. O cerimônia de entrega em 1997, marcada para muitos, incluindo Charles, Príncipe de Gales , que estava presente, "o fim do Império".

Legado

Grã-Bretanha mantém soberania mais de 14 territórios fora das Ilhas Britânicas, que foram renomeados os territórios britânicos ultramarinos em 2002. Alguns são desabitadas, exceto para militares transitória ou pessoal científico; o restante são auto-governo em diferentes graus e são dependentes do Reino Unido para relações exteriores e defesa. O governo britânico manifestou a sua disponibilidade para ajudar qualquer Territórios Ultramarinos que deseja proceder à independência, sempre que essa é uma opção. Soberania britânica de vários dos territórios ultramarinos é contestado por seus vizinhos geográficos: Gibraltar é reivindicada pela Espanha, a Falkland Islands e Geórgia do Sul e Sandwich do Sul são reivindicados por Argentina , eo Território Britânico do Oceano Índico é reivindicada por Maurício e Seychelles . O Território Antárctico Britânico está sujeita a sobreposição de pedidos por Argentina e Chile , enquanto muitos países não reconhecem quaisquer reivindicações territoriais para a Antártida.

Os quatorzeterritórios britânicos ultramarinos

A maioria das ex-colônias e protetorados britânicos são membros da Commonwealth , um não-político, associação voluntária de membros igual. Quinze membros da Commonwealth continuam a partilhar o seu chefe de Estado com o Reino Unido, a Reinos da comunidade.

Décadas, e em alguns casos séculos, de regra e emigração britânica deixaram a sua marca nas nações independentes que surgiram a partir do Império Britânico. O império estabeleceu o uso do Inglês em regiões ao redor do mundo. Hoje é o idioma principal de até 400 milhões de pessoas e é falado por cerca de um bilhão e meio como primeira, segunda língua ou língua estrangeira. A propagação do Inglês a partir da segunda metade do século 20 foi ajudado em parte pela influência cultural dos Estados Unidos, em si originalmente formado a partir de colônias britânicas. Exceto na África, onde quase todas as antigas colónias têm até agora adotou o sistema presidencialista, o Inglês sistema parlamentar tem servido como modelo para os governos de muitos ex-colônias, e lei comum Inglês para sistemas jurídicos. Os britânicos Comitê Judicial do Conselho Privado ainda serve como o mais alto tribunal de recurso por várias ex-colônias do Caribe e do Pacífico. Britânico Protestante missionários que se espalharam por todo o mundo, muitas vezes com antecedência de soldados e funcionários públicos espalhar a Comunhão Anglicana para todos os continentes. Arquitetura colonial britânica, como em igrejas, estações ferroviárias e prédios do governo, continua a estar em muitas cidades que já fizeram parte do Império Britânico. Esportes individuais e coletivos desenvolvidos na Grã-Bretanha, particularmente o futebol , críquete , tênis e golfe -foram exportado. A escolha do sistema Britânico de medição, o sistema imperial, continua a ser utilizada em alguns países, de várias maneiras. A convenção de dirigir do lado esquerdo da estrada foi mantido em grande parte do antigo império.

Fronteiras políticas desenhadas pelos britânicos nem sempre refletem etnias ou religiões homogêneas, contribuindo para conflitos em áreas anteriormente colonizados. O Império Britânico também foi responsável por grandes migrações de povos. Milhões deixou as Ilhas Britânicas, com as populações de colonos fundadores dos Estados Unidos, Canadá, Austrália e Nova Zelândia vindos principalmente da Grã-Bretanha e Irlanda. As tensões continuam entre as populações de colonos brancos desses países e suas minorias indígenas, e entre as minorias e maiorias colonos indígenas na África do Sul e Zimbabwe. Settlers na Irlanda da Grã-Bretanha deixaram a sua marca na forma de divididas nacionalistas e unionistas em comunidades da Irlanda do Norte . Milhões de pessoas se mudaram para e de colônias britânicas, com grande número de índios que emigraram para outras partes do império, como Malásia e Fiji . Emigração chinesa, principalmente do sul da China, levou à criação de Chinês-maioria Cingapura e pequenas minorias chinesas no Caribe. A demografia da própria Grã-Bretanha foi alterado após a Segunda Guerra Mundial, devido à imigração para a Grã-Bretanha a partir de suas ex-colônias.

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